¬ажное
–азделы
ѕоиск в креативах
ѕрочее

ѕалата є6:: - ∆енщина по имени —ќЋЌ÷≈

∆енщина по имени —ќЋЌ÷≈

јвтор: »нна “ронина 67
   [ прин€то к публикации 13:15  29-10-2012 | Ћиди€ –аевска€ | ѕросмотров: 1610]
—¬≈ƒ≈Ќ»я ќЅ ј¬“ќ–≈

“ронина »нна —ергеевна, 1967 года рождени€.
 онтактный телефон: 8-812-298-65-86. Ёто ≈ƒ»Ќ—“¬≈ЌЌџ… канал св€зи со мной при наличии —≈–№®«Ќџ’ предложений (например, о сотрудничестве). ѕо адресу данного пользовател€ прошу не обращатьс€ Ч он выполн€ет чисто технические функции.
ѕод фамилией ј—“ј’ќ¬ј € ранее опубликовала 13 томов в жанре Ђкриминальный романї, три из них были переизданы.
—ейчас € предлагаю дл€ ознакомлени€ тексты, которые также относ€тс€ к остросюжетным и рассказывают о двух президентах и премьер-министре (в 2012 году они могли бы отметить свои юбилеи). Ќо главными действующими лицами €вл€ютс€ всЄ же не они, а люди, фанатично им преданные; имена и дела их не известны широкой публике.
јвтор не ставил цель исследовать де€тельность этих трЄх лидеров и других политиков, упоминаемых по ходу повествовани€. ¬се высказываемые оценочные суждени€ исход€т не от автора, а от героев ’”ƒќ∆≈—“¬≈ЌЌџ’ произведений. ћнение автора об описываемых событи€х и живших в те времена люд€х отнюдь не всегда совпадают с мнени€ми его персонажей. «а возможные совпадени€ (имена, портреты и т.д.) автор также ответственности не несЄт.
–азумеетс€, мне очень хотелось бы видеть свои тексты опубликованными.   сожалению, наши издательства шарахаютс€, как чЄрт от ладана, от незаезженных имЄн и от любого креатива. Ќо всЄ-таки надеюсь, что читатели Ч вовсе не такие примитивы, какими их пытаютс€ представить. » потому выношу на их суд свои работы, вз€вшие у мен€ очень много времени и сил. Ќадеюсь, дорогие друзь€, что скучно вам не будет...

∆≈Ќў»Ќј ѕќ »ћ≈Ќ» —ќЋЌ÷≈

—»Ќќѕ—»—

ѕосле свержени€ президента ≈гипта ћубарака активна€ участница революции госпожа Ўамс аль-Ўукри встречаетс€ с читател€ми еЄ сенсационных мемуаров, недавно выложенных в »нтернете.

Ќакануне начала акций протеста, не зна€, кака€ участь еЄ ждЄт, Ўамс решила рассказать о том, что довелось пережить в прошлые годы. ѕоведала она также и о своих личных счЄтах с функционерами старого режима.

≈Є отец, богатый нефтепромышленник, св€занный с египетской разведкой и ÷–” —Ўј, вынудил дочь, ранее получившую в јмерике медицинское образование, отправитьс€ по линии ќќЌ в »рак дл€ работы врачом. Ќа самом деле этот статус был прикрытием шпионажа. ѕроизошло всЄ в 1998 году. —амовластно распор€дившись судьбой дочери, опозорившей семью разводом с мужем, отец сломал ей жизнь, обрЄк на унижени€, и страдани€, которые молодой женщине пришлось испытать на чужбине.

ќна вернулась дев€ть лет спуст€ Ч вдовой, матерью троих детей, после ранений, контузии и комы. Ќо страшнее всего были дл€ неЄ воспоминани€ о второй иракской войне.

Ќо когда пришла Ђјрабска€ веснаї 2011 года, Ўамс встала в колонны манифестантов с той же решимостью, с какой восемь лет назад влилась в р€ды иракского сопротивлени€, потому что поступить иначе ей не позвол€ли гнев и скорбь, любовь и пам€ть...


Ёпиграфы

√ород! Ћик его излучает ужас!
≈го стены!   ним и бог не подступитс€!
«а стеками Ч гул, кличи жаждущих битвы,
кличи военного становища!
ќн Ч западн€ дл€ стран враждебных, он
ловит их ловушкой и сетью!
/ЂЁнлиль! ѕовсюдуЕї Ћитература Ўумера/

Ќе отступлюсь от милого, хоть бейте!
’оть продержите целый день в болоте!
’оть в —ирию мен€ плетьми гоните,
’оть в Ќубию Ц дубьЄм,
’оть пальмовыми розгами Ц пустыню
»ль тумаками Ч к устью Ќила.

Ќа увещань€ ваши не поддамс€.
я не хочу противитьс€ любви.

/Ђ—ила любвиї. ѕоэзи€ ƒревнего ≈гипта/


‘–ј√ћ≈Ќ“ —“≈Ќќ√–јћћџ Ѕ≈—≈ƒџ ƒќ “ќ–ј ћ≈ƒ»÷»Ќџ √ќ—ѕќ∆» Ўјћ— јЋ№-Ў” –» — ЅЋј√ќƒј–Ќџћ» „»“ј“≈Ћяћ» ≈® »Ќ“≈–Ќ≈“-ћ≈ћ”ј–ќ¬ » — ѕ–≈ƒ—“ј¬»“≈Ћяћ» ћј——-ћ≈ƒ»ј
12 феврал€ 2011 года,  аир, район ћаади

- јссалам алейкум! «дравствуйте! Ѕоже, как вас много, мои дорогие друзь€! –ада приветствовать вас в своЄм родовом доме, где отныне могу пр€мо и откровенно говорить с вами обо всЄм, о чЄм только пожелаю, не опаса€сь за свою жизнь и жизнь моих родственников. ѕоздравл€ю всех моих соотечественников с новым праздником, который вчера пришЄлс€ на п€тницу и оттого навечно стал св€щенным. ƒумаю, что многие иностранцы, присутствующие сейчас здесь, и те, кто следит за событи€ми в ≈гипте по телевизору и по »нтернету, раздел€ют мою радость. я намеренно не называю эту встречу пресс-конференцией, потому что далеко не все почтившие мой дом своим присутствием €вл€ютс€ журналистами. —егодн€, когда узурпатор, бывший президент ћубарак наконец-то оставил свой пост, и ≈гипет вздохнул свободно, получив шанс совершить рывок в будущее, вы всЄ-таки нашли врем€ дл€ того, чтобы навестить мен€, друзь€, и тем самым оказали всей семье аль-Ўукри великую честь.  ак из миллиардов капель воды сливаетс€ могучий Ќил, так из людей, очень часто даже не знакомых друг с другом, в определЄнные моменты времени, возникает Ќарод, Ќарод с большой буквы, волей которого уже никто и никогда не посмеет пренебречь. я, со своей стороны, внесла скромную лепту в общее великое дело освобождени€ ≈гипта от прогнившего, коррумпированного, опозорившего самого себ€ режима, который мешал жить и дышать, убива€ вс€кую надежду на лучшее будущее и вверга€ людей в уныние.  аждый, кто был с нами на площади “ахрир в эти дни, кто участвовал в маршах по улицам  аира, јлександрии, Ћуксора, ѕорт-—аида, јсуана и других городов ≈гипта, кто пострадал в стычках с полицией и провокаторами, кто просто сочувствовал нам и желал победы, вчера, услышав об отречении президента ћубарака, надеюсь, пережил момент ослепительного счасть€ и пон€л, что прожил свою жизнь не напрасно. Ќа этом € завершаю вступительное слово и передаю инициативу в ваши руки, мои высокочтимые гости. «адава€ вопросы, вы можете не представл€тьс€, журналистам также позволительно, если они сами того не пожелают, не называть свои газеты, журналы, телекомпании, радиостанции. ћне безразлично, кто ко мне обратитс€, Ч мужчина или женщина, бедн€к или богач, египт€нин или иностранец. я отвечу каждому, как смогу, и заранее выражаю свою признательность тем, кто про€вит интерес ко мне и моим воспоминани€м. “ыс€ча благодарностей даже причинившим мне душевную боль или попытаетс€ заставить мен€ устыдитьс€, потому что они в данный момент Ч тоже мои гости. ƒа и сама мо€ фамили€ переводитс€ как Ђблагодарностьї, как Ђспасибої, и это не случайно. — рождени€ отец и мать прививали мне позитивный настрой, и € старалась любить людей, прощать им грехи, но, каюсь, далеко не всегда мне это удавалось. »так, начинаем! Ќе будем более тер€ть врем€. я вижу в ваших глазах азарт и нетерпение. я заранее позаботилась о том, чтобы более активные, профессиональные, привычные к подобным встречам журналисты не отн€ли возможность задать мне вопрос у простых людей, которые обычно в таких случа€х чувствуют неловкость и сбиваютс€ с мысли. ѕоэтому € предложила рассадить гостей намеренно вперемешку, и сейчас предлагаю им выступать по очереди. ѕервым будет йа ша'б, молодой человек, сид€щий в первом р€ду у двери. “от, кто находитс€ по правую руку от него, станет вторым, если у него найдЄтс€ дл€ мен€ пара слов.  огда закончитс€ первый р€д, то же самое повторитс€ и на втором, и на третьем Ч до конца. — вашего позволени€, прошу! ѕоверьте, € тоже неверо€тно волнуюсь...

- ƒоктор Ўукри, прекрасна€ незнакомка, разрешите и мне как первому выступающему от лица всех собравшихс€ выразить признательность за возможность встретитьс€ с вами и любезное согласие ответить на вопросы, которые возникли у читателей ваших »нтернет-откровений, кем бы они ни были. “о, что мы прочли в —ети, выгл€дит неверо€тно, а звучит увлекательно. —кажите, однако, почему вы лично оказались в р€дах €рых противников бывшего президента ћубарака? Ќасколько мне известно, ваш покойный отец был верным сторонником павшего режима, да вы и сами пишете, что он оказывал внешней разведке услуги весьма деликатного свойства. ¬аша семь€, богата€, уважаема€, имеет на египетской земле древние и длинные корни, уход€щие во времена фараонов. » при англичанах, и при монархии, и при Ќасере, и при его преемниках клану аль-Ўукри не на что было жаловатьс€. ћолодЄжь, нос€ща€ эту фамилию, не нуждалась ни в каких социальных лифтах. ¬се дороги перед вами, вашими брать€ми и сестрами, были открыты. Ћично вы с отличием закончили медицинский факультет √арвардского университета. ¬аш отец поставил дело так, чтобы его дети ни в чЄм не знали отказа и притом слыл весьма либеральным, передовым человеком. ќсобн€ки, автомобили, нар€ды, драгоценности и прочие сокровища, принадлежавшие семье вашего отца, а также александрийским родственникам вашей матери, не раз становились предметом обсуждени€ на страницах гл€нцевых журналов. ƒа, в своих мемуарах вы пишете о неудавшейс€ личной жизни, но, согласитесь, это ведь не причина дл€ бескомпромиссного разрыва с режимом, которому верой и правдой служил ёсуф аль-Ўукри, мир праху его!

- Ѕлагодарю за вопрос, €вл€ющий доскональное знание истории нашей семьи. —уд€ по египетскому диалекту, вы когда-то были моим соотечественником, хот€ представились службе безопасности как гражданин ‘ранции. ƒа, вы всЄ сказали верно, но причиной моего непри€ти€ существующих до недавнего времени пор€дков была вовсе не несчастна€ лична€ жизнь. —лишком примитивно и, прошу прощени€, даже глупо выгл€дит такое объ€снение. ¬ы, мой добрый господин, и не только вы, находитесь в плену ложного и цепкого предрассудка. ќн заключаетс€ в том, что потребности человеческого желудка затмевают все остальные потребности, но даже у животных это не так. „еловеку же тем более свойственна духовна€ мотиваци€ поступков. ћне, просто надоело, понимаете? » € готова была погибнуть в этой битве, раз оставила мемуары. ћубарак зан€л президентское кресло, когда мне не было восьми лет. я недавно пошла в школу. Ќыне мне под сорок, у мен€ трое детей. Ѕольша€ часть моей жизни прошла при власти человека, который вчера оставил ≈гипет в жалком состо€нии. Ќеужели наша древн€€ благодатна€ земл€ достойна такой участи, а еЄ граждане способны лишь обслуживать туристов и кл€нчить у них бакшиш? ќ, нет, теперь € знаю, каких высот может достигнуть освобождЄнный дух тыс€ч и миллионов людей, и горжусь, что €вл€юсь его малой частью, капелькой св€той крови, отданной за свободу.  ак ежегодный разлив Ќила предвар€л обильную жатву, так и революци€ принесЄт с собой животвор€щую энергию, без которой на земле ≈гипта не прорастЄт ни одно сем€...

- √оспожа аль-Ўукри, € хотел бы задать уточн€ющий вопрос, частично подн€тый моим соседом по креслу. Ќесмотр€ на то, что € Ч не египт€нин, а испанец, ваши мемуары заинтересовали мен€ неверо€тно. —уд€ по вашим же откровени€м, покойный господин аль-Ўукри, ваш отец, оказывал определЄнного вида деликатные услуги не только внешней разведке ≈гипта, котора€ сама по себе €вл€етс€ очень вли€тельной структурой, но и американским спецслужбам. Ѕолее того, вы и сами не чурались этого, верно ведь? ¬ »нтернете от вашего имени открытым текстом написано, что одно врем€ вы лично по просьбе отца, который, в свою очередь, действовал от имени свергнутого теперь президента, работали в »раке. ѕростите, если € сказал что-то дл€ вас непри€тное, госпожа доктор, но вы, похоже, и не собирались это скрывать! √рубо говор€, вы были шпионкой?

- ћожете называть это и так, но € в то врем€ не могла отказатьс€ от предложени€ поработать в Ѕагдаде. я уступила уговорам отца, мир его праху, и сейчас он, разумеетс€, был бы очень расстроен. ƒа, наша семь€ благоденствовала при ћубараке, как и при —адате, при Ќасере и ранее, но лично € проклинаю тот день и час, когда не по своей вине запуталась в этих сет€х. ¬ ≈гипте на разведку, внешнюю и внутреннюю, работали многие. √лаву тайной службы ћубарак незадолго до своего падени€ значил вице-президентом. ”зурпатор делал всЄ, чтобы удержатьс€ у власти. ќн бо€лс€ своего народа. ¬езде шныр€ли агенты, ѕод контролем был »нтернет. ћубарак посмел вмешатьс€ даже в таинство общени€ людей с Ѕогом. ¬ое проповеди, произносимые в мечет€х ≈гипта, как известно, строго регламентировались, провер€лись на предает нежелательного вли€ни€ в среде правоверных. Ќе думаю, что община христиан-коптов выпала из пол€ зрени€ охранки. ≈гипт€не знают, сколько людей было убито без суда и следстви€, замучено в застенках только потому, что их заподозрили в симпати€х к ЂЅрать€м-мусульманамї. Ѕывший лЄтчик, когда-то уважаемый и неподкупный человек, узурпатор со временем превратилс€ в противоположность самому себе. ќн хотел передать власть своему сыну, по-монаршьн, и жена просила сделать это как можно скорее. ∆енское сердце чувствовало, что старец в конце концов не удержит государственное кормило. Ќаш народ терпел долго, как когда-то терпела € сама. Ќо ничто не может продолжатьс€ вечно...

- √оспожа аль-Ўукри, наконец-то, после двух мужчин, слово берЄт женщина, причЄм по возрасту год€ща€с€ вам в матери. ¬ эти дни, с двадцать п€того €нвар€ по одиннадцатое феврал€, всЄ то врем€, что продолжалась, с позволени€ сказать, революци€, вас видели не только на площади “ахрир, где вы произносили пламенные речи перед толпой оппозиционеров режиму, не только во главе колонн, двигавшихс€ по городу и устраивающих стычки с полицией по любому поводу, но и в других городах страны Ч в јлександрии, например, и в Ћуксоре. ¬ы выступали перед журналистами в отеле Ђ’илтонї, умудр€лись проповедовать даже среди туристов в ≈гипетском музее и в  аирской опере, а также на смотровой площадке  аирской башни, не говор€ уже о госпитале «охорей€, куда вас неосмотрительно прин€ли на работу. ¬ы напр€мую призывали народ к восстанию против погр€зшего в коррупции деспота. Ќо имели ли именно вы на это право? —уд€ по вашим откровени€м, размещЄнным в —ети, вы любили и, похоже, любите по сей день куда более жестокого тирана и оправдываете его де€ни€.  ак такое может быть?..

- ¬сЄ, что € хотела сказать о взаимоотношени€х с отцом моих детей, € сказала. ƒобавить мне к этому нечего.

- ¬еро€тно, вы считаете отца ваших детей безгрешным?!

- Ѕезгрешен только Ѕог, мэм. ¬едь вы американка?

- ƒа, и что с того?! ѕрощу вас ответить на вопрос.

- —уд€ по всему, вы т€готеете к так называемой Ђчайной партииї Ч консервативной части республиканцев? “ыс€ча извинений, мэм, если чем-то вас обидела!  ак и любой другой гражданин своей страны, € имею право призывать к революции и участвовать в ней, если это нужно дл€ спасени€ ≈гипта.  стати, в американской  онституции также декларируетс€ право на восстание Ч в исключительных случа€х. я Ч врач, и потому знаю, что такое операци€, в том числе экстренна€.  ровь, боль страдани€, но одновременно и величайшее благо, возможность выскользнуть из лап смерти. —ейчас кризис прошЄл, нарыв прорвалс€, и €, как всегда, когда сдЄргиваю с рук хирургические перчатки, чувствую нар€ду с блаженным облегчением дав€щую усталость. » всЄ-таки прогноз, как говор€т медики, благопри€тен, хот€ стране предстоит длительный период реабилитации. я так вам отвечу, мэм. ≈сли вы сомневаетесь в моем моральном праве призывать народ к восстанию, усомнитесь же и в моЄм праве делать операции, лечить, принимать роды только потому, что € любила и люблю, как вы считаете, тирана...

- ƒорога€ Ўамс, а можно поговорить с вами о чЄм-нибудь более при€тном? я гречанка, первый раз в ≈гипте, по профессии фотохудожница, а мо€ страсть Ч .древность, археологи€. Ќо сейчас € не буду расспрашивать вас о сфинксах и пирамидах. —кажите, ваше им€ действительно переводитс€ с арабского как Ђсолнцеї?

- ƒа, в арабском €зыке это существительное женского рода. ј луна, Ђкамарї, Ч мужского. ¬прочем, уже много лет € если и напоминаю —олнце, то только во врем€ полного затмени€. я покл€лась всю жизнь ходить в трауре и никогда не сниму его. Ќесмотр€ на сегодн€шнюю великую радость, мо€ скорбь не ушла и не уйдЄт никогда.

- “огда ещЄ один вопрос, с вашего позволени€. ¬ыбор имени дл€ вас был как-то св€зан с древнеегипетским культом бога —олнца –а?

- ќ, нет, ни в коем случае! ƒл€ моих родителей не существовало никаких богов кроме јллаха. ќни назвали мен€ Ўамс, а мою сестру «ейн потому, что очень любили нас и хотели, чтобы дочери были столь же прекрасны, как солнце и звЄзды.

- √оспожа аль-Ўукри, € много раз видел вас в эти дни на площади “ахрир, на улицах  аира в колоннах демонстрантов, на трибунах и в клинике, где вы оказывали помошь раненым. ѕредставьте, что €, в отличие от других собравшихс€, не читал ваших мемуаров ранее, и только теперь решил сделать это. я не падок на сенсации, да и в ≈гипте в бурные революционные дни оказалс€ случайно. я Ч историк, живу в √анновере, проводил отпуск на  расном море, так как €вл€юсь страстным дайвером, обожаю погружатьс€ близ коралловых рифов. Ќо когда начались эти грандиозные событи€, € всЄ бросил и примчалс€ в  аир, потому что историк не может упустить возможность увидеть, как происход€т судьбоносные перемены. ћне не удалось присутствовать во врем€ переворота, в “унисе, зато теперь € знаю, как выгл€дит Ђјрабска€ веснаї в ≈гипте. » в моих глазах у революции Ч ваше лицо, Ўамс. ¬ы, мо€ современница, часто, казались мне то Ч величественной богиней из древнего храма, то царицей  леопатрой. ѕочему-то мне кажетс€, что именно так должна была выгл€деть последн€€ правительница из рода ѕтолемеев, возлюбленна€ √а€ ёли€ ÷езар€ и ћарка јнтони€. » именно этим голосом Ч глубоким контральто Ч она и должна была говорить. ƒаже сейчас мне чудитс€ уреус на вашей голове, и € отчЄтливо слышу торжественный хор жрецов.  ажетс€, вы едва сошли с паланкина, принесЄнного усталыми загорелыми невольниками...

- ќ, спасибо вам за изысканные комплименты, € очень тронута! ѕравда, насколько мне известно, царица  леопатра была вовсе не так прекрасна, как прин€то считать. ј де€ни€ еЄ и вовсе, с моей точки зрени€, должны вызывать отвращение. ¬прочем, подавл€ющее большинство людей любит сладкие мифы, а не горькую правду. Ќо если вы специализировались не на истории ƒревнего ≈гипта, вам позволительно заблуждатьс€. ћне было при€тно слушать вас, добрый господин...

- √оспожа Ўукри, € приехала в  аир из ћосквы совершенно не дл€ того, чтобы тр€стись от страха по ночам, понима€, что полици€ разом куда-то исчезла, на улицы, как водитс€, хлынули мародЄры, в городе начались повальные грабежи, а жители ночами дежур€т у своих домов, вооружившись ножами, мотыгами, сковородками и ещЄ чЄрт знает чем! я работаю в банке, в  аире живЄт мой друг, который тоже целыми сутками пропадал, так сказать, на баррикадах, а € умирала в его доме от ужаса! Ќо речь сейчас не о том, это просто к слову. –еволюци€ далеко не всегда выгл€дит такой прекрасной, как вы говорите. » ещЄ неизвестно, что произойдЄт в ≈гипте потом, чем всЄ закончитс€. ћногие считают, что вместо светского режима ћубарака власть захват€т дремучие исламисты, кака€-нибудь местна€ Ђјль- аидаї. Ќо мен€ сейчас интересует другое. ¬аши мемуары выложила в —еть жительница ћельбурна, русска€ эмигрантка Ћили€ ћинкина. Ќасколько € сумела пон€ть, вы тесно св€заны с –оссией, там жили ваши дети, работал ваш брат, часто бывали вы сами. ’отелось бы поподробнее узнать, почему именно эта женщина занималась публикацией ваших откровений в —ети, а перед тем перевела их на несколько €зыков, в том числе, кажетс€, даже на €понский...

- ќчень признательна вам за вопрос. –азрешите поприветствовать в вашем лице представительницу страны, давшей во врем€ войны приют моим дет€м. ѕоверьте, в те безумные времена далеко не каждое государство решилось бы прин€ть крошек, и они, вполне возможно, разделили бы так или иначе судьбу малышей, которых не удалось вывезти из пылающего »рака. ќни, чистые и невинные, ответили бы за своего отца, но этого не произошло. “еперь они, слава јллаху, живы и здоровы, правда живут уже не в –оссии. Ќо на этом мо€ мистическа€ св€зь с вашей страной не оборвалась. ¬ очередной раз, полтора года назад, навеща€ детей в ћоскве, € познакомилась с госпожой ћинкиной, поистине удивительной женщиной, неверо€тно одарЄнной и самоотверженной. Ћили€ имеет два образовани€, вроде бы исключающих друг друга, Ч математическое и филологическое. японский €зык знает еЄ супруг, на которого тоже произвели впечатление мои мемуары. ќни действительно живут в ћельбурне, но издателей через »нтернет искали по всему миру. — этой семьЄй теперь € дружу и переписываюсь. “ак получилось, что € оказала своевременную медицинскую помощь з€тю Ћилии и еЄ беременной сестре и таким образом спасла сразу трЄх еЄ родственников. я не стану вдаватьс€ в детали, так как не согласовала вопрос с Ћилией, но вр€д.ли она стала бы возражать против нынешних моих слов. “ем летом мы тесно общались, одновременно оказавшись в ћоскве. я гостила у своего брата ’амал€, сотрудника информационного бюро египетского посольства, а Ћили€ прилетела из ћельбурна, чтобы ухаживать за сестрой. ќна не раз говорила, что считает мен€ второй матерью своей плем€нницы, которую назвали √елиана. ѕо-гречески это —олнце...

- Ќо ведь ей так и не удалось найти издател€ дл€ столь интересных мемуаров! ѕочему?

- ≈сли вы внимательно читали текст, должны пон€ть. Ћили€ и еЄ супруг јльберт сделали всЄ дл€ того, чтобы с книгой ознакомились люди, не знающие ни английского, ни арабского. Ёти люди ни цента не вз€ли с мен€ за свой т€жЄлый труд. Ћили€ мечтала найти издател€ пусть в јвстралии или Ќовой «еландии, но в итоге всЄ вышло куда лучше, чем, если бы книга просто потер€лась среди других на полках магазинов. »звините, когда € вспоминаю о добрых делах, чувствую, как спазм сжимает горло. Ћюди, привыкшие, как €, к горю и оскорблени€м, в беде не плачут. Ќо счастье может довести их в лучшем случае до истерики. я ещЄ хочу добавить, по первой часта вашего вопроса. Ќе нужно думать о египт€нах плохо. ќни как-нибудь разберутс€, кому доверить власть, раз уж смогли очиститьс€ от скверны. —лишком дорогую цену заплатили мы за свободу! Ќам не нужны здесь никакие экстремисты, и мы понимаем это не хуже дорогих гостей с севера...

- ƒоктор Ўукри, веро€тно, вы не захотите отвечать на этот вопрос, поскольку он, возможно, напр€мую касаетс€ вашей частной жизни. ¬ас посто€нно сопровождает элегантный мужчина средних лет, которого вы в мемуарах называете јбу-¬алид. ќн был с вами и в –оссии, и в »раке, и теперь он организовывал эту встречу. я прибыл из ќттавы специально дл€ освещени€ арабских беспор€дков. ” мен€ имеютс€ друзь€, которые врем€ от времени дел€тс€ со мной ценной информацией; все они арабы. “ак вот, мои источники утверждают, что этот человек, насто€щее им€ которого –ахман-јлн ’ассави, Ч один из самых жестоких и безжалостных фанатиков, когда-либо воевавших в »раке. “олько что вы сказали очаровательной русской мисс о том, что вам в ≈гипте не нужны никакие экстремисты. Ќо ваши дела идут вразрез с вашими словами, Ўамс. –аз вы не просто водите дружбу, а имеете €вно более тесные отношени€ с аль-’ассави, бывшим баасистом, федаином и цепным псом иракского диктатора, то, похоже, действительно не отличаете добро от зла, а экстремистов от законопослушных граждан. я не хочу шокировать присутствующих здесь дам описани€ми зверств вашего при€тел€, но, поверьте, отсечение головы Ч сама€ гуманна€ из расправ, практиковавшихс€ јбу-¬алидомЕ

- ” вас хорошие источники, мои добрый господин, но всЄ-таки главного вы, похоже, не знаете. ѕервое и основное: јбу-¬алидом никогда не был исламским экстремистом. ќн училс€ в ћоскве, прекрасно знает русский. Ќе забыл этот €зык ещЄ и потому, что привЄз из —оюза в »рак жену, золотоволосую  атерину. ≈му завидовали все парни и мужчины в округе Ч ведь в наших кра€х невозможно найти такое голубоглазое чудо. ќн не настаивал,  атерина сама изъ€вила желание прин€ть ислам и стала зватьс€ јминой. ¬торое. ” них было п€теро детей, три сына и две дочери.   моменту начала второй иракской войны младшей девочке не исполнилось и года. —таршего сына звали ¬алид, и по его имени мой страж теперь носит кунью. Ёто, если кто не знает, почЄтное добавление к имени родител€, состо€щее из имени первенца. ¬ »раке мен€ чаще называли не Ўамс, а ”мм-ћуин, мать ћуина, по имени старшего сына. “ретье. ∆ена и четверо детей јбу-¬алида погибли во врем€ бомбЄжек Ѕагдада, и его родители тоже. ќсталс€ старший сын, но и он ненадолго пережил семью. —кончалс€ от ранени€ в живот осенью две тыс€чи третьего года, в одном из глинобитных домиков на окраине столицы. —пуст€ ещЄ два мес€ца € чудом спасла жизнь самому јбу-¬алиду, удачно перев€зав сонную артерию при ранении в шею. ќн был практически обречЄн после стычки с американскими морпехами и выжил милостью јллаха. „етвЄртое, у јбу-¬алида теперь нет семьи, нет дома, нет родины. ≈му некуда идти. ќн назвал мен€ своей сестрой после того, как выздоровел от страшной раны, и покл€лс€ до самой смерти быть р€дом со мной и моими детьми. Ёто мой брат, товарищ по оружию, верный страж, который любит моих детей, как родной отец. ћы Ч одна семь€, спа€нна€ огнЄм и кровью. Ќесмотр€ на то, что € Ч вдова, а он Ч вдовец, между нами нет никаких отношений, кроме дружеских и родственных. ƒа, он был членом партии ¬озрождени€, был феданном, да и сейчас не отрЄкс€ от прежних убеждений. ќн защищал свою землю, а не пос€гал на чужую, а это никогда не считалось преступлением и экстремизмом. Ѕыл ли он жестоким? ƒа, был, как бывали многие, кому приходилось воевать. ¬ы, задавший мне этот вопрос, никогда не сможете пон€ть чувства отца, который видел внутренности своего сына на земле и после бомбЄжки отыскал в развалинах оторванную головку годовалой дочери. ≈сли у вас есть дети, € желаю им счасть€ и долгой жизни. ¬аш южный сосед, единственна€ сверхдержава, оставша€с€ на планете, надеюсь, никогда не станет бомбить ќттаву...

- ”мм-ћуин, вы свободно пишете о том, как сражались в »раке. Ќадеюсь, вы разрешите вас так называть. я родилась в ѕакистане, но уже давно проживаю в Ћондоне. —кажите, если бы оп€ть довелось делать выбор, примкнули бы вы к повстанцам или вернулись в ≈гипет вместе с детьми? ¬ы не раскаиваетесь в том, что дети так долго жили без матери, пусть даже в доме родного д€ди? ¬ам не кажетс€, что вы, лишили сыновей и дочку чего-то очень важного, уже невозвратимого? » что никака€ иде€ не стоит таких жертв с вашей стороны? ¬ашему младшему ребЄнку было всего четыре мес€ца, когда вы расстались, а встретились вновь, когда ему уже шЄл п€тый год...

- —пасибо за этот вопрос, действительно очень больной дл€ мен€. Ќо сначала € уточню, что сражались другие, а € лишь лечила и выхаживала их. Ётому мен€ и учили в √арварде. ѕоверьте, € много раз задавала сама себе этот вопрос и понимала, что вновь поступила бы точно так же, как тогда. я Ч врач, мой долг Ч спасать раненых. јбу-¬алид защищал свою родину. я Ч родину своих детей, что тоже немаловажно. », как могла, объ€снила дет€м, почему вынуждена была их так надолго покинуть. ¬р€д ли они до конца пон€ли мои мотивы Ч ведь ћуину, старшему, ещЄ нет одиннадцати. ¬прочем, кто уж всецело одобрил мои действи€, так это младший, –и€д. ≈му недавно исполнилось восемь, и он умирал от зависти, когда видел мен€ по телевизору или в »нтернете, ќчень просил вз€ть его на площадь “ахрир, где так интересно и опасно! Ѕывают такие мальчики, которые рождаютс€ сразу воинами Ч на коне, опо€санные мечом. —ейчас их называют экстремалами. ћой младший сын уже давно решил стать коммандос и совершить какой-нибудь неверо€тный подвиг. —тарший сын ћуин и дочка ’ейат не так страстно влюблены в романтику, но и во мне нуждаютс€ не сильно. я не очень часто вижусь со своими детьми, и они, похоже, считают мен€ скорее учительницей, воспитательницей, но не матерью. —лишком долго мы жили врозь, и за эти годы между нами как будто выросла прозрачна€, но прочна€ стена. я по€вл€юсь перед ними только дл€ того, чтобы похвалить или наказать, провести нравоучительную беседу. Ќо, ни разу никто из них, даже дочка, не попросил приласкать его. ƒети вежливы со мной, но не до кошта искрении. ћне трудно достучатьс€ до их душ. »ногда создаЄтс€ впечатление, что им неловко прн мне, даже т€жко, а € искрение хочу стать их другом! ƒети не скучают без мен€, и € не знаю, хорошо это или плохо. ћо€ жизнь полна опасностей, € принимала участие в боевых действи€х, сидела в американской тюрьме, полгода находилась в коме, после которой пришлось долго восстанавливатьс€. ≈сли бы дети переживали всЄ это, страдали и плакали, вр€д ли мне стало легче. я возвратилась оттуда, откуда не возвращаютс€, и многие из вас читали мои воспоминани€ о пережитом. Ќе знаю, суждено ли мне остатьс€ в мире живых, но революци€ подарила, мне надежду. я снова почувствовала себ€ востребованной, нужной родине. ƒо сегодн€шнего времени € будто бы лежала, в массивном, разукрашенном, наполненном сокровищами и увитом гирл€ндами саркофаге, име€ на липе маску из чистого золота весом в одиннадцать килограммов. “ак в ≈гипте с древности хоронили фараонов, их жЄн и детей. » душа мо€, подобно птице, хлопала крыль€ми, билась под сводами погребальной камеры, не в силах вырватьс€ на волю. ћощный вихрь перемен обрушил мою гробницу и вынес мен€ наружу, в пески пустыни и зелень оазисов, под €ростный жар солнца и россыпи звЄзд, по которым испокон зеков вывер€ли свои пути бедуины. » где-то далеко внизу остались лежащие грудой ароматические, благоуханные ткани, столько лет обвивающие моЄ тело. » мне оп€ть пришлось отложить свидание с сыновь€ми и дочкой, которые теперь живут в ёжной јфрике, на одном со мной континенте и в то же врем€ так далеко от мен€! Ќа католическое –ождество мен€ не выпустила из ≈гипта полици€. »з мемуаров все вы знаете, что € несколько лет носила электронный наручник, дающий возможность контролировать каждый мой ваг Ч и египетским, и американским спецслужбам. —огласовани€ продлились до конца €нвар€, когда дес€тки, сотни тыс€ч демонстрантов затопили улицы  аира и других городов. » € решила навестить брата, его семью и своих детей уже безо вс€кого разрешени€ и без прокл€того пластикового браслета на левой руке, который не имела права снимать даже в душе. » вчера, сразу после извести€ об отречении ћубарака с мен€ сн€ли датчик и вернули неограниченную свободу передвижени€. я не знаю, возникнут ли у мен€ трудности с въездом в —Ўј, но весь остальной мир отныне раскрыт передо мной. я планирую вместе с детьми отправитьс€ в кругосветное путешествие и там надеюсь по-насто€щему подружитьс€ с ними. »звините за столь пространный ответ, но слишком животрепещущий, болезненный вы задали вопрос, мисс.

- ћы все с величайшим интересом выслушали ваш ответ, доктор аль-Ўукри! –азрешите мне, филиппинцу, далЄкому от политики поставщику красного и розового дерева, выразить вам своЄ восхищение и поздравить с заслуженно обретЄнной свободой. я не обсуждаю здесь ваши симпатии и антипатии, ваш жизненный выбор и политические пристрасти€. Ќо то мужество, с которым вы отстаиваете свои принципы, раздел€ю € их или нет, заслуживает преклонени€. —кажите, где бы вы хотели оказатьс€ в первую очередь, получив возможность свободно выбирать свой путь...

- я. хотела бы на несколько дней уединитьс€ в ћалайзии, па одном из пустынных пл€жей острова Ћангкави. ќсобенно впечатлил мен€ пл€ж в северной части острова, где песок черный, как молотый уголь, а ведь в других местах острова он цвета мела. “ам отдыхают преимущественно арабы, и европейца можно встретить крайне редко. ¬осемнадцатилетней, наивной, восторженной € приехала туда сразу после свадьбы со своим первым мужем.  стати, многие могли видеть его в р€дах демонстрантов и на площади “ахрир, и почтенный возраст не помечал «аферу аль-јхмади неустанно требовать отставки ћубарака. √осподин аль-јхмади все сильнее склон€етс€ к иде€м ЂЅратьев-мусульманї, и в те далЄкие годы позвол€л мне купатьс€ только в одежде. » всЄ же, несмотр€ ни на что, € была счастлива там Ч ведь на Ћангкави пришЄл наш медовый мес€ц...

- ќб этом вы не упоминали в мемуарах, госпожа Ўамс! я сама Ч писательница, живу в Ўвеции, несколько раз перечитывала ваши откровени€. » хочу вас спросить: к кому вы посто€нно обращаетесь в своих записках? —оздаЄтс€ впечатление, что историю, выложенную впоследствии дл€ всеобщего ознакомлени€, первоначально вы рассказывали кому-то в интимной обстановке, почти по секрету. „то и немудрено Ч неверо€тно смелые, даже дерзкие откровени€ могли не понравитьс€ многим вли€тельным персонам. ≈сли можно, скажите, кем был тот человек, который побудил вас к шокирующей откровенности? Ќа подобные признани€ тоже нужно решитьс€. я имею в виду даже не ваш второй брак, а, главным образом, разоблачени€ де€тельности различных спецслужб на Ѕлижнем ¬остоке! Ќе все поймут вас, Ўамс, и очень многие не одобр€т ваши поступки. Ќо вам, похоже, это безразлично. я чувствую, что вы очень довер€ли тому, кого посв€щали в тайны своей жизни, полной неверо€тных приключений и душераздирающих страданий...

- ƒа, € довер€ла тому, к кому обращалась в своих текстах. » этот Ђкто-тої Ч читатель. я хотела говорить с огромной толпой и с каждым в отдельности, со всем человечеством и даже с самым маленьким человеком. » в тот момент, когда пользователи —ети читают мои мемуары, они будто бы сид€т р€дом со мной, и € откровенно делюсь переживани€ми, говорю о том, что мен€ волнует, именно с ними. я хочу многое объ€снить и тем, кто ничего не знает о моЄм народе, и тем, кто сам ведЄт свой род от »змаила. я пыталась донести свои слова и мысли до каждого, чтобы он мен€ по крайней мера вон€л. », по возможности, не осуждал. ∆изнь неверо€тно сложна, и практически никогда резко не делитс€ на чЄрное и белое. ¬ каждом из нас легко уживаютс€ грешник и праведник, и их борьба за человеческую душу продолжаетс€ всЄ то врем€, что длитс€ земное существование. ѕроблема в том, кто в конечном итоге победит, прежде чем холодеющие уста правоверного прошепчут последнюю шахаду, а над христианином не почтут отходную молитву. Ёти воспоминани€ Ч песнь моего сердца, страстный монолог. добровольна€ исповедь и надежда на прощание. я знаю, что читающие эти откровени€ гораздо чаще проклинают мен€, чем поощр€ют. » € говорю всем вам, друзь€м и врагам: это мо€.жизнь, это мо€ любовь, это мо€ пам€ть.  ак со смотровой площадки древней ÷итадели открываетс€, потр€сающий вид на  аир и пирамиды √изы, так и € сейчас смотрю на тот путь, который прошла, пыта€сь осмыслить случившеес€ со мной и решить, как жить дальше. я не заблуждаюсь относительно реакции на свои мемуары и знаю, что некоторые особо экзальтированные читатели покл€лись найти мен€ и убить. „то ж, мо€ жизнь в руках ¬севышнего, и до сих пор ќн не призвал мен€ к себе. —кажу только то, что уже давно ничего не боюсь в этом мире, иначе затаилась бы и не стада писать книгу. ”поваю только на то, что все эти угрозы останутс€ словами, и те недалЄкие люди, которые произнос€т их вслух, присылают мне по электронной почте и на сайт, ещЄ успеют одуматьс€.  ак промокший под ливнем уже не боитс€ воды, так многократно убитый и воскресший философски смотрит на жизнь и смерть...

ќ“–џ¬ » »« ћ≈ћ”ј–ќ¬ ƒќ “ќ–ј ћ≈ƒ»÷»Ќџ Ўјћ— јЋ№-Ў” –», Ќј«¬јЌЌџ’ ≈ё Ђ»ƒ јЋ№-јƒ’јї /ƒ≈Ќ№ ∆≈–“¬ќѕ–»ЌќЎ≈Ќ»я/

- Ђ¬о им€ јллаха, милостивого, милосердногоЕї я произношу бисмиллу, слова, которыми открываетс€ кажда€ сура  орана и предвар€етс€ вс€кое важное дело. Ёта магическа€ фраза, ‘атиха, пишетс€ на талисманах и архитектурных сооружени€х ƒревнего ¬остока. » раз €, приступа€ к рассказу о своей жизни, начинаю с нее, значит, придаю своим действи€м огромное значение.

ƒа, € принимала участие во второй иракской войне, но была только врачом, то есть исполн€ла свой долг. —воими руками € никого не убила, а спасла и выходила очень многих, и никто не вправе порицать мен€ за это. «нани€, полученные в √арварде, € примен€ла, спаса€ жизни повстанцев и мирных жителей, горожан и кресть€н, взрослых и детей, мужчин и женщин. » € осознавала важность своей миссии, так как квалифицированных врачей в те дни р€дом с ранеными было мало, и уж тем более мало кто из медиков хотел служить низвергнутому президенту. ћногие, дотоле уважаемые доктора Ч уставши, предпочли побыстрее отречьс€ от законного главы государства и вз€ть сторону оккупантов, обрушивших бомбы и ракеты па древнюю землю их родины. ¬идимо, они тогда считали себ€ мудрыми, благоразумными, преданными свободе и демократии. ќни в открытую называли себ€ жертвами тирана и заложниками исламских террористов. “еперь же сами американцы назвали ошибкой, а некоторые даже и преступлением, решение тогдашнего своего лидера начать войну.  онечно, за океаном и поныне существуют непреклонные сторонники агрессии. Ќо всЄ же большинство нормальных людей полагают, что война слишком дорого обошлась их стране. ћне трудно ненавидеть землю, на которой прошла мо€ молодость, где живут мои друзь€. я ведь общалась в √арварде не только с медиками, но и с юристами, экономистами, инженерами, с управл€ющими и многими другими тогдашними студентами, ни один из которых ничем не обидел пен€. —колько ни пыталась, не могла восприн€ть их как врагов, пусть даже кто-то из них поверил официальной пропаганде и решил, что война может быть добрым делом. я знаю, что американцы всерьЄз бо€лись €кобы создаваемого в »раке нового оружи€ и ратовали за нанесение превентивного удара, дабы избежать худшего. ќни не потрудились осмысл€ть эти россказни и представить, каким образом маленька€, измученна€ блокадой и голодом страна, может угрожать далекому всесильному гиганту. ¬ те годы € не приезжала в Ўтаты, не встречалась с бывшими друзь€ми, ни о чем их не опрашивала и не имела возможности повли€ть на сложившеес€ мнение. Ќо € точно знаю, что они сказали бы мне, а € только рассме€лась бы в ответ, потому что жила тогда в »раке. ¬р€д ли могло случитьс€ так, что государство, граждане которого в подавл€ющем большинстве пищу готовили на керосинках, а печи топили киз€ком, передвигались на старых, чиненных-перечиненных автомобил€х с живописными заплатами на кузовах, а очень часто и просто на ослах, экономили каждое зЄрнышко риса, каждую щепоть муки, каждую ложку растительного масла, полученных по нормам, что позвол€ли всего лишь выживать, способно было создать суперсовременное оружие, да ещЄ запустить его в массовое производство и тем самым заставить своего противника пережить насто€щий, а не придуманный страх? я видела умирающих от недоедани€ к болезней, истощЄнных, безучастных ко всему детей, их молодых матерей, которые выгл€дели старухами, влачащих невыносимое существование инвалидов войны с »раном и ЂЅури в пустынеї, которые не нашли дл€ себ€ дела в мирной жизни, потому что т€жЄлую работу выполн€ть не могли, а учитьс€ не имели никакой возможности. » эти дистрофики,.живые трупы, согласно за€влени€м американского √осдепа, угрожали сытым, здоровым, пользующимс€ всеми благами цивилизации гражданам! » как бы доставили то мифическое оружие до их берегов? » сколько таких бомб или ракет могла произвести страна-узница, закованна€, как в кандалы, в запреты санкций и эмбарго? »з »рака, уже двенадцать лет наход€щегос€ в заточении, еле дышащего, не опасного даже дл€ ближайших своих соседей, сотворили насто€щего монстра, чтобы оправдать вторую войну. —ейчас вашингтонский истэблишмент обвин€ет во всЄм разведку, €кобы предоставившую неверные данные о работе над иракским новым оружием. Ёто ложь, никто и не думал, что исследовани€ действительно ведутс€, да ещЄ наход€тс€ в такой стадии, котора€ требует немедленного вмешательства! ѕо всем правилам пропагандистской науки состр€пали боевик об очередном прибежище мирового зла, с которым непременно должны сразитьс€ светлые силы под звЄздно-полосатым флагом и уничтожить первопричину всех бед современного мира в целом, а также Ѕлижнего ¬остока в частности. Ќу а после, как водитс€, будет хэппи-энд, получение в неограниченное пользование гигантских запасов высококачественной нефти, причЄм фантастически дешЄвой по себестоимости. »гра стоит свеч, не так ли?! ѕредставьте себе, что старый, больной, беспомощный человек владеет богатством, которым вр€д ли уже сможет воспользоватьс€, но всЄ-таки самим фактом своего существовани€ мешает жаждущим завладеть этим имуществом и поделить его между собой. Ѕанда молодых лоботр€сов, которые трат€т намного больше, чем получают, положила глаз на состо€ние больного и ждЄт, когда тот умрЄт, чтобы наконец-то сделать решающий рывок. Ќо старик не умирает, и бандиты, которые уже не могут больше ждать, начинают распускать о владельце сокровищ самые неверо€тные, самые подлые и кошмарные слухи. Ётого человека обвин€ют в убийствах, воровстве, колдовстве, каннибализме и всех прочих смертных грехах. » дождавшись, когда хоз€ина сокровищ возненавидит вс€ округа, когда люди, охваченные паникой, слЄзно попрос€т защитить их от злого кудесника, который, в противном случае, непременно сожрЄт своих соседей, бандиты врываютс€ в дом несчастного и убивают его! » чувствуют себ€ при этом не преступниками, а геро€ми; точно так же называют их благодарные соседи. “еперь имущество принадлежит им по праву, как награда за опасную, кровавую, титаническую работу, которую ради всеобщего блага эти выродки непременно должны были сделать! » к главарю банды начинают приходить на поклон добропор€дочные обыватели, слЄзно прос€т допустить их к дележу добычи, обеща€ за это свою преданность, и в числе этих просителе можно заметить друзей и родственников жертвы, которые, конечно же, осуждают разбой, но делать нечего, назад отыграть нельз€, и потому надо как-то договариватьс€ с хоз€евами сокровищ. “о есть, говор€ по-нынешнему, Ђбыть реалистами''. Ќу а то обсто€тельство, что друзь€ эти не вступились за несчастного, пока его ещЄ можно было спасти, с лЄгкостью оправдываетс€ следующими доводами. ƒа, он Ч жертва, но ведь имел же какие-то грехи, не всегда поступал правильно и справедливо. —сорилс€ с женой, давал подзатыльники непослушным дет€мЕ ≈го овцы двадцать лет назад потоптали чей-то сад, а его дальние предки когда-то разбойничали на большой дороге. ќн не был св€тым, а, значит, его можно убить, особенно если откуда-то по€вились такие жуткие слухи. Ќа вс€кий случай пусть его не будет, так спокойнее дл€ всех, потому что не станут же приличные люди публично лгать насчЄт злодейств убитого...

¬от так € вижу то, что произошло шесть лет назад на моих глазах, чему € была свидетелем. ¬ы можете упрекнуть мен€ в предвз€тости Ч ну а кто из людей беспристрастен? —праведлив только јллах. Ќо вр€д ли найдЄтс€ мань€к, который станет спорить с утверждением о том, что —оединЄнные Ўтаты јмерики расходуют нефти во много раз больше, чем производ€т, а, значит, им потребовалось захватить вторые по размерам разведанные еЄ запасы. » пусть мен€ убеждают по-доброму, пусть бьют, пусть даже казн€т, но € никогда не поверю, что у той, второй войны были другие причины. ѕоводов оказалось гораздо больше, по крайней мере несколько Ч то самое оружие, свирепа€ диктатура, от которой к началу войны уже и следа не осталось, кувейтский кризис многолетней давности, проблемы с »зраилем и так далее. Ќо причина, повтор€ю, одна Ч Ќ≈‘“№! ј, значит, сверхдоходы, получаемые, в том числе и членами клана, к которому принадлежит тогдашний президент —Ўј. ќн решил завершить дело, мудро не доконченное его отцом, и тем самым обессмертить своЄ им€ в истории. Ќадо сказать, ƒжорджу Ѕушу-младшему это удалось, но вр€д ли кто-либо захотел бы такой славы! Ѕыть ненавистным дл€ собственного народа Ч страшнее всего, намного хуже гибели. » этот позор останетс€ с ним навечно.

¬ы можете мне возразить, и будете правы. Ќапример, вспомните войну с »раном, кувейтскую эпопею, обстрелы — јƒами территории »зраил€. ƒа, это было, к сожалению. Ќо теперь, когда в »раке сидит €кобы неверо€тно демократическое, справедливое и свободно избранное правительство с ранее угнетаемым шиитом во главе, и другим страдальцем, курдом, на посту президента, € спрашиваю: а стало ли в том регионе спокойнее? » отвечаю: нет, нет и ещЄ раз нет! Ѕоестолкновени€, большие и малые, следуют одно за другим, периодически переход€ в войсковые операции. “еперь намерение изготовить атомную бомбу приписывают »рану, который если и не станет следующей мишенью їбелого орлана", то только потому, что его прикрыл собой бывший противник в восьмилетней войне. Ќикто уже не считает битву в песках лЄгкой прогулкой. » €, в числе прочих, внесла собственную малую лепту в общее великое дело.  ровавого тирана на Ѕлижнем ¬остоке больше нет, а напр€жЄнность не спадает, так как вовсе не в нЄм суть проблемы...

¬о все времена завоеватели прикрывались благими намерени€ми, которыми, как говор€т христиане, вымощена дорога в ад. ѕолчища агрессоров, накатыва€сь на ту или иную вожделенную землю, меньше всего думали о благополучии еЄ коренного населени€. ”ничтожа€ людей тыс€чами, а потом и миллионами, убийцы не перестава€ говорили о каком-то благословенном Ђновом пор€дкеї, об избавлении подвергшихс€ нападению жителей от рабства, диктатуры, неправильной веры и прочих вселенских зол, дотоле мешавших им нормально существовать. ѕравители внушали своим народам, что те должны идти в дальние кра€ умирать сами и убивать других во славу истинного бога, свободы, демократии или бредовых идей фюрера.  ое-кто верил, но больша€ часть войска захватчиков шла, повину€сь приказу, а, самое главное, из желани€ вз€ть трофеи. » главна€ цель любой войны, от древних до нынешних, Ч нажива, больша€ и мала€, плюс, правда, не всегда, Ч расширение жизненного пространства. Ќе думаю, что американцы собирались строить свои поселени€ в »раке, но напитать экономику дармовой нефтью им было необходимо. √лобальный экономический кризис смерд€ще дышал им в спину, и нужно было каким то образом, сохран€€ привычный дл€ населени€, высокий жизненный уровень, удержатьс€ на плаву, спасти сверхдержаву от всех тех ужасных €влений, которые порождает финансовый и экономический обвал. » кризис разразилс€ спуст€ несколько лет. ќн захватил не только јмерику, но и практически всю планету; распространилс€, как заразна€ болезнь. ¬ услови€х глобализации, когда многие государства составл€ют как бы единый организм, когда они срослись, будто сиамские близнецы, сосудами, внутренними органами, мышцами и кост€ми, подобную эпидемию предотвратить невозможно. Ќо начало было положено именно тогда. Ќе утружда€ себ€ поисками и раздумь€ми, научными исследовани€ми и непопул€рными действи€ми, неоконсервативна€ администраци€ нашла, как показалось, неверо€тно простое и феерически эффективное решение всех сложных задач разом. Ёти выпускники элитарных университетов, считающие себ€ рафинированными и цивилизованными, ни на шаг не отошли от психологии ковбоев и гангстеров. ≈сли тем, в чЄм ты нуждаешьс€, владеет другой, ты должен вз€ть у него это силой! ј победителей, как известно, не суд€т. ќстальным придЄтс€ смиритьс€.

¬ первую очередь испанских завоевателей на земли ацтеков манило именно золото, как, впрочем, и англосаксов Ч в —еверную јмерику. » многие аборигены проклинали богатство своей земли, счита€, что, будь они бедными, никакие грабители не позарились бы на их жилища. “очно такие же прокл€ти€ и стенани€ € слышала сквозь разрывы бомб и ракет, сквозь стоны раненых и хрипение умирающих: будь прокл€та нефть, из-за которой мы так страдаем! ¬ы, конечно же, знаете, что »рак богат и газом, а это ничуть не менее важно в наше врем€. ќчень многие люда, и € в том числе, считают, что  уба и —еверна€  оре€ уцелели лишь потому, что в их недрах не было нефти и газа, а уже на втором месте Ч всех прочих природных богатств. ј, значит, современные конкистадоры не нашли достаточно стимулов дл€ того, чтобы послать туда войска и спасти тамошние народы от власти диктаторов.  онечно, желающие возразить мне нашли бы множество аргументов, опровергающих эти выводы, но, еще раз повтор€ю, никто и никогда не сумеет переубедить мен€. “от, кто не был там во врем€ второго вторжени€, кто не прожил в »раке несколько предшествующих лет, вообще не имеет права рассуждать на эти темы и хоть чем-то оправдывать негод€ев, отдавших приказ о начале чудовищной бойни! ћне мучительно слышать разглагольствовани€ мн€щих себ€ гуманными господ, которые допускают зверское уничтожение дес€тков тыс€ч людей ради того, чтобы избавитьс€ от неугодного режима! “ак ведь и √итлер, насколько € помню, тоже собиралс€ кого-то там от чего-то освободить! » многие завоеватели, задолго до него, считали себ€ миссионерами, призванными приобщить дикие народы к единственно верному учению ’риста. Ћюбой преступник нуждаетс€ в оправдании; очень часто он жаждет снисхождени€ и прощени€. “ак бывает в тех случа€х, когда задуманное ему не удаЄтс€, или же приходитс€ приносить слишком большие, пугающие его жертвы. ¬от тут уже вспоминают и о слезинке ребЄнка, и о праве других кидать в них камни, и о невозможности всегда быть справедливым, и о недопустимости жизни по ветхозаветному принципу Ђоко за окої. ”вы, одни и те же люди по-разному оценивают похожие событи€, только лишь в зависимости от того, как им выгодно подать происход€щее! ј согласились бы эти добрые самарит€не сами стать теми Ђнеобходимыми жертвамиї, которые принос€тс€ на алтарь свободы, да ещЄ непременно прихватить с собой детей, родителей, супругов, братьев и сестер?! Ќет, эту большую честь они великодушно дар€т другим, далЄким и незнакомым, а к себе по каждому пуст€ковому поводу вызывают психологов, чтобы оправитьс€ с депрессией! —тоит ли спасение от диктатора этих смертей? ¬еро€тно, стоит, потому что слишком уж мучилась страна под лютой, сатанинской властью! ѕучилась не от санкций, введЄнных просвещЄнным Ђмировым сообществомї, а именно от режима, который, уж поверьте мне, был дл€ Ѕлижнего ¬остока весьма либеральным. ¬ »раке не побивали людей камн€ми, не сжигали, облив нефтью, не рубили публично головы, и руки за воровство тоже не отсекали. ј ведь в соседних государствах такое в пор€дке вещей, но у Ђмирового сообществаї нет к ним никаких претензий! Ёто, дескать, их внутренние дела! » только у одной страны никаких внутренних дел быть не могло. —оздавалась как раз та ситуаци€, когда, куда бы ты ни повернулс€, тебе скажут, что повернулс€ ты не в ту сторону. Ќо, например, все без исключени€ дамы должны оценить то, что этот самый деспот-людоед, любимым зан€тием которого, оказываетс€, было растворение живых людей в серной кислоте, неверо€тно уважительно, что вовсе не свойственно восточным мужчинам, относилс€ к женщинам и девочкам. ¬озможно, вы не до конца понимаете, что такое получить равные права и возможность учитьс€, а также разводитьс€ даже в том случае, если муж с этим не согласен, а после развода сохран€ть свои юридические права! Ќо поверьте мне, которой в семье первого мужа довелось через всЄ это пройти, Ч такие законы буквально освободили, подн€ли многих из праха! ≈сли даже среди либерально настроенной родни то и дело возникали конфликты, ожесточенные опоры относительно того, можно ли получать высшее образование на западе мне и моей сестре «ейн, то что творилось в низах, в очень религиозном обществе, наход€щемс€ в полновластии шейхов и мулл, которые были, м€гко говор€, очень недовольны этими нововведени€ми! ќни бурно протестовали всЄ то врем€, что говорились и обсуждались эти законы, но все же реформы были проведены. Ёто случилось в начале дев€ностых годов, когда € училась в √арварде.   тому времени € уже вышла замуж, но с каждым мес€цем мы все хуже понимали друг друга. ќтчуждение и гнев нарастали. Ќо мой первый муж не торопилс€ подавать на развод. ќн только каждый день упрекал мен€ в холодности и неблагодарности по отношению к нему, который, представьте себе, позволил мне учитьс€ на врача в то врем€ как мог бы ежедневно избивать тростью, впрочем, были ещЄ варианты Ч кулаком или раскрытой ладонью. ѕоследний способ Ч самый гуманный. Ћюд€м западной цивилизации трудно вообразить, что значит годами находитьс€ взаперти, лишь изредка видеть солнце и небо, да и то через чачван. Ёто Ч чЄрна€ сетка, которой женщина закрывает лицо; сверху набрасываетс€ чадра. ј кака€ пытка дл€ разумной, любознательной девочке оставатьс€ неграмотной, даже превратившись в зрелую женщину! ≈сли отец или супруг против, она не смеет противитьс€ их воле! ѕредставьте себ€ на месте такой девочки и поймите, что значил дл€ неЄ прин€тый ещЄ в семидес€тые годы закон, по которому среднее образование объ€вл€лось об€зательный дл€ лиц обоих полов! –одители, запирающие девочек дома, с тех пор подлежали наказанию. Ќа них можно было пожаловатьс€ и тем самым спасти себ€ от дикости и невежества. » уж тем более ни один отец не помышл€л лишить свою дочь жизни только за то, что она, с его точки зрени€, вела себ€ слишком фривольно...

¬идимо, € утомила, вас столь длинным вступлением, дорогой мой читатель, но без него нельз€ обойтись. ¬ы слышали, должно быть, столько дурного об »раке и его бывшем президенте, что не можете быстро перестроитьс€ и проникнутьс€ моими чувствами. я рассказываю только о том, что видела сама, не довер€€ сомнительным источникам. ћожет быть, вы помните, как в дев€ностом году кака€-то холЄна€ дама с экранов телевизоров вещала на весь мир о том, что иракские солдаты в Ёль- увейте убили в роддоме всех новорожденных младенцев, а недоношенных выкинули из кювезов, и после ещЄ натворили неверо€тное количество зверств? ѕотом вы€снилось, что исступлЄнную женшину-медика сыграла дочь кувейтского дипломата. ќна никогда не находилась на оккупированной территории и ни в каком роддоме не работала. Ёто был один из самых мощных залпов пропагандистской войны, и именно он произвЄл на мен€ шокирующее впечатление. —емнадцатилетн€€ девушка, уже сосватанна€ за почтенного партийного функционера, € сперва ужаснулась от того, как солдаты поступили с детьми, а после была потр€сена до глубины души ещЄ раз, узнав, что всЄ сказанное оказалось неправдой! «ачем потребовалось врать, когда и так тогдашние действи€ иракского руководства подлежали осуждению, поскольку была совершена агресси€ в отношении суверенного государства? ѕочему так произошло, € узнала гораздо позже, и потом несколько изменила свой взгл€д на проблему. Ќо тогда € думала, что средства массовой информации по определению правдивы. » эта ложь стала первым толчком, покачнувшим дотоле незыблемую веру в печатное и сказанное с экрана слово. ¬ дальнейшем € узнала, что не только в  увейте, но и в других, Ђгор€чих точкахї снимают Ђфильмы ужасовї; и зан€ты в них, как правило, одни и те же актЄры. ≈сли не хватает реальных свидетельств военных преступлений, телевизионщики или подмен€ют хроникальные кадры, выдава€ картинку одного конфликта за свидетельства другого, или просто, как в случае с той дамой, нанимают подставных лиц, которые должны поведать миру о леден€щих кровь фактах. “ак вот, кл€нусь јллахом, € этого не делала и не сделаю. ћне нет нужны, обращатьс€ к кому-то за подтверждением своих слов; € всЄ подтверждаю сама. » уже никто никогда не скажет, что ужасающа€ трагеди€ в бомбоубежище района аль-јмари€, гр€нувша€ в феврале дев€носто первого года, €вл€лась инсценировкой. —лучись такое в какой-то другой стране, убийц заклеймили бы сразу и навек. ≈сли вы не помните, тогда € не жила в »раке, но точно знаю, что две Ђумныеї бомбы с лазерным наведением, сброшенные Ђ—телсомї на укрытие, уничтожили несколько сотен мирных жителей. Ѕункер подготовили дл€ вождей, но буквально накануне его статуе помен€лс€. ƒл€ населени€ не хватало убежищ, а это считалось самым надЄжным. » многие отправили туда свои семьи. я часто воображала себ€ и своих детей в том аду, в аль-јмарин. ѕусть кажда€ мать представит там себ€ с ребЄнком! ЌалЄты следовали один за другим, волнами, без просвета, без перерыва. Ћюди думали, что хоть внизу, за хорошо укреплЄнными перекрыти€ми, им удастс€ поспать. «абывшимс€ повезло, они не успели пон€ть, что случилось. ќдна бомба влетела в вентил€ционное отверстие и проделала проход дл€ другой, и та взорвалась уже внутри. Ћюди сгорели заживо, и силуэты некоторых из них отпечатались на бетонных стенах. я побывала там не единожды, много лет спуст€, но мне чудилс€ запах горелой человеческой плоти. » это только один символ, а их было множество. Ќо тогда кричали об устаревших ракетах — јƒ, возможности которых несравнимы с возможност€ми Ђумныхї бомб! », узнав об этом, € пон€ла, что Ђмировое сообществої, не та€сь, объ€вл€ет жителей нашей планеты не равными перед Ѕогом и законами. ќдних можно истребл€ть дес€тками тыс€ч, и если их даже пожалеют, то, между прочим, наравне с птицами, погибшими в загр€знЄнных нефтью водах ѕерсидского залива. ј других нельз€ не то что уничтожить, а даже напугать, побеспокоить, просто уличить во лжи! я пон€ла это раз и навсегда, а после уже не знала ни сомнений, ни слабости. Ќаверное, не мне казнить и миловать, тем более что врач должен быть гуманным и сострадать даже врагу. Ќо € хотела бы увидеть такого человека, который действительно способен пожалеть врага! Ќе перед телекамерой, не перед газетным репортЄром, не в обыденном, ни к чему не об€зывающем разговоре! Ќет! ѕусть он потер€ет семью, как в аль-јмарии, или вынесет то, что выпало на мою долю, или как-то ещЄ жестоко пострадает и потом простит убийц, име€ возможность им отомстить, а не из трусости или лени. ƒа, € хотела бы взгл€нуть на него, прежде всего как врач и всесторонне изучить мотивы его поведени€. — моей точки зрени€ его поведение неадекватно. ќн просто болен. я не могла бы исповедовать христианство, и благодарю јллаха за то, что мне выпало быть ≈го рабой. —уществуют преступлени€, не подлежащие забвению и прощению. ∆ертва должна отомстить или умереть, дабы избежать позора.

я Ч обыкновенна€ женщина, умею любить и жалеть, сме€тьс€ и плакать. „увствую боль своих пациентов и от души сострадаю им. Ќо это вовсе не значит, что € лишена права ненавидеть врагов.

¬ начале две тыс€чи четвЄртого года по европейскому календарю € оказалась в плену у шиитской банды, услугами которой, скорее всего, пользовались американцы. ≈сли нужно было выполнить гр€зную работу, похитить каких-то людей, допросить их с применением зверских пыток, а после убить, но самим остатьс€ чистыми, оккупанты обращались к своим формальным противникам, а на самом деле Ч подручным. ¬се, кто видел в »нтернете кадры с записью казни бывшего президента »рака, наверное, запомнили, как собравшиес€ вокруг эшафота выкрикивали одно слово, вернее им€, Ч ћуктада. ћуктада ас-—адр, который, по слухам, и приводил приговор в исполнение, скрыва€сь под маской, на люд€х громогласно проклинал захватчиков, а сам служил у них палачом. ≈сли бы те бандиты узнали, кто € на самом деле, не пощадили бы мен€ ни за что. Ѕолее того, предали бы самой ужасающей казни из тех, которые практиковали в отношении своих врагов. Ќо люди, захваченные вместе со мной той €нварской ночью, не выдали мен€ даже ради того, чтобы спастись самим. »м отрезали головы у мен€ на глазах. ЌасчЄт мен€ долго решали, как поступить, Ч побить камн€ми, повесить на автомобильном кране или попросту расстрел€ть. ћы нарвались на засаду в доме одного из повстанцев, которому требовалась срочна€ операци€; он был ранен в ногу. Ќо шиитские боевики опередили нас, вырезали всю семью раненого, самого его разорвали между двум€ джипами, а в доме оставили своих людей. »х было дес€ть человек, а нас всего п€ть. ѕри мне был сакво€ж с хирургическими инструментами. Ѕоевики јрмии ћахди сообразили, что € собиралась оказывать помощь повстанцу-сунниту, а, значит, св€зана с ними. я уже готовилась в последний раз произнести шахаду и мысленно просила прощени€ у остающихс€ сиротами детей, а убийцы веселились, кида€ жребий, потому что никак не могли выбрать вид казни.   их неудовольствию выпал расстрел, и мен€ немедленно потащили за дом, швырнули к стенке. ¬ тот момент € больше всего бо€лась, что убийцам захочетс€ ещЄ со мной и поразвлечьс€...

Ѕородатый громила уже совершал намаз, прежде чем прошить мен€ из автомата. я, сто€ у глинобитной стены, молилась тоже. “ела четверых моих спутников, два часа назад живых и сильных, остывали р€дом с хоз€йственной утварью в лужах высыхающей крови, под навесом.

Ќо вдруг к воротам подъехала машина, и из кабины выпрыгнул другой бородач. ќн махнул рукой моему палачу, и тот нехот€ опустил оружие. ќказалось, что одному из вождей Ђјрмии ћахдиї срочно требуетс€ врач-женщина. ” его жены внезапно осложнились роды, и ребЄнок пошЄл спинкой. Ѕудущий отец воззвал к јллаху, и ќн услышал молитву.

ћне пришлось, едва избегнув расстрела, выбросив на какое-то врем€ из пам€ти ужасные сцены казни моих друзей, производить поворот и извлекать младенца из чрева четырнадцатилетней девочки.  огда на женской половине раздалс€ плач его сына, боевик приказал не только отпустить мен€, но и доставить под охраной туда, куда € захочу.  аким-то чудом мне удалось удержать сознание до тех пор, пока тот же грузовик не высадил мен€ в двух кварталах от больницы, где € раньше работала. »дти на €вку € не хотела из-за возможной слежки, а потому постучалась в знакомые двери и попросила о помощи. ¬ тот момент у мен€ была температура под сорок, озноб, а дальше началс€ бред. я бо€лась лишитьс€ рассудка после того, что увидела этой ночью, но через неделю прошЄл кризис. я смогла покинуть госпиталь, где мен€ выходили бывшие коллеги, предусмотрительно спр€тав в подвале, и вернулась к јбу-¬алиду с его реб€тами. “ам и узнала, что мен€ уже успели оплакать, счита€ погибшей. ¬скоре € навсегда покинула »рак. Ѕольше € не имела права испытывать судьбу. ћы с јбу-¬алидом, который медленно оправл€лс€ после т€желейшего ранени€ в шею, через »орданию выехали из страны, за которую сражались, не щад€ своих жизней. ћен€ уже слишком хорошо знали Ч и американцы, и местные их прислужники; € более не могла свободно передвигатьс€ по Ѕагдаду и его окрестност€м, чтобы прооперировать того или иного раненого. –аньше € делала это часто, и вс€кий раз удачно. Ќо дважды мне пришлось сильно поволноватьс€. ќ том, что произошло со мной шестью мес€цами раньше, летом две тыс€чи третьего года, € расскажу позднее.

Ќаверное, кое-кого удивл€ет, что € откровенно говорю о своЄм т€жком прошлом. Ќо то, о чЄм вы читаете сейчас, давно известно моим недругам. ќни имеют все основани€ опасатьс€ мен€, и потому украсили моЄ зап€стье серым пластмассовым браслетом. ¬р€д ли он может обрадовать женщину, но € горжусь им больше, чем всеми своими драгоценност€ми. Ёлектронный наручник посто€нно напоминает мне о страхе, который испытывают передо мной противники. ќни пометили мен€, как скотину, посто€нно след€т за мной и в ≈гипте, и в –оссии, куда € приезжаю к брату и дет€м, а перед тем мучительно долго согласовывают формальности. ћен€ круглосуточно стерегут и будут стеречь ещЄ долго. Ѕез суда € приговорена к унизительному, т€жкому наказанию. “е, чьей волей € когда-то оказалась в »раке, спуст€ много лет объ€вили виновной мен€. ќни сделали мен€ шпионкой, а после наказали за экстремизм.

Ёто называетс€ Ђограничение свободыї. „еловек находитс€ на воле, но возможность его передвижени€ существенно сужена. “олько с этим Ђподаркомї € имела возможность покинуть американскую тюрьму, куда была заключена в начале две тыс€чи шестого года как предполагаема€ сообщница исламских фанатиков-террористов. „ерез тринадцать мес€цев после бегства из »рака мен€ всЄ-таки арестовали. јбу-¬алид, к счастью, осталс€ на свободе. ¬ противном случае его ждала бы тюрьма на базе √уантанамо. я же теперь в виде красной точки посто€нно перемещаюсь по монитору дежурного. Ёти Ђчасикиї сн€ть нетрудно, достаточно перерезать браслет ножницами. Ќо в таком случае сработает сигнал тревоги, и мне придЄтс€ досиживать срок в тюрьме. Ќо это не входит в мои планы. ћне дарована возможность видеть детей, пользоватьс€ относительной свободой, даже на врем€ покидать ≈гипет. ћой отец поручилс€ за мен€ перед людьми, от которых зависела мо€ судьба. ” него была така€ возможность. ќн оказывал услуги парн€м из спецслужб, а кое с кем из них даже дружил. –одители достаточно слЄз пролили за те годы, что € провела вдали от них, от всей семьи, и потому € стараюсь вести себ€ примерно.

— браслетом € не расстаюсь ни днЄм, ни ночью. Ќадевать и снимать его могут только полицейские. Ќа по€се у мен€ висит передатчик, и ещЄ одно устройство устанавливаетс€ в том доме, где € в данный момент проживаю.  ак правило, это наш особн€к в јлександрии, а также дома в  аире или Ћуксоре, реже Ч вилла моего брата под ћосквой. Ќи при каких обсто€тельствах € не должна по€вл€тьс€ в Ўтатах, в том числе с чужими документами. –азумеетс€, не жаждут встречи со мной и нынешние иракские власти. Ѕолее никому € не опасна, и ни у кого в том нет сомнений. »з жертвы сделали преступницу, перед которой сами теперь цепенеют в ужасе и трат€т громадные средства на слежку. Ќо даже если бы они упр€тали мен€ в камеру, св€зали по рукам и ногам, € всЄ равно оставалась бы свободной. “еперь € способна выйти из-под любой власти и в то же врем€ получить безграничную власть над людьми и обсто€тельствами. “ам, в »раке, и здесь, в ≈гипте, мен€ научили многому, и благотворна€ древность ныне даЄт мне силы жить. ќни думают, что победили мен€. Ќа самом деле € победила их.

* * *

- Ђ¬о им€ јллаха, милостивого, милосердного...ї ћо€ жизнь сложилась таким образом, что после каждого слова € привыкла говорить Ђиншаллаї, то есть Ђесли будет угодно ¬севышнемуї. я опасаюсь загадывать вперЄд Ч не только надолго, но даже на один день или на час. ¬едь так мало на самом деле может смертный человек, и даже миг в силах окончательно и бесповоротно изменить человеческую жизнь. я в этом убеждалась не раз, и потому знаю, как мало зависит лично от мен€Е

—емь€ жила в Ћуксоре, на правом берегу Ќила, который воздвигнут на месте древних ‘ив, столицы ≈гипта в период с двадцать первого по одиннадцатый век до новой эры. “ам находитс€ храм бога јмона-–а, а также множество других пам€тников давних и славных лет, изва€ний и усыпальниц.  ажетс€, врем€ застыло там, и € ощущаю даже сейчас, что пришла в холодные страны из благодатной земли  еми, как называли ≈гипет, ¬ерхний и Ќижний, в те года. Ќо, разумеетс€, семь€ наша не знала иных богов кроме јллаха, и каждый из нас, вслух и мысленно, бессчЄтное число раз повтор€л шахаду. Ёти слова дети слышат, едва родившись, и их же произнос€т умирающие, ибо отошедший с шахадой на устах входит в –ай, ƒжаннам. ѕредки моей матери јйши были евре€ми, которые не последовали за ћоисеем в землю обетованную. ѕо крайней мере, так шутили мои родственники, которые давно уже прин€ли ислам.

я родилась по европейскому летоисчислению шестого но€бр€ семьдес€т третьего года, во врем€ ‘аджра, предрассветной молитвы, и это было расценено, как добрый знак.  ак и всех прочих младенцев, мен€ сразу же ввели в умму Ч в общину, дл€ этого нашептав в правое ухо призыв к молитве, а в левое Ч повеление встать на молитву. “аким образом, первое, что € услыхала на «емле, было им€ Ѕожье. ћне помазали мЄдом губы, раздали щедрую милостыню, а мой отец заколол одну овцу, как всегда делаетс€ после рождени€ девочки. «а п€ть лет до этого ему посчастливилось зарезать двух, по случаю рождени€ моего дорогого брата ’амал€, о котором € вам уже рассказывала. ј поскольку сын в семье уже родилс€, и он был первым ребЄнком, мой отец ёсуф аль-Ўукри был спокоен и не бранилс€, узнав, что јйша разрешилась дочерью. ћ€со жертвенной овцы, как и деньги, раздали нуждающимс€, а мен€ нарекли Ўамс, чтобы € в жизни согревала и радовала людей, подобно —олнцу. Ќо доныне моего отца называют јбу-’амаль, а мать Ч ”мм-’амаль. я уже объ€сн€ла вам, почему это так происходит. » мой любимый брат, мой спаситель и покровитель, увер€ю вас, достоин этой чести. ¬ том году ещЄ был жив мой дед, хафиз много раз бывавший в ћекке и знавший  оран наизусть. ќн пользовалс€ в умме огромным уважением, и слово его было законом дл€ домочадцев. ≈го тасбих, молитвенные чЄтки, отец всЄ врем€ носит с собой и никогда с ними не расстаЄтс€. я деда помню плохо, в сознании всплывает лишь синайский зелЄный ковЄр, на котором он любил сидеть, скрестив ноги. ќни с отцом и моим старшим братом ’амалем ездили в городок ƒарау, близ јсуана, на €рмарку верблюдов.  огда-то наши предки часто покупали там суданских одногорбых дромадеров, но на моей пам€ти мужчины уже предпочитали автомобили. ’амаль с юности стал страстным гонщиком. ¬ прошлом году мой брат вз€л туда с собой моих сыновей Ч ћуина и –и€да. ƒети были в совершеннейшем восторге. ћуину исполнилось дес€ть, он с гордостью выполн€ет п€тиричную молитву наравне со взрослыми и ведЄт себ€ уже давно как взрослый мужчина. –и€д рано выучил алфавит и многие суры  орана, откровенно завидует брату и ждЄт своего часа.  ажетс€, нам удалось приучить мальчиков болтать между собой по-арабски.  огда их привезли из ћосквы, они то и дело секретничали на русском, и € почти ничего не могла пон€ть Ч приходилось просить јбу-¬алида узнавать, что замышл€ют мои сорванцы.

ћальчики и их сестра учат третий €зык Ч английский, но стараютс€ по. возможности обойтись без него. »х д€д€ ’амаль сумел в ћоскве воспитать плем€нников точно так же, как это было бы в ≈гипте или в »раке, на их родине. » в јлександрии, и теперь, в …оханессбурге, все трое не вылезают из-за ноутбуков, посто€нно общаютс€ с друзь€ми, оставшимис€ в далЄкой холодной стране, котора€ стала им родной. “ам они смотрели телевизор, читали книжки, играли с местными детьми, а, значит, оставили в –оссии частичку своих сердец. ƒети дипломатов из коттеджного посЄлка разлетелись по всему миру, и € радуюсь, что у ћуина, ’ейат и –и€да на «емле так много друзей Ч практически в любом государстве. ќни стали реальными гражданами мира.

ј ведь именно этого так не хватало нам с ’амалем и нашей маленькой сестрЄнке «ейн Ч нежной, грациозной, музыкальной. ќна была так красива, что € р€дом с ней Ч дурнушка. Ќесмотр€ на недовольство отца, уехала в ≈вропу дл€ продолжени€ образовани€, занималась фортепь€но и вокалом. Ќо вскоре после возвращени€ в ≈гипет «ейн выдали замуж по сватовству, за богатого торговца хлопком, которого звали јбдул-–ахман. я тогда училась в √арварде, и мой супруг, имевший репутацию либерала и западника, проживал вместе со мной в штате ћассачусетс, ненав€зчиво присматрива€ за молодой женой. ќн позвол€л мне многое, в чЄм потом не раз упрекал но разрыв с ним, как € теперь понимаю, был предопределЄн изначально. я согласилась стать его женой, чтобы обрести свободу, большую, чем имела в родном доме. Ќаш отец, по образованию геофизик, посв€тил жизнь нефт€ному бизнесу, вместе с компаньонами владел крупными производствами. «анималс€ и добычей, и переработкой, открыл сеть бензозаправок. ќн и сейчас €вл€етс€ членом прав€щей в ≈гипте Ќационально-демократической партии и принимает активное участие в еЄ де€тельности. ёеуф аль-Ўукри никогда не был деспотом и ортодоксом, но имел несколько твЄрдых, как камни, принципов, которые защищал до последнего. », согласно одному из этих убеждений, женщина не должна была, особенно после замужества, работать. “ем более ей воспрещалось строить карьеру в ущерб об€занност€м жены и матери. ”влечени€ «ейн и подавно не могли радовать нашего папу, и он поспешил прекратить еЄ зан€ти€, счита€ их развратными и гр€зными. Ђјктрисаї и Ђпроституткаї в его устах звучало одинаково. ѕапа воспринимал искусство на уровне сверх попул€рного в ≈гипте Ђтанца животаї Ч как везде на ¬остоке. ћама пыталась переубедить его, доказыва€, что «ейн занимаетс€ благородным делом, не имеющим ничего общего с услаждением похотливых мужских взоров, но отец был непреклонен. «ейн, подобно мне, согласилась на брак именно потому, что јбдул-–ахман был человеком лЄгким и весЄлым, много работал, посто€нно находилс€ в разъездах, и никак не стесн€л свободу жены. –азумеетс€, о публичных выступлени€х «ейн речи не шло. Ќо она, по крайней мере, могла музицировать вволю, не бо€сь прослыть гул€щей. ѕотом јбдул-–ахман стал брать жену с собой в зарубежные поездки. «ейн увидела мир, отта€ла душой, освоила несколько индийских и €понских струнных инструментов, начала всерьЄз заниматьс€ танцами, и достигла в этом больших успехов, что при еЄ врождЄнных данных было неудивительно. ” них родилс€ сын ёнус, а когда «ейн ожидала второго ребЄнка, случилось горе. я ещЄ не успела пережить свою потерю, даже острота страдани€ не ослабла, как вновь пришлось надевать траур и читать сал€т аль-джаназа, заупокойную молитву. —естра умерла на моих руках совсем молодой Ч ей не было и тридцати. ќна перестала говорить, только смотрела на мен€ и, не умолка€ плакала от боли и обиды. я знала, что «ейн не спасти, но всЄ же боролась, пока были силы. —далась только после того, как авторитетный консилиум окончательно приговорил сестру, и €, коллега уважаемых докторов, пон€ла, что ничего иного сказать они не могли. «а два дн€ до того, как мне исполнилось тридцать п€ть, € получила очередной страшный удар судьбы и выжила с трудом.

ј пока вернЄмс€ в наше счастливое детство, которое и теперь светит в ночи моих невзгод, словно факел любви.  ак € уже говорила, наш клан был и остаЄтс€ богатым, вли€тельным, искренне уважаемым. ћой отец, ёсуф »брахим аль-Ўукри, никогда никому не отказывал в помощи и добром совете. ƒаже когда он серьЄзно заболел, перенЄс инсульт, инфаркт и операцию на сердце, в нашем доме, увитом виноградом, сто€щем на фундаменте из розового асуанского гранита, всЄ врем€ находились посторонние люди, которые хотели о чЄм-то поговорить с отцом. ѕосле того, как не стало «ейн, ёсуф объ€вил нам, что проживЄт недолго, ибо больше всех виновен в случившемс€. ќн только пообещал прокл€сть любимицу, младшую дочь, если она не образумитс€ и не оставит мысли о карьере певицы. Ќе прокл€л, нет! “олько пообещал! » после жестоко страдал, счита€, что јллах вн€л его неосторожным словам. ќтец уже бывал в хадже и хотел еще раз пойти, специально дл€ того, чтобы искупить вину перед «ейн и претерпеть неизбежные испытани€. ќтец мечтал, как многие правоверные, умереть в состо€нии ахрам, то есть св€тости, и быть похороненным в одежде паломника. » ещЄ он добавил, что если пока€ние не будет прин€то, и он вернЄтс€ из хаджа живым, то пожертвует солидную часть своего состо€ни€ в пользу рожениц и младенцев. ќн ведь любил «ейн, даже больше чем ’амал€, не говор€ уж обо мне. я слыла строптивой и неласковой, а «ейн в детстве была очаровательна. ¬се родственники, знакомые, соседи, гости обожали еЄ и не спускали с рук. ќтец не считал запреты, налагаемые на детей, про€влением гнева или наказанием. ƒаже своему единственному сыну и наследнику ’амалю он запретил быть археологом, к чему тот с детства имел склонность, и приказал ему стать дипломатом. ѕрожива€ в Ћуксоре, среди храмов и музеев, близ ƒолин царей и цариц, плава€ по Ќилу на фелюге и наблюда€ за чарующим представлением Ђ«вук и светї, проход€щим каждый вечер в  арнакском храме, трудно не Ђзаболетьї древностью. Ќо отец и это счЄл грехом, искушением, неугодным јллаху, и ’омаль вынужден был подчинитьс€.

 ак известно, что почти вс€ территори€ ≈гипта Ч пустын€. ¬ернее, несколько пустынь Ћивийска€, јравийска€ и Ќубийска€. ѕлато постепенно возвышаетс€ к востоку и обрываетс€ у  расного мор€ и —уэцкого канала. ∆изнь по-насто€щему кипит лишь в долине Ќила, который €вл€етс€ единственной посто€нной рекой и в буквальном смысле слова несЄт жизнь в раскалЄнные пески. ≈сть ещЄ оазисы Ч зелЄные островки около источников, выход€щих через грунт на поверхность. »сточники встречаютс€ разные Ч пресные, минеральные, холодные и гор€чие. ќтец часто возил и маму, и нас к ним дл€ лечени€ и отдыха, где бы мы ни проживали Ч в Ћуксоре, в  аире или в јлександрии. ” нас было три дома, и мы попеременно останавливались в каждом, в зависимости от времени года, когда климат становилс€ наиболее благопри€тным то на побережье —редиземного мор€, то в глубине страны, близ Ќила. ’амаль обожал гон€ть на джипе по пл€жам, пр€мо по линии прибо€, и позже € составл€ла ему компанию. Ѕрату было около двадцати, мне Ч почти п€тнадцать. Ёти поездки, совершаемые вечером и ночью, когда море и пустын€ особенно прекрасны, похожи на сказочный сон. ќтец уезжал по делам, а мы потихоньку от мамы и прислуги выводили автомобиль из гаража. — ’амалем € чувствовала себ€ в полной безопасности, несмотр€ на то, что нас не раз пытались ограбить. Ќо брат всЄ врем€ был вооружен, и однажды ему пришлось отстреливатьс€. ¬о врем€ другой прогулки нам наперерез выехал другой внедорожник, и брат лишь чудом сумел избежать столкновени€, а после на бешеной скорости покинуть злополучное место. ‘ормально мы не нарушали предписаний, об€зывающих лиц женского пола по€вл€тьс€ на улице лишь в сопровождении супруга или родственника-мужчины. ќтцу все эти авантюры не нравились, но он понимал, что всЄ равно не сможет уследить за такими отча€нными удальцами, как мы с ’амалем. ѕо-моему, кроме всего прочего, брат таким образом протестовал против насили€ со стороны отца, который своей волей сделал дипломата из человека, начисто лишЄнного этого дара. » поныне, добросовестно исполн€€ свои об€занности в разных странах, брат ждет возможности отправитьс€ в ≈гипет и пусть на мес€ц-другой, но присоединитьс€ к какой-нибудь археологической экспедиции...

ћы очень любили праздники, особенно »д адь-фитр, называемый ћалым. ¬есело, шумно, в обществе многочисленных гостей, пр€мо на улице, под пальмами и €ркими звЄздами, окружЄнные светильниками, гирл€ндами и лентами, оправл€ли мы разговение после окончани€ св€щенного мес€ца –амадан. ¬сем малышам дарили сладости и игрушки. ÷елый мес€ц перед тем взрослые и достигшие дес€тилетнего возраста дети не ели в светлое врем€ суток, предава€сь серьЄзным и не пон€тным дл€ нас размышлени€м, а с заходом солнца садились за трапезу. » вот однажды, когда €, принар€женна€ в розовый шЄлковый хиджаб, расшитый золотом, в карминно-красную рубашку и такие же шальвары, рассматривала только что подаренную мне игрушечную кошку, котора€ умела м€укать, ко мне подошЄл отец, вз€л на руки и сообщил, что кроме старшего брата € имею теперь и младшую сестру. ƒействительно, мама в тот год не держала пост, а после вообще куда-то исчезла, вот Ч о, радость! ѕо€вление «ейн € восприн€ла как подношение к ћалому празднику и немедленно включилась в заботы о ней, ничуть не ревну€. ¬едь € больша€, мне шесть лет, € знаю все буквы и многие суры  орана! я могу требовать одинаковой с младенцем любви и заботы? ¬едь сестрЄнка така€ крохотна€, как куколка! ѕотом «ейн часто говорила, что € стала ей как мать. ¬ детстве мы с «ейн всегда были вместе, а потом € вышла замуж и уехала в јмерику. „ерез некоторое врем€ и сестра перебралась в дом јбдул-–ахмана. Ќо мы всЄ равно встречались при любой возможности, и в обычные дни, и на праздниках, которых в нашей семье было очень много. Ќекоторые ортодоксы выступают против того, чтобы отмечать дни рождени€ людей, даже самых уважаемых, таких, как ѕророк ћухаммад. Ќо наш отец не только позвол€л праздновать дни рождени€, он даже приветствовал это. я уже рассказывала о самом любимом торжестве Ч »д аль-‘итр. называемом ћалым, так как продолжаетс€ оно три дн€. ј вот Ѕольшой, четырЄхдневный праздник, »д аль-јдха, ƒень жертвоприношени€, казалс€ мне торжественным и пугающим одновременно. –азумеетс€, € никому не говорила о грешных своих мысл€х, ибо это главный праздник мусульман. »м завершаетс€ ежегодное паломничество в ћекку и ћедину. Ќо всЄ-таки он не такой искромЄтный, добрый и теплый, как ƒень разговени€, чем-то напоминающий христианское –ождество. ƒл€ него покупаетс€ нова€ одежда, украшаетс€ дом, готов€тс€ обильные и вкусные €ства. Ќакануне и во врем€ »д аль-‘итр рассылаютс€ открытки с пожелани€ми счасть€ и процветани€, люди обнимаютс€, целуютс€, прощают друг другу долги, раздают милостыню, приглашают за свой стол одиноких и бедных. ƒл€ того, чтобы ни один член общины не чувствовал себ€ в эти дни покинутым и ненужным, с людей собирают специальный зак€т, религиозный налог, но не об€зательный, а добровольный. Ќо никто и не отказываетс€ помочь менее удачливым в жизни единоверцам достойно встретить оба праздника Ц »д. »м заранее выдают деньги, чтобы они могли купить обновки дл€ торжества, прибрать своЄ жилище, украсить его, как подобает. » одна треть м€са жертвенных животных, забитых в день »д аль-јдха, тоже передаЄтс€ неимущим. » всЄ-таки с самого раннего детства, благогове€, преклон€€сь перед величием и св€тостью ƒн€ жертвоприношени€, € вместе с тем бо€лась его. я никак не могла избавитьс€ от мысли о том, что пролитие крови, пусть даже овец, коз, верблюдов, реже коров, может каким-то образом способствовать наступлению благости и единени€. ћне было мучительно жаль предназначенных на заклание животных, которым торопливо запихивали в рот леденцы, чтобы съесть их после забо€ на счастье. я ни секунды не могла смотреть в их ещЄ живые глаза, которые через несколько минут станут мЄртвыми. ќни бле€ли, мычали, двигались, дышали, нюхали воздух; некоторые даже начинали беспокоитьс€, пытались вырватьс€ и убежатьЕ ¬о мне жило предчувствие беды, непостижимым образом св€занное именно с этим днЄм, с этим праздником, который, как и все торжественные даты, отмечаемые по хиджре, в зависимости от срока наступлени€ новолуни€, приходитс€ на разные дни. √рандиозные картины, транслируемые телевидением с хаджа, когда в едином порыве перед ¬севышним склон€ютс€ сотни тыс€ч, а то и миллионы одетых в простые белые одежды мужчин и женщин, всел€ли в мою душу желани€ когда-нибудь оказатьс€ там, в ћекке и ћедине, но €. понимала, что ещЄ нескоро окажусь достойной такой великой чести. » мысль о том, что оп€ть, уже в который раз, песок или каменные плиты двора, а где-то трава или снег вновь обагр€тс€ гор€чей кровью, не давала мне возможности возвыситьс€ душой и забыть о земном. я радовалась, что јллах создал мен€ женщиной, и мне не придЄтс€ никогда самой заниматьс€ этим. ѕрекрасно зна€, что в незапам€тные времена бессловесное животное по воле √оспода заменило на жертвенном алтаре человека, и что тем самым был положен конец варварским, €зыческим обр€дам, € всЄ же старалась в такие моменты оказатьс€ как можно дальше от места этого ужасного действа.  аждый наш мужчина умеет мгновенно и, возможно, безболезненно лишать жизни обречЄнную скотину, перереза€ острым ножом €ремную вену. » всЄ же € давно уже ловила себ€ на мысли о неизбежности в будущем какой-то невосполнимой, душераздирающей жертвы, св€занной с хаджем, а, значит, с »д аль-јдха. ƒаже нежна€, кротка€ «ейн, так остро не переживала обр€д жертвоприношени€, полага€ его об€зательным и св€тым, а потому подлежащим беспрекословному одобрению и исполнению. — тех пор, как начала понимать слова, € знала, что обр€д заклани€ совершаетс€ не дл€ того, чтобы умилостивить Ѕога, как думают многие европейцы и американцы, а дл€ обеспечени€ общины м€сом во врем€ главного праздника. » ещЄ дл€ того, чтобы каждый осознал Ч м€со некогда было плотью живого существа, убитого особым образом, при чтении молитвы. » лишь после того, как из него истекла вс€ кровь, оно стало пригодным дл€ употреблени€ в пищу. ƒа, € сознавала это и радовалась вместе со всеми, но, тем не менее, напиток Ђкамаруддинї, в переводе Ђлуна верыї, приготовленный из абрикосов и фиников, всегда немного горчил, а Ђ»д ћубарракї, счастливое, восторженное состо€ние, которое всегда охватывает правоверных в такие дни, было слегка окрашено печалью.

 роме этих двух главных торжеств в нашей семье отмечали ƒень рождени€ ѕророка, да пребудет с Ќим мир! Ћейл€т, ночи, знаменующие собой главные событи€ ≈го праведной жизни, св€занные с ниспосланием  орана, мы тоже справл€ли так, как полагаетс€ по обыча€м.  роме того, собирались на свадьбы родственников и друзей, на торжества по случаю рождени€ детей и обрезани€ мальчиков, совершени€ обр€дов ЂЅисмиллаї, да и просто после успешной сдачи экзамена. Ќаши люди люб€т и умеют праздновать, наход€ дл€ этого самые разные поводы. «астоль€ дл€тс€ целыми дн€ми, и женщинам приходитс€ изр€дно потрудитьс€, чтобы не обидеть съехавшихс€ гостей. ј гостей бывает неверо€тно много, потому что, готов€сь к праздничной трапезе, на ¬остоке больше всего бо€тс€ забыть хот€ бы одного из своих родных. “акже торжественные событи€, собирающие вместе близких и дальних членов клана, обычно предвар€ют другие. я имею в виду то, что как раз во врем€ застолий происход€т смотрины будущих невест, а те довольно часто даже не знают о том, что их изучают и оценивают.

¬ какой-то степени девушка, а после и женщина у нас считаетс€ товаром, который нужно показать лицом. ”бедить покупател€ в том, что он нигде не найдЄт ничего лучше, потому что отказ потенциального жениха от брака с предназначенной ему невестой, даже совершЄнный в м€гкой и тактичной форме, наносит долго не заживающую рану самолюбию членов семьи отвергнутой девушки. “ака€ ситуаци€ возникает чаще, чем пр€мо противоположна€, когда невесте не нравитс€ жених. ¬сЄ-таки женщина, пусть даже холЄна€, богата€ и праздна€, занимает в мусульманской семье подчинЄнное положение, и она не приучена перечить воле отца. ¬ рабовладельческом обществе отнюдь не все невольники были худыми, гр€зными и оборванными. —лучалось, что они принадлежали к царственным родам, вели себ€ смело. ћногие из них блистали изысканными туалетами, не выполн€ли чЄрной работы; некоторые пользовались искренней симпатией хоз€ев. Ќо всЄ же они были рабами,- вещами, игрушками в руках тех, кому принадлежали. » если у них умирал хоз€ин, или просто по какой-то причине мен€л милость на гнев, жизнь раба ничего не стоила. ≈го могли убить в любой момент, могли покалечить, могли продать какому-нибудь извращенцу или садисту, могли швырнуть из роскоши в нищету, зачастую ради того, чтобы просто развлечьс€. » в наше врем€ так обращаютс€ с домашними животными.  омнатную собачку балуют, закармливают лакомствами, даже делают ей завивку и маникюр, нос€т к лучшим врачам, но наход€щийс€ не в духе хоз€ин вправе безнаказанно свернуть ей шею. я говорю так потому, что многие несведущие люди могут позавидовать восточным женщинам, вид€ их нар€ды и драгоценности, дома и автомобили их мужей. Ќо о том, что происходит внутри этих шикарных жилищ, никто не догадываетс€. »сламские законы милостивы к слабому полу, а в жизни случаетс€ так, что на деле работают совсем другие правила и обычаи.   примеру, чем бы ни руководствовались родители, реша€сь на развод, дети практически всегда остаютс€ с отцом, и он в отместку делает так, что мать их больше никогда не видит. —колько раз € воздавала хвалу јллаху за то, что ќн не послал нам с первым мужем ни одного ребЄнка! ¬едь мы всЄ равно рано или поздно развелись бы, потому что не только моЄ предполагаемое бесплодие оказалось причиной разрыва. «афер, так звали моего первого мужа, непременно заставил бы мен€ рыдать из-за разлуки с детьми, потому что это не считаетс€ у нас постыдным. ¬иновата всегда женщина Ч даже если она на самом деле чиста, как ангел! »менно потому, что по негласному уговору она считаетс€ товаром, а сам брак Ч сделкой. ћуж, глава семьи, берЄт на себ€ полную; ответственность за жену и их будущее потомство, но это значит только то, что и распор€жаетс€ он всем единолично.

Ѕраки и разводы, по представлени€м мусульман, не предопределены небесами и не €вл€ютс€ таинством. Ёто Ч договор, заключаемый между сторонами Ч семь€ми жениха и невесты. —читаетс€, что новобрачные получают равные права и об€занности, но слишком уж вольно зачастую трактуютс€ эти пон€ти€! ƒаже старейшины бывают не в состо€нии распутать туго переплетЄнные нити многолетних конфликтов, и суды вынос€т самые простые решени€ Ч в пользу мужчин, чтобы жЄнам неповадно было своевольничать. “ак случилось и со мной, когда после семи лет бездетного брака «афер аль-јхмади объ€вил мен€ виноватой в этой беде, хот€ ни он, ни € не проходили медицинского освидетельствовани€! » суд встал на его сторону только потому, что, в соответствии с представлени€ми кади, мужчина виноватым быть не может! ј у мен€ ныне трое прекрасных детей. я их рожала одного за другим. –одила бы и ещЄ, не начнись войнаЕ

Ќо вернЄмс€ в тот самый, трагический дл€ »рака дев€носто первый год. “огда € даже не предполагала, что с этой страной мен€ св€жут самые тесные узы, и € стану воевать за еЄ свободу! –азумеетс€, все мы слышали о войне в «аливе, но большую часть информации € пропустила мимо ушей. ” мен€ были другие заботы Ч предсто€ща€ свадьба и возможность продолжать образование в јмерике. я всегда училась отлично, и ни один преподаватель не имел оснований жаловатьс€ на мен€.  роме того, потребность мусульманских стран в женщинах-врачах огромна. ” нас многие пациентки согласны лучше умереть, но не раздетьс€ перед чужим мужчиной.

“огда у ’амал€ родилс€ второй сын, наречЄнный именем ѕророка, и мы отмечали его хитан, то есть обрезание. ѕеред тем, как «афер приехал к нам в гости, мама шепнула мне, что это Ч смотрины, и € не должна посрамить их с отцом. ѕарти€ завидна€ Ч доктор аль-јхмади, по образованию юрист, был видным функционером —оциалистической партии труда, состо€щей из представителей либеральной интеллигенции, а также мелкой и средней буржуазии. «афер недавно овдовел, детей у его больной жены не было, и в том случае, если бы он оставалс€ вдовцом, все немалое состо€ние перешло бы к его плем€ннику, сыну сестры «афера «ахвы, давно похоронившей мужа. я-то по молодости ещЄ не вникала в суть уже назревавшего внутрисемейного конфликта, но родители всЄ понимали и чрезвычайно спешили. «ахват дурно воспитанна€ и скандальна€, менее всего хотела, чтобы «афер женилс€ и заимел наследника. ѕопробовав отговорить брата от его намерени€ и не добившись своего, «ахва прин€лась распростран€ть обо мне самые гадкие слухи, на которые тогда мало кто обратил внимание. ћо€ репутаци€ была безупречна, а желание стать врачом вызывало всеобщее одобрение. «ахву вызвали в суд и пригрозили суровым наказанием за лжесвидетельство. ќна испугалась и на врем€ замолчала. ѕравда, через несколько лет золовка вернула мне долг с процентами...

¬ тот день мои родители окончательно договорились с «афером аль-јхмади, который, насколько это позвол€ли правила приличи€, любовалс€ мною в течение того времени, что € находилась за общим столом. ѕотом отец отослал мен€ на женскую половину, где € долго сидела перед зеркалом, рассматрива€ своЄ великолепное убранство, выдержанное в любимых мною тогда розовых тонах. ѕонима€, что самолюбование Ч великий грех, € всЄ же не сразу сн€ла и спр€тала ажурные бусы из жемчуга цвета утренней зари, кольца и серьги, в которых тот же нежно-огненный жемчуг соседствовал с бриллиантами, и от того становилс€ ещЄ прекраснее. ћоЄ платье тоже было расшито жемчужными узорами, и камни при сотворении этого шедевра использовались самых различных оттенков, исключа€ разве что чЄрные. «афер после писал поэмы о моих волосах и глазах, о моих руках и плечах, о моЄм стане и моей грации. » притом, добавл€л он, ты ещЄ и умна, а это так редко сочетаетс€ с красотой! ќн мечтал о том, что у нас будет много милых и смышлЄных детишек, которые станут дл€ него отрадой и надеждой после долгих лет борьбы и лишений. » € от всей души хотела стать дл€ иего верной, усердной женой, а его дет€м Ч заботливой, ласковой матерью!  л€нусь јллахом, € хотела! Ќо оказалось, что по молодости и наивности € заблуждалась, выдава€ желаемое за действительное.

«афер увер€л, что только такую мать дл€ своих детей может желать образованный, либерально мысл€щий и много испытавший человек. ќн говорил, что искренне любит мен€. я же просто бо€лась, что в случае неудачи с этим сватовством мен€ могут выдать за куда более отсталого и сурового мужчину. “ем более что и така€ кандидатура имелась на примете у моего отца, но человек этот, скотовод, неверо€тно богатый и в такой же степени ортодоксальный, наотрез отказалс€ после свадьбы отпускать мен€ учитьс€ в јмерику. “аким образом, выбор остановили на «афере аль-јхмади. –€дом со скотоводом он выгл€дел просто ангелом. ќн был страстным курильщиком, из сигарет предпочитал Ђ леопатруї, демонстриру€, тем самым любовь ко всему египетскому. ƒоходило до того, что мы, ещЄ не поженившись, вместе курили каль€н, только € выбирала лЄгкий табак, а он Ч крепкий. » после свадьбы мы заказывали в кафе каль€ны с ароматом мЄда, клубники, персиков. ¬ те времена € не могла даже представить, во что превратитс€ улыбчивый, открытый и ласковый господин, похожий на доброго д€дюшку! ≈сли бы знать...

* * *

- Ђ¬о им€ јллаха, милостивого, милосердного...ї я приступаю к новой главе моего повествовани€ с т€желым чувством, потому что всегда нелегко рассказывать о том, как теб€ оклеветали, предали и изгнали из семьи. ѕричЄм не только из дома «афера аль-јхмади, но и из-под отчего крова. ѕравда, папа сделал это не напр€мую. ќн просто отослал мен€ в чужую на тот момент страну, попросив оказать ему очень важную услугу. Ќи он, ни € даже не подозревали, чем закончитс€ дл€ мен€ эта поездка, котора€ не предполагалась быть такой долгой. ќтец говорил о нескольких мес€цах, и это в самом крепнем случае. Ќо €-то знала, что он просто хочет избавитьс€ от присутстви€ в доме опозоренной перед всей общиной дочери, хот€.люди, свидетельствующие против мен€, оказались лжецами. Ёто действительно так Ч моей вины в нашем с мужем разрыве не было. » пусть ждЄт мен€ ƒжаханнам, то есть ад, если € незаслуженно выгораживаю себ€ и ввожу людей в заблуждение!

я радовалась семейному счастью сестры «ейн Ч еЄ выдали не за старика, а. за тридцатилетнего мужчину, свободного от вс€ческих условностей и предрассудков. Ќо дика€ в своей нелепости трагеди€ разлучила нас, и с «ейн € смогу встретитьс€ лишь в лучшем мире, если будет на то вол€ јллаха. ќна так рано ушла, а € не смогла последовать за ней!

«афер дал мне богатое приданое, которое должно было оставатьс€ в моей собственности. ѕриданое у мусульман Ч не то, что у христианских народов. Ёто Ч деньги, украшени€, любые другие вещи, может быть и дом, если жених имеет их несколько, которые он дарит невесте перед свадьбой. ≈сли жена не одна, то каждой из них полагаетс€ равное приданое, чтобы никого не обидеть. Ќо у «афера € была единственной. ћне исполнилось семнадцать, ему было п€тьдес€т п€ть. ѕримерно така€ же разница в возрасте у мен€ получалась и со вторым мужем. Ќо найду ли € в себе силы рассказать вам о нЄм так же подробно, как о первом?.. јллах милостив, ќн укрепит мен€ и позволит сделать это, если ≈му угодна мо€ откровенность...

—ледует упом€нуть ещЄ и о том, что «афер не был нашим родственником, и это тоже способствовало заключению брака. ќн считал, вступа€ из-за этого в гор€чие перепалки с муллами и шейхами, что инцест не способствует по€влению здорового и сильного потомства. ќн был выходцем из јлжира, и предки его возглавл€ли большое бедуинское плем€. Ќо к тому времени, когда готовилась, наша свадьба, семь€ мужа вела оседлый образ жизни. ќн выучилс€, зан€л высокое общественное положение, но его сестры, а особенно «ахва, так и остались кочевницами, дикими и необузданными, не способными воспринимать цивилизованные правила поведени€. » им в итоге удалось разрушить пашу семью.

ѕо предписани€м, жена может развестись с не согласным на развод мужем, только вернув ему приданое. ≈сли инициатором выступает мужчина, приданое остаЄтс€ у его бывшей супруги. »з-за этого «ахва повела дело так, чтобы € сама потребовала расторгнуть брак, что и получилось. я не смогла более выносить отвратительную клевету, оскорблени€ своей чести, посто€нные допросы «афера и косые взгл€ды соседей, их перешЄптывани€ за моей спиной! ћне было уже все равно, у кого останетс€ моЄ приданое, тем более что семь€ отца не бедствовала. Ќо € и не собиралась жить на его иждивении долгое врем€.  ак вы уже знаете, в јмерике у мен€ оставалось много знакомых, приглашавших на работу то в один, то в другой медицинский центр. ќсобенно заинтересовались возможностью пригласить мен€ по контракту проживающие в Ўтатах мусульмане, жЄны и дочери которых, как € тоже вам говорила, неверо€тно щепетильно относ€тс€ к нравственным ограничени€м, налагаемым нашей верой. Ќепосредственно перед тем, как отец попросил мен€ выполнить некое деликатное поручение, € окончательно урегулировала все вопросы относительно своей будущей работы в  алифорнии.  ак оказалось, зр€...

ј перед свадьбой «афер одарил мен€ от души, он пр€мо-таки горст€ми высыпал к моим ногам золотые украшени€ с драгоценными камн€ми, как будто добытые в пещере јли-Ѕабы.  стати, эти дары мужчина не об€зан преподносить своей невесте, и размеры приданого нигде не установлены. Ёто Ч знак любви и уважени€ к той, кого он избрал дл€ совместной жизни, дл€ воспитани€ своих детей, дл€ того, чтобы, если будет на то вол€ јллаха, совместно встретить старость. «афер часто повтор€л, что только € закрою ему глаза после кончины, и € же, как жена, омою его тело перед облачением в саван и погребением. ќ том, что €, така€ юна€, могу умереть раньше, он и мысли не допускал. Ќо нет, не смерть разлучила нас! ћы оба живы, слава јллаху, но стараемс€ не встречатьс€ и не приветствовать друг друга Ч так нам больно!

ћусульманска€ свадьба Ч очень простой обр€д, в отличие от христианских, не говор€ уже о приверженцах индуизма, где подобным торжествам придаЄтс€ неверо€тно большое значение.  онечно, и у нас трапезы бывают обильными, устраиваютс€ всевозможные танцы, гонки на верблюдах и прочие увеселительные меропри€ти€. Ќо никто не осудит людей за то, что они. отмечали бракосочетание скромно. Ќе у всех хватает средств на шумные праздники, и потому каждый готовитс€ к предсто€щему событию, сообразу€сь со своими возможност€ми. Ќадо сказать, что мо€ перва€ свадьба Ч это была феери€, море света и радости по сравнению со второй.  огда нам салютовали лишь залпы с американских авианосцев и разрывы падающих на Ѕагдад бомб. Ќо, в отличие от первой свадьбы, € была полна любовью и состраданием, страхом навсегда потер€ть мужа, дл€ которого наступили чЄрные дни, и полной готовностью погибнуть за него. — 3афером всЄ обсто€ло иначе. я не могла ун€ть дрожь во всЄм теле при одной только мысли о том, что вскоре придЄтс€ оказатьс€ в постели с этим важным господином, совсем чужим дл€ мен€.  огда же закончилс€ мой второй обр€д ник€х, то есть бракосочетание, €, подвесив к груди четырЄхмес€чного –и€да, схватив за руки ћуина и ’ейат, которые были всего немногим старше, побежала к. автомобилю. ќн должен был через »орданию вывезти моих крошек из этого ада. я же, несмотр€ на то, что была корм€щей, сама осталась с мужем и была с ним до того времени, когда нас разлучили насильно...

я все врем€ забегаю вперЄд, потому, что чувства переполн€ют мен€, меша€ мыслить здраво и холодно. ћне хочетс€ рассказать так много, и в то же врем€, словно чь€-то рука стискивает моЄ горло. ¬р€д ли вы видели в своей жизни женщину, которой довелось быть единственной и третьей женой своих мужей. Ќо не зр€ говор€т, что треть€ Ч и есть сама€ любима€. », несмотр€ на то, что один мой брак закончилс€ разводом, а второй Ч вдовством, €. не желала бы дл€ себ€ никакой иной судьбы. јллах справедлив и вездесущ, а потому ниспосылает своим рабам лишь те невзгоды, которые они не только могут выдержать, но впоследствии и благословить!.. я вспоминаю сейчас, с каким интересом прикреплЄнный ко мне л€мками –и€д смотрел карими глазЄнками в гуд€щее от самолЄтов небо и ничуть не бо€лс€, не плакал, только пускал пузыри. » € не знала, увижу ли € своих детей когда-нибудь или сгину под бомбами бесследно. я не присутствовала при первом шаге –и€да, не слышала его первого слова. ќн встретил мен€ уже четырЄхлети€м и долго не верил, что € Ч действительно его мать.

ѕерва€ мо€ свадьба сопровождалась традиционными арабскими танцами, громоподобной стрельбой из ружей и винтовок, скачками на лошад€х и верблюдах. ј перед этим мен€ нар€дили в Ђшальвар-камизї,.длинную рубаху с просторными шароварами алого цвета, с потр€сающей золотой вышивкой. Ћадони и ступни натЄрли хной, ¬ присутствии двух свидетелей над нашими головами прочитали молитвы, и € повторила их. ѕосле этого нас объ€вили супругами, и началась валима Ч свадебное торжество. —емь€ отца и сам «афер могли позволить себе многодневное гул€ние, чтобы, как говор€т в –оссии, не ударить в гр€зь лицом. √ости тоже словно соревновались в щедрости и изобретательности, возмеща€ расходы хоз€ев всевозможными подношени€ми. √лавный смысл валимы Ч обнародование факта, что жених с невестой сочетались законным браком и призваны отныне к совместной жизни. „ерез несколько мес€цев мы уехали в јмерику.

«афер непрерывно молил јллаха о том, чтобы ќн даровал нам сына, но беременность не наступала. Ќе помог даже совершЄнный им хадж в ћекку, куда он не смог мен€ вз€ть из-за нездоровь€. » с этого самого момента мо€ золовка «ахва, а после и три другие сестры мужа, прин€лись сетовать на то, что, наверное, шайтан попутал «афера и заставил его вз€ть такую нечестивую жену. » если до свадьбы девушка имеет железное доказательств в своей невинности, то после уничтожени€ девственности оправдатьс€ бывает гораздо труднее. ¬ первую ночь все сестры, как охотничьи псы, сидели настороже у дверей нашей спальни, но их ожидало жестокое разочарование.  рови на белье оказалось более чем достаточно, и мои родственники вздохнули с облегчением, хоть и раньше не сомневались в моЄм целомудрии. ƒолжно быть, в наше врем€ кажетс€ странным то, что этот грех считаетс€ самым т€жким, не идущим ни в какое сравнение с ложью, воровством и даже убийством. “еперь, насколько мне известно, широко практикуетс€ гимено-пластика, но опытные мужчины умеют отличать лжедевственниц от по-насто€щему невинных невест. » тогда честь считаетс€ поруганной вдвойне, потому что к блуду добавл€етс€ ещЄ и обман.

“о обсто€тельство, что чрево моЄ оставалось пустым, очень радовало золовок. ¬о-первых, они могли всЄ громче упрекать мен€ в бесплодии. ¬о-вторых, Ч не рождалс€ их соперник, наследник «афера, к которому переходило всЄ состо€ние. я не отказывала мужу в близости, только бо€лась, что в его возрасте, да ещЄ дл€ гипертоника, столь частые соити€ могут быть вредны. Ќо «афер будто обезумел. ќн желал, возлежать со мной по нескольку раз в сутки, и ему приходилось потом совершать гусл Ч полное омовение перед молитвой, а это тоже требует сил и времени. ¬идимо, он считал, что чем чаще и дольше мы будем заниматьс€ любовью, тем скорее наступит зачатие. Ќо до весны дев€носто второго этого так и не произошло, и мужу ничего но оставалось делать, как дать окончательное согласие на мое обучение в √арварде. Ќе стоит и говорить, что «афер поехал в Ўтаты вместе со мной, но он ещЄ и прихватил плем€нника јбдел€. ќ, об этом молодом человеке нужно сказать пару слов! ≈го матерью была та сама€ неистова€ «ахва, желавша€ осчастливить сыночка. » сам он, будучи уже взрослым, прекрасно понимал, за какой солидный куш ему предстоит поборотьс€, јбдель, в отличие от мен€, хоть мы и были ровесниками, не училс€ в √арварде, да и вообще нигде не училс€, он весело проводил врем€ в ћассачусетсе, ездил в Ќью-…орк, Ћас-¬егас к другие места, где сорил д€диными деньгами и не чуралс€ общества светлокожих рослых блондинок.  ак все наши мужчины, он буквально та€л только при виде обесцвеченных волос, а уж если цвет был натуральным, испытывал самый насто€щий экстаз. «афер сквозь пальцы смотрел на его похождени€, счита€ их не зазорными дл€ юноши, хоть в  оране сказано обратное. Ђƒа непозволительно мужчине уедин€тьс€ с женщиной, не принадлежащей ему по закону, ибо в противном случае третьим с ними будет сатана...ї я не раз напоминала мужу об этом изречении, особенно когда он прин€лс€ обвин€ть мен€ в неверности, в дурном содержании дома, а под конец и в богохульстве! „то касаетс€ моего, как оказалось, мнимого бесплоди€, так разговоры о нем не смолкали, наверное, круглые сутки! «афер только отмахивалс€ и говорил, что не мне судить јбдел€, ведь у него нет жены, с которой он мог бы возлечь законно. Ќо мне такие поблажки не делались, несмотр€ па то, что учЄба в √арварде и ведение домашнего хоз€йства, правда, с помощью прислуги, отнимали все мои силы и не оставл€ли времени дл€ развлечений. ¬ јмерике € носила европейскую одежду, в том числе джинсы и длинные, максимально закрытые рубашки. √олову всегда покрывала шарфом, даже понима€, что это Ч полна€ безвкусица. —начала «афер был терпим к этому, но после, под давлением родственников, прин€лс€ требовать, чтобы € без хиджаба и скромного оде€ни€ вообще не по€вл€лась на улице. ј мне вовсе не хотелось прослыть среди студентов отсталой и тЄмной. ћен€ и так уже в шутку прозвали Ђвосточной рабынейї, из-за чего € рассердилась ещЄ больше. Ќо всЄ-таки € любила и люблю √арвард, и до сих пор мне сн€тс€ его красные кирпичные здани€, аудитории, теннисные корты, куда € всЄ-таки врем€ от времени вырывалась, чтобы разм€тьс€. ”чЄба давалась мне легко, и словно в противовес наслаждению, получаемому от познани€ нового, семейна€ жизнь преподносила один непри€тный сюрприз за другим.

„ерез два года после того, как мы поселились в Ѕостоне, «ахва изъ€вила желание вести наш дом вместо прислуги-индонезийки, которой € была очень довольна. Ќо муж за€вил, что родственница в любом случае лучше чуткого человека, а мен€ почти никогда не бывает дома, к тому же, € посто€нно оскверн€ю руки прикосновением к телам посторонних мужчин, а то и к трупам. «афер демонстративно брезговал приготовленною мною пищей, даже подавать не разрешал. я же совершала после зан€тий полное омовение и читала положенные молитвы, но без практических зан€тий выучитьс€ на врача не удавалось никому. «афер, как просвещенный и мудрый человек, должен был это понимать. ј он, напротив, приказал на все вечеринки ездить в сопровождении јбдел€. —ам он, дескать, слишком стар дл€ подобного врем€провождени€, а поскольку там собираетс€ много легкомысленных молодых людей, за мной следует наблюдать. ” него есть подозрение, что € скучаю в обществе пожилого супруга, и потому у мен€ может возникнуть искушение пофлиртовать со сверстником...

ѕерва€ же вечеринка, куда за мной последовал јбдель, имевша€ место в окт€бре дев€носто четвЄртого года, закончилась скандалом. »менинник ƒжуд Ѕраун, весЄлый и симпатичный парень, только лишь дружески чмокнул мен€ в щЄчку, а јбдель сразу сделал стойку. Ќа мою беду, € оказалась в центре внимани€, и ещЄ два студента, инженеры, перекинулись со мной игривыми фразами. Ѕолее того, € осмелилась выпить шампанского! Ќа дне рождени€! ѕозор!  онечно, € держала себ€ в рамках, и блюда Ђхарамї, то есть запретные, не употребл€ла, не курила, не вела себ€ вызывающе. Ќо и случившегос€ было достаточно, чтобы јбдель доложил д€де, будто € опозорила его, кокетничала сразу с трем€ американцами, а с одним из них на некоторое врем€ удалилась в другое помещение. Ѕолее того, € танцевала совершенно бесстыдные танцы, пела и громко сме€лась, привлека€ к себе внимание всЄ новых мужчин. Ќа самым же деле € потолкалась в общей массе танцующих п€ть минут, и при этом не касалась никого из них. ”видев хищно сверкнувшие глаза јбдел€, € и вовсе отказалась от намерени€ потанцевать. ѕерекидывать волосы с плеча на плечо, как делают на ¬остоке, в Ѕостоне глупо, и € вернулась за стол. —обравшиес€ от души веселились, рассказывали анекдоты и просто забавные истории из своей жизни, а пели мы известную песенку Ђ’эппи эрсдейї и больше ничего. Ќо «аферу и этого оказалось достаточно, и он за€вил, что в следующий раз €, должно быть, на таком сборище отведаю свинины! » он, мой супруг, отныне запрещает мне любые отлучки из дома, кроме как на зан€ти€. «афер €кобы уже успел заметить, что американцы ведут себ€ слишком уж раскованно, но то, что дозволено им, недопустимо дл€ мен€. “ут же в скандал вмешалась «ахва и выложила мне уже свои претензии.

Ќадо заметить, что если мужчины у нас мол€тс€ в мечети, то женщины делают это дома, пусть даже в храме дл€ них выдел€ют балкон или комнату, а также проход. ѕо праздникам и на п€тничные молитвы дамы посещают мечети, а так собираютс€ в особом помещении. ќно Ч сердце мусульманского дома. “ам должна поддерживатьс€ идеальна€ чистота. Ќа почЄтном месте, на специальной полке, там стоит  оран. ќсобых украшений нет, только ковры с разнообразным орнаментом, за исключением тех, где изображены живые существа. » вот в этом св€тилище, по словам «ахвы, € развела гр€зь! Ќе заворачивала  оран в ткань, и он запылилс€. » однажды посмела встать на молитву в чересчур откровенном оде€нии, да ещЄ плохо прикрыв голову.  роме того, € не тщательно омываюсь после зан€тий. Ѕольше того, во врем€ рамадана, в светлое врем€ суток, приготовл€€ пищу дл€ ночной трапезы, € положила в рот кусочек м€са и нарушила пост! ¬ам смешно, а мне было страшно. Ётого набора прегрешений вполне достаточно, чтобы наказать мен€ бездетностью! я была близка к истерике, потому что понимала Ч мен€ не послушают, мне не повер€т. ƒа, трудно оставатьс€ ортодоксальной мусульманкой, прожива€ в јмерике и ежедневно обща€сь с людьми другой веры и другой культуры, но главных заповедей € не нарушала. ћы много спорили с золовкой, мекканским или местным временем пользоватьс€ дл€ совершени€ намаза, как часто случаетс€ в јнглии или других странах. Ќо в нашей семье эти вполне решаемые проблемы приобретали неверо€тно серьЄзное значение. ћои духи всегда казались ей слишком резкими, даже сама€ обычна€ косметика Ч развратно-€ркой, а манера разговаривать с мужем Ч непозволительно дерзкой. Ќо все эти мелкие проступки вскоре померкли перед обвинением в измене мужу, да ещЄ подтверждЄнной, как полагаетс€, четырьм€ свидетел€ми! јбдель сообщил д€де, что он и его трое друзей, все арабы, видели мен€ в Ѕостоне около одного из ресторанчиков близ автозаправки. “ам €, сид€ в красном Ђфордеї, целовалась с молодым американцем. ѕо описанию мой предполагаемый любовник в точности походил на ƒжуда Ѕрауна, с которым много лет спуст€ мен€ совершенно неожиданно свела судьба. » он мне помог, спас мен€, но €, к сожалению, до сих пор не смогла отплатить ему тем же. » вр€д ли уже смогу.

ƒжуд действительно жил в Ѕостоне и имел автомобиль с тем номером, который эти четыре подлеца назвали «аферу. ¬ то врем€, когда всЄ, дескать, происходило на заправке, € была на практических зан€ти€х в клинике, о чЄм јбдель не знал. “ам и подтвердили моЄ алиби. Ѕолее того, ƒжуд Ѕраун также присутствовал на этих зан€ти€х, а его красный Ђфордї сто€л на ближайшей парковке! Ќо всЄ это произошло позже, когда, на моЄ счастье, в нам в гости приехал ’амаль. ќн сразу же оказалс€ участником скандала, который более всего напоминал извержение ¬езуви€. ”видев мен€, всю в слезах, пребывающую одновременно в гневе и в панике, брат спросил, правда ли всЄ сказанное. я ответила, что это Ч отвратительна€ ложь. Ќо если «афер склонен полагатьс€ на свидетельства плем€нника, пускай даЄт мне развод. я уже не была той покорной и тихой девушкой, какой приехала из ≈гипта.  роме того, € знала, что даже в случае разрыва с мужем останусь жить и работать в Ўтатах. ћне надоело ходить под конвоем, потупив глаза в землю, и посто€нно дрожать в ожидании очередного допроса. Ќо ’амаль, когда € ему сказала об этом, посоветовал не торопитьс€, успокоитьс€, совершить омовение и встать на молитву, потому что как раз пришло врем€ јср Ч предвечерней. Ѕрат отдал мне свои чЄтки, которые € потом бесконечно перебирала, чтобы не сойти с ума от страданий. ћногим трудно представить себе, в сколь т€жком грехе мен€ обвинили! ƒл€ этого нужно быть мусульманкой.

’амаль тогда защитил и спас мен€, как делал это и до, и после. ќн поговорил со Ђсвидетел€миї моего мнимого преступлени€, совершенно немыслимого дл€ восточной женщины, котора€ уж точно не станет целоватьс€ со своим любовником публично, даже если имеет его. ѕотом брат навЄл о них справки в общине и вы€снил, что это Ч бездельники, игроманы, позор своих семей, вечно наход€щиес€ в долгах.  роме того, они, как и јбдель, пь€нствуют, развратничают, часто пропускают молитвы. ѕойти на лжесвидетельство их заставили оп€ть-таки долги, которые јбдель заплатил за них при условии, что эти парни станут выступать в общине против мен€.  огда ’амаль вынес всЄ происшедшее на суд местной уммы, трое дружков јбдел€ не осмелились покл€стьс€ јллахом о том, что действительно видели мен€ с любовником. ќни, чтобы не получить наказани€ палками, прин€лись изворачиватьс€, за€вили, что с американцем в машине действительно целовалась женщина в хиджабе, но, возможно, это была не €. ј поскольку мы с ними до того дн€ не виделись, и, скорее всего, јбдель показал им мою фотографию, или дал возможность полюбоватьс€ мною издали, хорошо знать они мен€ не могли. ѕотом мой брат, да хранит его јллах, отправилс€ в аудиторию, опросил студентов и преподавателей, даже охранника на парковке, и за€вил «аферу, что € невинна. Ќомер машины ƒжуда Ѕрауна эти подонки назвали по наущению јбдел€, а потому уже не могли увильнуть, сославшись на то, что перепутали автомобили.  расный Ђ‘ордї вообще не по€вл€лс€ в тот день на том месте. Ѕолее того, ƒжуд уже несколько мес€цев как не бывал в районе порта. ќбвинение рассыпалось в прах, и «афер, чтобы не обостр€ть отношени€ с нашей семьЄй и местной уммой, прогнал из нашего дома «ахву и јбдел€, а у мен€ попросил прощени€. ћне трудно было простить, но € призвала дл€ укреплени€ души свою веру, и постаралась смиренно пережить выпавшие на мою долю испытани€. я полагала брошенное обвинение величайшей несправедливостью, но в то же врем€ считала, что случилось оно по воле ¬севышнего, а ќн всегда справедлив. „тобы забытьс€, € с ещЄ большим рвением отдалась учению, а потом и работе в клинике, которую посещали местные мусульманки. «афер всЄ это врем€, что оставалось до нашего отъезда в ≈гипет, обращалс€ со мной хорошо. Ќо € не могу поручитьс€, что он тайком всЄ же не следил за мной, нан€в частных детективов. ј перед самым возвращением домой вновь возник вопрос о наследнике, и € предположила, как оказалось, неверо€тную вещь. Ќе только €, но и «афер мог быть виновником бесплоди€ нашего брака! ¬едь и прежн€€ его жена не рожала, но это объ€сн€лось еЄ хвор€ми. я в самых ласковых выражени€х попросила своего супруга пройти вместе со мной обследование, чтобы узнать истинную причину несчасть€. «афер рассердилс€, вновь припомнил все мои прегрешени€, и сказал, что € не умею должным образом вести себ€ с мужем, хочу свалить на него вину. “ем временем € с отличием окончила университет и получила множество предложений работы в јмерике, но всЄ же решила пока не разрушать семью, дл€ моих родителей это было бы позором, а € не желала им зла. “ак нередко случаетс€, когда жена оказываетс€ более умной и образованной, духовно и нравственно одарЄнной, чем глава семьи, но ради сохранени€ очага во всЄм подчин€етс€ ему. я говорю эти лестные слова не о себе Ч грех тщеслави€ не зачтЄтс€ мне в —удный день. “ем более что € не считала «афера отсталым Ч он училс€ в ѕариже, в совершенстве знал французский €зык, был знатоком живописи и литературы. », как оказалось, во ‘ранции он занималс€ не только науками и искусствами, в результате чего заболел и не смог продолжить свой род. Ќо это вы€снилось гораздо позже, когда € после многолетних странствий вернулась в ≈гипет, уже с браслетом на руке, и узнала, кака€ кара постигла јбдел€ и «ахву. Ќо не стану оп€ть забегать вперЄд, чтобы не путать свой рассказ. «афер предложил мне вновь жить с ним, обещал усыновить моих детей, но € ответила ему, что на такое не пойду никогда. —лабохарактерный и ранимый, он не мог поставить женщину на место, когда это необходимо было сделать. » в то же врем€, чтобы оправдатьс€ перед самим собой из-за отсутстви€ твЄрдости, обижал невинную супругу, полага€ это про€влением воли и характера. ќн даже не мог отважитьс€ на анонимное обследование в американской клинике, счита€ неверо€тным попустительством уступку мне. –азумеетс€, упрекать мен€ ему было куда легче, чем противосто€ть «ахве, заглушающей своими вопл€ми шум целого восточного базара! » если накануне свадьбы и в первые годы совместной жизни € пусть не любила, но искренне уважала «афера, безусловно считала его достойным себ€ и даже гораздо выше, то после почувствовала, что презираю его. ƒа простит мен€ јллах за такие слова, но это так. Ќе ненавижу, а именно презираю, ибо большего этот человек не достоин. ќн позволил обвинить мен€ в преступлени€х, которые караютс€ смертью или поркой, он верил любым наветам, возведЄнным на мен€. ј после счЄл, что простое извинение и сожаление смогут искупить его проступок. јбдель к тому времени погиб в автокатастрофе, наход€сь за рулЄм роскошного лимузина, купленного фактически на мои деньги. ќтн€вша€ их у мен€ «ахва с гор€ сошла с ума и попала очень надолго в психиатрическую лечебницу.

¬ нашем брачном контракте было записано, что € желаю быть единственной женой своего мужа. ќн не мог вз€ть в дом вторую, не оформив развода со мной. ѕо той же причине € несколько лет отказывала второму своему супругу, господину и повелителю, которого любила больше жизни, потому что не могла быть у него единственной, а только третьей. » лишь после начала войны, когда смерть уже витала над нашими головами, мы поженились. —видетельство о браке хранитс€ на почЄтном месте в моей комнате, р€дом с кусочком кисвы, чЄрного покрывала св€тилища  аабы, привезЄнным мною из ћекки. ћен€ можно называть хаджа Ўамс. ƒва года назад € совершила паломничество и дала обет перед јллахом. “еперь € до самой смерти буду одинока. я сделала этот выбор после долгих раздумий и несу за него полную ответственность.

ћы вернулись в ≈гипет летом дев€носто седьмого года, и тогда € окончательно пон€ла, какую совершила ошибку, даровав «аферу прощение после наветов его плем€нника в Ѕостоне! »згнанна€ братом «ахва времени даром не тер€ла.  огда мы вернулись сначала в Ћуксор, а потом и в  аир, € посто€нно чувствовала на себе косые взгл€ды, а за спиной слышала злобный шЄпот. ¬ јмерике мои злоключени€ происходили только дома, а, выход€ на улицу, посеща€ университет, обща€сь со свободными, как мне казалось, неверо€тно счастливыми людьми, € попадала в нормальную жизнь, я смотрела на них в аудитори€х, в клиниках, на набережных, в ресторанчиках, в метро Ч везде! —мотрела и завидовала, сама проклина€ себ€ за подобные мысли, потому что терпеть домашний гнЄт больше уже не могла. “ам мен€ не имели права убить, избить, потому что в этих случа€х имели бы верные проблемы с суровыми американскими законами. ƒаже теперь, столько перестрадав по вине этой страны, вернее, еЄ преступного руководства, € всЄ же храню о ней самые лучшие впечатлени€. ¬споминаю разных людей, которые поддерживали и утешали мен€. “огда и нужно было вырвать у «афера развод, вынудить его трижды произнести слово Ђтал€кї, и таким образом сбросить цепи. Ќо јллаху было угодно иное, и € уступила уговорам родного брата. –азвод затрагивает интересы многих семейных кланов, и потому его по возможности стараютс€ избегать. “ак в конце концов и случилось, после того, как мен€ не прин€ли в каирскую клинику, где до этого обещали место, а, самое главное, мой автомобиль вечером на улице закидали камн€ми. ћне повезло, вмешалась полици€, иначе толпа злобных старух в чЄрном серьЄзно покалечила бы мен€, а то и убила. ƒа, € была среди наших женщин особенной, и хоть даже в мысл€х не имела совершить вменЄнные мне грехи, одним своим видом вызывала непри€знь. ћен€ упрекали за гордыню, за тщеславие, за себ€любие, за разврат и непочитание мужа. Ќо на самом деле € хотела иметь только чуть больше свободы, делать выбор. “от самый выбор, право на который дарует люд€м јллах...

Ќесмотр€ на твор€щеес€ безумство, мой отец бы против развода и призывал мен€ помиритьс€ с «афером, пойти на уступки и вернуть в дом покой. я со слезами отвечала, что, к сожалению, это не в моей власти. Ќе € начинаю скандалы, не € нашЄптываю вс€кие гадости про своих домочадцев на базарах и за занавесками женских половин домов. я не могу прекратить то, что сама не начинала, и потому остаЄтс€ лишь уйти от «афера. я объ€снила отцу, почему «ахва мен€ ненавидит, да он и так всЄ знал. я увер€ли их с мамой, что никака€ мо€ покорность, никакие благочестие и смирение, никакие прощение и пока€ние не застав€т «ахву прекратить войну и уменьшить еЄ вли€ние на брата. я тогда, в порыве отча€ни€, выкрикнула, что всемилостивый јллах, должно быть, потому и не послал нам ребЄнка, что эта ведьма «ахва непременно убила бы его, чтобы получить деньги! “ак пусть же она их получит и подавитс€, € согласна отказатьс€ от приданого и уехать в јмерику, где мне не грозит расправа, только бы всЄ закончилось. «а три мес€ца нас не удалось помирить. я мотивировала своЄ желание развестись ещЄ и тем, что муж, скорее всего, бесплоден, так как отказываетс€ пройти освидетельствование. ѕоскольку € не имела другого мужчины, трудно судить о том, могу ли € родить. ј вот у «афера были женщины, и ни одна не понесла от него. я говорила и об оскорблени€х, унижени€х, о том, что под конец начались угрозы сильно избить мен€.

» наконец, врем€ ожидани€, идда, закончилось. Ќесмотр€ на то, что по закону € могла оставатьс€ в доме мужа, отъезд состо€лс€ в тот же день. ћама обн€ла мен€ и шепнула, что лучше всего будет перебратьс€ в јлександрию и как можно реже по€вл€тьс€ на улице, потому что в Ћуксоре и в  аире со мной может случитьс€ несчастье. ”же не только «ахва с јбделем, но и многие завистники моего отца, да и ’амал€ тоже, присоединились к травле, нанос€ тем самым непоправимый урон авторитету семьи аль-Ўукри. «ахва торжествовала, потому что € вернула приданое, а «афер, сам измученный этой склокой, покл€лс€ сестре никогда больше не женитьс€.

Ќадо сказать, что и € почувствовала неверо€тное облегчение от одной только мысли о том, что эту отвратительную женщину более никогда не увижу. ѕредчувствие мен€ не обмануло Ч до сегодн€шнего дн€ мы с ней не встретились ни разу. ј вот «афер сделал мне новое предложение. Ќадо сказать, что такие случаи у нас нередки Ч после развода бывшие супруги вновь оформл€ют брак. Ќо дл€ нас с «афером об этом не могло быть и речи, несмотр€ на то, что он при каждом удобном случае не устаЄт повтор€ть, что за всю жизнь лучшей женщины у него не было. » что, отн€в у моих детей отца, јллах велит именно ему, «аферу, вз€ть на себ€ заботу о них...

* * *

- Ђ¬о им€ јллаха, милостивого, милосердногоЕї ”же в который раз повтор€ю € первые слова суры Ђјль-‘атихаї, а повествованию моему не видно конца. —кажу сразу, что после развода € пережила страшные дни. —традала не € одна. √оревала вс€ наша семь€, на которую пали обвинени€ в ненадлежащем воспитании дочери. —лухи ползли по улицам, как змеи, и жалили нас, убивал €дом. ќбъ€вились некие женщины, утверждавшие, что € делала им аборты, и это в то врем€, когда € находилась в затворничестве, в јлександрии. “олько то, что алиби моЄ оказалось незыблемым, спасло мен€ от жестокого наказани€. Ќе успели стихнуть эти наветы, как по€вились другие. якобы € сделала укол больному раком старику, намеренно увеличив дозу промедола, и он умер. ƒействовала € €кобы по просьбе его родных, мечтавших завладеть наследством, и далеко не бескорыстно. Ќекий восьмидес€тишестилетний мужчина действительно скончалс€ о Ћуксоре, но никаких инъекций ему вообще не делали. ќн желал прин€ть все страдани€, посланные јллахом. Ёто обсто€тельство вновь выручило мен€. ¬ противном случае пришлось бы долго доказывать свою невиновность. “равл€ была организована так умело и грамотно, что в ней принимали участие отнюдь не только родные «афера. ∆ела€ затруднить ведение бизнеса моему отцу, как € уже писала, видному нефтепромышленнику, конкуренты ухватились: за возможность опорочить его перед деловыми партнЄрами. ” мен€ не возникало даже мысли о том, чтобы снова выйти замуж, да никто и не осмелилс€ бы посвататьс€ ко мне. ƒл€ этого были некоторые основани€ Ч например, € желала быть равной мужу, а не безответной рабыней. Ќикак не стара€сь выделитьс€ из общей массы, напротив, не жела€ этого, €, тем не менее, выдел€лась. ¬ысокий рост, горда€ посадка головы, слишком смелый взгл€д, недоступные многим рассуждени€ делали мен€ невыносимой дл€ большинства женщин и мужчин, привыкших к патриархальному укладу и размеренной жизни, в которой не было места нововведени€м и реформам. ƒа € и не брала на себ€ эту великую миссию, но обозлЄнным люд€м казалось, что € намеренно грешу. ћолва утверждала, что € во врем€ учЄбы в јмерике тайно насмехалась над нашей верой, а это совершенно не соответствовало истине. ƒа и может ли быть благонравной женщина, в жилах которой течЄт еврейска€ кровь?! Ќесмотр€ на кэмп-дэвидское замирение семьдес€т дев€того года очень многие в ≈гипте были настроены не только против политики »зраил€, но даже отказывали ему в праве на существование. –анее этот вопрос никогда не вставал, но в тот год на свет €вились все тени самого далЄкого прошлогоЕ

я рассматривала противосто€ние этим нападкам как сражение с несправедливостью, считала слабостью даже мысль о примирении с семейством бывшего мужаЕ Ќи один человек в действительности не пострадал от моих, поступков. я же находилась на грани безуми€ и спаслась чудом.

я не считала себ€ виновной в том, что всЄ так случилось. ¬ —удный день никто не может вз€ть на себ€ чужой грех Ч нам предстоит каждому в отдельности держать ответ перед ¬семогущим Ѕогом за прожитую жизнь. » € не желала, чтобы вырванную у мен€ просьбу о прощении за то, что мною не совершалось, когда-нибудь приравн€ли к признанию вины.

Ќесколько мес€цев € практически не по€вл€лась на улице, соблюда€ Ђпурдаї, то есть затворничество. ≈сли мне всЄ-таки доводилось оказатьс€ вне дома, € надевала чадру, опускала на лицо сетку, чтобы не быть узнанной. Ќа ¬остоке женщина, одета€ таким образом, как бы сигнализирует окружающим, что находитс€ в затворничестве и просит не беспокоить еЄ разговорами. Ќо мой рост всЄ же выдавал мен€. ќп€ть начинались сплетни, оскорблени€, и приходилось поскорее уходить домой. “ам € снимала чадру, совершала омовение и предавалась молитвам. Ѕольше мне нечего было делать. Ќи о какой работе речи не шло, а после € потер€ла интерес и к книгам, к телевизору. ∆ела€ получить ответы на мучившие мен€ вопросы, € совершала не только п€тиричную молитву, но и дуй€, личные обращени€ к јллаху! ѕосто€нно чита€  оран, € просила у ¬севышнего верного руководительства или надежду на избавление от незаслуженных напастей. Ќо этого мне было мало, и € молилась по чЄткам. »х всего дев€носто дев€ть, по числу имЄн јллаха. ќни разделены на три части бусинами большего размера. я хочу, чтобы вы знали, какие слова € произносила бессчЄтное число раз, стара€сь спастись от дь€вольского наваждени€, которое толкало мен€ к самому простому дл€ медика способу уйти из жизни Ч двойной или тройной инъекции морфина. я понимала, что не смею добровольно отказыватьс€ от Ѕожьего дара, жизни своей, и просила јллаха забрать эту жизнь у мен€, но ќн не слышал. » €, поднима€сь на постели посреди ночи, даже не встав, как полагаетс€, на молитву, шептала, безумными глазами гл€д€ в потолок спальни, котора€ находилась в роскошном особн€ке, в јлександрии ≈гипетской, на берегу —редиземного мор€ в райском уголке «емлиЕ

Ђ¬о им€ Ѕога ћилостивого, ћилосердного. —лава Ѕогу, ¬ладыке всех миров, ћилостивому, ћилосердному, ¬ластителю —удного дн€. “ебе одному поклон€емс€ и к “ебе одному взываем о помощи. Ќаставь нас на путь праведный, путь тех, кого “ы дарил своими благами, тех, кто не навлЄк на себ€ “воей немилости, и тех, кто не впал, в заблуждение. јминьї.

я не пыталась себе представить, каков ќн, ибо человеку это не дано. Ќо € верила в высшую милость. Ѕольше мне не во что было верить.

ѕонима€, что на прот€жении всей жизни неизбежны испытани€, € всЄ-таки хотела пон€ть, в чЄм € права, а в чЄм виновата. Ќе претенду€ на праведность и безгрешность, ибо все люди несовершенны, € молилась о вразумлении и просветлении. я не совершала того, в чЄм обвин€ла мен€ людска€ молва, но, возможно, кое в чЄм оступилась, не заметив, и теперь страдаю за это?  ого-то испытывают бедностью и болезн€ми, кого-то Ч богатством и почест€ми. ќдни должны показать, впадут они. в отча€ние и бесчестие, или про€в€т терпение и веру. ƒругие могут превратитьс€ в эгоистов и скр€г, но в их власти найти достойное применение своим деньгам и общественному положению. Ќо как должна поступить €?  акова на самом деле вол€ јллаха, которую € призвана исполнить? ѕостепенно € пон€ла, даже не умом, а сердцем, что люба€ ситуаци€ может быть изменена мгновенно, если Ѕог того захочет. » € должна ждать того дн€, когда это произойдЄт, потому что все нынешние испытани€ Ч преддверие чего-то ещЄ более т€жкого или, наоборот, благодатного. я ждала рисала, откровени€ чтобы не быть слепой на этом пути. –исала, если можно так выразитьс€, €вл€етс€ каналом св€зи между человеком и Ѕогом. Ќо небеса молчали.

¬о врем€ хаджа в ћекку паломники совершают Ђсайї, ритуальный бег между холмами —афа и ћарва. Ётот отча€нный бег совершаетс€ в пам€ть об исступлЄнных поисках воды матерью »смаила јгарью, женой »брахима, едва не принЄсшего этого мальчика в жертву. Ќо после, в силу семейных обсто€тельств, јгарь с сыном были оставлены »брахимом у  аабы, в безводной пустыне. » вдруг у ног умирающего, потер€вшего вс€кую надежду »смаила забил спасительный источник, ныне называемой «амзам. ќн символизировал собой истину всеприсутстви€ Ѕога, подающего исцеление и жизнь страдающей душе. “акой источник внезапно открылс€ и у моих ног, когда разум уже начал мутитьс€, а €, давно не выходивша€ из дома, спутала день с ночью.

я не вз€ла с собой в јлександрию компьютер и не пользовалась там электронной почтой, но у отца в  аире св€зь была. » мама, когда приехала однажды навестить мен€, привезла распечатанное послание от моей американской подруги по университету ћелиссы „андлер, котора€ никак не могла мен€ обнаружить уже в течение полугода. ќна хотела предложить мне работу в  алифорнии, в госпитале, где как раз освободилось место дл€ специалиста моего профил€. » €, почти уже не поднимавша€с€ с постели не столько от болезни, сколько от нежелани€ жить, немедленно решила согласитьс€, потому что больше мучитьс€ в изол€ции не могла. ћне было неполных двадцать п€ть, а € едва не сошла с ума, будучи не в силах сражатьс€ с невзгодами.

ѕриободрившись, € быстро собралась в дорогу, несмотр€ на то, что мен€ буквально шатало от слабости. » € решила начать свой джихад, что в переводе означает Ђусердиеї, покл€вшись всю себ€ посв€тить медицине, научной работе, общественной де€тельности, потому что замуж € вр€д ли когда-нибудь выйду. ¬озможно, несчастье в семейной жизни были ниспосланы именно дл€ того, чтобы направить мен€ по иному пути.

ѕослав ћелиссе по электронной почте своЄ согласие, € вернулась в јлександрию, потому что нужно было немного подождать, но захватила с собой компьютер. ћы с ћелиссой врем€ от времени обменивались послани€ми, в которых она сообщала мне о дальнейшей судьбе знакомых гарвардских студентов, а ночами € выходила гул€ть под пальмы, под свет луны, под ослепительные в наших широтах звЄзды и бескрайный, бархатно-чЄрный небосвод. —чита€, что уже достаточно настрадалась, и теперь должна радоватьс€, € мысленно строила планы на будущую жизнь в јмерике, не подозрева€ о том, что эта страна не станет дл€ мен€ прибежищем, а станет врагом. ѕолучив Ђэлектронный наручникї на пам€ть о своЄм пребывании в тамошней тюрьме, € навсегда лишилась возможности когда-нибудь увидеть √арвард, свою альма-матер, посидеть в кафе с друзь€ми, побродить по улицам большого Ѕостона и его многочисленных пригородов, с которыми у мен€ св€зано столько воспоминаний!..

¬ тот день, когда ћелисса наконец-то прислала положительный ответ и пригласила мен€ в  алифорнию дл€ решени€ организационных вопросов, внезапно приехал отец.  ак показалось, он весьма неодобрительно огл€дел моЄ лЄгкое платье из разноцветного шЄлка, пусть даже оно прикрывало мои руки до зап€стий, а ноги Ч до ступней. Ќа мне был и шарф ослепительно-белого цвета, и вс€ € искрилась счастьем, как море в летний полдень. ќтец прошЄлс€ по чисто прибранным комнатам, потом внимательно изучил моЄ всЄ ещЄ бледное, но счастливое лицо. ќн сказал:

- “вои глаза си€ют, как бриллианты, которые украшают твои же пальцы и уши! —лава јллаху, Ўамси, ты оп€ть здорова, и у теб€ по€вилась цель в жизни. я в курсе твоих намерений, радуюсь за теб€, желаю всего лучшего на благородном поприще, что избрала ты по воле јллаха. Ќо всЄ-таки выслушай мен€, а. после подумай, не прин€ть ли иное предложение, о котором € скажу. ѕрикажи подать кофе Ч ты здесь хоз€йка!

Ќа террасу нам принесли кофе по-турецки, как всегда любил отец, но он не сразу приступил к важной беседе, а долго обсуждал со мной семейные дела, включа€ и рождени€ сына-первенца «ейн, на празднике обрезани€ которого € непременно должна присутствовать. ’амаль к тому времени имел уже четверых детей. “олько € как будто прокл€та€, влачила жалкое, бессмысленное существование! я радовалась за брата и сестру; в то же врем€ их семейное счастье лишь подчЄркивало мою неустроенность. ѕотом с домашних тем отец перешЄл на рассуждени€ о трудност€х ведени€ бизнеса в сложившихс€ услови€х и о необходимости пользоватьс€ любым благопри€тным предложением, поступающим от верных друзей. ¬ тот момент € подумала, что он имеет в виду приглашение ћелиссы, но, как оказалось, ошиблась. ќтец вновь вспомнил о тех. непри€тност€х, что пришлось ему пережить по моей вине. Ќет, он напр€мую не упрекал, но думал так, и € это чувствовала. –ассматрива€ всегда гладкое, холЄное, уверенное лицо своего отца, € заметила, как сдал он за последнее врем€.  ожа местами повисла, а щЄки сильно запали. Ќа висках €вственно проступила обильна€ седина. » без того крупный нос занимал, казалось, половину лица, а в смешливых доселе глазах поселилась печаль. » мне стало стыдно перед отцом за свою молодость, котора€ заставл€ла мен€, несмотр€ ни на что, любить жизнь...

- ѕослушай, Ўамси, что € тебе скажу перед тем, как ты примешь столь важное решение об отъезде надолго или навсегда в чужую страну! —корее всего, ты там или отдалишьс€, или совсем оторвЄшьс€ от общины. ј это, с моей точки зрени€, очень плохо. “ем более что ты незадолго перед этим страдала, искренне не понима€, за что тебе посланы т€жкие испытани€. ѕризнатьс€, € и сам недоумеваю, но полагаюсь на волю јллаха. » €, и тво€ мать, и брат с сестрой желаем тебе только добра. Ќо одновременно боимс€, что свою обиду ты можешь осознанно или бессознательно перенести на наши обычаи, на нашу веру, на уклад нашей жизни. ќказавшись на «ападе, некоторые мусульмане проникаютс€ чувством того, что их притесн€ют, угнетают, не дают предаватьс€ увеселени€м и разврату, пь€нству и наркомании. Ќет, Ўамси, € вовсе не хочу сказать, что теб€ т€нет к порокам. Ёто скорее отђноситс€ к нечестивцу јбделю и его при€тел€м, которые оклеветали теб€ перед бывшим мужем. Ќо ты, вполне веро€тно, полюбишь там христианина, ибо ты молода, и природа возьмЄт своЄ. Ќашим черноволосым и темноглазым девушкам, чь€ кожа обожжена солнцем, очень нрав€тс€ блондины, лица которых белы, как молоко. “о же можно сказать и о наших юношах, приход€щих в насто€щее безумие при виде золотых волос северных красавиц. ≈сли это случитс€, мы очень расстроимс€, но возражать не станем. јллах даровал тебе свободу выбора, и никто не может принудить теб€ жить так, как ты не желаешь. Ќо в этом случае твои дети примут веру отца, и ты сама выйдешь из лона уммы, котора€ дл€ правоверного значит больше, чем просто община.

- —овершенно очевидно, что многие мусульмане далеки от идеала, Ч продолжал отец, принима€сь уже за четвЄртую чашу турецкого кофе. я сидела напротив него, не прикаса€сь ни к еде, ни к напиткам, и напр€жЄнно ждала разв€зки нашей беседы. Ќепри€тное предчувствие посасывало моЄ сердце, потому что отец, напр€мую не запреща€ мне отъезд в  алифорнию, всЄ же давал пон€ть, что такой вариант дл€ него непри€тен. Ч ќднако исламска€ умма есть тот идеал, к которому все стрем€тс€. ƒь€вол Ч враг человечества, он хватает вс€кого, кто пребывает в одиночестве, отбиваетс€ от общины, блуждает. ј посему Ч избегайте окольных путей и придерживайтесь пр€мого пути Ч пути общины. Ўамс, ты знаешь, эти слова, и должна понимать, что именно теперь находишьс€ в состо€нии одиночества, блуждани€, неуверенности. » ты можешь отбитьс€ от уммы, уйти навсегда. Ќам с матерью будет больно, потому что в этом случае мы лишимс€ одной из дочерей. ј если у теб€ род€тс€ дети, то и своих внуков...

¬ этот момент € смотрела на сверкающее под жарким солнцем —редиземное море, на крыши јлександрии внизу Ч вилла сто€ла на горе. ћне почудилось, что на солнце нашла туча, и сразу стало холодно. “а радость, что переполн€ла мен€ в предыдущие дни, исчезла, и глаза вновь наполнились слезами. я понимала, что, если уеду, никогда уже не вернусь в семью, но оставатьс€ здесь, жить в безделье и скуке, в злобе и страхе € тоже не могла. —делать этот выбор было очень трудно, и отец не помогал мне сейчас, а мешал, запутыва€ и без того сложное положение.

- „его ты хочешь от мен€, папа? Ч спросила € его по-английски.

ёсуф аль-Ўукри только немного хуже моего знал этот €зык, потому что часто и подолгу гостил в —оединЄнных Ўтатах, в јнглии, в јвстралии, в  анаде. ” него было много знакомых и даже друзей в этих странах. Ѕолее того, мой брат ’амаль неоднократно намекал, что папа, веро€тно, оказывает кое-какие деликатные услуги секретным службам этих стран. ƒоказательств на тот момент у мен€ не было никаких, но дальнейшие событи€ подтвердили правоту ’амал€.  стати, и сам он как дипломат часто получал подобные предложени€. Ћюди, которые много колес€т по миру и имеют обширный круг знакомств, оказываютс€ в центре внимани€ агентов таких служб, особенно если они умеют располагать к себе других и получать от них нужную информацию. ћой отец удовлетвор€л всем этим требовани€м. “еперь он уже стар и болен, забросил свои дела. Ќефт€ной бизнес ведЄт мой двоюродный брат, его плем€нник ћаксуд.  роме того, доказать что-либо очень трудно, потому что разведка умеет надЄжно пр€тать концы.

ћы перешли на английский ещЄ и потому, что шмыгающа€ тут и там прислуга могла подслушать разговор, не предназначенный дл€ чужих ушей. я слишком хорошо знала своего отца и чувствовала, что не просто он спешно приехал ко мне и зате€л душеспасительную беседу. ¬о вс€ком случае, он не поступил бы так только из опасени€, что € в јмерике отобьюсь от уммы. ∆енщина, котора€ уже была замужем и развелась, имеет полное право жить так, как считает нужным, если у неЄ есть деньги. ј они у мен€ были, потому что, хоть € и вернула свадебные подарки «аферу, наша семь€ не лишила, мен€ положенной доли в наследстве. ј даже если бы и лишила, € могла достаточно заработать своим трудом Ч в јмерике врачи получают много.

- „то тебе нужно? Ч ещЄ раз повторила €, в отча€нии лома€ пальцы под столом. –уки мои были холодными и мокрыми. Ч я знаю, что ты не желаешь мне зла. “ем более не хочешь, чтобы € умерла или сошла с ума. ј здесь именно это мне и грозит, потому что € не могу пойти работать, не могу выйти замуж. ƒаже лавку не имею возможности посетить, пойти в мечеть, на набережную, в парк ћунтаза, к колонне ѕомпе€! я не выходила в море с тех пор, как вернулась сюда из  аира! » потом, папа, € получала знани€ в √арварде не дл€ того, чтобы хранить их, как скр€га хранит свое богатство, которое при этом не приносит люд€м никакой пользы и попросту сгнивает! я не желаю совершать этот грех, и если мен€ лишают возможности работать в ≈гипте, и умма не в состо€нии защитить мен€ от клеветы, € буду делать это там, где есть така€ возможность! я слишком молода дл€ того, чтобы вечно проз€бать в затворничестве. јллах услышал мои молитвы и ниспослал свою милость. я всЄ равно уеду, папа! я не нужна своей родине и очень страдаю из-за этого. ƒа, представьс€ случай отправитьс€ в арабскую страну, € с удовольствием поехала бы туда. Ќе думай, что мне очень хочетс€ отрыватьс€ от своего народа, от веры, от жизненного уклада, и ныр€ть в омут греха. Ќо жизнь сложилась именно так, не по моей воле. я могу работать в любой англо€зычной стране.  роме того, понимаю французский, немецкий, испанский, даже китайский. ¬ √арварде училось много студентов из этих стран, и мы подолгу общались. ѕотом они разъехались, нашли хорошую работу у себ€ на родине, и кое-кто может пристроить мен€. я мечтала стать верной женой и люб€щей матерью, но пока этого не произошло. јллах всегда справедлив, и € знаю, что так нужно. «аконы ислама никогда не казались мне излишне суровыми, как некоторым люд€м с ¬остока, соблазнившимс€ западной свободой. я жила по ним так же естественно, так же охотно, как дышала. » потому с огромным трудом заставл€ю себ€ сейчас шагнуть в неизвестность. ѕрошу теб€, папа, не терзать мен€ понапрасну. ≈сли у теб€ есть варианты, расскажи о них. ≈сли нет Ч отпусти мен€ с миром. ƒругого выхода нет...

ќтец мен€ очень внимательно выслушал и долго сидел молча. —олнце тем временем пр€мо на наших глазах покатилось к горизонту, и мы оба знали, что очень скоро наступит тьма. –азумеетс€, в перерывах между разговорами мы совершили молитву јср и теперь готовились к ћагрибу. ¬ јлександрии крики муэдзинов слышны, по всему городу, тем более что некоторые из них записывают свои голоса на магнитофоны, чем неверо€тно серд€т стариков.

ќтец молчал, а € изучала глубокие, будто рваные морщины, избороздившие его высокий красивый лоб, его синеватое из-за быстро отрастающей щетины подбородок с бороздкой и смуглые щЄки; и ждала, когда он заговорит.

- ѕеред тем, как завернуть к тебе, € был в “урции, где на оружейной €рмарке встретилс€ с »льхамом, своим давним другом. ћы оба хотели приобрести персидскую саблю с золотой насечкой, едва не поссорились, а потом вдруг узнали друг друга и кинулись обниматьс€! ¬от этого мы оба никак не ожидали! ’оз€ин лавки порадовалс€ вместе с нами и пригласил нас на чашку кофе. ¬ задней комнате этой лавки мы проговорили до ночи, прерыва€сь только на молитвы. ” »льхама и у мен€ страсть к редкому и дорогому оружию. “ебе ли этого не знать! “ы видела драгоценные экземпл€ры сабель и пистолетов, украшающие несколько стен наших домов в  аире и Ћуксоре. “олько здесь € не стал нарушать нежную гармонию виллы, котора€ словно бы €вл€етс€ жилищем античных богов и богинь!  ончилось тем, что саблю купил €, а »льхам зато приобрЄл неверо€тно редкий кинжал из индийского булата, секрет производства которого давно утрачен. ќн пошутил, что положит кинжал своей невестке под подушку, чтобы она наконец-то, после четырЄх девочек, родила ему внука! Ќо, конечно же, кроме оружи€, мы говорили ещЄ и о домочадцах. » € не стал скрывать, Ўамси, твои беды, св€занные с неудачным замужеством и невозможностью найти работу. ≈сли быть, честным до; конца, € наде€лс€, что »льхам предложит свою помощь в поисках нового жениха дл€ теб€. “ы бы уехала в “урцию или другую страну исламского мира, таким образом покончив с прошлым. “ы права, мне не хочетс€ отпускать теб€ в јмерику, но решать будешь только ты! ” теб€ будет врем€ обдумать то предложение, которое € услышал от »льхама. —разу скажу, что дл€ мен€ оно чрезвычайно выгодно, потому что, если всЄ сложитс€ удачно, € смогу существенно поправить свои дела и получить хорошие контракты...

” мен€ от этих вступлений и намЄков голова пошла кругом. я никогда не слышала ни о каком »льхаме, но, с другой стороны, отец вполне мог просто не упоминать о нЄм при мне и сестре. Ќо ведь ни мама, ни брат тоже не называли этого имени! ¬прочем, не о том тревожилась € в первую очередь. ∆елание поскорее узнать, какое отношение имеет его дело лично ко мне, заставило мен€ отбросить все сомнени€ и обратитьс€ в слух.

-  ак ты знаешь, дочка, Ч продолжал отец, поглажива€ двум€ пальцами подбородок, что всегда случалось при сильном волнении или замешательстве, Ч Ђрибаї, ростовщичество, глубоко противно самому духу нашей веры, а западна€ банковска€ система именно на таком принципе и построена. √нусна€ оборотистость с целью наживы на чужих нуждах и страдани€х делает богатых ещЄ богаче, а бедных Ч беднее. ƒолжники попадают в зависимость, запутываютс€ в хитросплетени€х своих об€зательств перед кредиторами. Ќо тот человек, чей достаток невелик, перед јллахом равен миллиардеру, и потому не должен страдать. √осударству нужны не только управленцы, банкиры, крупные промышленники, торговцы, но и уборщики улиц, разносчики товаров, садовники, портные, строители, повара. “ак вот, »льхам, как и многие другие благородные наши брать€ по вере, создал исламский банк, где примен€ютс€ более честные пути использовани€ денежных вкладов, исключающие выдачу или взимание процентов.  ак сказано в законах шариата: ЂЅог позволил прибыль в торговле, а лихву запретилї. –иба или лихва означает всегда шальной барыш, обман в торговых делах и многое другое, подразумевающее несправедливое отн€тие или, наоборот, получение незаработанных средств. “ак вот, »льхам владеет таким банком, и часть своих средств направл€ет на помощь народу арабской страны, страдающей ныне от международных санкций. “ы, конечно, понимаешь, о каком государстве идЄт речь, Ўамси. «адолго до твоего рождени€, даже до моей женитьбы, »льхам, €, нынешний президент »рака и ещЄ очень много молодых людей, обуреваемых жаждой перемен и полного освобождени€ от власти английских колонизаторов, жили в ≈гипте, ћы часто встречались, играли в шахматы, читали книги, спорили о том, как, по нашему мнению, следует вести, себ€ и боротьс€. ѕотом наши пути разошлись. ¬се мы, хвала јллаху, преуспели в жизни, но главой государства стал один. ѕока он выполн€л волю своих американских покровителей и воевал в их интересах с »раном, на положение с правами человека в его стране никто не обращал внимани€. Ќо стоило ему начать проводить независимую политику и отказатьс€ быть чисто номинальным лидером страны, в то врем€ как западные кланы отхватывали бы дл€ себ€ самые жирные куски нефт€ной инфраструктуры и имеющихс€ запасов сырь€, он тут же превратилс€ в исчадье ада. —анкции мешают мне вести бизнес на ѕобережье Ч так мой отец частенько называл »рак, Ч а потому с дев€носто первого года в наших делах началс€ упадок, который никак не преодолеть. Ћюди страдают в блокаде, причЄм главным образом это касаетс€ стариков, женщин и детей. ќграниченные квоты нефти, которую »рак продаЄт на международном рынке, слишком мала дл€ того, чтобы покрыть потребности в пище, лекарствах в прочих товарах. » потому многим друзь€м этого народа-мученика, к. числу которых относимс€ и мы с »льхамом, приходитс€ действовать в обход санкций. Ётот банк даЄт деньги, фактически платит ещЄ один налог, и € тоже не остаюсь в стороне, равно как и другие. Ёто называетс€ контрабандой, но разве насто€щие контрабандисты станут отдавать свои средства дл€ прокормлени€ чужих детей?! ѕоток товаров идЄт через »орданию, частью Ч через —ирию. ¬о многих исламских банках имеютс€ счета, на которые тоже перечисл€ютс€ средства. ѕокл€нись јллахом, Ўамси, что будешь молчать об услышанном от мен€ сегодн€! » даже если окажешьс€ в јмерике, забудешь, словно € тебе ничего и не говорил! Ќо всЄ-таки сердце подсказывает мне, что ты оставишь мысли о  алифорнии, ибо место твоЄ не там! ¬ сытой, богатой јмерике найдЄтс€ много врачей, ј вот в »раке, где умирают голодные дети, где свирепствует инфл€ци€, динар почти ничего не стоит, и нечем платить иностранным специалистам, люди твоей профессии, особенно женщины, очень нужны. “ебе станет платить жалованье банк »льхама.   тому же деньги дл€ теб€ не имеют особого значени€ Ч ты и так состо€тельна. √лавное, что тебе нужно, Ч уехать из ≈гипта? “ы уедешь! ћечтаешь работать по своей специальности? Ѕудешь много работать, спасать больных и раненых. » вместе с тем ты поможешь очень многим люд€м, которым, кроме теб€, помочь никто не сможет. »льхам ищет врачей, учителей, других специалистов, которые согласились бы работать в этой несчастной стране, на. свою беду, неверо€тно богатой нефтью, а потому умирающей от голода! Ќадеюсь, ты пон€ла, Ўамси, что € хотел тебе сказать. ¬ »раке ты не оторвЄшьс€ от уммы, и твои корни останутс€ в родной земле. » в —удный лень тебе зачтЄтс€ такой благородный поступок, который один стоит многих молитв и постов, совершЄнных просто по привычке, с холодным сердцем! ѕодумай, хорошенько подумай над моими словами, дочка, и знай, что люб€щий отец не пожелает тебе плохого! ј теперь скажи, к чему склон€ешьс€ ты?..

- я ещЄ не готова ответить, папа, Ч прошептала €, чувству€, что соглашусь на это предложение. ¬ противном случае, всю оставшуюс€ жизнь придЄтс€ казнитьс€ и ка€тьс€, чувству€ себ€ трусливой и корыстной изменницей, покинувшей в странной беде братьев и сестЄр. », словно взрыв, полыхнула в моим мозгу догадка: не предложение ћелиссы „андлер, а именно просьба отца оказалась выражением Ѕожьей воли! Ч ћне нужно врем€ дл€ осмыслени€.

“ем временем солнце ушло к горизонту, и весь город погрузилс€ в т€жЄлое, тЄмно-красное марево, как будто воздух окрасилс€ кровью. я с ужасом смотрела на пунцовое лицо отца, на его массивный золотой перстень, который он всегда носил на правой руке; и в этом перстне отражалось вечернее небо. —ловно почувствовав беду, испуганно закудахтали дотоле спокойно бродившие по дорожкам сада павлины; где-то в городе завыли собаки. ».даже привычный дл€ мен€ плеск фонтанов, струи которых, тоже порозовевшие, так и падали в отделанные мозаикой чаши, показалс€ слишком громким, зловещим. ¬ этих чашах плавали зеркальные карпы, и оттуда повара вылавливали их, чтобы зажарить на ужин. ћы с отцом очень любили рыбу.

- “ы получишь времени столько, сколько захочешь, Ўамси, Ч медленно, несколько даже неуверенно сказал отец и допил кофе.

- –азреши спросить только об одном, папаЕ Ч я старалась не смотреть на этот жуткий, будто придавленный багровым небом, город, на чЄрные, взметнувшиес€ вверх минареты, с которых муэдзины вскоре должны были начать созывать правоверных на молитву ћагриб. » море, всегда такое ласковое, сверкающее, тЄплое, пропахшее водоросл€ми, солью и мокрым песком, потемнело, как будто мгновенно наполнилось нефтью.

- “ы сказал, что мо€ поездка в »рак дл€ теб€ выгодна, что ты сможет Ч поправить своп дела и получить контракты, дающие возможность впоследствии даже расширить бизнес, распространить своЄ вли€ние практически на все части света, где только потребл€ют нефть и продукты еЄ переработки. ќдна только проблема может тебе помешать. ¬едь санкции позвол€т тебе обрести возможность работать там, даже если бы президент и захотел этого. ƒа и потом, не слишком ли это высока€ плата только за то, что обыкновенный врач поедет туда на работу? »ли € что-то неправильно пон€ла, или ты умолчал о чЄм-то самом главномЕ

ќтец оп€ть долго молчал, и € видела, как на его лбу и на щеках выступают крупные капли пота; а ведь зной уже спал, и с мор€ дул лЄгкий бриз.  ровавые облака над јлександрией постепенно потускнели, стали кремовыми, а потом и вовсе раста€ли, оставив небосвод высоким и чистым. ћы сидели в плетЄных креслах и смотрели на восток, в ту сторону, где зеркалом блестело озеро ћарьют.
- я тоже удивилс€, когда »льхам сказал мне об этом, Ч наконец-то заговорил отец, и € почувствовала, как трудно даЄтс€ ему каждое слово. Ч ƒопускаю, что при€тель не во всЄм был со мной откровенен. Ќо, посуди сама, он не мог поставить мен€ в курс дела, не получив твоего согласи€. —корее всего, предложение носит конфиденциальный характер. ќн должен быть уверен, что мы с тобой не причиним ему вреда, располага€ весьма серьЄзной информацией. —кажу только то, что обещанные мне контракты никак не св€заны с »раком, куда мен€, спору нет, никто не пустит. ѕросто если €, а, значит, и ты, примем участие в этом проекте, Ўахам употребит всЄ своЄ вли€ние, как банкира в первую очередь, дл€ того, чтобы исключительно выгодные контракты на јравийском полуострове, за право участи€, в которых борютс€ многие крупные фирмы, не прошли мимо моих предпри€тий. Ќе знаю, абсолютно искренне говорит »льхам или в чЄм-то лукавит, но € не могу обидеть его недоверием. Ќу а теперь довольно об этом, дочка, Ч с €вным облегчением произнЄс отец, встава€ из-за круглого стола, покрытого чистейшей белой скатертью. –асторопные слуги сто€ли наготове, ждали, когда мы удалимс€, чтобы немедленно всЄ убрать и привести в пор€док. Ч —коро прозвучит азан, а до этого мы должны успеть совершить омовение. ѕосле ћагриба мы с тобой выйдем на €хте в море, как тебе, наверное, хочетс€, и забудем о делах. Ч » отец, оставив мен€ в полнейшем недоумении, поспешно встал и ушЄл своей скольз€щей походкой, словно не ступал, а плыл над полом веранды. » светло-зелЄный его костюм был в точности такого же тона, как старинные малахитовые плиты, которыми очень давно неведомый архитектор украсил открытые пространства нашей античной виллы...

* * *

“еперь о последних дн€х перед отъездом в »рак. ѕравда, ещЄ раньше мне пришлось побывать в јнкаре и —тамбуле, затем вместе с »льхамом перебратьс€ в јмман, в »орданию, и уже оттуда, на автомобиле, в сопровождении ооновских функционеров, € прибыла в Ѕагдад. “ам мне и предсто€ло работать какое-то врем€. я пыталась не думать о будущем и гнала мысли о разоблачении и смерти.

Ќо сначала € хотела бы рассказать про видение, посетившее мен€ на третью ночь после разговора с отцом. ƒело в том, что ћелисса, узнав о затруднени€х, которые могли помешать мне приехать в  алифорнию, сильно расстроилась и по электронной почте послала несколько писем, где просила про€вить характер и насто€ть на своЄм. я, разумеетс€, не сообщала ей о веро€тной поездке в »рак. ѕросто предупредила, что мой отец недоволен, и потому подыскал дл€ мен€ другой вариант. ћелиссе, котора€ в последний раз видела своего отца несколько лет назад в ƒень благодарени€, а после даже не по€вл€лась в родном доме, откуда убежала в шестнадцать лет, трудно было вообразить, что означает мнение главы семьи дл€ мусульманской женщины! јмериканцы вообще легко рвут родственные св€зи, перемещаютс€ по стране и миру, не огл€дыва€сь на прошлое и очень мало беспоко€сь о будущем. ј уж на чувства даже родителей, не говор€ уже о брать€х, сестрах и более дальних родственников, им вообще наплевать. ¬ернее, они даже не задумываютс€ о том, что своим ослушанием могут огорчить отца или мать. »нициативность и самосто€тельность у этой нации в культе. Ћюба€ пуст€кова€ размолвка может кончитьс€ тем, что дочь, даже совсем юна€, вскочит и за€вит: Ђ¬сЄ! я уезжаю! я давно выросла из памперсов и хочу сама решать, как жить и чем заниматьс€. » вообще, вы все давно мне надоели, вы стесн€ете мою свободу, нарушаете мои права, губите мою жизнь!ї Ч и так далее. ѕосле этого она может собрать вещи и куда-то уехать, а родители, в свою очередь, часто позвол€ют ей сделать это и не стараютс€ удержать. “ак они понимают свободу и соблюдение прав человека. ’очешь уехать Ч пожалуйста! ∆елаешь ночевать в парке на скамье Ч твоЄ дело. ƒаже если дочь займЄтс€ проституцией, и знакомые родителей узнают об этом, те скажут: Ђќна так захотелаї. я не имею в виду ћелиссу, у неЄ за всЄ врем€, что мы общались, был только один парень, тоже наш студент, но случаетс€ по-разному. –азумеетс€, дочь может и вернутьс€, если пожелает, но родители особенно не обрадуютс€. –аны, нанесЄнные разлукой, у €нки заживают неверо€тно быстро, и они стро€т жизнь заново, гл€д€ только вперЄд. Ёто Ч наци€ путешественников, авантюристов, экстремалов, привыкших наде€тьс€ только на себ€ и не желающих подчин€тьс€ никому, кроме законов собственной страны. „то такое община, они не понимают, будучи одновременно и равнодушны, и расположены ко всему человечеству. ¬ то же самое врем€ у них существует насто€щий культ нации и свободы. Ћишь в последнее врем€, как мне недавно писала та же ћелисса, американцы стали стыдитьс€ своей принадлежности к этому государству.  омплексовать начали все Ч и неудачники, и баловни судьбы. Ђ–аньше нас все любили, а теперь ненавид€т, Ч жаловались бывшие мои однокашники. Ч ”жасно сознавать, что ненависть эта справедлива. “ак т€жело ощущать себ€ убийцами и насильниками, в то врем€ как сами только спасали чужие жизни!ї Ђя Ч американка, Ч писала ћелисса. Ч » потому отвечаю за бомбы, за ракеты, за трупы, за нищету, за слЄзы. » за амбиции сорок третьего президента, который ни на первых выборах, ни на вторых не получил мой голос!ї

я не могла сама решить этот вопрос, а потому оп€ть впала в депрессию. ћне хотелось работать в  алифорнии, вместе с ћелиссой, но в то же врем€ € должна была помочь отцу получить контракты.  роме того, мой врачебный долг звал к страждущим, которым € могла пригодитьс€. —ердце разрывалось на две части, и € горько рыдала в подушку, пока не пришло врем€ ночной молитвы »ша. » €, подн€в заплаканное, несмотр€ даже на только что сделанное омовение, лицо вверх, прочла одну из самых любимых молитв ѕророка, да пребудет с Ќим мир! ќна называетс€ Ђмолитва светаї. Ќачинаетс€ словами: Ђќ, јллах, освети моЄ сердце, освети мой взор, освети мой слух...ї, а кончаетс€ так: Ђќ, јллах, знающий самые сокровенные тайны наших сердец, выведи мен€ из тьмы к светуї.

ј после случилось то, чему € доныне не нахожу объ€снени€. я сидела на полу, на персидском ковре, поверх которого положила ещЄ и молитвенный коврик. —корее всего, это был обморок, потому что € упала на бок, не добравшись до постели, и так провела всю ночь.

“о, что € увидела, не было в полном смысле слова сном. Ёто больше походило на видение, ниспосланное мне в ответ на страстную молитву, которое и решило мою судьбу. я прочла Ђћолитву светаї и увидела свет, который, разгора€сь всЄ €рче, затопил мою спальню, превратив еЄ в частицу –а€. Ётот свет не был ни солнечным, ни лунным, ни электрическим. я знала, что за окном чЄрна€ египетска€ ночь, и тогда, так случилось, было новолуние. ¬ то врем€, как моЄ тело лежало на ковре, свернувшись калачиком, душа мо€ сто€ла р€дом и видела неверо€тной силы и красоты си€ние, в котором было очень много оттенков. “е семь цветов спектра, что различает человеческий глаз, и ещЄ неверо€тное количество других, дл€ которых нет описани€, Ч их надо видеть. “еперь € знаю, какое си€ние встречает праведников в –аю, по крайней мере могу себе это вообразить. —вет лилс€ с потолка и со стен, и проникал в комнату из-под пола. Ћучи его пронзали мен€ насквозь, и € испытывала фантастическое блаженство. я купалась в море восхитительного си€ни€ и сме€лась, прот€гива€ руки к раскрытому окну, за которым благоухал парк с кипарисами и розами, а внизу плескалось море. ѕотоки света омывали мен€, навсегда унос€ в небытие печали и сомнени€, и € задыхалась от ощущени€ столь огромного счасть€, что сердце, казалось, не сможет его вместить и разорвЄтс€. ѕричудливый узор, сплетЄнный из разнообразных по цвету и форме лучей, потоков энергии, пролившихс€ на мен€, был немыслимым после всех несчастий, долгожданным даром. Ќе только недавно произнесЄнна€ молитва, но и все предыдущие, те, что € исступлЄнно шептала многие мес€цы, взыва€ ко ¬севышнему, были предтечей этого чуда. ” человека нет таких слов, чтобы передать всю гамму оттенков, всю силу воздействи€, всю степень восторга, который, как мне почудилось, буквально проливалс€ на мен€, обволакивал, приподнимал над полом, увлекал к окну. ¬ещи, находившиес€ в моей спальне, оставались на своих местах, но казались сделанными из хрустал€. я была пленена волнами света, окутана теплом и поглощена обрушившимс€ на мен€ блаженством.

“анцу€ во всЄ усиливавшемс€ цветном вихре, € незаметно дл€ себ€ приблизилась к раскрытому окну, за которым ожидала увидеть ночной сад. Ќо, взгл€нув за москитную сетку, € вздрогнула, поражЄнна€ открывшимс€ пейзажем. ќкаменев, € сто€ла у окна, не в силах даже вздохнуть.

ѕередо мной лежал огромный город песочного цвета, перерезанный посередине мутной широкой рекой, к которой низко склон€лись ивы. √ород этот был достроен по кольцевому плану, дома в нЄм € видела разные Ч невысокие, с плоскими крышами, современные небоскрЄбы, старинные дворцы. “ут и там в жЄлтое небо врезались минареты мечетей; да и другие признаки свидетельствовали о том, что живут в городе мои единоверцы. Ќад рекой парили широкие, с высокими оградами, мосты, а просторные проспекты, уход€щие вдаль, украшали р€ды уличных фонарей и громадные, величественные пальмы. ¬идела € и зелень парков, и аккуратные газоны, и цветочные клумбы. ј совсем неподалЄку Ч кривые узкие улочки, заполненные разнообразным людом базары, гр€зные каналы и свалки. я озирала незнакомый город с любопытством и страхом, позабыв даже о сошедшей на мен€ благодати, и не могла вз€ть в толк, каким образом перенеслась из јлександрии на чужбину. ¬незапно торжествующий, мощный, непередаваемо прекрасный свет вырвалс€ из спальни наружу и озарил неведомый город. ¬илла исчезла, и € увидела радугу, аркой перекинувшуюс€ от моих ног пр€мо к городу, этот зыбкий, узкий, но в то же врем€ переливающийс€ миллионами огней мост соедин€л мен€ с неведомым, с будущим, с чем-то ман€щим в: тревожным, от чего сердце то замирало, то исступлЄнно колотилось в груди. » € уже твЄрдо знала, что непременно должна пройти по радуге и прин€ть дар. » вдруг лучи, освещавшие мой путь, вспыхнули неверо€тно €рко, затрепетали и погасли...

я проснулась, вернее, очнулось от крика муэдзина, призывающего правоверных на предрассветную молитву ‘аджр. ќтец к тому времени уже уехал, сказав, что будет ждать от мен€ ответ, который € должна дать на торжестве хитан, по случаю обрезани€ моего плем€нника и его внука ёнуса. “ак или иначе, но € вскоре непременно должна была оказатьс€ в  аире и разрешить все вопросы. “ем утром, с величайшим трудом поднима€сь с ковра, где в неудобной позе провела всю ночь, совершал омовение, мол€сь, а после занима€сь привычными, повседневными делами, € уже знала, что в  алифорнию не поеду, чем ужасно огорчу ћелиссу!

ћне было знамение. ћоЄ место Ч там, куда отец предлагал мне поехать на работу. » даже если € имела другое мнение, всЄ равно не посмела бы пренебречь волей ¬севышнего. я чувствовала себ€ неважно, ноги, и руки дрожали, во рту всЄ врем€ пересыхало, то и дело мен€ т€нуло прилечь, а ведь вечером € была абсолютно здорова. я не могла пон€ть, €вл€етс€ ли моЄ болезненное состо€ние последствием случившегос€ ночью, или все дело в обычном, человеческом недуге, от которого никто не застрахован; но всЄ же, € склонна была св€зывать недомогание с произошедшим ночью событием! Ќикогда раньше со мной не случалось ничего подобного, и никакого диагноза, сколько ни старалась, € себе не могла поставить. ѕрошло ещЄ три дн€, мне стало гораздо лучше, и по€вилась возможность выехать в  аир, к семье. ѕокида€ любимую виллу, обход€ многочисленные комнаты, проща€сь с фонтанами и кипарисами, с павлинами на алле€х и зеркальными карпами в фонтанах, € чувствовала, что нескоро увижу всЄ это вновь. » в то же врем€ говорила себе: со мной ничего плохого произойти не может. Ѕожественный свет не снисходит на человека накануне несчасть€. я буду полезна дл€ страждущих жива€, а не мЄртва€, и потому должна в любой ситуации сохран€ть присутствие духа. ¬озможно, мне уготованы новые испытани€, но € об€зательно вернусь домой, когда наступит положенный срок. Ќо всЄ-таки губы мои задрожали, скулы свела сладка€ судорога, и чтобы прервать грустное прощание с детством и юностью, € поспешно села в автомобиль. ¬скоре € обн€ла и расцеловала родных, которые тотчас же окружили мен€ заботой и увлекли разговорами о доме, о делах наших мужчин. “е собирались приехать вечером. ’амаль как раз ожидал нового назначени€ в ≈вропу, вернувшись перед этим из ёжной јмерики. ќтец в то врем€, когда € приехала, проводил совещание в своЄм офисе. я ничего не говорила маме, «ейн и прочим родственницам, но уже твЄрдо знала, что вскоре очень обрадую ёсуфа аль-Ўукри.

ј после всЄ завертелось со страшной быстротой, и врем€, спрессовавшись под напором бешеной воли »льхама, понеслось в дес€ть раз быстрее. я уже твЄрдо знала, даже ни о чЄм его не спрашива€, что не об иракских женщинах и дет€х болит его сердце, и не их € должна буду наблюдать. ≈два мы уединились на его вилле близ —тамбула, пожилой, благообразный господин скинул маску вежливого, образованного, слегка отстранЄнного от мира президента исламского банка и превратилс€ в жестокого и циничного шпиона, который, как € потом пон€ла, был двойным агентом. ¬озможно, он действительно хотел помочь том€щимс€ в блокаде единоверцам, но в то же врем€, то ли вынужденно, то ли вполне добровольно работал на Ћэнгли, то есть на ÷–” —Ўј. јмериканцы в благодарность за оказание услуги позвол€ли ему сделать то, чего никогда не разрешили бы другим. »льхам пользовалс€ этим, чтобы переправить в »рак лишнюю партию денег, продовольстви€, медикаментов, автомобилей, а то и оружи€. “огда € совсем не понимала, в чЄм состоит замысел тех, кто дал задание »льхаму, который был наполовину турком, наполовину арабом, поговорить с моим отцом о столь деликатном деле, как поездка его дочери в »рак, отнюдь не только с гуманитарной миссией. ѕрезидент этой страны давно знал моего отца, хот€ никогда не видел его троих детей. —аджида, перва€ леди »рака, дружила с женой нашего президента ’осни ћубарака —усанной. Ёти две женщины часто жили вместе в одной из правительственных резиденций недалеко от ƒворца республики, а в другой мне довелось прогостить неполных п€ть лет. ¬ те годы мне часто приходилось видеть свадебные церемонии, потому что р€дом находилс€ сад аль-јрао, где в гостевых домиках то и дело отмечали какие-то торжественные событи€; зачастую € не могла заснуть ночью от криков, выстрелов, музыки и песен. “ам же помещалс€ и зал дл€ свадебных церемоний. я сразу же обратила внимание на то, что в Ѕагдаде молодожЄны одеваютс€ по-европейски: невесты Ч в белое, женихи Ч в чЄрное. ќчень часто пар собиралось несколько дес€тков, и мимо моего дома долго шествовала огромна€ процесси€, шелест€ венками, покрывалами, букетами флЄр'д-оранжа и бутоньерками, украшавшими смокинги мужчин. ѕравда, кое-кто из них был в военной форме, при орденах и медал€х. ѕосле свадьбы кажда€ пара могла прожить три дн€ в роскошном отеле за государственный счЄт. Ќесмотр€ на санкции и посто€нные нехватки, этот обычай, введЄнный в лучшие года, неукоснительно соблюдалс€. Ќовобрачные должны были сохранить в пам€ти несколько дней, наполненных беззаботной радостью, когда на короткое врем€ отступали все беды, и оставалась только любовь. » €, гл€д€ на этих молодожЄнов, торжественно проход€щих по алле€м парка, снова, уже в который раз, спрашивала себ€, почему же мне никогда не быть на месте какой-нибудь из этих невест. —прашивала и отвечала, что человеческие судьбы порой складываютс€ столь причудливо во благо самих же неразумных рабов ¬севышнего, и € когда-нибудь пойму, почему именно так всЄ у мен€ получилось.

≈щЄ в јнкаре »льхам отдал мен€ в руки нескольких женщин, которые оказались косметологами и парикмахерами. “оном, не допускающим возражени€, он приказал мне стать блондинкой и по возможности осветлить кожу. — глазами, сказал он, сделать ничего нельз€, но они у теб€ такие чЄрные, что слегка отливают синевой, и это очень пикантно.  огда € увидела в зеркале собственное отражени€ с волосами цвета колоса пшеницы, то кожа лица показалась мне зеленоватой, и € едва не разрыдалась. ѕонима€, что такой тон мне совершенно не подходит, € в то же врем€ побо€лась обратить на это обсто€тельство внимание »льхама и уже в очередной раз попыталась утешитьс€, вспомнив своЄ видение в јлександрии, которое и подтолкнуло мен€ навстречу каким-то не очень пон€тным и весьма рискованным приключени€м. ѕосле того, как мои волосы заблестели, как лучи солнца, а косметологи и пластические хирурги, работа€ денно и нощно, превратили мен€ в великолепную, но совершенно невыразительную, бездушную куклу, € отбросила последние сомнени€ относительно той роли, которую мне предсто€ло играть. Ќо мен€ть что-либо было уже поздно, колесо судьбы вертелось всЄ быстрее, и экспресс, уносивший мен€ вдаль, набрал такую скорость, что спрыгнуть означало разбитьс€ насмерть. я выполн€ла все приказани€ »льхама, утеша€сь тем, что таким образом отдаю долг отцу, сильно пострадавшему именно из-за моих проблем с бывшим мужем и его родными. –уга€ себ€ мысленно за наивность и податливость, уже привычно оплакива€ утраченные  алифорнийские перспективы, € бродила по умопомрачительному розарию »льхама, сама€ си€юща€, и безупречна€, как золота€ статуэтка из дворца могущественного владыки, и убеждала себ€ в том, что бо€тьс€ мне нечего. ƒаже если придЄтс€ вступить в св€зь с каким-то мужчиной, € вполне способна на это; до чести и пересудов мне уже нет дела. ћен€ опозорили и растоптали, когда € была невинна, и теперь пришло врем€ вкусить сладость греха. ћен€ заманили в ловушку, хладнокровно подставили под удар. „то ж, € прин€ла этот поворот судьбы, как должное. Ќе все мусульманские женщины ведут скромную и праведную жизнь, по€вл€€сь на улице в хиджабе или в чадре, показыва€ чужим лишь кисти рук и ступни ног. ¬ богатых странах ѕерсидского залива есть и другие дамы, которые демонстрируют посторонним мужчинам открытые плечи и спины, а подолы их платьев, усыпанных мишурой и драгоценност€ми, не прикрывают коленей. » мне вдруг неверо€тно захотелось немного побыть такой избалованной красавицей, с которой нет никакого спроса, которую люб€т просто за то, что она получила от јллаха и родителей в дар привлекательность. » в один из пр€ных, душистых вечеров, когда мы с »льхамом прогуливались по геометрически ровным, посыпанным разноцветным песком алле€м парка, € попросила его быть со мной откровенным и объ€снить, дл€ чего потребовалось агитировать мен€ отказатьс€ от предложени€ подруги из  алифорнии. Ќеужели не нашлось среди врачей никого другого, чтобы отправитьс€ в Ѕагдад, и с какой целью изменили мою внешность практически до неузнаваемости, хот€ € вовсе в этом не нуждалась?  роме того, € должна знать, как далеко придЄтс€ зайти в отношени€х с мужчинами, потому что, очевидно, не дл€ работы в госпитале мен€ так хол€т и нар€жают.

- ћне тер€ть нечего, »льхам, Ч сказала € ему, отвернувшись, чтобы скрыть гримасу скорби. Ч ¬сЄ плохое, что могло случитьс€ со мной, уже случилось. — отцом € постесн€лась бы говорить об этом, а с вами могу. —огласна, мен€ нужно как-то использовать, если уж нельз€ выдать замуж из-за дурной славы, котора€ распространилась обо мне по всему ≈гипту и даже за его пределами. Ѕесплодна€, вздорна€, себ€любива€ женщина вр€д ли привлечЄт желающих соединить с ней судьбу. Ќо почему в таком случае вы не дали мне возможность уехать в Ўтаты? “ам мои грехи ничего не значат. ¬се были бы рады Ч и €, и отец, и подруга...

- Ќикто не помешает тебе работать в Ўтатах после того, как ты поможешь отцу и мне выполнить деликатное и опасное поручение. Ѕолее того, в Ћэнгли не забудут твоей услуги, и ты получишь куда более престижное место, чем могли предложить тебе в университетской клинике. Ќикто не собираетс€ вечно держать теб€ в Ѕагдаде. ѕотребуетс€ от силы несколько мес€цев, а если јллаху будет угодно, то и гораздо меньше времени. ѕосле невзгод тебе улыбаетс€ счастливый случай и € верю, что ты не упустишь возможность про€вить себ€. Ч ” »льхама, в отличие от подавл€ющего большинства наших мужчин, были небольшие глаза цвета морской волны, потаЄнно светившиес€ из-под лохматых низких бровей. ќн был полный, с отчЄтливо проступающим брюшком, но одевалс€ всегда тщательно, элегантно, и при ходьбе опиралс€ на обильно инкрустированную самшитовую трость. ¬олосы у »льхама были снежно-белые, аккуратно причЄсанные парикмахером, который каждое утро приходил в спальню, чтобы придать причЄске строго определЄнную форму. ћы сто€ли на самом верху лестницы из великолепного италь€нского мрамора, котора€ обрывалась пр€мо у мор€, и волны неустанно лизали еЄ нижнюю ступень. Ѕыл вечер, и над водой летали чайки, оглаша€ округу истошными вопл€ми. ѕеред тем, как выйти в парк, »льхам предложил мне одетьс€ дл€ катани€, и вскоре конюх подвЄл нам двух дорогосто€щих чистопородных арабских скакунов: »лъхаму Ч чЄрного, мне Ч белого. » € впоследствии часто вспоминала этот его выбор, созерца€ свадьбы в Ѕагдаде. Ѕела€ как раз и была потр€сающей красоты и грации кобыла, котора€ с первого момента про€вила чудеса послушани€ и сообразительности. ћы ехали шагом по дорожкам парка, потом спустились на пл€ж; копыта лошадей зашуршали по крупному, похожему на соль песку. ќсеннее, уже нежаркое солнце клонилось к закату, и наши скакуны в драгоценной сбруе будто бы ступали по расплавленному золоту. Ч “ы не чужа€ вождю »рака, и он станет относитьс€ к тебе как к дочери. ќн слишком стар дл€ теб€, Ўамси, и ты не должна бо€тьс€ греха.   тому же, говор€т, он смертельно болен. Ќасколько удалось вы€снить секретным службам, у него рак лимфатической системы, и жить ему осталось совсем немного. “ы ведь врач, и сможешь оценить его состо€ние, а после сообщить выводы мне или отцу. јмериканцы хот€т знать, сколько времени он ещЄ будет править страной, чтобы не пропустить момент, когда всЄ будет кончено. Ќадо избежать ситуации, когда вместо скончавшегос€ или ставшего полностью недееспособным президента на его знаменитом троне окажетс€ двойник, а страной от его имени будут руководить наиболее видные баасисты. ¬ Ћэнгли решили внедрить в медицинскую обслугу президента своего человека. » этим кадром станешь ты, потому что никто лучше не сможет выполнить задание. “ы Ч дочь его если не друга, то при€тел€, а это уже много значит. ” теб€ прекрасное профильное образование. “ы внушаешь доверие как специалист.  роме всего прочего, сможешь понравитьс€ ему как женщина. Ќе знаю, допуст€т ли теб€ до прин€ти€ решений относительно методов лечени€ его болезни, но в любом случае ты точно сможешь узнать, когда наступит разв€зка. “огда окажетс€ очень легко сменить режим. я жду этого момента, и твой отец ждЄт. ¬едь после этого закончитс€ блокада, будут сн€ты санкции. »нвестиции потекут в »рак, и страна воспр€нет. » произойдЄт это благо совершенно естественным образом Ч без войны, без крови. я надеюсь, что ты тоже хочешь этого. Ўамс. ћы с твоим отцом окажемс€ полезными многострадальной стране, которую ещЄ долго придЄтс€ восстанавливать после бомбЄжек и эмбарго. Ќужно только не дать окружению президента, возглавл€емому четырьм€ наиболее одиозными де€тел€ми режима, после его кончины, вполне естественной и спокойной, захватить власть и продлить мучени€ народа. ј когда все останетс€ позади, ты уедешь на работу в любую страну мира, оставив своему отцу блест€щие перспективы в ведении его бизнеса, а мне Ч возможность вкладывать деньги в экономику ѕобережь€.  стати, Ч продолжал Ўахам, дЄрга€ за левый повод и поворачива€ своего жеребца обратно, Ч однажды по не вполне надЄжному каналу пришло известие, что президент скончалс€, и его изображает двойник. Ќо на сей раз новость оказалась, скажем так, преждевременной...

—тиснув зубы от страха и волнени€, € смотрела в ту сторону, где в си€нии огней на обоих берегах пролива Ѕосфор раскинулс€ —тамбул, и думала о том, что могу и не вернутьс€ живой из Ѕагдада, если буду раскрыта. Ќеужели отец не знал, какую миссию хочет возложить на мен€ »льхам? »ли его любовь ко мне давно угасла, а осталось лишь осознание долга, необходимость содержать взрослую разведЄнную дочь? Ќет, в таком случае отец спокойно отпустил бы мен€ в јмерику. ¬ыходит, он любой ценой желает получить вожделенные контракты, а, значит, громадную прибыль. » это Ч тот человек, который на веранде в јлександрии говорил мне о грехе наживы! ¬прочем, отступать некуда, и € должна сдержать данное слово, а после исчезнуть из родного дома навсегда, потому что отец предал, вернее, продал мен€ »льхаму, дл€ которого мо€ жизнь и вовсе ничего не стоит.

- ћногие люди в наших кра€х, в том числе правители и монархи, умирают от рака лимфатической системы или крови, Ч ответила € »льхаму, стара€сь чтобы мой голос звучал бесстрастно. Ч Ётому способствует повышенна€ активность солнца, а пустынный климат, песчаные бури делают у€звимыми глаза. ≈сли вы обеспечите мне свидание с президентом, € смогу по мере своих сил оценить его состо€ние, хоть и не специализировалась в лечении заболеваний такого рода. Ќо пообещайте одно, »льхам: € не ложна буду способствовать его кончике ни пр€мо, ни косвенноЕ

- ќ, Ўамс, ты мен€ обижаешь! Ч рассме€лс€ »льхам, но глаза его оставались серьЄзными, даже мрачными. Ч Ќичего подобного € никогда и не стал бы поручать тебе. ƒли таких целей в спецслужбах существуют совершенно другие люди. ƒа и зачем, когда болезнь пожирает его, безжалостно и стремительно? “ы сама всЄ поймЄшь, когда, увидишь эту тень былого величи€! Ќе спорю, в ¬ашингтона считают, что изменников нужно карать. Ёкс-президент не добил своего врага в песках семь лет назад и решил медленно уморить его в тисках блокады.  ажетс€, план выполн€етс€. ¬се произойдет тихо и бескровно, а результат окажетс€ совсем не таким, каким был бы в случае пр€мой оккупации »рака и неизбежной при этом войны Ђвсех против всехї. ¬ последнем случае невозможно развивать нефт€ную отрасль, привлекать иностранных специалистов, получать прибыль, потому что партизанска€ война Ч далеко не лучший фон дл€ разнообразных операций с нефтью. —лишком уж горюч этот материал, девочка мо€! » нефт€ник Ѕуш лучшее кого бы то ни было понимает, как важно коренным образом изменить ситуацию, не нарушив спокойстви€. ≈сли будет на то вол€ ¬севышнего, и рак сделает свое дело, никто не понесЄт ответственность за случившеес€. ѕобеда всЄ спишет, Ўамси, а лично тебе не придЄтс€ и пальчиком пошевелить! “ы будешь простым наблюдателем, который и докладывать-то ни куда ни о чЄм не станет, а просто позвонит папе в ≈гипет и произнесЄт условную фразу, котора€ вр€д ли кого-то насторожит. ј уж ёсуф аль-Ўукри передаст сообщение мне дл€ дальнейшего прохождени€ по инстанци€м. » всЄ! –овным счетом ничего больше! ќ твоЄм задании знаем только мы с ёсуфом, дл€ остальных теб€ как бы не существует. ћы ещЄ успеем поговорить об этом. ќстаЄтс€ недел€, а то и больше. —ейчас у нас впереди молитва ћагриб и ужин, после чего ты можешь располагать собой по собственному усмотрению, но только в пределах поместь€. я отлучусь на некоторое врем€ Ч в св€зи с твоим отъездом по€вилась необходимость очень, очень много работать! “ем люд€м, от которых зависит предоставление контрактов ёсуфу аль-Ўукри, интересны любые сведени€ о происход€щем за стенами дворцов и правительственных резиденции! ≈щЄ раз повтор€ю Ч они в долгу не останутс€. “ы сейчас можешь обеспечить своЄ будущее на много лет вперЄд! Ќо прежде нужно постаратьс€, чтобы понравитьс€ великому знатоку женщин, любителю красавиц, и в особенности блондинок, пусть даже он и обречЄн. “еперь, надеюсь, ты понимаешь, дл€ чего € потребовал от теб€ осветлить волосы и кожу. “ак надЄжнее, хот€ и в прежнем виде ты была бесподобна. –уководитель государства имеет обыкновение посещать университеты, предпри€ти€, научные центры, другие учреждени€, и любую понравившуюс€ ему женщину, встреченную там, ждут при€тные предложени€. “от госпиталь, где будешь работать ты, девочка мо€, он тоже навестит. я позабочусь об этом.   тому же не забывай Ч тво€ семь€ дружна с их семьЄй, что облегчает задачу. я очень на теб€ надеюсь. ƒаже твой бывший муж, при вполне определЄнных оговорках, считает теб€ красавицей, умницей и отличной хоз€йкой. ј эти качества так редко присутствуют в одном человеке! јллах щедро одарил ёсуфа и јйшу, послав им такую дочь! Ч »льхам поторопил скакуна, и € сделала то же самое со своей кобылой. ќт волнени€ € даже не спросила ни у »льхама, ни у конюха, как зовут лошадей. Ч Ќу а сейчас, с твоего позволени€, поговорим о чЄм-нибудь более возвышенном. —казать правду, € изр€дно устал копошитьс€ в этой гр€зи...

¬озвраща€сь к особн€ку »льхама, мы обсуждали проблем изучени€ шифров, иероглифов и знаков древних цивилизации, которыми он, как и €, страстно увлекалс€. “ро€нское, библейское, кипро-минойское письмо, кипу инков, знаки  аскахал€, ронго-ронго с острова ѕасхи и слав€нска€ ¬елесова книга действительно заставили нас с »льхамом на какое-то врем€ отвлечьс€ от раздумий о безусловно непростой поездке в Ѕагдад. » €, сжима€ под Ђамазонкойї вис€щего на цепочке золотого древнего жука-скарабе€, найденного моим родственником-археологом в одной их пирамид, сама цепене€ от греховности своего поступка, просила о покровительстве не только јллаха, но и могущественных богов древней земли, на которой € родилась. ѕотом мне пришлось убедитьс€ в том, что чудеса возможны.

ѕосле изысканного ужина »льхам, как и обещал, уехал на белом ЂЅентлиї ручной сборки, и € проводила его у ворот. ѕозже вы€снилось, что »льхам имел в —тамбуле любовницу, сирийку по имени Ќайва, певицу и танцовщицу. ¬месте с Ќайвой они много ездили по миру, и сибарит »льхам любил останавливатьс€ в парижском отеле Ђ–итцї, пить самый дорогой в мире коктейль, куда входит конь€к более чем стосемидес€тилетней выдержки. »льхам специально заезжал в бар Ђ’емингуэйї и отдавал по п€ть тыс€ч долларов за бокал. —удите сами Ч хоз€ева платили ему щедро. ¬торой его любимый напиток Ч ЂЌочна€ маги€ї с выжимкой из дерева йохим растущего в јфрике, которое усиливает потенцию. ¬идимо, двадцатитрЄхлетн€€ Ќайва не всегда бывала довольна им...

ј когда автомобиль уехал, и огни исчезли за поворотом аллеи, € вдруг вспомнила, что на нашей с «афером свадьбе присутствовал »льхам, только звали его тогда иначе.  ак Ч € не расслышала, потому что гостей съехалось видимо-невидимо, и каждому € не могла уделить внимание. ¬роде бы отец называл его јбдалла. ¬прочем, у нас младенцам дают и двойные имена. ѕомню, как он пл€сал Ђ—анди'' под скрипку, рожок и ударные, а потом їјлександрию" Ч €ркий, темпераментный, сексуальный танец портового города, совсем не похожий на мусульманский, а, скорее, на испанский.

“огда »льхам не был такой толстый и пожилой, как осенью дев€носто восьмого года. ѕрошло более семи лет, но он изменилс€ так, словно минуло по крайней мере двадцать.

„ерез три недели € впервые увидела Ѕагдад. ƒомой вернулась лишь спуст€ восемь с половиной лет.

‘–ј√ћ≈Ќ“ —“≈Ќќ√–јћћџ Ѕ≈—≈ƒџ ƒќ “ќ–ј ћ≈ƒ»÷»Ќџ √ќ—ѕќ∆» Ўјћ— јЋ№-Ў” –» — ЅЋј√ќƒј–Ќџћ» „»“ј“≈Ћяћ» ≈≈ »Ќ“≈–Ќ≈“-ћ≈ћ”ј–ќ¬ » — ѕ–≈ƒ—“ј¬»“≈Ћяћ» ћј——-ћ≈ƒ»ј
12 феврал€ 2011 года,  аир, район ћаади

- ƒорога€ сеньора, как € заметил, ≈гипет Ч очень целомудренна€ патриархальна€ страна, и поэтому боюсь показатьс€ слишком раскованным. Ќо всЄ-таки постараюсь удержатьс€ в рамках приличий. “о, что шпионка, как правило, становитс€ любовницей того, за кем шпионит, общеизвестно. я представл€ю аргентинский мужской журнал, поэтому называю вещи своими именами. ¬ы не скрываете того, что происходило с вами в »раке на прот€жении нескольких лет именно потому, что выполн€ли задание спецслужб и волю отца, а не добровольно предавались пороку. ћне интересно, действительно вы любили этого ужасного человека, которому долгое врем€ трудно было найти равных по жестокости и коварству, или просто бо€лись его, пытались умилостивить таким образом? „то вы можете сказать о нЄм как о мужчине? ∆алеете ли о том, что он по€вилс€ в вашей жизни, да ещЄ стал отцом ваших троих детей? Ќе боитесь ли, сеньора, что в них про€в€тс€ какие-либо патологические черты характера, проснутс€ гены дикого, необузданного, почти первобытного месопотамца? ≈щЄ раз извините за этот вопрос, сеньора, но € действительно придерживаюсь именно такого мнени€ об этом персонаже недавней истории...

- Ѕог вам судь€, сеньор. ¬ы, как и многие, просто оболванены пропагандой, и повтор€ете то, что слышали и читали в средствах массовой информации. Ќикакого своего мнени€ у вас быть не может. ¬ отличие от мен€, вы лично не знали этого человека, мир его праху! Ќо он прин€л мученическую смерть и стал шахидом, место которым в –аю, и все грехи его искуплены этой великой жертвой. Ќе скрою, сначала и € поддалась общей истерии, действительно бо€лась оказатьс€ где-нибудь в страшном сыром подвале или в ванне с серной кислотой. я бо€лась его, как »блиса, а после полюбила, как жизнь, как воздух, как солнечный свет. Ѕуду откровенна Ч до самого конца € не чувствовала себ€ в безопасности, сохран€ла осторожность, взвешивала каждое своЄ слово. ƒаже если дикий мощный зверь усмирЄн тобой, ласков и покорен, никто не может поручитьс€, что в следующий момент ему не захочетс€ отведать кровиЕ „то € могу сказать о нЄм как о мужчине? “олько одно: ни одна женщина, переспавша€ с ним, будь она профессиональна€ убийца или сумасшедша€ мань€чка, ни при каких обсто€тельствах не смогла бы подн€ть на него руку. Ётого человека можно было одновременно испепел€юще ненавидеть и страстно желать. ≈го воздействие походило на наркотическое опь€нение, когда попавший в зависимость понимает пагубность происход€щего с ним и в то же врем€ ищет возможность ещЄ раз прин€ть дозу, потом вторую, третью. —трасть и страх Ч вот два чувства, которые поныне кип€т€т мою кровь. » € не могу жалеть о том, что многократно испытывала такое блаженство, о котором миллионы женщин могут только мечтать. „то касаетс€ детей, то в младшем сыне –и€де черты его отца про€вились, не побоюсь сказать, сразу же после рождени€. ¬р€д ли может существовать более точна€ копи€ человека Ч разве что одно€йцевый брат-близнец. “еперь, что касаетс€ ћуина и ’ейат, то в них почти ничего нет от отца, они пошли в родню аль-Ўукри. Ќо, возможно, со временем всЄ помен€етс€, и € буду только приветствовать про€вление в них дорогих мне черт. Ќо их судьба ни в коем случае не может оказатьс€ столь же злой и т€жкой с детства, как было у него, а, значит, вр€д ли возникнет такое же сильное желание отомстить за свои лишени€, потешить гордость и честолюбие.  акие же суровые, не побоюсь сказать, жестокие нравы, какой культ грубой силы должен был царить среди бедных феллахов и бедуинов, чтобы впечатлительный, ранимый, очень добрый мальчик прославилс€ на весь мир как сатрап и изверг! ќн мог отдать другу последнюю рубаху и остатьс€ почти голым. ћог горевать после смерти любимого кон€ так безутешно, что на какое-то врем€ потер€л способность шевелить рукой. ќн не хулиганил и не сквернословил, как другие мальчишки, а любил слушать сказки около очага в доме старушки, котора€ замен€ла им в ту пору и телевизор, и »нтернет, и библиотеку. —о временем € пон€ла, что зр€ опасалась за свою жизнь, направл€€сь в Ѕагдад, президент категорически запретил намеренно убивать женщин Ч каких угодно, даже курд€нок. ќн платил племени ≈вы той же любовью, какую получал от него. ∆енщины, девушки, даже девочки готовы были разбить свою жизнь ради того, чтобы хоть на одну ночь остатьс€ с ним. » очень многие до сих пор горюют потому, что навсегда лишились светлой надежды...

- ƒоктор Ўукри, вы ещЄ раз подтвердили, что мисси€ в »раке, отмеченна€ трагической любовью, оставила на вашем сердце ожог. ¬ас посещали мысли о мести американцам или иракцам, сотрудничавшим с оккупантами? ƒаже внешне вы напоминаете шахидку-смертницу, каких мы видели на экранах телевизоров в репортажах из –оссии, с Ѕлижнего ¬остока, из других исламских стран. Ќеужели вам никогда не приходила в голову мысль рассчитатьс€ с врагами? ¬ последнее врем€ у нас в »талии, тоже по€вилось много женщин в чЄрном, беженок из “униса, да и из ≈гипта также. » €, как ни стараюсь, не могу избавитьс€ от мысли о том, что где-то что-то в моЄм уютном городке может взорватьс€...

- ћила€ сеньорина, спешу вас успокоить и кое-что объ€снить. “ака€ мысль, конечно же, приходила, но из-за надетого на руку датчика € не могла по€витьс€ ни в јмерике, ни в »раке, чтобы все совершить лично.  роме того, те, кому € желала бы устроить ад на земле, очень хорошо охран€ютс€. ¬ас в »талии никто взрывать не станет, иначе всех беженцев оттуда немедленно депортируют. »м это совсем не нужно.

- Ќо вы Ч женщина очень богата€, а деньги в наше врем€ решают если не всЄ, то многое...

- —еньорина, вы, прелестна€ и просвещенна€, задаЄте мне в присутствии многих людей щекотливые, даже провокационные вопросы. Ќо € обещала отвечать на любые, постараюсь не обойти и вас. ≈сли бы могла, € умерла бы во им€ мести бестрепетно и осознанно. Ќо это не тот случай, когда вместо себ€ можно послать киллера. Ўахид должен творить возмездие сам, непременно наход€сь в здравом уме и твЄрдой пам€ти. Ќикто не вправе отвечать за чужие грехи или перекладывать собственные на другого. Ќадеюсь, теперь мы с вами лучше понимаем друг друга.

- √оспожа аль-Ўукри, наверное, мои вопросы станут дл€ вас наименее при€тными из всех, что прозвучали до этого. я живу в »ерусалиме, и потому часто видела не только шахидов, но и последстви€ произведЄнных ими взрывов Ч на остановках, в барах, на дискотеках, в других людных местах, включа€ автобусы. »з одного € сама однажды успела выйти за несколько минут до теракта. ћой плем€нник осталс€ заикой после того, как двадцать лет назад ваш любимый обстреливал их город ракетами — јƒ. Ќо, похоже, вы и эти его действи€ одобр€ете. ¬ы, мать, блест€ще образованна€, успешна€, спокойно за€вл€ете о том, что только наручник с датчиком мешает вам совершить теракт! Ќеужели вы всерьез считаете, что нормальный человек может стать подрывником-смертником?  аждый, кто этим занимаетс€, находитс€ в невмен€емом состо€нии.  ому-то, если он беден, обещают денежное вознаграждение, без которого семье не выжить, а после гибели террориста средства перечисл€ют родственникам. ƒругих одурманивают наркотиками и гипнозом, и уж точно Ч молитвами и проповед€ми. ј после отправл€ют в такие места, где жертв получаетс€ больше.  стати, мой сын едва не взорвалс€ вместе с таким шахидом на блокпосту, когда служил в армии! »так, первый вопрос Ч вы действительно считаете террористов-смертников геро€ми, бескорыстными патриотами? ¬ы одобр€ете массовые убийства? » второе. ѕрочитав ваши изли€ни€ в »нтернете, € как журналистка решила про€снить кое какие мутноватые моменты. “ак вот, вы€снилось следующее: в среде иракских повстанцев вам не довер€ли. ¬ас терпели до тех пор, пока ваш возлюбленный и покровитель не был захвачен в плен. ѕосле этого от вас поспешили избавитьс€ под благовидным предлогом.  ое-кто даже считал, что это вы навели американцев на убежище бывшего диктатора. —лишком прочными узами вы были св€заны с американцами и даже среди оккупантов Ч к€фиров, как называют мусульмане иноверцев, у вас находились друзь€. Ѕольно уж вам везло, когда других если не убили бы, так уж по крайней мере надолго арестовали! ¬ы ходили по Ѕагдаду, словно заговорЄнна€, и всегда в нужный момент возникал человек, который выручал вас из беды. Ќе знаю, может быть, вам действительно неверо€тно везло. Ќо те, кто воевал р€дом с вами, считали вас двойным агентом. „то вы на это скажете, госпожа аль-Ўукри?

- Ќа пространный вопрос коротко ответить, наверное, не получитс€. ЌачнЄм с того, что все армии мира, любые военизированные формировани€, а также диверсанты уничтожают далеко не только комбатантов, то есть вооружЄнных людей.  огда англо-американска€ авиаци€ бомбила ƒрезден, никто особенно не жалел мирное немецкое население, в огромном количестве уничтожаемое во им€ благой цели. Ўальна€ пул€ способна зацепить хоть женщину, хоть ребЄнка, если они окажутс€ поблизости. ѕротивопехотна€ мина, та же бомба, неразорвавшийс€ снар€д несут в себе громадную опасность дл€ кого угодно. Ќо только в одних случа€х невинные жертвы как бы не замечаютс€, в других Ч станов€тс€ насто€щим пропагандистским жупелом. ЌасчЄт палестинских шахидов вам, наверное, лучше знать. Ќо иракцы не взрывали себ€ на дискотеках и автобусных остановках, не имели отношени€ к терактам две тыс€чи первого года в —оединЄнных Ўтатах, и к моменту начала операции ЂЎок и трепетї ни дл€ кого угрозы не представл€ли. — войной пришли к ним в дом Ч под надуманным, клеветническим предлогом. ”били при этом куда больше мирного населени€, чем все смертники, вместе вз€тые.   любой войне, к любой трагедии можно относитьс€ по-разному, поворачивать так и этак, в зависимости от собственных представлений и пристрастий. „то, такое партизанска€ война, думаю, никому объ€сн€ть не надо. » прекратить еЄ можно одним способом Ч уйти с чужой земли. — опозданием, но американцы тоже осознали это. “еперь непосредственно Ч ответы на ваши вопросы. ћне жаль вас, потому что вам, веро€тно, не посчастливилось видеть насто€щего геро€, идущего на смерть не за деньги, не по приказу и не под вли€нием наркотиков, гипноза.  огда € гостила в –оссии, видела пам€тники участникам второй мировой войны, слышала рассказы о тех, кто тогда погиб. —олдаты закрывали грудью амбразуры дзотов, обв€зывались гранатами и кидались под танки, лЄтчики шли на тараны, направл€ли подбитые самолеты на колонны вражеских войск. » в любой другой стране могут рассказать массу историй о самопожертвовании. –азве они делали так ради денег? Ќаходились в наркотическом опь€нении? » кто сказал, что. подобные подвиги невозможны теперь?  огда идЄт война, нельз€ не запачкатьс€ в невинной крови. Ќа бойню не €вл€ютс€ в белом фраке. Ќо вот вполне допустимо другое Ч под звон бокалов и блеск рождественских елей, развлекатьс€, просматрива€ выложенные в —ета кадры, которые можно было засн€ть лишь во времена Ќерона или “амерлана! ќгромное количество образованных, интеллигентных, считающих себ€ терпимыми и гуманными людей раз за разом просматривали леден€щие душу сцены. Ќи на одной площади, посреди которой воздвигнут эшафот, не поместитс€ столько зевак, сколько зашло на этот сайт. Ёто, по-вашему, подход€щее развлечение дл€ простой, изысканной публики? Ќикакого Ќюрнберга не получилось, а ведь ничто не мешало пригвоздить диктатора к позорному столбу, перечислить в приговоре все его преступлени€, о которых столько лет визжала западна€ пресса! —то п€тьдес€т человек в деревушке Ёд-ƒуджейль, близ которой было совершено покушение на главу государства, Ч тоже, конечно, ужасно. ј восемьсот мучеников, уничтоженных в эти дни здесь, в ≈гипте, куда приведут только что ушедшего узурпатора? » ведь на. него никто не покушалс€, а просто просили наконец-то уйти на покой. Ќо самое главное Ч съЄмки казни в »нтернете были выложены с ведома приговорЄнного! „тобы уже никто никогда не смог сн€ть лживый клип, где загримированный соответствующим образом актЄр ползал бы у палачей в ногах и просил пощады. ѕосле того, как кадры по€вились в —ети, этого можно было уже не опасатьс€.   сожалению, € до сих пор не знаю, как сложилась судьба человека, в точности исполнившего кл€тву непременно сделать это раньше, чем мастера √олливуда закончат монтаж своего шедевра. „то же касаетс€ реплики о том, будто подполье мне не довер€лиЕ ¬озможно, это и так, € всЄ-таки была дл€ них чужой, да ещЄ учившейс€ в јмерике. √лавное, что € чиста перед теми, с кем р€дом была тогда. » те из них, кто сумел увидеть мен€ на площади “ахрир, кто, наверное, услышит сейчас, пусть знают: это мой ответ, мо€ месть за позор дев€носто восьмого года. “ой власти, что посылала мен€ тогда в ћеждуречье с подлой миссией, больше нет в ≈гиптеЕ

- ”мм-ћуин, € сириец! —кажите, как получилось, что о вас все эти годы никто ничего не знал ни в »раке, ни в соседних странах? “рое детей Ч это цела€ семь€! » ещЄ: другие жены знали о вас? ј сыновь€ и дочери? —водные и двоюродные брать€?

- ¬ самом »раке всего несколько человек, преимущественно прислуга, имели возможность видеть мен€. — тех пор, как € перестала работать в госпитале и переселилась на правительственную виллу, до начала войны прошло четыре года. ¬сЄ это врем€ мен€ как будто не существовало в природе, и даже мои родители не имели обо мне вестей. ≈динственное, о чЄм € позволила им узнать, Ч о по€влении у мен€ детей, одного за другим. ёсуф аль-Ўукри должен был порадоватьс€ тому, что старша€ его дочь вовсе не бесплодна, и передать благую весть «аферу аль-јхмади, моему бывшему мужу, и его неугомонной сестре «ахве, котора€ громче всех кричала о моЄм несуществующем пороке. я скрывалась ещЄ и потому, что не желала иметь никаких дел и осложнений с многочисленной тикритской роднЄй того, кого € всегда называла Ђмой царьї. јбу-¬алид называл его Ђсирї, что, в принципе, одно и то же. я не хотела, чтобы с моими малютками случилось худое по воле какого-нибудь из их невмен€емых родичей, и потому пр€тала детей, не выносила днЄм из виллы в сад. ƒаже ночью старалась гул€ть с ними только на веранде, бо€сь, что один или другой заплачет. Ёто могло привлечь внимание согл€датаев, работавших на тех членов клана, которые ни с кем не хотели делить своЄ богатство. » € никогда не доказала бы им, даже покл€вшись именем јллаха, что мне ничего не нужно от моего господина, кроме возможности чаще видеть его. ќн называл мен€ «абиба, јй€, то есть »зюминка, „удо...

-  ак раз об этом € и хотел спросить вас, ”мм-ћуин! ѕохоже, что именно вы пробудили у человека, очень поздно узнавшего грамоту, интерес к художественному творчеству. ј, может, быть вы действительно писали роман о любви древнего цар€ и бедной женщины «абибы вместе? » прототипом главной героини стали, несмотр€ на свое отнюдь не кресть€нское происхождение? я утвердилс€ в этом мнении после того, как увидел вас во главе народной толпы и вспомнил, как «абиба, опо€санна€ мечом, сидела верхом на белом коне, и в руках у неЄ было знам€ и вела подданных своего цар€ в бой против эмиров-заговорщиков. » вы точно так же возглавл€ли восставших соотечественников, и ваши враги бежали. ѕожалуйста, скажите прав € или нет?

- ¬ целом правы. ћы не были писател€ми, поэтому творили так, как могли, как умели. ≈сли хотите что-то про нас пон€ть, прочтите эту книгу.  аюсь, предсказатели из нас получились некудышние. ¬сЄ сбылось ровно наоборот. ¬ романе «абиба погибает в бою, а царь позднее умирает с тоски. ¬ жизни царь взошЄл на эшафот, а его возлюбленна€ страдает на земле. ќна вспоминает минувшее даже не каждый день, а каждый час, и душа не покидает еЄ тело только потому, что есть дети. ћы действительно подолгу разговаривали, как и герои книги, и многие темы, затронутые нами, нашли отражение на еЄ страницах. “ому, кого называли кровавым диктатором и дь€волом во плоти, кому приписывали безумный садизм и желание покорить весь мусульманский мир, практически до конца жизни не с кем было просто поговорить. ƒоверитьс€, открыть душу, а после не пасть жертвой измены в тех кругах практически невозможно. » об этом мы тоже написали, чтобы объ€снить подозрительность и жестокость, без которых ты рискуешь очень быстро стать трупом. Ќельз€ вырывать факты из контекста. явлени€ следует рассматривать только в комплексе. ≈сли за вами всЄ врем€ крадутс€ убийцы, вы начинаете стрел€ть наугад, лишь только заслышав подозрительный шорох. ѕодобное поведение диктуетс€ элементарным инстинктом самосохранени€, и нельз€ упрекать человека, живущего в окружении хищников, в том, что он посто€нно ходит с оружием. ¬ы можете не верить Ч ваше право. Ќо у мен€ есть одно преимущество Ч € там прожила несколько лет. ѕровела множество бессонных ночей, прижима€ к себе детей и ожида€, что на виллу проникнет наЄмный убийца. Ёто Ч не параной€, не игра воображени€ только что родившей самки. Ёто Ч осознание кошмарной реальности, и без него не выжить, в джунгл€х. ¬ стране, где государственные перевороты одно врем€ происходили чаще, чем наступал новый год, где €вные и тайные войны велись перманентно, не прекраща€сь ни на миг и перетека€ одна в другую, где мужчины просто не могут ходить без оружи€, а перестрелки учин€ют ради развлечени€, никто, даже президент, не может чувствовать себ€ в безопасности. » мен€ сейчас согревает мысль о том, что р€дом со мной ему было хорошо и спокойно. ѕусть напоследок, но он пон€л, что может быть бескорыстно любим, без прицела на богатство и власть, не из страха или коварства. Ќаверное, ради этого € была послана јллахом на землю, и состо€лась наша встреча, без которой мо€ жизнь и жизнь моего цар€ не были бы наполненными и осмысленными. “е четыре года, что мы были вместе, сто€т многих дес€тилетий пресного и монотонного супружества. —вет, сошедший на мен€ во сне, возвратилс€ на€ву и не погас доныне. ѕрекрасно, когда наслаждение от сли€ни€ душ дополн€ет блаженство от сли€ни€ тел. ” нас было именно так.

- Ўамси-сан, € из “окио. ƒочка моих друзей »осико ямагути проживала в коттеджном посЄлке под ћосквой и дружила с вашей очаровательной девочкой ’ейат. »осико очень тоскует и посто€нно переписываетс€ с ’ейат по электронной почте. ќна много рассказывала о ваших сыновь€х, и € бы хотела, чтобы присутствующие здесь услышали побольше о необыкновенных детишках. ƒа, € знаю, что маленький –и€д готовитс€ стать командос, и уже сейчас прекрасно стрел€ет, лазает по канату, занимаетс€ каратэ и спортивной гимнастикой. ќн неулыбчивый и суровый, как самурай. ƒаже удивительно, что ребЄнок может быть таким. ќн не изменилс€, Ўамси-сан? ј другие ваши дети? ” них те же самые увлечени€? » где сейчас находитс€ ваш проказливый кот? ќсталс€ в –оссии или уехал в ёј–?

-  ака€ при€тна€ неожиданность! я без ума от »осико! ¬едь еЄ отец близок к Ђхризантемовому тронуї, то есть к императорской семье, а по виду никогда не скажешь. »осико Ч скромный, деликатный и в то же врем€ общительный ребЄнок. ќна естественно благородна, и это редко теперь случаетс€. ’ейат р€дом с ней становилась только лучше, и € бы пожелала дочке иметь побольше таких подруг. “еперь отвечаю на ваши вопросы. я давно не встречалась с детьми. ћен€ не выпустили летом во ‘ранцию, когда жена моего брата ’амал€, ’авва, которую раньше звали ≈ва, возила к себе в семью всех детей Ч и своих, и моих. «авернуть на обратном пути в ≈гипет у них тоже не получилось. Ќо теперь, надеюсь, мы будем видетьс€ гораздо чаще. ”влечени€ детей остались прежними. –и€д так и стрел€ет из автомата по жукам-киборгам, повиснув на трапеции вниз головой. ≈го интересует только война и всЄ, что с ней св€зано.  оран он читает просто по об€занности, а учитьс€ не любит, ” младшего моего сына абсолютно отсутствует чувство юмора. ƒразнить и разыгрывать его нельз€. Ћюбой подвох –и€д воспринимает как вызов. »з-за того он и воюет с котом —эси своим ровесником и вечным врагом.  огда –и€д училс€ ходить, котЄнок пугал его и заставл€л шлЄпатьс€ на попу. –и€д таких вольностей не прощает, и однажды едва не задушил зверька. ћен€ тогда не было с ними к сожалению. —эси Ц любимец всей семьи брата, и потому последовал за ними к новому месту службы. Ќадеюсь, –и€д не сделал ему ничего плохого, да и —эси не распускал когти. „то касаетс€ старшего, ћуина, то он всЄ так же любит танцевать, занимаетс€ фехтованием и учит €зыки. ¬ –оссии он умудрилс€ сносно освоить даже венгерский, обща€сь с соседским мальчиком, а в ёжной јфрике покл€лс€ выучить хот€ бы один €зык семьи банту Ч зулу, коса или другой. —корее всего, его ждЄт карьера дипломата или политика. ќн умеет великолепно ладить с людьми, мгновенно становитс€ душой любой компании. –усские девочки бегали за ним стайками, а теперь он сообщает, что влюбилс€ в голландку ћаргрете. ≈Є отец тоже сотрудник посольства, кажетс€, атташе по культуре. » всЄ-таки ћуин переживает, что лучший друг его, италь€нец Ћеонардо, с которым они вместе отрабатывали на рапирах выпады, уколы и отскоки, осталс€ пока в –оссии. ƒоченька ’ейат всЄ так же увлекаетс€ стрит-артом, рисует на асфальте вс€кие €мы и лужи, а вот к вышиванию она охладела. “оже не очень-то т€готеет к наукам, ей бы только кататьс€ на роликах и плавать в бассейне. ќбъ€вила, что непременно станет модельером, как  око Ўанель. ѕевицей, манекенщицей и фигуристкой ’ейат собиралась стать раньше. ” неЄ каждый мес€ц новые планы. Ќо ей всего дев€ть, и есть врем€ подумать. ≈ле уговорила еЄ не становитьс€ пластическим хирургом и вообще врачом. ѕока € могу сказать одно Ч ’ейат и сейчас неверо€тно красива.  роме арабских в ней прогл€дывают древнеегипетские черты. √л€д€ на дочь € понимаю, что слухи о нашем происхождении от канувших в ¬ечность подданных фараонов не лишены оснований. я ведь родилась, считайте, в древних ‘ивах, где находитс€ гробница легендарного “утанхамона. ƒевчонкой € бегала по алее мимо сфинксов с бараньими головами, восхищалась цветными барельефами  арнакского храма, цепенела перед сто€щем на берегу св€щенного озера огромным гранитным жуком-скарабеем. ѕредки по линии отца веками, даже тыс€челети€ми жили там. „лен нашей семьи всегда входил в ¬ысший совет ≈гипта по древност€м, а это исключительно вли€тельное ведомство, занимающеес€ распределением участков дл€ археологических изысканий. ќдин из них, приходившийс€ мне двоюродным д€дей, подарил золотого скарабе€, только маленького, и € до сих пор ношу его на груди. Ёто Ч символ плодороди€.  огда мен€ практически все считали бесплодной, д€д€ —алам то ли в шутку, то ли всерьЄз посоветовал мне надеть это украшение.  ак видите, помогло. я не могу желать лучших детей, перед которыми теперь открыты все дороги. —алам увер€л моего отца, что род наш идЄт от фараонов той династии, к которой принадлежал “утанхамон. ¬ гирл€ндах цветов, обнаруженных на мумии этого правител€, очень много васильков и ромашек, которые цветут в ≈гипте сразу после разлива Ќила. Ёти цветы всегда, сто€ли на столе, когда мой отец весной принимал гостей. “еперь ни моего папы, ни —алама уже нет в живых, но мы часто и подолгу общаемс€ с тЄтей —аидой, сотрудницей  аирского музе€ древностей. ћне очень хочетс€, чтобы дети и после, когда мен€ не станет, также ставили весной на стол васильки и ромашки в знак своей принадлежности к древнему знатному роду...

- √оспожа аль-Ўукри, € из  алькутты, сотрудник географического общества. »з ваших записок пон€тно, что во врем€ выполнени€ миссии в »раке вы общались с африканским жрецом ЂчЄрного вудуї. ћного позже, прин€в его снадобь€, вы п€ть мес€цев провели в коме. ќчнувшись, получили способность видеть людей насквозь и ставить диагнозы на рассто€нии, а также читать чужие мысли. ћожете ли вы прокомментировать упорные слухи о том, что нынешние событи€ в ≈гипте Ч вовсе не результат п€тничных проповедей и »нтернет-акций молодЄжи? ћногие говор€т, что вы часто ночами бывали в √изе, посещали там большие и малые пирамиды...

- » каким образом это может быть св€зано в революцией, сахиб?

- я ценю вашу тонкую иронию, доктор Ўукри. » однако Ч верно ли что существуют древние обр€ды, которые производ€тс€ особым образом именно в пирамидах и позвол€ют потр€сать основы государственного стро€, а также насылать на отдельных людей болезни и безумие? ” нас в »ндии многие люди вер€т в это.   тому же вы Ч не обыкновенный человек, а посв€щенный, прошедший испытани€ саматхи, то есть комой, и вернувшийс€ в мир живых. ¬едь вы хотели, чтобы президент ћубарак потер€л власть? ’отели по многим причинам, счита€ его двурушником и предателем арабских интересов.  роме того, вам казалось, что сам факт осуждени€ и казни вашего возлюбленного, в прошлом тоже президента ближневосточного государства, несправедлив. ¬ы желали увидеть на скамье подсудимых более успешного, хитрого и компромиссного государственного де€тел€, и знать, как его супруга рыдает ночами. ћубарак продолжил дело јнвара —адата, убитого исламистами именно за измену интересам арабский нации. ” вас были все основани€ желать президенту позорного краха. ќн поддержал первую войну в «аливе, направив войска против »рака, и ни разу не ослушалс€ американского мнени€ в этом вопросе. ј когда началась революци€, Ўтаты выступили практически на стороне м€тежников, забыв все оказанные им услуги. ƒоктор Ўукри, вы можете действительно праздновать свою личную победу. ¬опрос у мен€ такой: пытались ли вы приблизить смену власти в ≈гипте каким-то иным способом, кроме участи€ в уличных манифестаци€х? ¬аше вдовство, сиротство ваших детей заставл€ло ли желать того же самого и главной семье ≈гипта? ѕриношу извинени€ за то, что мог оскорбить вас...

- —ахиб, даже если бы это было так, и € действительно занималась колдовством в гробницах √изы, то всЄ равно никогда не призналась в этом. ƒревние обр€ды подразумевают строгую тайну, не так ли?  роме всего прочего, ≈гипет Ч не единственна€ и не перва€ страна, где произошла революци€. ƒумаете, “унис тоже моих рук дело? „то же касаетс€ упорных слухов обо мне, то к ним € давно привыкла. ќчень долго мне не давали практиковать на родине, и не потому, что вышел запрет. ѕросто люди воспринимают мен€ как вернувшуюс€ с того света и бо€тс€. ј в таком случае разве можно лечитьс€ у данного врача? я писала в мемуарах, что ко мне раньше относились непри€зненно, враждебно. “еперь же на лицах у многих проступает суеверный ужас. я вышла из комы, как случаетс€ со многими, но почему-то считаетс€, будто это тоже самое, что, разорвав саван, встать из могилы. ’од€т слухи, что € могу опоить правоверных дь€вольскими снадобь€ми, утащить туда, откуда неверо€тным образом вернулась. я ничего не могу поделать с людскими предрассудками.

- » ещЄ один вопрос, с вашего позволени€! »з сонма египетских божеств, какое вам ближе всех, доктор Ўукри?

- ƒл€ мен€ нет богов кроме јллаха, но если говорить о древних божествах с точки зрени€ обычного любопытства, то, скорее всего, мне ближе —ехмет, или —охмет, то есть могуча€. Ёто жена главного бога ћемфиса ѕта, изображавша€с€ как женщина с головой львицы. —и€ воинственна€ богин€ защищает фараона в битвах и уничтожает его врагов пламенем своего дыхани€.   тому же она покровительствует врачам, а, значит, € считаюсь еЄ жрицей...

- » третье, что € хотел бы узнать у вас, доктор Ўукри. ¬ы подолгу живЄте в јлександрии, и мне довелось не раз там побывать. ¬аше любимое место в этом самом европейском городе ≈гипта?..

- я люблю еЄ всю, однако чаще всего хочетс€ оказатьс€ на наклонной крыше построенной норвежцами библиотеки, взгл€нуть на стекл€нный диск, в котором отражаетс€ густо-синее небо. ѕрекрасно чувствую себ€ на ѕроменад  орниш, двадцатикилометровой набережной, идущей из бухты через центр города. јлександри€ т€нетс€ вдоль берега мор€, и практически из любой еЄ точки видна вода. ¬ воде дроб€тс€ луна и звЄзды, огни ма€ков и судов, фонарей и рекламных вывесок. ј когда € гул€ю по кипарисовой аллее возле своего дома, то чувствую, что жизнь ещЄ не кончилась, и многое у мен€ впереди. ¬сЄ то, что происходит сейчас с нами, бесчисленное множество раз происходило с другими людьми, и будет происходить. — вашего позволени€ господа, последний вопрос. „ерез час € должна присутствовать на встрече с представител€ми новых властей страны во дворце јбдин. ¬от вы, пожалуйста, самый скромный юноша, который, похоже, до сих пор сомневаетс€, стоит ли ему говорить?

- ƒа, госпожа Ўамс, € действительно сомневаюсь. ћой вопрос кажетс€ мне бестактным, но всЄ же € отважусь задать его. Ѕудучи китайцем по происхождению, € почти всю жизнь провел в  алифорнии. я работаю сейчас в той же клинике, что и мисс ћелисса „андлер, котора€ также прочитала ваши мемуары и была пр€мо-таки шокирована тем, что узнала. ѕриехать сейчас в ≈гипет она не смогла по уважительным причинам, но очень просила мен€ передать вам привет и пожелание держатьс€. ќна уважает любой ваш выбор, потому что уверена в ваших добродетел€х. Ќо лично мен€ заинтересовала та небольша€ глава в ваших воспоминани€х, котора€ называетс€ Ђ“ыс€ча второе сказаниеї. Ќалицо аналоги€ со сказками Ђ“ыс€ча и одной ночиї, но ничем, кроме захватывающего сюжета, она не напоминает истории Ўахерезады. ¬ы можете точно ответить на вопрос, быль это или легенда? ≈сли всЄ действительно произошло так, как там написано, лично мой взгл€д на происходившее в »раке мен€етс€ кардинально. ¬ы сами верите, что это действительно случилось в “икрите?

- ќткуда € могу знать? Ќа ¬остоке говор€т так Ч Ђбыло ли, не было...ї я записала то, что слышала от разных людей, но сама там, конечно же, не присутствовала. »стори€ эта имела место очень давно, во второй четверти прошлого века. ј, может быть, ничего подобного и не случилось никогда, а просто нужно было скучными зимними вечерами о чЄм-то беседовать у очага. ƒумайте всЄ, что хотите. ƒругого ответа на этот вопрос у мен€ нет. «а известие о ћелиссе тыс€чу благодарностей. я скоро напишу ей и с удовольствием приму в своЄм доме, если она захочет навестить старую при€тельницу, котора€ так и не доехала тринадцать лет назад до еЄ клиники в —акраменто. »так, с вашего позволени€, € вас покину. Ќаш вечер прошЄл великолепно, и особенно при€тной неожиданностью были вести о ћелиссе и »осико, которые, оказываетс€, мен€ ещЄ помн€т. ћне пора уезжать, но € искренне надеюсь, что эта мо€ встреча с читател€ми Ч не последн€€, и € мечтаю о том, чтобы в нашей с вами жизни было побольше таких радостных дней, который ¬севышний послал нам всем вчера. ѕередавайте привет вашим семь€м, вашим друзь€м, вместе с пожелани€ми добра и удачи. я говорю вам те слова, которые произнос€т у нас, обраща€сь к дорогим гост€м: Ђƒо встречи. «аходите!ї ¬сем, кому вскоре предстоит возвращатьс€ на родину, счастливого пути. “е, кто ещЄ остаЄтс€ в ≈гипте, надеюсь, с удовольствием и пользой проведЄт здесь врем€. –ада была со всеми вами познакомитьс€ и пон€ть, что писала эту книгу не зр€, и она затронула сердца в буквальном смысле людей со всех концов планеты. ѕозвольте на прощание угостить вас Ђнапитком фараоновї, не отведав которого, вы никогда не познаете души моей родины. ≈щЄ его называют Ђкабитутуї, Ђкаркадеї, Ђвинуалаї. Ётот чай изготавливаетс€ из лепестков суданской розы. Ќадеюсь, цвет и вкус не остав€т вас равнодушными. » вы, волшебным образом сумеете почувствовать себ€ как бы вне времени, пусть на несколько минут позабыв обо всЄм непри€тном и суетном, жду откликов на сайте и в блоге Ч и от тех, кто был сегодн€ здесь со мной, и от других, которые сейчас далеко от  аира. ≈щЄ раз Ч с праздником! ƒа здравствует свобода! ƒа живЄт этот день в веках! ћне почему-то нравитс€ заканчивать лозунгами каждую главу дорогой сердцу книги, и нашу с вами общую главу разрешите мне закончить точно так же...

ќ“–џ¬ » »« ћ≈ћ”ј–ќ¬ ƒќ “ќ–ј ћ≈ƒ»÷»Ќџ Ўјћ— јЋ№-Ў” –», Ќј«¬јЌЌџ’ ≈ё Ђ»ƒ јЋ№-јƒ’јї /ƒ≈Ќ№ ∆≈–“¬ќѕ–»ЌќЎ≈Ќ»я/
“џ—я„ј ¬“ќ–ќ≈ — ј«јЌ»≈

¬ тридцатые годы двадцатого века »рак был королевством.  ак горько шутили местные интеллигенты, Ђполудемократической полуколониейї. √осударством, правда, управл€ли вовсе не монархи, а их непотопл€емый визирь Ќури ѕаша аль-—аид, который помимо должности премьер-министра ухитрилс€ перезанимать посты министра обороны, иностранных дел, командующего армией, а после Ч всЄ снова, по кругу. «а неполные сорок лет правительство в этой многострадальной стране мен€лось шестьдес€т раз, и така€ чехарда не способствовала стабильности и процветанию. ѕробритански настроенный, изворотливый, умный и беспринципный, аль-—аид умудр€лс€ среди этого хаоса оставатьс€ на плаву.  огда шторм утихал, он неизменно обнаруживалс€ на берегу, живой и невредимый. ѕравда, его потом убили, а труп долго таскали по улицам Ѕагдада, с неверо€тной изобретательностью глум€сь над останками. ≈сли кто-то думает, что всЄ происходило в кошмарные времена —аддама, он глубоко ошибаетс€. јль-—аида прикончили в п€тьдес€т восьмом году, во врем€ антимонархического переворота. ѕохожее происходило ранее и в ≈гипте, когда Ђсвободные офицерыї свергли корол€ ‘арука. ћои отец и дед симпатизировали повстанцам, и вс€ наша семь€ считала Ќасера героем. ’очу, чтобы все знали, Ч зверства творились на ¬остоке испокон веков. Ќе прекращаютс€ они и поныне, после того, как на крыль€х американских бомбардировщиков в »рак прилетела демократи€.

јнгличане в ту пору, о которой € веду рассказ, тоже контролировали подмандатную территорию ровно настолько, насколько было выгодно им самим, не меша€ аборигенам убивать друг друга в путчах, переворотах и просто так, называ€ всЄ это просвещением и прогрессом. » тогда, и теперь все проблемы решались посредством казней, пыток, интриг и убийств из-за угла. ѕоверженных противников рвали между танками, живьЄм сдирали с них кожу, затаптывали ещЄ дышащих, покрытых коврами, танцу€ во врем€ весЄлых пиров. “е, кого просто вешали на улицах столицы чувствовали себ€ Ч счастливыми. —уществовали и вовсе неописуемые издевательства, о которых € не хочу здесь упоминать. Ќынче от вошедшего в генотип обыча€ ни на йоту не отступили. ј если человек вырастал среди нищеты, бесправи€, воровства и насили€, не вид€ ничего светлого и доброго вокруг себ€, и выжил только потому, что сумел в нужный момент уничтожить своих врагов, он просто не мог вести себ€ как-то иначе. ќвцам не место в волчьей стае, и нельз€ требовать от других невозможного...

¬ двадцатом веке »рак знал трЄх королей и одного правител€ Ч јбдул »лаха.  ак известно, восточные семьи обычно бывают большими, а семьи царствующих особ Ч просто огромными, насчитывающими сотни, а то и тыс€чи членов. —ыновь€, рожденные в гаремах, уравнивались в правах с законными. ƒумаю, все слышали такое красивое слово Ч эмир? ќно переводитс€ как Ђпринцї, иначе говор€, сын царствующей особы, который может претендовать на власть. “аких эмиров могло бать очень много.   их числу откосились сынова жЄн и наложниц монарха. Ќо трон всего один, и на такое количество алчущих, его не поделить. ѕоэтому многие принцы попросту прожигали жизнь в ожидании решающей схватки за власть, наслажда€сь женской плотью, винным хмелем, охотничьим азартом, кушань€ми, наркотиками и прочими при€тными вещами, которые только можно купить за деньги. ∆изнь многих из них превратилась в сплошной пир, и пресыщенный удовольстви€ми принц капризно требовал от окружающей его чел€ди новых развлечений. –аболепствующие слуги из кожи вон лезли, лишь бы угодить господину, который, иншалла, может стать королЄм. ƒело в том, что заранее это, как правило, было неизвестно, потому правители и держали целую армию наследников.  аждого могли убить или отравить.   тому же люд€м свойственно болеть, и от несчастных случаев никто не застрахован. ¬олею јллаха королЄм мог стать и один из них, молодой красавец, рождЄнный от магрибинки знатного рода, женщины властной и привыкшей добиватьс€ своего.

Ёто был юноша с масл€ными и одновременно жестокими глазами, с короткой бородкой и густыми, зачЄсанными назад волосами. —луги везде таскали за ним патефон Ч он обожал слушать музыку и танцевать. Ёмир носил военную форму, и на голове куфийю, пЄстрый платок, закреплЄнный шнуром Ч укалем. ¬озомнив себ€ великим полководцем, талант которого не оценЄн из-за интриг других эмиров и придворных-врагов, жгучий красавец избирал дл€ гул€нок общество высших армейских офицеров. ќн же щедро угощал и англичан, наде€сь на их дальнейшее покровительство. Ёмир понимал, что рано или поздно арми€ скажет своЄ слово и изменит ситуацию в стране. ќн не ошибс€ Ч это случилось четверть века спуст€. Ќо нашего принца уже не было в живых Ч он погиб на охоте, упав с лошади на всЄм скаку и сломав шею, хот€ был превосходным наездником. –азумеетс€, тут же пошли слухи о предопределЄнности этой нелепой и в то же врем€ желанной дл€ многих кончины. ¬ ходе непременной резни он, скорее всего, захватил бы власть и установил в стране такую свирепую диктатуру, кака€ иродам и не снилась. ¬ тех обсто€тельствах революци€ четырнадцатого июл€, положивша€ конец власти этой династии и вообще монархии, не победила бы. »ракский король ‘ейсал ¬торой был смертельно ранен сразу же, в день своего рождении. ≈му исполнилось двадцать два года. Ќаш эмир никогда не позволил бы захватить себ€ врасплох таким образом...

—удьбу последнего монарха разделил его д€д€-регент, јбдель Ўах. ≈гипетского корол€ ‘арука, которому не простили поражение в войне с »зраилем сорок восьмого года, Ђсвободные офицерыї отправили на €хте в море, и больше никто его не видел. јнгличан изгнали тотчас же, как потом из »рака. “ак что не —аддам начал эту вражду, и не с ним она уйдЄт. ƒаже обычай грабить чужие дома, включа€ и правительственные резиденции, существовал с незапам€тных времен. ЂЌе возьмЄм мы Ч возьмут другие!ї Ч этот девиз сопровождал горемычных и злобных жителей городских и сельских трущоб посто€нно, а каждый переворот давал возможность поживитьс€ за счЄт ближнего.

Ќо вернЄмс€ в тридцатые годы. Ёмиру-красавчику, высокому и стройному, столь же сладострастному, сколь и свирепому, было тогда около двадцати трЄх. ¬ его жилах клокотала африканска€ кровь, а кожа даже смуглым иракцам казалась слишком темной. Ќесмотр€ на свою молодость, он был совершенно развращен и начисто лишЄн достоинств, присущих человеку разумному. Ёмир обожал соколиную охоту, но был как раз не сезон. » тогда скучающий мачо нагр€нул в “икрит, в гости к офицерам, с которыми имел обыкновение кутить. » всЄ армейское начальство сбежалось, съехалось, дабы засвидетельствовать почтение его высочеству.

ѕропь€нствовав два или три дн€, эмир, против ожидани€, не отбыл в Ѕагдад, а приказал своей свите и собутыльникам из числа высших офицеров доставить ему к ночи юную девственницу, с которой он мог бы поразвлечьс€.   услугам посланных на охоту за девушкой был сверкающий лакированный автомобиль с откидным верхом.  онечно же, ни военные, ни слуги эмира даже не замешкались, потому что доставившему требуемое эмир обещал подарить перстень, с бриллиантом, украшавший его тонкий палец.  роме того, он сулил наиболее расторопному подданному вс€ческие милости, включа€ карьерный рост и службу в элитных част€х, а то и во дворце, о чЄм во все времена мечтали многие военные.

¬ мусульманской стране трудно найти девушку, которую можно безнаказанно обесчестить. » до замужества, и после женщины не выход€т из дома, без сопровождени€ родственников-мужчин и не остаютс€ в одиночестве, так что похитить их и скрытьс€ незамеченными весьма т€жело. ѕринц уедет в столицу, а отвечать придЄтс€ наиболее ретивым исполнител€м его воли, причЄм не как-нибудь, а своей головой. ≈сли с девушкой происходит подобное, любой мужчина из еЄ семьи об€зан убить виновника позора, даже если его за это казн€т. ¬ противном случае п€тно л€жет на весь род. Ѕольшинство офицеров происходило из тех мест, их там все знали, и это существенно осложн€ло задачу. ј пь€ный эмир чуть ли не поминутно осведомл€лс€, будет ли у него ночью юна€ гури€. ќн то. пил, то курил каль€н, и в конце концов, выхватив револьвер, пообещал перестрел€ть половину весЄлой компании, если приказ не выполн€т.   такой угрозе следовало относитьс€ серьЄзно, ибо его высочество слов на ветер не бросал. ¬пада€ в €рость, он становилс€ невмен€емым, и действительно мог устроить бойню.

» вдруг одного из офицеров осенило Ч нужно доставить эмиру младшую сестрЄнку одного из ненадЄжных подчинЄнных, настроенного антибритански и проарабски. Ётот военный ходил в смуть€нах, за ним посто€нно наблюдали, бо€сь, как бы он не устроил заговор, и только ждали случа€, чтобы организовать провокацию. ≈сли брат захочет отомстить за сестру, его или убьют, или посад€т в тюрьму, и таким образом удастс€ избавитьс€ от потенциального бунтовщика. ј стерпеть надругательство он вр€д ли сможет в силу своего буйного нрава и политических убеждений. ¬ тот августовский вечер офицер находилс€ в отъезде, а дома у него оставалась нища€, забита€, пусть многочисленна€, но совершенно бессловесна€ семь€, котора€ только и сводила концы с концами благодар€ помощи старшего сына. ¬зрослых мужчин там больше не было, а старик-отец вр€д ли смог бы даже помыслить о сопротивлении.   тому же мужчины в этой деревеньке как раз отправились на вечернюю молитву ћагриб, и к моменту по€влени€ посланцев эмира еще находились в мечети.

 ак на грех, в тот вечер пропала коза Ч единственна€ кормилица несчастного семейства. ћаленькие детишки оставались без молока, и потому старшие сестры слом€ голову бросились на поиски козы. ƒве девушки обнаружили проказницу, только когда уже сильно стемнело, и, не помн€ себ€ от радости, потащили еЄ в деревню. √ромко сме€сь и болта€, девушки вели козу за рога к своему дому, когда сзади вдруг послышалс€ шум автомобильного мотора. ¬ нищей деревеньке машины были в диковинку, считались чем-то волшебным иди колдовским, во вс€ком случае, достойным поклонени€. ƒевчонки заметались в свете фар, которые ослепили и дезориентировали их и, конечно, сильно испугали. —тарша€ даже не сразу пон€ла, что несколько чЄрных фигур, выпрыгнувших из чрева диковинного железного чудовища, схватили сестру, зажали рот, закатали в ковЄр и умчались во мрак на бешеной скорости. ќт ужаса девушка потер€ла сознание, а когда очнулась, оказалось, что она лишилась рассудка. Ќесчастна€ прожила долгую жизнь, но здоровье к ней так и не вернулось. ќна побывала в ћекке, стала хаджой, никогда не выходила замуж, и, значит, не имела детей. ” неЄ развилась ипохондри€, кроме того, мани€ преследовани€. ќна изводила домашних нелепейшими требовани€ми и капризами, стала дл€ всех невыносимой обузой. » родственники, вопреки обыча€м, даже не скрывали, что ждут еЄ смерти.

ќдносельчане нашли и оставшуюс€ сестру, и козу, но так и не сумели добитьс€ от с трудом приведЄнной в чувство девушки, что произошло на окраине деревни, и где их младша€. Ќа какое-то врем€ несчастна€ совершенно онемела. ¬ медицине это состо€ние называетс€ Ђмутизмї. » тогда решили дождатьс€ брата, который собиралс€ вернутьс€ через два дн€. ∆ители деревни с полуфеодальным укладом, нищие и запуганные, стопроцентно неграмотные, тЄмные и суеверные, сразу же вн€ли лепету старшей сестры о том, что меньшую утащили злые джинны Ч слуги »блиса. ќколо мечети собралась толпа, все кричали, плакали, рвали на себе последние лохмоть€ и умол€ли јллаха о милости. ћногие из них, эконом€ воду, совершали омовение песком, целыми дн€ми голодали не только в пост, но знали наизусть суры  орана и тщательно выполн€ли ракааты на молитве. “ем самым они хотели заслужить избавление от мук если не в земной, то в небесной жизни, называемой Ђахираї...

ѕохищенную нашли на дне вадн Ч пересохшего потока, и случилось это на следующее утро. —естра м€тежного офицера была жива, но изнасилована и избита, кроме того, совершенно пь€на. ќдносельчанам она рассказала, что побывала в золотом чертоге, где обитает прекрасный и свирепый »блис. ƒь€вол сначала поил сЄ вином из чаши, а после стал целовать, кусать и срывать одежду.  огда девушка прин€лась кричать и вырыватьс€, взбешЄнный эмир отбросил церемонии и несколькими ударами по лицу заставил жертву прекратить сопротивление. ќт боли и ужаса та потер€ла сознание. ј очнулась уже в автомобиле, мчащемс€ к деревушке.

ќдносельчане не знали, что и думать. »з-за того, что »блис, то есть ƒь€вол, положил глаз на девушку из этой семьи, даже к брату стали относитьс€ настороженно, а то и зло.  огда он вернулс€, обе сестры лежали без пам€ти, в нервной гор€чке, и ничего не могли объ€снить. јвтомобиль мог быть только у богачей, нагр€нувших из города, или у армейских начальников, которых арабский патриот ненавидел всем сердцем. ∆ертва похотливого принца никак не могла выздороветь часто тер€ла сознание, тогда как раньше с ней ничего подобного не было. Ќесколько раз она падала пр€мо в поле или на деревенской улице, еЄ тошнило, рвало, внезапно наступало бессилие. ƒевушка похудела и подурнела, подолгу плакала и молилась. —перва брат-офицер объ€сн€л это пережитым страхом и травмами во врем€ похищени€ и надругательства, но потом старухи определили, что девушка понесла. Ѕольший позор дл€ мусульманки трудно представить! Ѕрат впал в такую дикую €рость, что покл€лс€ до конца дней боротьс€ против чужеземного гнЄта и местной знати, котора€ позвол€ет себе издеватьс€ над дочерьми простого народа. ¬последствии он прин€л участие в неудавшемс€ путче, угодил в тюрьму, был уволен из армии. Ќо кому конкретно мстить, брат не знал, гуда и обратно жертву везли, закатав в ковЄр, да ещЄ без сознани€. √де случилось изнасилование, кем был знатный мерзавец, выведать не сумели. ѕодобным образом развлекалс€ не только этот принц, многие его родственники считали девушек и женщин »рака своей собственностью...

Ѕудуща€ мать до родов не выходила из дома. ќна стала женой больного чахоткой кресть€нина, переехала в чужую деревню. Ќе дождавшись по€влени€ младенца, муж умер, и вдова по обычаю перешла к его брату. ћальчик родилс€ такой большой и крепкий, что в нЄм сразу угадывалс€ великий воин. » им€, данное ему, означало Ђнанос€щий ударї. ≈го отчим и одновременно неродной д€д€ был известен как врун и конокрад, а, значит, уважением не пользовалс€. ∆ена родила новому мужу ещЄ трЄх сыновей, но счастливой не была никогда. » ей, и еЄ старшей сестре та ужасна€ ночь переломала судьбу, навсегда лишила поко€ и веры в людей.

ѕрошли годы, и тот самый бывший офицер, как прин€то у арабов, выдал свою дочь замуж за плем€нника. ” них: родились два сына и три дочери. » старики, помнившие принца, который восседал на белом скакуне в мангали, с соколом на руке, увер€ли, что первенец в этой семье до мельчайшей чЄрточки схож с жестоким красавцем. ќн вЄл себ€ точно так же Ч обожал кутежи и разврат, дл€ него хватали на улицах женщин. ќн глумилс€ над своими наложницами, избивал и даже жЄг калЄным железом. » тоже был чем-то вроде эмира, жил во дворцах и ни в чЄм не знал отказа. Ќа него неоднократно покушались, и в конце концов сильно покалечили. ѕервенцу было тридцать дев€ть лет, когда он погиб. ќн ушел из жизни куда достойнее, чем сумел провести дн€ свои на земле. ѕогиб в бою с американскими морпехами, потому что безоговорочно предпочЄл смерть пленуЕ

* * *

ЂЌа небесах € приготовил дл€ праведников то, что ни один глаз еще не видел, ни одно ухо никогда не слышало, и самый глубочайший ум не мог бы предположитьЕї „еловек представл€ет –ай в виде тенистого сада с цветами и. плодами, где люд€м возвращаетс€ молодость и радость невинных наслаждений. «начит, ты сейчас молод, мой царь, и тебе хорошо там, в лучах света, малую искру которого € увидела во сне, ещЄ в јлександрии, незадолго до того, как мы с тобой встретились...

ћо€ возлюбленна€ сестра, тво€ душа теперь свободна и легка, и € часто ощущаю теб€ р€дом, когда склон€юсь над колыбелью твоей дочери.  рошка «ейн, прот€гива€ ко мне ручонки, лепечет что-то своЄ, младенческое, но € отчетливо разбираю слово Ђуммї Ч Ђмамаї.  огда «ейн вырастет, € расскажу ей о тебе и попрошу прощени€ за то, что не смогла помочь родной сестре, а ведь до того и после помогала многим, чужимЕ

я так любила вас, но не смогла спасти, а ведь готова, была отдать жизнь за каждого. » теперь мне остаЄтс€ только творить сал€т аль-джаназа, заупокойную молитву, да ещЄ вспоминать о вас каждый день и каждую ночь, втайне наде€сь на то, что вы посетите мен€ во сне. я несказанно радуюсь, когда это случаетс€, а, пробудившись, плачу, хвата€ дрожащими руками пустоту и понима€, что страшное свершилось.

ћне трудно нести груз одной, и € испытываю неодолимое желание поделитьс€ своими мысл€ми, своей болью со множеством незнакомых людей, дать каждому, по маленькой частичке той т€жести, что давит сейчас на моЄ сердце. ќни даже не почувствуют этой крупинки раздробленного камн€, а мне, наверное, станет полегче. я пишу эти строки дл€ того, чтобы их прочитали и узнали Ч обо мне, о вас, о тех, кто был с нами р€дом.

я прин€ла решение обнародовать свои записки, ни с кем не совету€сь. ћой царь, мо€ сестра, не знаю, что сказали бы вы на это, брани или похвалы достойна €, решивша€с€ приоткрыть завесу тайны. Ќо € никогда не сдЄрну еЄ полностью, потому что это то же самое, что раздетьс€ при посторонних. —амое сокровенное навсегда останетс€ лишь со мной и с вами.

я хожу к тебе, сестра, и молюсь у твоей могилы гораздо чаше, чем того требуют обычаи. √оворю с тобой о твоЄм муже, о твоих дет€х, о наших родител€х, и ты слышишь мен€. Ќо настанет ли такой день, когда € смогу поклонитьс€ тебе, мой царь, встать на колени и еще раз сказать, как люблю теб€? » будут ли в тот миг со мной наши дети, которые совсем не знали теб€? ¬ –оссии, где нашли они приют, прин€то воздвигать дорогие надгроби€, носить на кладбище цветы и венки, и чем дороже их стоимость, том белее крепкой считаетс€ любовь! Ќо нет такого пам€тника, нет таких цветов, которые смогли бы хоть в малой степени выразить мою любовь и мою скорбь. “от монумент, который € сочла бы достойным теб€, не представл€ем, как не представл€ем јллах. » потому пусть остаЄтс€ там, где обрело покой: твоЄ тело, всЄ по-прежнему, ибо это Ч прошлое, а насто€щее твоЄ Ч джаннамЕ

ƒа, дети теб€ не знали, но ты-то их знал, мой царь! “ы вернулс€ в земной мир на несколько лет именно дл€ того, чтобы дать им жизнь, потому что ни одна женщина за это врем€ уже не родила от теб€. » € тешу себ€ надеждой на божественное предопределение, на то, что без по€влени€ этих трЄх цветков, вернее, бутонов, которые сейчас только распускаютс€ навстречу жизни, наши судьбы, тво€ и мо€, сложились бы иначе. Ќо, в то же врем€ € отлично сознаю, что ты вернулс€ от порога вечности не только во им€ нашей любви, тем более что в тот момент ты едва знал мен€, а полюбил много позже. “ы часто говорил мне о безобразном, подлом, умном и хитром змее, которого ты поразил мечом во сне, а потому верил в то, что это произойдет на€ву, и не хотел умирать прежде победы. —начала € считала, что змей этот Ч американский президент, бомбивший твою страну в дев€носто первом, и в какой-то степени была права. „ерез двенадцать лет дело отца решил продолжить сын, но это был уже не змей, а змеЄныш, исполненный тщеслави€ и злобы. Ќо ещЄ позднее, когда ты уже пребывал в ƒжаинаме, и чЄрна€ тень беды накрыла далЄкий континент, где € когда-то жила и училась, это прибежище порока, этот дь€вольский чертог, и надменна€ мощь его стала стремительно слабеть, как слабеет человек, получивший колотую рану, от внутреннего, не заметного постороннему глазу кровотечени€. я окончательно пон€ла, кака€ сила вернула теб€ вопреки самым точным прогнозам на землю и в мои объ€ти€. √розный кризис, не только экономический, не только финансовый, а тотальный, всеобъемлющий, потр€с единственную оставшуюс€ в мире сверхдержаву, а за ней Ч весь покорившийс€ злу мир.  ак извержение неверо€тной силы вулкана, как мегоземлетр€сение, как цунами, вызванное падением гигантского небесного тела на нашу планету, прокатилс€ он по всему миру. » нефть, чЄрна€ кровь поверженного тобой во сне зме€, гор€щими фонтанами брызнула из перерубленных сосудов-трубопроводов.  огда затихнут конвульсии, в которых сейчас корчитс€ мир, он станет другим, без повелителей и рабов. ƒаже теперь уже не находитс€ много безумцев, говор€щих о правомерности и незыблемости установившегос€ в последние годы миропор€дка. » рычаг, который, как говорил јрхимед, заставил зашататьс€ царство насили€ и лицемери€, цинизма и жадности, в определЄнный период времени имел лишь одну точку опоры Ч между “игром и ≈вфратом.

 огда твой при€тель, »льхам-јбдалла, привез мен€ в Ѕагдад, устроил в клинику и велел ждать, € мечтала поскорее уехать если не домой, откуда мен€ изгнали, то в другую страну, лучше всего арабскую, но мирную, пон€тную мне. √де не хватает врачей, и в то же врем€ € была бы свободна от сомнительных об€зательств. «а всЄ врем€, что мы были с тобой вместе, мой царь, € так и не призналась, дл€ чего »льхам привЄз мен€ в Ѕагдад и устроил в больницу, где не было лекарств, где сто€ла устаревша€ аппаратура. “уда с раннего утра стекались измождЄнные матери со смертельно больными детьми, чьи страдани€ € в большинстве случаев никак не могла облегчить. ќн приказал мне работать, ожида€ указаний. » € работала, умол€€ јллаха о том, чтобы всЄ скорее закончилось. ѕрости, мой царь, но закончитьс€ в ту пору это могло лишь после твоей смерти, которой ждали в скором времени. » € сама, впервые увидев теб€ в нашей клинике, когда »льхам всЄ-таки организовал эту инспекцию, как давно уже обещал, пон€ла, что разв€зка близка. “рудно было представить, что немолодой уже человек, предельно исхудавший, с выпирающими лимфатическими узлами на шее и за ушами, с черноватой, как будто тронутой тлением кожей, усыпанной бл€шками метастазов, сумеет неверо€тным образом избавитьс€ от непобедимого недуга, любить женщину, зачинать детей, сопротивл€тьс€ врагам, а умереть от руки палача. –асскажи кто мне раньше такое, не поверила бы. Ќо € не могла опровергать сама себ€, потому что в этом случае люди сход€т с ума. ћои глаза, уши, руки не обманули мен€ Ч это было.

я называю им€ »льхама только потому, что его нет в живых, и место ему в ƒжаханнаме. ќн слишком любил деньги дл€ того, чтобы скончатьс€ как праведник. Ќо, к несчастью, вместе с ним погиб и —алам, мой родственник и друг, подаривший мне на счастье жука-скарабе€. “ретьим с ними на борт злополучного ЂЅоинга-767ї, летевшего из Ћос-јнджелеса через Ќью-…орк в  аир должен был оказатьс€ мой отец, который по дороге в аэропорт почувствовал себ€ плохо. ≈го увезли в клинику с гипертоническим кризом, едва не перешедшим в ишемический инсульт. ѕосле этого отец отправилс€ в хадж, посчитав себ€ заново рождЄнным. Ёто случилось тридцать первого окт€бр€ дев€носто дев€того года, когда наш первый ребЄнок уже жил во мне, а € не смела поверить в это. ¬се мои мысли вращались только вокруг будущего материнства, и € не вспоминала ни об отце, ни об »льхаме. „ерез сорок минут после взлЄта ЂЅоингї рухнул с высоты в дес€ть тыс€ч метров. “у катастрофу объ€снили вли€нием Ђотонаї Ч ЂчЄрной микродыры ¬селеннойї. я не специалист в данной сфере, и мало что могу сказать по этому поводу. «наю только, что »льхам, который так ждал твоей кончины, погиб намного раньше теб€. » мой дорогой —алам, что находилс€ вместе с ним в салоне обречЄнного ЂЅоингаї, в прежние годы не раз и не два говорил всем нам, что слишком часто бывал в пирамидах, в том числе, в гробнице фараона “утанхамона, и рано или поздно прокл€тие непременно настигнет его, как это случилось со многими исследовател€ми места упокоени€ древнего владыки. ќтец и брат, да и € тоже, не были склонны довер€ть устрашающим сказкам и во всЄм обвин€ли грибок, который встречаетс€ в органических останках, долго пролежавших в закупоренных помещени€х, и вызывает Ђпещерную болезньї. ¬ те года € была слишком заносчива и скептична, мой царь. я ещЄ не познала чуда, случившегос€ с тобой после краткого визита в резиденцию старого негра с седым пухом на голове, который ростом был ниже моей подмышки. я не наблюдала с ужасом и отвращением, как он, провед€ с тобой наедине несколько дней, катаетс€ по полу и с надрывным воем исторгает из себ€ мерзкую, угольно-чЄрную жидкость, а по его искажЄнному лицу катитс€ кровавый пот. јфриканский колдун, который, по слухам, умел оживл€ть мЄртвых и лечить неизлечимых, если не разрушил, то сильно поколебал мою привычку объ€сн€ть необъ€снимое вполне по земному. Ќо —адам, когда €, горда€ своими успехами в учении, только что полученным дипломом √арварда, убеждала его, что во всех смерт€х, св€занных с посещени€ми гробниц фараонов, повинен только этот грибок, который с различной результативностью, в зависимости от состо€ни€ здоровь€ того или иного человека, в конечном счЄте сводит их всех в могилу, лишь грустно усмехалс€. » верно Ч та катастрофа к Ђпещерной болезниї никакого отношени€ не имела. я была посрамлена в своЄм неверии уже во второй раз. ѕервым волшебником, которого € дотоле считала шарлатаном, оказалс€ африканец. ќн и по дворцу разгуливал в отвратительной маске, закутавшись в шкуру зебры и был жрецом культа вуду. ƒес€ть лет спуст€, когда ты, мо€ сестрЄнка, умирала в фешенебельной клинике  аира, € сутками не отходила от компьютера, пыта€сь через »нтернет найти хоть какие-то сведени€ об этом колдуне из √аны. Ѕеспрестанно нажима€ на клавиши, щЄлка€ Ђмышьюї, вгл€дыва€сь в бегущие по монитору строки, € обещала отдать всЄ своЄ состо€ние этому старику ради того, чтобы сестра подн€лась со смертного одра. Ќадежда покинула мен€ в тот момент, когда пользователь из  ейптауна сообщил мне, что колдун умер год назад в возрасте дев€носта п€ти лет, а мальчик, которому мастер передал свой дар, ещЄ не подрос. » тогда €, пон€в, что всЄ кончено, что сестры скоро не станет, проклинала ненужные деньги, холодные драгоценности, равнодушное золото, бессильные слова, я так наде€лась, что ужасного не произойдЄт, и врем€ потечЄт назад, как тогда, в Ѕагдаде! »льхам говорил мне, что остаЄтс€ максимум мес€ц-другой. ј € прожила там п€ть лет.

ѕрости мен€, мой царь, но после первой нашей встречи € подтвердила »льхаму, что ты безнадЄжен. ќн приободрилс€ и заметил, что отныне, увидев, какой ты из себ€, € всегда смогу распознать двойника. “еперь мен€ уже не удастс€ обмануть. ¬ то же врем€ никто в твоей семье, слуги и охрана не станут мен€ опасатьс€. ќстаЄтс€ только убедить теб€ в том, что такой специалист необходим и всегда должен быть р€дом. »льхам привык добиватьс€ своего, и заверил мен€, что вскоре придЄтс€ покинуть нищую клинику, пойти на повышение. Ќазыва€ себ€ твоим другом, он с нетерпением ждал твоей кончины, и долго хохотал, услышав новость о предсто€щем визите колдуна из √аны. я тоже не могла сдержать улыбку.

- ≈му уплачены огромные деньги, детка! —умасшедшие средства! ¬ то врем€, как страна издыхает с голоду, еЄ правитель, цепл€€сь за жизнь, готов лишить сограждан последнего куска хлеба! Ќу пусть, пусть приедет этот пигмей, увешанный клыками и хвостами, разрисованный охрой и покрытый татуировками, с кольцом в носу и копьЄм в руках! ѕусть попробует изгнать дух болезни, котора€ уже почти совсем пожрала свою жертву! ’отел бы € гл€нуть, как у него это получитс€, девочка! ќчень хотел бы! Ёто, наверное, единственное, чего € не видел в своей долгой жизни!..

ћне тогда было всЄ равно, мой царь. Ќапуганна€ рассказами о газовых атаках на города, о пытках и тайных убийствах, о кошмарных нравах твоих родственников, которые могут уничтожить мен€ в любой момент без суда и следстви€, € дрожала от леден€щих кровь предчувствий и молила јллаха о том, чтобы ќн поскорее вз€л теб€ к себе. ѕотом € проклинала себ€ за те слова, но в тот момент € не могла знать о будущем...

—лучилось так, мой великий царь, что мы с колдуном √насингбе прибыли к тебе одновременно, словно € должна была продолжить дело великого бокора. ћы с ним по€вились в президентском дворце тайно, ночью, потому что нас должны были видеть самые верные, самые надЄжные люди. Ќо »льхам, счита€сь таковым, на самом деле информировал обо всЄм своих хоз€ев за океаном, и они вместе острили, потеша€сь над варварскими суевери€ми своего почти поверженного врага. “от, ко всему прочему, совершил новый чудовищный грех, отказавшись смиренно прин€ть волю јллаха и обратившись к €зыческому кудеснику. ”слышав об этом, € внутренне содрогнулась, представив, какие муки уготованы в јду душе отступника, но ничего не сказала, положившись на волю ¬севышнего.

я следила за тем, как суетитс€ в отведЄнной ему комнате маленький, сухощавый, юркий старик с кожей цвета жжЄного сахара, как растирает он истолчЄнные в зеленоватый или бурый порошок листь€ в дерев€нной и глин€ной посуде.  ак перебирает он статуэтки идолов, ритуальные маски и копь€, как покрывает лицо и тело узорами самых разнообразных форм и оттенков, как бросает в огонь зЄрна, камешки, волосы и ещЄ какие-то предметы, которые € не смогла разгл€деть. »льхам устроил так, чтобы € оказалась за ширмой в том самом помещении, где √насингбе устраивал свои шаманские пл€ски, и видела всЄ в подробност€х. ¬прочем, колдун особенно и не настаивал на секретности, иначе мог бы легко обнаружить мен€ и в лучшем случае прогнать. «акончив кружитьс€ по комнате, он упал на циновку, которую привЄз с собой, и полчаса лежал неподвижно. ѕотом вз€л расписной фонарь и куда-то ушЄл, а тем временем »льхам вывел мен€ из укрыти€ и прин€лс€ жадно расспрашивать об увиденном. я добросовестно доложила своему резиденту о действи€х таинственного старика, не упустив ни одной подробности. я мало понимала, что происходит, и думала только о том, как не навлечь на себ€ смертельную опасность. ј поскольку защитить мен€ от этого кошмара мог только »льхам, € старалась угодить ему, мой царь. ≈сли бы € провалилась тогда и не осталась бы подле теб€. » мы, что ужасно, потер€ли бы лучшие наши годы, и трое наших детей не увидели бы свет. »нтуитивно понима€, что нужно как-то зацепитьс€, задержатьс€ здесь, € истово служила »льхаму, который, прин€в мой доклад, снова от души посме€лс€:

- я бы сам забралс€ бы за ту ширму, деточка, но комплекци€ не позвол€ет! я слишком полный, а ты стройна, как тростинка!   тому же в моЄм солидном возрасте можно закашл€тьс€, чихнуть, оступитьс€, сделать неловкое движение Ч и тем выдать себ€. ј. в тебе € нахожу все качества прирождЄнной лазутчицы, которые помогут выполнить задание до конца, не привлека€ чужого внимани€. ѕро этого старого мага говор€т, что он может обратить живых в мЄртвых, а мЄртвых Ч в живых. » если первое доступно многим люд€м, которые мало-мальски умеют обращатьс€ с оружием и €дами, то второе даровано лишь избранным. √насингбе говорит с ожившими трупами, и они дают ему советы, отвечают на вопросы о чужих судьбах, разрешают или запрещают лечить тех, к кому его пригласили. ¬ твоЄм присутствии колдун, поговорил с духами, а сейчас беседует со своим пациентом. ∆аль, что туда доступ закрыт даже мне, и спальн€ проверена на наличие микрофонов. ƒорого бы € дал за то, чтобы услышать их переговоры. Ќо, думаю, к завтрашнему дню мне удастс€ разузнать подробности и поделитьс€ с тобой, деточка. “ы ведь така€ умница и красавица, что имеешь право на мою откровенность. «а ширму можешь больше не возвращатьс€ Ч ничего интересного в той комнате уже не произойдЄт. ћолодой сон крепок, Ўамси, но всЄ-таки € дам тебе лекарство, чтобы можно было забытьс€. ћало ли какой вред может нанести твоему организму созерцание дь€вольских пл€сок!..

ѕотом € узнала многое о колдунах и шаманах, потому что поверила в их дар.  онкретно этот маг родилс€ в “ого, потом перебралс€ в √ану, кроме местных наречий знал арабский и английский €зыки, объездил весь мир и скончалс€ сказочно богатым; при этом он жил в убогой хижине и спал на циновке, ел один раз в день и одевалс€ исключительно в шкуры животных. —вой дар он получил от родственника по материнской линии, а передал его своему внучатому праправнуку, потому что своих детей у него не было. ќн имел шестой палец на левой ноге, умел видеть духов и говорить с ними, отправл€л свою душу в иные миры и укрощал огонь, понимал €зык зверей и птиц, выполн€л великое множество обр€дов, повелева€ сущност€ми многих известных болезней.  роме сказаний, песен, пл€сок, он досконально знал историю той земли, на которой родилс€, и той где ему довелось прожить долгие годы и закончить свои дни. Ќе знаю, принимал ли колдун наркотики дл€ того, чтобы войти в транс, но те мази, что растирал в мисках, он понемногу пробовал. —ид€ на полу, он бил в маленький барабан, также привезЄнный с собой. ѕравда, барабанил бокор тихо и недолго, и при этом раскачивалс€ из стороны в сторону. ”видев эти приготовлени€ в первый и последний раз, € убежала в дальнюю комнату, когда муэдзины созывали правоверных на ночную молитву и долго, почти до утра не вставала с коврика. я умол€ла јллаха простить мне то, что € сегодн€ видела, и пощадить душу грешника, до такой степени измученного раком, что он прибег к помощи €зычника. Ѕезумцы не отвечают перед ¬севышним, ибо не ведают, что твор€т, и € была уверена, что ты сошЄл с ума, мой царь. ¬ последней стадии рака это часто случаетс€, и умирающий хватаетс€ за любую возможность спастись, за призрачную надежду, за греховные способы, дающие самый крохотный шанс продлить жизнь. Ћишившийс€ рассудка подобен сп€щему и младенцу, которые также не ответственны перед јллахом за свои прегрешени€ и потому могу избегнуть ада. » € не знала, можно или нет преп€тствовать общению колдуна-дикар€ с его известным всему миру пациентом, жизнь которого в последние годы была столь т€жела, что могла раздавить любого. “огда € не верила в твоЄ выздоровление, мой царь, но наде€лась, что √насингбе сможет облегчить твои муки какими-нибудь диковинными снадобь€ми, и даст возможность отойти к јллаху во сне, погружЄнному в фантастические грЄзы. Ѕольшего € не ждала от скачущего по комнате полумальчика, полустарца, который потом стал дл€ мен€ последней, несбывшейс€ надеждой. „ерез дес€ть лет, когда беременна€ на восьмом мес€це сестра кричала от дикой головной боли, а € не могла вколоть ей наркотики, € мысленно говорила с √насингбе и просила помочь, но ответом была тишина, и € понимала, что жрец вуду бессилен.

Ќаутро, едва €, разбита€ и в€ла€ после произошедшего ночью, сотворила молитву ‘аджр, то есть предрассветную, ко мне в комнату постучал »льхам и приказал следовать за ним, предварительно надев чадру. “ака€ одежда в моем гардеробе всегда была, потому, что не каждый арабский мужчина готов без грешных мыслей видеть юное лицо посторонней женщины, а мне приходилось ездить к больным на дом, и пор€дки в тех домах могли царить вс€кие, даже самые суровые.

- ќнЕ умер? Ч одними губами спросила € у »дьхама прежде чем выйти в коридор. Ќичто другое не пришло мне на ум, потому что мой резидент никогда не по€вл€лс€ в столь ранний час.

- Ќет, Ч тоже шЄпотом ответил »льхам, и вид у него был такой, словно он съел таз лимонов. Ч —кажу больше Ч и не умрЄт. ѕо крайней мере в ближайшее врем€. Ќо ты все равно дольжна быть р€дом, потому что только слову √насингбе верить нельз€. ќн тоже может ошибатьс€.

-  акЕ не умрЄт?.. Ч я подумала, что всЄ ещЄ сплю. “он »льхама тоже показалс€ мне странным; он говорил о колдуне не глумливо, а уважительно, как о знающем, опытном докторе.

- ѕрогноз этого заболевани€ в данной стадии стопроцентно неблагопри€тен. ¬ы же сами знаете...

- Ќеважно, что знаю €, Ч буркнул »льхам. Ч √лавное другое Ч старик потребовал привести к нему теб€, причЄм немедленно. ќн хочет говорить только с тобой, Ўамси. ј поскольку € должен знать существо дела, то уж пожалуйста, попробуй выт€нуть из колдуна побольше. я в долгу не останусь, и отца не обижу. —транно, откуда он вообще пронюхал про теб€...

- Ќа то и колдун. Ч я была от потр€сени€ и робости как дерев€нна€. -«начит, вчера он видел мен€ за ширмой, но никак не показал этого. ќбычному человеку такое не под силу. ќн действительно €сновидец. ѕойдЄмте к нему, »льхам, пойдЄмте поскорее, € так хочу услышать его словаЕ

ћы быстро, почти бегом, пересекли наискосок дворец, где не заметили ни суеты, ни радости. ќхрана и прислуга занимались своими повседневными делами, и все, как обычно, молчали, бо€сь ненароком проронить лишнее слово и быть наказанными за это. ѕод чадрой узнать мен€ было не просто, и выдать мог только высокий рост. ћы были почти вровень с »льхамом. Ќо на тот момент во дворце никто мен€ не знал, а мой резидент считалс€ особо доверенным и имел право разгуливать, где угодно.

 огда мы оказались перед дверью той комнаты, в которой жил колдун, мужество мен€ покинуло, и € замешкалась. ѕредставл€€, что сейчас придЄтс€ выслушать от разгневанного старика, € внутренне сжалась и приготовилась защищатьс€, одновременно понима€ тщетность своих усилий. —амое ужасное заключалось в том, что человек, который умел общатьс€ с духами и, значит, читать мысли, мог запросто сообщить своему пациенту, дл€ чего »льхам ввЄл, мен€ во дворец, и чем занимаетс€ в Ѕагдаде он сам. ѕосле этого наши дни, а то и часы оказались бы сочтены. я готовилась умол€ть старика сжалитьс€ и не открывать кошмарную правду, котора€ погубит мен€, такую молодую и красивую, ничего дурнота не сделавшую, несчастную подневольную женщину, на которую незаслуженно пало прокл€тие. »льхам, видимо, думал о том же; он т€жело дышал за моей спиной, прикидыва€, сможет ли спастись он сам, пожертвовав мной, как шахматной фигурой. Ќадо сказать, дл€ него выскочить было трудно, почти невозможно, потому что дочь ёсуфа аль-Ўукри не могла по€витьс€ в стране и во дворце без его непосредственного участи€ и активного содействи€. ѕравда, мен€ могли завербовать и во врем€ учЄбы в √арварде, но это было бы слишком уж фантастично. ¬ любом случае »льхаму предсто€ло ответить за то, что он про€вил преступное легкомыслие, а это могло привести к столь же печальному концу. ћы были товарищами по несчастью, и это нас сближало.

- »ди, деточка, и да хранит теб€ јллах! Ч »льхам только и смог произнести эту фразу, открыва€ т€жЄлую, дверь, отделанную позолоченными листь€ми и гроздь€ми винограда.  олдун, в накинутой на одно плечо шкуре зебры, сидел на циновке и ждал мен€. ƒверь закрылась, и мы остались вдвоЄм. я смотрела на старика через сетку чадры и чувствовала, как сердце выламывает рЄбра.  олени дрожали так, что € покачнулась.

- —адись, Ч по-арабски сказал колдун, указыва€ чубуком длинной трубки на циновку р€дом с собой. Ч я хочу говорить с тобой как с его женой. —амому больному € могу сказать не всЄ, что знаю.

- Ќо € не жена ему! Ч Ќа мен€ будто бы обрушилс€ потолок. язык повиновалс€ с трудом. я радовалась тому, что моЄ лицо закрыто чадрой Ч оно было покрыто капл€ми пота и искажено ужасом.

- Ѕудешь женой! Ч последовал категоричный ответ. Ч “ретьей, самой любимой, и в жизни, и после смерти. я сделаю главное и уеду, оставив теб€ доканчивать лечение. ¬едь ты Ч врач? ќткрой лицо, Ч велел √насингбе. Ч я должен видеть твои глаза. —лишком важное дело € хочу поручить тебе.

- ƒа, € Ц врач. Ч ћой голос звучал словно со стороны, и душа, веро€тно, под вли€нием колдуна, видела тело, съежившеес€ под откинутой чадрой. ћо€ красота ничего не значила дл€ √насингбе Ч он смотрел в душу. Ч » € буду ухаживать за любым больным, молодым или старым, добрым или злым. Ёто Ч мой профессиональный долг. Ќо к чему разговоры о браке и любви? ¬идимо, вы знаете, что € вчера вечером наблюдала за вами, когда вы готовитесь к беседе со своим пациентом. Ќо делала € это по чужой волеЕ

- «наю! Ч резко, дребезжащим голосом прервал мен€ √насингбе. Ч ¬сЄ знаю, а потому зла тебе не сделаю! ќтец продал теб€ толстому негод€ю, чтобы получить очень много денег! “ы Ч послушна€ дочь, хороша€ дочь! » такой же будешь женой! ” теб€ уже был муж, но он оказалс€ недостоин теб€! ќн обвинил теб€ в том, в чЄм виноват сам. » ты вскоре узнаешь, что € был прав, говор€ такие слова. Ќе бойс€ своего толстого хоз€ина, Ч продолжал колдун, попыхива€ трубкой. Ч ≈му мало остаЄтс€ жить. ј ты пришла сюда не по его воле, нет! “ы пришла, сюда по воле ѕровидени€. “ы выходишь того, кто умирает сейчас, и скрасишь ему последние годы.  огда болезнь уйдЄт навсегда, передашь ему те слова, которые € не могу сказать теперь. я научу теб€ пользоватьс€ теми снадобь€ми, которые приготовлены мною вчера в твоЄм присутствии. я знал, что ты сидишь за ширмой, и не мешал этому. «ачем? ¬едь ты закончишь моЄ дело. ƒо самого конца оставайс€ р€дом с тем, кого €, √насингбе, сегодн€ назвал твоим мужем. Ћаскай его и жалей до тех пор, пока вас не разлучат насильно, а после люби и помни...

—тарик помолчал немного, отдыха€ и попыхива€ трубкой. ј €, окуренна€ душистым дымом, сидела, скрестив ноги, опустив голову, и глотала слЄзы. я понимала, что мне будет ещЄ долго не вырватьс€ из этого города, из этой страны-изго€, которую на весь мир объ€вили средоточием ада и объектом суровой кары! », мало того, € должна буду быть р€дом с жестоким, непредсказуемым, подозрительным и вероломным человеком, диктатором и агрессором, который вверг своЄ государство в катастрофу!  ак врач € могла оказывать ему помощь, ухаживать за ним. Ќо как женщина € не могла любить его и жалеть Ч так тогда казалось мне, мой великий царь...

- “олько тебе € могу доверить его душу и тело, Ч продолжал колдун, прихлЄбыва€ какой-то отвар из глин€ной пиалы, расписанной магическими знаками. Ч “во€ душа светла, но горька. “ы должна познать любовь, котора€ принесЄт с собой сладость блаженства. “ы должна рожать детей, кормить их и растить. “ы сумеешь сделать всЄ это, не предав, не отринув его. ¬ы сведены сейчас, в беде, чтобы расстатьс€ в горе. Ќо между ними пробьЄтс€ €ркий луч, который будет светить тебе потом всю жизнь. Ч √насингбе снова сделал паузу, дав мне обдумать услышанное, и продолжал. Ч «десь кругом зло, кругом измена! Ќи на кого нельз€ положитьс€, кроме теб€! “ам, на смертном ложе, страдает человек, которого никто никогда не любил, даже мать и жЄны! ≈го бо€лись, ему поклон€лись, его ненавидели. Ќо не любили! Ќе получив любви, нельз€ отдавать еЄ другим. » он поступал так же, как поступали с ним. ќн просто не умеет быть иным, не может поверить в добро, и ты должна научить его этому. ќн чувствует ненависть и коварство, знает, что его предадут. ћонолитный с виду режим уже разъеден термитами-древогрызами, как это бывает с жилищами людей в моей родной јфрике. ќтвратительные насекомые действуют так, что их Ђработаї долгое врем€ не заметна, но вдруг мгновенно рушатс€ стены, падает крыша, рассыпаетс€ в труху мебель, до последней минуты казавша€с€ крепкой. “ак будет и с этой страной, когда полчища врагов вновь придут на древнюю землю ћеждуречь€. ћногие простые люди будут защищать родину, погибнут за неЄ с честью. Ќо сто€щие ныне у власти сдадутс€ на милость победител€, чтобы уцелеть и переждать нашествие. ќни ошибаютс€! ќни не уцелеют!  азни и тюрьмы Ч вот что принесут с собой с «апада белые люди, как это бывало всегда! » тогда перед тем, кого ты скоро полюбишь, откроютс€ две дороги. ќн должен будет выбрать, по какой из них пойти. я ночью сказал ему то, что говорю тебе сейчас. Ќо ты почаще напоминай, что таитс€ в будущем, чтобы он не забывал, чтобы ещЄ раз подумал, как поступить. я должен был предупредить доверившегос€ о печальном исходе, иначе вина легла бы на мен€. ј его дело Ч решать. ¬ иных мирах уже известно то, что должно свершитьс€ здесь. ћне потребуетс€ несколько дней дл€ того, чтобы победить недуг. ¬се думают, что это рак. Ќо они ошибаютс€...

- ќшибаютс€?! Ч я дЄрнулась, как от удара. Ч Ќо все симптомы...

- “ы только смотрела на него! Ч рассердилс€ колдун. Ч “ы не приближалась, даже не дотронулась до больного. ј € видел дух болезни, когда беседовал с ней и приказал уйти. »наче € не стал бы сидеть с тобой здесь и говорить о будущем. ћногие короли и правители близлежащих стран призывали мен€ и просили помочь, но € отказывалс€, потому что бессилен против рака. ” него ина€ сущность, нежели у болезни нынешнего моего пациента. — виду похоже на рак, а по сути это Ч €д.  акой Ч не знаю. —лишком быстро про€вилась немочь, и теперь так же стремительно исчезнет...

- Ќеужели все доктора, что наблюдали его, ошибались?.. Ч я сидела потр€сЄнна€, опустошЄнна€, и не отрыва€сь смотрела в непроницаемое лицо бокора, которое плавало передо мной в пр€ном, остро пахнущем дыму трубки. Ч ј анализы, рентген, биопси€, другие методы исследовани€? ≈сли внешний вид ещЄ может обмануть, то существуют перечисленные мною, очень надЄжные способы отличить онкологическое заболевание от любого другого! ¬ы говорите, что это €д? ƒопустим, € представл€ю, кто мог отравить неугодного лидера враждебной страны.  ак Ч это уже другой вопрос. —уществуют и во властной элите желающие поскорее избавитьс€ от ЂжЄсткой рукиї и без опасений играть свою игру. «начит, врачи работают на них?

- ¬сЄ может быть. я этих докторов не видел. Ч  олдун перебирал фигурки идолов, внимательно рассматрива€ то одну, то другую. Ч ќн верит в мен€ и готов боротьс€. Ќе хочет умирать теперь, хоть и предупреждЄн, что дл€ него это лучше. “иха€ кончина, почЄтные похороны, а после Ч забвение.  то-нибудь другой согласилс€ бы на это, но только не он. ¬ождь призван умирать в бою, а не в постели. ¬раги не должны добитьс€ своего так легко. ƒолгие годы они ищут способ покорить эту страну, не посыла€ туда солдат. яд Ч оружие не воинов, а шпионов, безмолвных убийц, пр€чущих лица от людских взоров. Ёта болезнь Ч не вол€ ¬севышнего. ќна пришла от человека, и потому будет побеждена. Ќо враг не один, их много, и они не отступ€тс€. ЌачнЄтс€ втора€ война, котора€ будет ещЄ страшнее первой. ћолни€ ударит в башню, где сидит царь, и он низвергнетс€ вниз. Ќе знаю, пожалеет ли он о том, что не умер сейчас. ќстанетс€ две дороги, из которых он волен будет выбрать любую. ќн уже знает об этом, узнай и ты. ≈му вновь придЄтс€ решать, что прин€ть, Ч жизнь или смерть. ≈сли он умрЄт, дело его будет жить и побеждать. ≈сли захочет спастись, дело погибнет навсегда.  огда придЄт сюда война, ещЄ раз напомни ему эти слова. “огда вы оба поймЄте многое из того, что скрыто от вас сейчас, но мен€ не будет р€дом. —частье, что ты оказалась здесь, и € увидел, как ты молилась за спасение души того, кого единственного будешь любить до гроба. » ещЄ хочу тебе сказать, женщина по имени —олнце! Ч √насингбе пристально взгл€нул на мен€, но € уже устала удивл€тьс€. ”знать, как мен€ зовут, он мог от того же самого »льхама. Ч Ќикогда не покупай неизвестные маски и другие амулеты в лавках и не давай это делать тем, кого любишь. ћаску или оберЄг должен подарить жрец, колдун, маг. —ловом, тот, кто еЄ сделал и зар€дил. ¬ противном же случае она может принести несчасть€, и даже гибель.  огда € изгон€ю дух болезни из человеческого тела, € делаю специальные маски, которые кладу на лицо пациента, а через некоторое врем€ замен€ю одну на другую. „ем т€желее недуг, тем больше может быть таких масок. ¬се они начинают поглощать жизненную силу тех, кто купил еЄ, привЄз домой и повесил на стену. Ќовый хоз€ин маски чахнет, а тот, кого € лечил, поправл€етс€. “ак будет и на этот раз. ћаски, как обычно, окажутс€ у торговцев, занимающихс€ поставками товара на рынки и в лавки. ћаски продадут белым люд€м, которые люб€т украшать ими свои жилища. я знаю многих торговцев, включа€ и моих родственников на √аити, в ѕорт-о-ѕренсе и других городах острова, которые снабжают товаром туристов и мор€ков из Ўтатов и  анады. ќни получат удовольствие, моЄ —олнце! Ч мелко, зло захихикал √насингбе. ѕохоже, он радовалс€ любой возможности навредить Ђбледным дь€воламї и потому искренне хотел помочь тебе как своему единомышленнику. Ќо, убедившись через некоторое врем€ в несомненной способности колдуна воскрешать мЄртвых, € до самого последнего времени не могла поверить ещЄ в одно его предсказание. √насингбе увер€л, что очень скоро, в начале нового века, в вашингтонский ЂЅелый ƒомї войдЄт чЄрный президент. Ч ј теперь оставь мен€ и поспи немного, Ч приказал колдун, и € моментально почувствовала, что вр€д ли без посторонней помощи доберусь до постели. Ч —ейчас придЄт мой слуга, которого ты не должна видеть. „ерез несколько дней € вызову теб€ и научу обращатьс€ с маз€ми и настойками. ј пока не говори толстому хоз€ину ничего из того, что слышала здесь. —кажи, что € запретил делать это под страхом неминуемого наказани€ Ч не только дл€ теб€, но и дл€ него. Ётот человек Ч трус. ќн не станет подвергать себ€ опасности, но всЄ равно скоро погибнет...

* * *

ѕотом мы много говорили о √насингбе, мой царь. ѕро него ходили слухи не только в јфрике, но и на островах  арибского мор€, где широко практикуетс€ культ Ђвудуї. » € не раз в шутку замечала, что бокор, то есть жрец, превратил мен€ в Ђнгзамбиї, которых повсеместно переименовали в Ђзомбиї, умертвил мою душу, мой разум, оставив только любовь к тебе. ¬се эти годы € жила, как во сне, не жела€ вспоминать о своей семье, о прошлом, беспрекословно выполн€ла приказани€ Ч только не его, а твои. Ќо € так и не успела уловить, когда √насингбе закодировал мен€, потому что € не принимала от него никаких снадобий. Ќаверное, таинственна€ энерги€ вошла в мен€ через руки, кожу, когда € готовила мази и микстуры, а потом растирала и поила теб€, предварительно заперев дверь, чтобы никто из посторонних не мог нас внезапно потревожить, помешать. » наложницей твоей мен€ начали считать задолго до того, как € действительно ею стала. —начала € нат€гивала медицинские перчатки, избега€ прикасатьс€ к телу чужого мужчины. Ќо после пон€ла, что оставленные √насингбе снадобь€ лучше помогают, взаимодейству€ с живым теплом рук, и переступила через запрет. я оправдывала себ€ тем, что врач должен лечить тем способом, который обеспечивает скорейшее выздоровление, а все остальное вторично. √лавное Ч исполнить свой долг. —перва € робела, пила успокоительное, боролась с собой дл€ того, чтобы держатьс€ спокойно и уверенно. „ерез мес€ц-другой мы настолько подружились, что совершенно перестали чувствовать неловкость и недоверие друг к другу. Ёто была ещЄ не любовь, скорее, предчувствие любви, но € уже знала будущее, и ты, мой царь, тоже его знал. ƒолжно быть, √насингбе, сопережива€ тебе, понима€, что жизнь тво€ закончитс€ трагически, решил подарить тебе несколько лет насто€щего счасть€, которое не купить за деньги и не добыть в сражени€х. ќн ли повелел нам с тобой быть вместе, или же колдун только передал высшую волю, но мы уже не могли ослушатьс€, да и не хотели. ”езжа€ через неделю после того, как в моЄм присутствии вместе со зловонной, похожей на нечистоты рвотой изверг из себ€ сущность твоей болезни, а после сам сутки лежал без пам€ти, √насингбе ещЄ раз предупредил мен€ о крадущейс€ по п€там беде. «ависть, злоба, корысть, желание любой ценой завладеть сокровищами клана, не дел€сь с чужаками, с соперниками, заставили мен€ прекратить доступ к тебе любого, кто мог бы отравить твою пищу. ј после € сама рожала в одиночестве, пользу€сь лишь зеркалом в полстены и своими знани€ми в акушерстве и гинекологии. ∆ив€ сначала во дворце, а после Ч в уединЄнном, тщательно охран€емом коттедже, € бо€лась и за теб€, и за себ€, а потом и за наших детей, к которым, как дикое животное, никого не подпускала. Ќе успев закончить кормить грудью ћуина, € забеременела ’ейат, потом –и€дом. я носила, рожала, кормила три года подр€д, без передышки, бо€сь еЄ. Ёто счастье было мне наградой за долгие годы мытарств,  олдун оказалс€, как всегда, прав. ћой первый муж, образованный и утончЄнный «афер аль-јхмади, в молодости, прожига€ жизнь в ѕариже, перенЄс венерическое заболевание и осталс€ бесплодным. –азумеетс€, он никому об этом не говорил и винил в бездетности сначала первую жену, а потом и мен€. “у, котора€ была буквально создана дл€ материнства, и за все годы не испытала в св€зи с по€влением детей ни единой проблемы. я так любила вас всех, что буквально питалась этой живительной энергией, котора€ грела даже сильнее, чем полуденное солнце в наших кра€х. ѕочти не засыпа€, не зна€ усталости и болезней, € возилась с нашими крошками одна, не допуска€ даже мысли о по€влении р€дом с ними кого-то ещЄ, кроме теб€, и улыбка не сходила с моего лица. ≈сть женщины, жалеющие себ€, которые думают о собственном покое, о развлечени€х, о праздности и сытости, воспринима€ материнство не как дар небес, а как т€гостную об€занность, без которой немыслима семь€. Ќо € с ужасом вспоминала своЄ одиночество, свои бессонные ночи, когда р€дом не плакали и не гулили младенцы, и бо€лась проснутьс€ в особн€ке, в јлександрии, где € могла делать вое, что угодно, и едва не лишилась разума от тоски. я кормила новорожденного –и€да, держа его у груди, а другой рукой качала колыбель ’ейат, которой едва исполнилс€ год и два мес€ца. ћуин, первенец, сокровище, давший мне кунью, двух с половиной лет от роду, сидел р€дом и внимательно слушал сказку. я могла делать всЄ это одновременна, наслажда€сь каждой минутой, смаку€ миг за мигом, и необходимость немного поспать воспринимала как наказание. ћне не хотелось так бездарно расходовать это недолгое, но прекрасное врем€, когда дети нуждались во мне, а ты был где-то р€дом, мой царь. “еперь сон и €вь помен€лись местами. Ћишь в грЄзах € попадаю в виллу, сто€щую неподалЄку от реки “игр, а просыпаюсь потом в ≈гипте или в –оссии, чтобы жить только прошлымЕ

ѕочему-то чаще всего вспоминаетс€ жаркий, сухой июньский день, когда через неделю после рождени€ ты побрил Ђћуину головку и призвал на него благодать. Ёти волосы, которых у нашего сына оказалось много, называетс€ акикой, и обр€д этот сопровождаетс€ щедрой раздачей пода€ни€. ћоему первенцу, как положено, помазали губы мЄдом, принесли в жертву двух овец, а перед тем крупный головастый мальчик услышал шахаду, и сразу забеспокоилс€, будто осознал важность произнесЄнных слов.

«а всЄ врем€, что € жила в »раке, мне не довелось посетить мечеть. я молилась на вилле, но после рождени€ первенца временно перестала делать это и потому могла подолгу лежать в постели, прижима€ к себе сына. ѕо европейскому календарю он пришЄл в мир п€того июн€ двухтыс€чного года, и с тех пор € числю этот день среди своих личных праздников, на которые каждый имеет право. “огда € стала матерью, даже не наде€сь ещЄ дважды повторить этот подвиг. —ын своим по€влением посрамил моих недругов, победил в одиночку их всех, даже не подозрева€ об этом. ƒнЄм из моего окна были видны три пальмы, и шорох их листьев доносилс€ до моих ушей ночью, когда сами деревь€ пропадали во мраке. ќслабевша€ после родов, € забывалась на врем€, а, очнувшись, наклон€лась к ребЄнку, вслушивалась в его дыхание, бесконечно трогала его, бо€сь, что мираж исчезнет, и € вернусь в пустоту. Ќо малыш существовал; обеспокоенный, он начинал кр€хтеть и хныкать. » тогда €, шальна€ от восторга, набрасывалась на ћуина, принималась целовать его, и не могла сдержать слЄз. Ёти дни и ночи казались мне св€щенными, потому что врем€ потекло по-другому, мен€лись века и тыс€челети€, обеща€ приход чего-то великого и благодетельного. ћатеринство бушевало во мне, как ураган, и люба€ мелочь казалась мне исполненной особого, сакрального смысла. я заново училась видеть, слышать и ос€зать. «накомилась с самой собой, обновлЄнной и оправданной, прощЄнной и торжествующей. » бодрству€, и забыва€сь во сне, € разговаривала с родственниками, а, самое главное, с «афером и его сестрой «ахвой, которые отныне казались мне не злобными, а жалкими. » € попросила теб€ устроить так, чтобы мо€ семь€ узнала о ћуине, и чтобы весть непременно дошла до клана аль-јхмади. —пуст€ много лет мама рассказала, как отец по своим каналам получил весть о по€влении у него нового внука. ќ том, что высохшее, как считалось, дерево, да мощный, свежий побег. ѕ€тнадцатого окт€бр€ две тыс€чи первого года € легко, за какие-то минуты, рано утром разрешилась чудной девочкой и в жертву принесли одну белую овечку. ’ейат так понравилс€ мЄд, что она с тех пор громким криком требовала ещЄ, и € не могла отказать моей принцессе. ¬олос, у новорожденной оказалось столько, что они падали ей на плечи, а смугла€ кожа словно подсвечивалась изнутри розовым. ћама рассказывала, что € сама была во младенчестве точно така€ же.

Ќесмотр€ на то, что € кормила уже двоих детей, зимой, в начале предвоенного года, € забеременела в третий раз. » не было во всей столице, во всей окаменевшей от ужасного ожидани€ стране женщины более счастливой, чем €. Ќесмотр€ на т€жЄлый токсикоз, которого не было никогда ранее, € всЄ равно чувствовала себ€ лЄгкой, почти бесплотной от посто€нного головокружени€. », отлично осознава€ надвигающуюс€ угрозу, смело, даже бесшабашно смотрела ей в глазницы, в еЄ лик с дырой вместо носа и оскаленными зубами. ћы договорились с братом ’амалем о том, что он, в случае начала войны, заберЄт плем€нников к себе в предместь€ российской столицы. я же, помн€ о словах √насингбе, намеревалась остатьс€ подле теб€, мой царь. “ы знал, что мы виделись с ’амалем, который, пользу€сь своим дипломатическим статусом, ненадолго по€вилс€ в Ѕагдаде и добилс€ встречи со мной. » те, последние мирные мес€цы, казались мне самыми упоительными, самыми щем€щими и терпкими. ћне хотелось любить и рожать впрок, на будущее, пока есть така€ возможность. ћне было недостаточно троих детей, € старалась заиметь четвЄртого Ч но не сбылось. Ётот ребЄнок не выжил бы там, где оказались мы с тобой, мой царь. ¬ подземных, ходах и пещерах, в бедуинских шатрах и саманных хижинах € не могла бы выносить его. ј, значит, всЄ сложилось так, как должно. ¬ конце но€бр€ две тыс€чи второго, за четыре мес€ца до начала войны, когда в воздухе уже с треском лопались разр€ды будущей бури, на свет по€вилс€ –и€д. ќн ворвалс€ в мою жизнь, как предвестник сражений и утрат, с громким криком, в полночь, когда вокруг властвовала тьма. » не плачем беззащитного младенца, а кличем бойца показалс€ мне его голос. ¬ нЄм € увидела теб€, мой царь. »менно таким должен был быть ты, когда впервые открыл глаза. ƒвое старших пошли не в теб€. ћуин очень напоминал мне отца, ’ейат Ч мен€, сестрЄнку или нашу маму. Ќо в –и€де были только твои черты, словно, собира€сь уйти, ты оставил на земле свою копию. » теперь € знаю, каким будет –и€д через много лет, иншалла, если вырастетЕ

я прекрасно отдавала себе отчЄт в том, что происходит. «нала, что маленькой, бедной, голодной стране не усто€ть против гиганта с его сателлитами. » потому предстоит уйти в подполье, а после, скорее всего, погибнуть. Ќо € не бо€лась этого, потому что считала себ€ сполна вкусившей сладость и горечь земной жизни. » когда ты, мой царь, в ответ на предложение покинуть страну и тем самым избегнуть войны, переданное через знакомого тебе российского политика, пожилого и очень авторитетного на ¬остоке, ответил: їя здесь родилс€, здесь и умру", € почувствовала неверо€тное облегчение. Ѕольше не нужно было мучитьс€, сомневатьс€, выбира€ лучшее решение. » именно тогда, накануне вторжени€, €, наконец согласилась пройти обр€д Ђник€хї, стать твоей женой, чтобы иметь право везде следовать за тобой Ч в том числе и в могилу.

Ќо это случилось позже, мой царь, а после отъезда √насингбе мы только присматривались друг к другу, гада€, стоит ли открывать сердце перед тем, кого совсем недавно не знал. Ќаша любовь не была слепым чувством, зовом том€щейс€ плоти, котора€ вспыхивает, как порох, и так же легко гаснет. ћного пережившие и перестрадавшие, мы опасались разочаровани€, и потому долгое врем€ просто беседовали. “емы были самые разные, какие приходили на ум, и мы оба смотрели настороженно, тщательно подбира€ слова, посто€нно помн€ о козн€х и подвохах. я не до конца довер€ла тебе, ты сомневалс€ в моей искренности, и мы несколько мес€цев сохран€ли невинные, скорее даже полуофициальные отношени€. «аполн€ли отведЄнные часы размышлени€ми, воспоминани€ми, а после Ч творчеством. ћы написали книгу, в которой отобразили малую толику того, что пережили перед тем, как лечь в одну постель. “ы удивл€лс€, мой царь, тому, что совсем не хочешь женщину, тогда как раньше не мог провести в воздержании, ни одной ночи. ѕоддавшись обычной дл€ т€жело больного слабости, решив, что впереди только немощна€ старость, ты полушутливо называл себ€ патриархом, который уже не должен думать о том, о чЄм думал раньше, недавно, и вр€д ли сможет испытать прежние чувства. Ќо потом, окрепнув и уверовав в себ€, ты призналс€ мне в любви, попросив не уходить на ночь в другую комнату, и остатьс€ с тобой.

- ≈сли не хочешь Ч скажи, не бойс€. ѕусть всЄ останетс€ по-прежнему. ћежду нами разница в сорок лет, и об этом нельз€ забывать. Ќо всЄ-таки вспомни, о чЄм говорил √насингбе! ќн не считал почему-то, что € стар дл€ теб€. Ќе оставл€й мен€, «абиба! ј € постараюсь, чтобы ты никогда не пожалела о своЄм решении...

ћы говорили с тобой всЄ врем€, даже когда молчали. ¬ ƒревнем ≈гипте посв€щенные умели общатьс€, не открыва€ рта, на мысленном уровне, и этого было достаточно. Ћежали мы р€дом в постели, сидели вместе за кофейным столиком, на котором, закончив трапезу, раскладывали листы нашей общей рукописи, сто€ли, прижавшись друг к другу, у окна виллы, гл€д€ в черную, вспыхивающую редкими электрическими огн€ми ночь, Ч мы оставались едиым целым, общим организмом. ћы могли расстатьс€ телесно, но души наши так и не сумели порвать соедин€вшую их нить. Ќаверное, такие чувства испытывают одно€йцовые близнецы, каждый из которых €вл€етс€ лишь половиной одного человека. Ќо теперь, лишившись второй части, € посто€нно шатаюсь, падаю, не могу найти опору. ƒети слишком малы ещЄ, вр€д ли поймут мен€. ƒаже родители и брат, вежливо улыба€сь, стараютс€ перевести разговор на более пон€тные им темы. Ќо всЄ же, мой царь, случись мне снова сделать тот выбор, € оп€ть осталась бы у теб€, потому что пережитое счастье всегда перет€нет ту чашу весов, на которой лежит. ƒо встречи с тобой € просто существовала, не ощуща€ вкуса жизни. ѕосле вашего расставани€ € спасаюсь лишь тем, что вспоминаю теб€. » сейчас, сид€ у раскрытого окна подмосковного коттеджа, гл€жу на чуждую мне природу, к которой никогда не привыкнуть, на странное белое дерево с тонкими, свисающими вниз ветв€ми, русские очень люб€т и называют берЄзой. ј ночью € вновь переношусь в песочного цвета город с мутной широкой рекой, разрезавшей его на две части, который €вилс€ мне в давнем божественном сне. я спускаюсь к воде с крутого берега, и вижу багдадские ивы, пышные, склонЄнные кроны которых треплет быстрое течение. ЌеподалЄку от коттеджного посЄлка, где несколько лет жили наши дети, тоже протекает река, только более узка€, с прозрачной водой. » к ней точно так же, как под бриллиантовым небом Ѕагдада, склон€ютс€ ивы; острые листь€ их, оторвавшись, уплывают, вниз, к ћоскве. “аким бесприютным листочком кажусь € себе, потому что нет на земле такого места, где бы ты ждал мен€...

я вижу нас, тогдашних, со стороны, и жадно вгл€дываюсь в идиллическую картину прошлого. “ы сидишь за столиком, придвинутым к нашей постели, и быстро пишешь, то и дело погл€дыва€ на мен€, словно приглаша€ диктовать дальше. я различаю каждую полоску на твоей шЄлковой пижаме, каждый завиток недавно окрашенных волос Ч ты не хотел быть седым р€дом со мной. » тогда, и потом не могла € пон€ть, какого цвета твои глаза. ќни казались то абсолютно чЄрными, то ореховыми, то золотисто карими, то зеленоватыми. » в зрачках, на самом донышке, горел неведомый огонь, временами напоминавший солнечный свет, но чаще вспыхивающий цепко, хищно, пугающе.  огда мы спорили, прикидыва€, как лучше выразить ту или иную мысль в тексте, ты гневалс€, и рука тво€ привычно скользила по тонкому шЄлку куртки к кобуре, которой не было. ј потом ты овладевал собой, успокаивалс€, и лишь щека какое-то врем€ ещЄ дЄргалась, словно не выплеснутые эмоции заставл€ли мышцы сокращатьс€. “во€ болезненна€ худоба, этот тик, пижама, посуда на столе, даже спорадические вспышки €рости делали теб€ в моих глазах простым и домашним, так все люди. ј €, в расшитом золотом и серебром халате, с распущенными обесцвеченными волосами, лежала на животе, подпира€ кулаками голову. √лаза мои заволакивала мечтательна€ дымка, и тогда ты называл мен€ «абь€, газель. я и впр€мь тогда была несказанно хороша собой, потому что, наконец, встретила свою любовь и растворилась в ней. я помню громадные напольные вазы, в них каждое утро по€вл€лись розы с капельками росы, и широкий ковер, по которому € босиком шла к зеркалу, чтобы нанести маки€ж и расчесать волосы. ¬ те годы € действительно была —олнцем, гор€чим и щедрымЕ

“ы предлагал мне вз€ть пистолет, чтобы, в случае чего, защититьс€. я со смехом отвечала, что јбу-¬алид, тот самый человек, который поныне охран€ет мен€, не допустит злоумышленников ко мне и оградит от €да. Ќе знаю, как система проверки воды и пищи существовала у јбу-¬алида что делал каждую ночь, загражда€ недругам путь к моему ложу. ѕрофессионал, даже спуст€ много лет, остаЄтс€ молчаливым и исполнительным. “ы велел ему оставатьс€ со мной, когда мы прощались навсегда, и он пообещал, пока жив, охран€ть нас с детьми.  огда јбу-¬алид р€дом, € совершенно спокойна, зна€, что тыл прикрыт. “еперь € считаю его другом, даже братом, но тогда относилась к нему просто как к верному стражу, который скорее погибнет сам, чем позволит обидеть мен€. —ейчас же наши сыновь€ замен€ют јбу-¬алиду его погибших детей, а он дл€ них почти отец; многие люди, которые ничего не знают о нас, так же считают. ≈му некуда пойти, потому что его дом в Ѕагдаде разрушен, семь€ погибла. ќн живет в моей семье, как родственник, который к тому же помнит, что €, сделав ему операцию, в нужный момент перев€зав сосуды на шее, п€ть с половиной лег назад родила его во второй раз.

ћой царь, мы исповедовались друг другу, пон€в, как нам это необходимо. » €, узнав о твоем прошлом, устыдилась, потому что страдала зр€. ћой неудачный брак, наветы золовки, сплетни соседей, одиночество на вилле в јлександрии, необходимость подчинитьс€ отцу и отказатьс€ от американского контракта, посто€нное чувство вины за то, что € не смогла быть безупречной Ч ничто по сравнению с твоими мытарствами. я не знала голода и бедности, € всегда была обута и одета, мен€ никогда не били Ч ни отец, ни муж. я всегда знала, что смогу окончить среднюю школу, даже университет, и жизнь мо€ сложитс€ в любом случае благопристойно. я пыталась вообразить себ€ на твоЄм месте и не могла, потому что это было бы слишком страшно. Ќища€ деревенька, глинобитные дома с плоскими крышами, рано постаревша€ мать, куча детишек, гр€зных и полуголых, посто€нно голодных и оттого плаксивых, отчим, который пинками выгон€ет пасынка воровать на базар, потому, что сам не желает работать. ќн бьет мальчишку испачканной в смоле палкой, если тот не приносит ничего или приносит мало, а после, вдоволь натешившись, ждЄт ночи. ќн знает, что зажиточный фейлах из соседней деревни купил по случаю великолепную белую кобылицу, и хочет украсть еЄ, чтобы много выручить. Ќо хоз€ин лошади посто€нно начеку. ќн спит на крыше своего дома, прижав к себе винтовку, и, заслышав ржание любимицы, может выстрелить в мелькнувшую подле неЄ тень.  онокрад осведомлЄн об этом, а потому не желает рисковать.  роме того, он слишком т€жЄл, что тоже мешает выполнению замысла.  онокрад прикармливает собак, следит за кобылой, вступает в сговор с работником, жаждущим получить свою долю, и тот недостаточно усердно стережЄт сокровище. ѕриготовив плацдарм, конокрад ведЄт в соседнюю деревню пасынка, приказывает ему забратьс€ на забор, и с него Ч на рассЄдланную лошадь, которую работник предусмотрительно подвЄл к воротам и там оставил. “ы тогда был лЄгкий, как перышко, мой царь, и потому кобыла бежала быстро. ќторопевший хоз€ин стрел€л ей вслед из винтовки, громко кричал, перебудив соседей, и они бросились в погоню. “ы рассказывал об этом так €рко и живо, что € рыдала от жалости и ужаса. Ќа берегу “игра кобыла сбросила теб€, а вскоре еЄ поймали односельчане хоз€ина. “ак было лучше и дл€ теб€, и дл€ отчима. Ќикто не смог доказать его вину, но кобылу очень быстро продали, дабы не искушать судьбу. ¬есь в син€ках, с разбитым липом ты утром отправилс€ на базар, потому что взбешЄнный неудачей отчим требовал этого. ќн кричал, что совсем не даст тебе есть, если ты не принесЄшь денег; к тому же одежда на теб€, совсем ещЄ маленького, стоит очень дорого. Ќо в тот день тебе не повезло. ѕри падении с лошади ты сильно ударилс€ головой, а потому потер€л осторожность и попалс€. »з колонии дл€ малолетних теб€ выђащил д€д€, сам недавно распрощавшийс€ с тюрьмой. Ѕолее он своей сестре плем€нника не довер€л, раз и навсегда определив его судьбу и заставив уверовать в панарабские идеалы...

¬ разговоре со мной ты много шутил, мой царь. √насингбе рассказал нам об африканских обыча€х, предвар€ющих в различных племенах создание семьи. “ы не раз замечал, что африканцы поступают мудро. ѕройд€ перед свадьбой через суровые испытани€, они живут дружно, чтобы в случае развода не повтор€ть всЄ вновь. √де-то перед церемонией жениха избивают до полусмерти, где-то заставл€ют целую ночь просто€ть на скользком крутом обрыве, откуда очень легко сорватьс€ в пропасть, где-то будущий муж должен целый год пробыть в доме невесты рабом.  оличество браков и разводов не ограничено, но испытани€ нужно проходить перед каждой последующей свадьбой, и это дисциплинирует мужчин. ј ещЄ √насингбе рассказал, что после кончины его отца, у которого было несколько жЄн, всех, кроме матери, унаследовал за ним старший брат, но целый год не имел права к ним прикасатьс€. » ты, мой царь, помнитс€, вполне серьЄзно заметил, что это Ч самое т€жкое испытание. “ебе приходилось получать удары палками, пробиратьс€ по узкому карнизу над пропастью, быть рабом у собственного отчима. » это, с твоей точки зрени€, вполне можно вытерпеть. Ќо вот целый год не прикасатьс€ к женщинамЕ ќ, это ƒжаханнам! Ёто Ч адска€ мука! » уже тогда ты так выразительно взгл€нул на мен€, хоть ещЄ не вставал с постели, что € стала пунцовой от стыда и пон€ла главное. ¬идимо, € по-насто€щему понравилась тебе, и только зат€нувша€с€ болезнь мешала признатьс€ в этом...

ѕотом ты сказал, что после долгого перерыва почувствовал сильный голод. я ответила, что это Ч хороший признак. «доровье возвращаетс€, а, значит, опасность миновала. ќстановив мою руку, помешав мне позвонить и позвать јбу-¬алида, который отвечал в том числе и за приготовление пищи, ты попросил мен€ лично сделать самое.любимое мною кушанье, которое будет вкусным и полезным. я сделала цыплЄнка по-египетски, с рисом, молоком и кардамоном Ч это блюдо всегда удавалось мне особенно хорошо.  огда возилась на кухне, шептала бессв€зные заклинани€, понима€, что больше всего на свете боюсь расстатьс€ с тобой. я вложила в цыплЄнка всю душу, всю страсть, на которую только может быть способен нащупавший в бурном море после кораблекрушени€ плывущую по волнам пустую бочку. Ќикака€ сила уже не могла оторвать мен€ от обретЄнной опоры, сулившей мне возвращение жизни и надежды.

—пуст€ ещЄ немного времени в Ѕагдаде вновь по€вилс€ »льхам, проездом в “урцию и ≈гипет из —аудовской јравии. “ам ему удалось прикупить несколько щенков салюки Ч собаки, жившей ещЄ в домах древних шумеров и во дворцах египетских фараонов. ќдного щенка, чЄрного с золотыми подпалинами, »льхам собиралс€ подарить моему отцу в знак особой признательности и расположени€. ƒлинноногие, поджарые, с выт€нутой благородной мордой, с распушЄнным в беге хвостом и прижатыми ушами, молчаливые, воспитанные и загадочные, салюки пользовались в нашей семье такой же любовью, как в странах јравии и везде, где селитс€ наш народ. — детства помню, как салюки песчаного цвета, забравшись в кресло отца, как это обычно делают кошки, прислушивалась к голосам смакующих гаванские сигары гостей. ј мне казалось, что она всЄ понимает.  огда —ога околела, отец горевал по ней, будто по человеку, и потом часто просил привезти ему такую же. Ќо »льхам выбрал другой окрас. Ќовый щенок был вз€т из помЄта самки, не раз рожавшей королевских и шейхских любимцев. » €, увидев на руках »льхама этого замечательного щенка, с пушистыми ушами, хвостом и лапами, которые потом станут легко бегать по зыбкому, раскалЄнному песку, прослезилась. Ќа какой-то миг € позабыла о нанесЄнных мне дома обидах, и мен€ пот€нуло к родному очагу. ћоЄ сердце пронзила остра€ тоска по единственной на свете стране, где под луной выс€тс€ безмолвные пирамиды, и лежит, оберега€ вечный сон фараонов, каменный сфинкс с наполовину отбитым носом. я вспомнила отца, который после гибели —оги сказал мне, что древние египт€не бальзамировали таких собак, как своих владык, в знак траура сбривали брови и причитали, били в гонг. ћой царь, € ведь действительно хотела уехать, пон€в, что больше не нужна тебе. “огда »льхам и прин€л от мен€ последнее донесение, которое вр€д ли его обрадовало.

я доложила, что ты поправл€ешьс€, а в стране всЄ спокойно. Ќесмотр€ на трудности, св€занные с санкци€ми ќќЌ, ни о каких выступлени€х против власти не может быть и речи. ћеры предосторожности даже во дворце предпринимаютс€ очень серьЄзные, и работать становитс€ всЄ труднее. я специально говорила об этом, мой царь, чтобы побыстрее разорвать наши отношени€ и покинуть теб€.  аюсь, но это правда. ћоЄ сердце трепетало от предчувстви€ беды, а €, совсем ещЄ молода€, не хотела больше плакать.

- я только что был у халдеев, Ўамси, Ч сказал мне »льхам, гл€д€ в упор своими мутно-изумрудными глазами и нервно поглажива€ щенка. Ч  ак ты знаешь, это Ч сама€ древн€€ из христианских общин —реднего ¬остока, и их мудрецы знают будущее не хуже √насингбе. ќни опечалены тем, что президент поправл€етс€, потому что теперь точно будет война. ќн всЄ равно погибнет, девочка мо€, и € не желаю, чтобы ты разделила его участь. ƒа, колдун предсказал вам любовь и брак, но ты должна про€вить благоразумие.   тому же ёсуф, твой отец, покл€лс€ более не пускать мен€ на порог своего дома, если € не привезу дочь назад. ќн отпустит теб€ в јмерику, куда захочешь, только вернись, не делай глупостей! ћен€ и самого халдеи не порадовали, Ч продолжал »льхам, нервно покусыва€ свои усы цвета перца с солью. Ч —казали, что скоро € упаду на землю, как птица с подбитым крылом...

я вспомнила предсказание √насингбе и мелко задрожала. –адость, вспыхнувша€ в моЄм сердце после слов »льхама о желании отца вновь видеть мен€ дома, неожиданно потухла, € вс€ заледенела, несмотр€ на жару, от которой изнывал Ѕагдад. я хотела бежать прочь из обречЄнной страны и в то же врем€ понимала, что если сделаю это, сойду с ума.

- „то ты так смотришь на мен€, Ўамси? Ч удивилс€ »льхам. Ч Ќе веришь? »ли боишьс€? Ќе надо, красавица, ибо на все вол€ јллаха. я согласен с ёсуфом, тебе тут больше нечего делать. “ы ежеминутно подвергаешь себ€ риску, наход€сь в столь одиозном обществе. јйша, тво€ мать, стала наполовину седой от тревоги.  онечно, неплохо было бы иметь около президента в твоЄм лице верного человека, мои глаза и уши. ќн откровенно увлЄкс€ тобой, и в его окружении об этом вовсю сплетничают. Ќо € жертвую своими интересами ради счасть€ ёсуфа и јйши, ’амал€ и «ейн. ¬озвращайс€ к отцу, девочка мо€, и забудь то, что было здесь. ¬ том числе и слова √насингбе, и его пророчества. “вой долг Ч быть с семьЄй.

- ћой долг Ч оставатьс€ здесь, Ч ответила € и прикусила €зык. Ќо в следующий момент € решила окончательно разорвать с прошлым и ринутьс€ навстречу будущему, которое столь властно влекло мен€ к себе, что € не могла сопротивл€тьс€. Ч »льхам, вы ведь знаете, что отец уступил мен€ вам в надежде получить потом выгодные нефт€ные контракты. “ак вот, прошу вас, устройте так, чтобы он их получил. ј € пойду своей дорогой, не огл€дыва€сь более на былые обиды, клевету и предательство. ѕришЄл тот день, когда € впервые сама решаю, что мне делать, с кем р€дом находитьс€, кого любить, а кого ненавидеть. ќтныне ёсуф аль-Ўукри уже никогда не распор€дитс€ судьбой дочери своей Ўамси. ќн уже дважды сделал это, и оба раза неудачно. “еперь € хочу попробовать сама найти своЄ место в этом мире. я знаю, уверена, что здесь будет война. ј € Ч врач, и на войне врачи нужны. я приехала сюда лечить людей, и € буду именно здесь этим заниматьс€. » пока будет мир, и когда заговор€т оруди€. “ак и передайте отцу, »льхам. ѕусть он даже не пытаетс€ встретитьс€ со мной, добровольно или силком вернуть мен€ в ≈гипет. ¬олею јллаха € полюбила человека, за которым должна была шпионить, чьей смерти дожидатьс€. я посрамлена и уничтожена как лазутчица, но € счастлива и нетерпелива как женщина. ќтец ничего мне не должен, и € ничего не должна ему. ћежду нами всЄ кончено, »льхам. ёсуф аль-Ўукри прокл€нЄт мен€ Ч пусть, € согласна. ¬олосы матери поседеют совсем Ч что ж, пусть же € поседею от гор€. Ќо решение моЄ непреклонно, и € не привыкла отступать.

- “ы отдалась ему?- упавшим голосом спросил »льхам, и так стиснул руками щенка, что тот жалобно взвизгнул. Ч “ыЕ понимаешь, что делаешь?

- ƒа, € понимаю, »льхам. Ч —казав главное, € почувствовала неверо€тное облегчение, и будто бы стала ещЄ выше ростом. ќсоба€, Ђмедова€ї улыбка, которую ты так любил, тогда впервые тронула мои губы. Ч ѕока € ему не отдалась, он болен, но это непременно случитс€, и пусть отец тоже это знает. ¬едь он был согласен на мой позор, когда хотел заполучить контракты. “ак пусть же смиритс€ с ним теперь, когда € впервые в жизни полюбила! «а все мои страдани€, за тот трижды прокл€тый брак с «афером аль-јхмади, за все те слЄзы, что пролила € в јлександрии и в Ћуксоре, в  аире и в јмерике, € возьму мзду. » чем короче по времени будет мо€ любовь, тем сильнее буду € наслаждатьс€ ею! »льхам, € чувствую, что суждено умереть за него либо же совершить страшную месть, выпив по капл€м кровь его врага! Ќикто, кроме мен€, во всЄм мире не сможет сделать это, и потому € остаюсь! Ч ћой голос то звенел, то срывалс€ на шЄпот, то становилс€ журчащим и вкрадчивым, как шум горного ручь€. я сто€ла перед »льхамом в лазурном шЄлковом платье и белом муслиновом шарфе, свободный конец которого билс€ на жарком, всЄ более усиливающемс€ ветру Ч на столицу накатывалась из пустыни песчана€ бур€. » в душе моей то ли пела, то ли кричала одна-единственна€ струна, на которой до этого времени мне ещЄ ни разу не доводилось сыграть. ‘иниковые пальмы, которые мы с »льхамом видели с балюстрады дворца, уже исчезли в пыльном вихре. ћой резидент поспешно надел тЄмные очки, и €, ощутив жжение под веками, сделала то же самое. Ч ћне очень стыдно перед ’амалем и «ейн за то, что так вышло, Ч продолжала €, опира€сь на каменные перила лестницы, ведущей в сад, кроны которого волновались, как бурное море. Ч Ќо они уже взрослые, у них есть семьи, есть дети. ј у мен€ нет никого. я одна в этом мире. ћне нечего делать в доме, где € в т€гость самым близким люд€м. ј потому Ч прощайте, »льхам! ≈сли у вас не хватит духу здесь же убить мен€, вам придЄтс€ уехать навсегда. ¬се обещани€, данные вам, € выполнила, и больше нам не о чем говорить. ќколдовал мен€ √насингбе, или € иду сейчас путЄм, предначертанным ¬севышним, это Ч одна дорога. » € не сверну с неЄ до тех пор, пока не упаду замертво. я не желаю зла никому из вас, а потому умол€ю вас не делать зла мне. јллах наделил мен€, как вс€кого человека, свободной, гордой волей, и € не допущу, чтобы этот дар пропал понапрасну.

“ы ещЄ не знаешь об этом нашем разговоре, мой царь. я ведь ни разу не намекнула тебе на то, что поначалу шпионила за тобой, а ты не спрашивал Ц то ли знал об этом и без мен€, то ли вообще не интересовалс€, откуда и как по€вилась € в твоей жизни.

ћы навсегда расстались с »льхамом в конце марта дев€носто дев€того года, в тот день, когда солнце маленьким, ослепительно-белым кружком светило сквозь желто-красные тучи песка. я не знаю, €вл€лс€ ли »льхам в Ѕагдаде до своей гибели в последний день окт€бр€, но € больше его не видела.  огда мы прощались, мой царь, € думала о том, как. приготовлю тебе рыбу Ц по-египетски с изюмом, орехами и помидорамиЕ

* * *

ѕотом, когда отец привЄз мен€ из јмерики в ≈гипет, с наручником на зап€стье, плачущую и полусумасшедшую, завЄрнутую в чЄрную вдовью паранджу, он рассказал о своей встрече с людьми из Ћэнгли. Ёто было уже после крушени€ ЂЅоингаї, когда »льлхам словно испарилс€ после загадочной катастрофы. ≈сли бы его участь не постигла ещЄ многих людей, € решила бы, что он скрылс€, как бывало не раз. Ќо с борта того самолЄта не было никакого иного пути, кроме как в царство мЄртвых. ј мой отец, который имел билет на тот же рейс, чудом осталс€ в живых. ѕрошло три года, и ёсуф узнал о рождении у мен€ младшего ребЄнка, –и€да. ”знал как раз от агентов ÷–”, с которыми увиделс€ в Ќью-…орке. »х было двое, они встречались с отцом в одном из дорогих ресторанов на ћанхэттене. ¬опрос о войне был окончательно решЄн.  алендарь вЄл пр€мой, а невидимые часы Ч обратный отсчет времени до минуты ЂXї, и отец хотел узнать о своих перспективах в послевоенном »раке, а также о моей судьбе. ќн говорил мне, что серый, декабрьский, дождливый Ќью-…орк с громадами небоскрЄбов и ущель€ми улиц, точка Ђ«ерої, где год с лишним назад ещЄ высились башни ¬семирного торгового центра, уничтоженные воздушной атакой террористов, произвел на него дав€щее, тоскливое впечатление. √олые ветви деревьев т€нулись вверх, к небу, как будто мол€ о пощаде, и посвистывал с каждой минутой усиливающийс€ ветер.

- ѕрости, ёз, но твоему з€тю скоро крышка, Ч по-американски разв€зно сообщил отцу агент, представл€вшийс€ –упертом. Ч ј дочку мы постараемс€ вытащить. ѕохоже, она ни в чем не виновата, просто влюбилась по уши. «р€ наши боссы туда баб отправл€ют, правда, ƒаг? Ч обратилс€ он к своему напарнику. “от кивнул. Ч ѕредставл€ешь, ни одна не смогла отказать этому дь€волу! ’од€т слухи, что он обладает гипнозом. ¬ чем бы смысл задани€ ни состо€л, кончаетс€ всЄ одним и тем же...

- ќна не свободна, наход€сь там, Ч подтвердил мои отец, понима€, что нужно любым путЄм сн€ть с мен€ подозрени€ в осознанном пособничестве тирану и искренней любви к нему. Ч ∆рец вуду √насингбе лишил еЄ разума и воли. ћою девочку нужно вернуть в семью и долго лечить. ”мол€ю вас посодействовать мне, несчастному отцу, когда наши войска войдут в »рак. я так боюсь, что ѕ1амси погибнет ещЄ до того, от бомбы или ракеты, от шальной пули или от руки кого-нибудь из родственников тирана!..

- Ќе переживай и не дуйс€, ёз, Ч успокоил отца флегматичный ƒаг, полна€ противоположность болтливому –уперту. Ч ћы помним свои об€зательства, и наше начальство помнит. ƒа, теб€ ведь можно поздравить? Ч ќн сначала хлопнул себ€ по лбу, потом отца Ч по плечу. Ч ƒвадцать второго но€бр€, в п€тницу, в праздничный день, тво€ Ўамси родила парн€. Ќичего себе, покойничек отличилс€! ƒа он с таким потенциалом больше ста лет проживЄт! Ќадо торопитьс€, правда, –уперт?..

- ƒа, всЄ решено. ѕодожди немного. ёз. Ч –уперт расхохоталс€, гл€д€ в окаменевшее лицо отца. Ч “ы что, не рад? —колько у теб€ уже внуков? ” вас же чем больше, тем лучше, верно?

- «начит, теперь дев€ть. ƒоченька мо€, что же будет с тобой? Ч ƒушу моего отца в тот момент сковал леден€щий ужас. Ч Ќеужели ничего нельз€ сделать до тех пор, как начнЄтс€ наступление? ¬ыкрасть как-нибудь, переправить хот€ бы в “урцию, и уже оттуда...

- ќна прекрасно охран€етс€, ёз, Ч покачал головой –уперт. Ч Ќичего пока поделать не можем. Ќесколько мес€цев вр€д ли сыграют решающую роль в данном вопросе. Ќадеюсь, ты ещЄ обнимешь всех своих внуков от Ўамс, котора€, похоже, бабЄнка хоть куда! ¬от что значит св€затьс€ о молодой, ƒаг! ћотай на ус, самому пригодитс€! ¬едь в тот год, когда тво€ дочь отправилась в »рак, все ждали извести€ от смерти диктатора от рака. ј он не только не подох, так ещЄ и трижды стал отцом! Ћадно, ёз, не переживай. Ёто уж как судьба ее сложитс€, да!.. ¬озвращайс€ в  аир, занимайс€ своими делами и жди. ћы тебе дадим знать, когда тво€ дочка возникнет в поле зрени€. ѕредупредим, кого надо, не сомневайс€!..

ќтец рассказывал мне об этой встрече после нашего возвращени€ в  аир, и € слушала, то и дело всхлипыва€, сжима€ насквозь промокший платок в сведЄнном судорогой кулаке. я рыдала дн€ми и ночами, ненадолго забыва€сь лишь после двойной дозы снотворного, но и во сне € стонала. ќтец сказал, что готовилс€ твой побег, и верные телохранители при помощи повстанцев намеревались вывезти теб€ в провинцию јнбар. ѕлан сорвалс€ в последний момент, и, чтобы не рисковать, теб€ поспешили казнить. ƒаже комплекс  эмп- роппер казалс€ недостаточно надЄжным, ибо ты всегда бежал из тюрьмы, если хотел, и помогали даже кандалы. Ќо в феврале две тыс€чи седьмого года € невыносимо страдала, жалела, что осталась в живых. “еб€ больше не было на свете, и € хотела уйти следом...

- ѕапа, значит, вы с покойным »льхамом давно уже работали на американскую разведку? Ч прошептала €, и лицо моЄ задЄргаюсь в конвульси€х. Ч ѕотому ты и послал мен€ в Ѕагдад? » контракты были лишь прикрытием?..

- ƒа, теперь уже можно сказать об этом, Ч пробормотал отец, отвод€ глаза и перекатыва€ между ладоней карандаш, чтобы скрыть волнение. Ч ¬прочем, и контракты тожеЕ ¬ »раке € ничего не добилс€ Ч там сейчас ƒжаханнам, и нефть черпают только вЄдрами. “вои друзь€-партизаны подрывают трубопровода, нападают на персонал, терроризируют армию и полицию. ј когда такой хаос, бизнес не ведут.  ровавое болото Ч вот что такое нынешний »рак. Ќо € получил доступ к месторождени€м на јравийском полуострове, чему несказанно рад. “ы дала мне шанс реабилитировать себ€ перед американцамиЕ Ќе смотри так, дочка! Ч ќтец содрогнулс€, встретившись с моим пылающим от ненависти взгл€дом. Ч Ќе надо, сокровище моЄ! “ы ещЄ многого не знаешь, и € хочу сказать главное. Ќас было не двое с »льхамом. ћногим арабским патриотам надоели англичане и их марионетки-короли. јмериканцы тоже понимали, что долго прежний пор€док не продержитс€, и непременно придЄтс€ иметь дела с новыми власт€ми и в ≈гипте, и в »раке, и в других странах. “уда же т€нули руки и —оветы, красна€ ћосква. Ќачалось соревнование за право посадить своего человека на освобождающиес€ кресла. ќдна за другой, каскадом, случились революции, монархии пали. Ќачалась министерска€ чехарда. ¬оенные жаждали прибрать власть к рукам, прежние функционеры тоже не дремали. »рак буквально корчилс€, как в жестокой лихорадке. ѕутчи и следующие за ними репрессии не давали ему жить, развиватьс€, наслаждатьс€ обретенной свободой. — каждым днЄм крепло вли€ние коммунистов, что пугало «апад больше всего на свете. ќни не желали, чтобы новые независимые страны попали в орбиту вли€ни€ —оветов. » решили сыграть на опережение, вырастив, как гомункулуса в колбе, свою креатуру, и посадив еЄ в президентское кресло. я, как египт€нин и к тому же мирный человеке м€гкий по характеру, им не годилс€. »льхама забраковали примерно по тем же причинам. —реди молодых эмигрантов, поклонников панарабизма, они усердно искали кандидата. » нашли...

я смотрела на др€блое, постаревшее лило отца, видела его заплывшие, превратившиес€ в щЄлочки, а когда-то большие глаза, и бо€лась слушать дальше. ќдно упоминание об американцах вызывало в моей душе такую боль, такой гнев, что сердце, казалось, не выдержит и разорвЄтс€. –одной отец служил им, пользовалс€ их покровительством. — их же помощью недавно вытащил мен€ из тюрьмы, пусть с браслетом на лодыжке. «начит, € должна ещЄ их и поблагодарить! «а то, что сделали мен€ вдовой, а детей Ч сиротами. «а то, что удел мой отныне Ч скитатьс€ по психиатрическим клиникам и курортам, проходить реабилитацию и понимать, что всЄ напрасно. ¬ другие страны выезжать нельз€. ѕравда, спуст€ год с огромным трудом отец и брат добыли разрешение посещать ещЄ и –оссию, но и там € должна была посто€нно находитьс€ под надзором! » всЄ же € слушала, не прерыва€ отца, потому что не желала оставатьс€ одна, в тишине спальни, снова вспоминать тЄмный монитор компьютера, палача в маске с прорез€ми, и теб€, мой царь, с петлЄй, на шее. Ёто видение то отступало, то возвращалось, причЄм, иногда оказывалось столь €рким, ос€заемым, что € зажмуривала глаза, зажимала руками уши, вскакивала и убегала к себе в комнату, не обраща€ внимани€ на перепуганных собеседников, с которыми, только что пила кофе. » там, упав на диван, € грызла подушку, умол€€ пощадить мен€, не мучить, потому что € не вынесу этого и погибну...

- Ќашли? Ч рассе€нно спросила €. Ч » кто это был?

- “от, кого ты оплакиваешь, Ч ласково, шЄпотом сказал отец, пыта€сь предугадать мою реакцию и прин€ть меры. я могла лишитьс€ чувств, наброситьс€ на отца с кулаками, выскочить из комнаты, начать битьс€ лбом о стену расцарапать лицо и вырвать клочь€ волос, почти сплошь поседевших за последние два мес€ца. я проделывала всЄ это в присутствии родственников и прислуги, но никто не смел осуждать мен€ за несдержанность. ѕровед€ п€ть мес€цев в коме и почти столько же Ч в плену слабоуми€, беспрестанного, детского весель€, € имела право говорить и делать то, за что других наказали бы. Ќо вместе с тем € считалась неполноценной, не способной воспитывать собственных детей и работать врачом. –одители очень просили ’амал€ окончательно прин€ть в свою семью, даже усыновить всех трЄх детишек. Ќо € категорически отказывалась дать на это согласие и твердила, не оставл€€ родител€м ни малейшей надежды на своЄ послушание: ЂXамаль навсегда останетс€ дд€ ћуина, ’ейат и –и€да гор€чо любимым д€дей. Ќо отец у них другой!ї

“ой: февральской ночью, сид€ в кресле напротив отца за палисандровым овальным столиком, € не сразу пон€ла смысл его слов, и потому отрицательно покачала головой, дава€ пон€ть, что не хочу слушать дальше. Ќо отец продолжал, с усилием шевел€ онемевшими от лекарств губами.

- Ќеужели ты думаешь, что можно совершить столь стремительный взлЄт, не заручившись поддержкой сильных мира сего? —колько знатных, образованных, честолюбивых людей жило в »раке, и они имели св€зи, родственные, дружественные, в околоправительственных кругах, дл€ них открывались все дороги, в том числе и на самую вершину власти! Ќо ни одного из них не посчитали нужным использовать в своих цел€х, назвав интеллигентными слабаками, которых всЄ равно быстро свергнут и казн€т, а страна окажетс€ в лапах коммунистов. Ѕыли и смелые, сильные, готовые на борьбу и жертвы офицеры, масса достойнейших людей, которые имели рекомендации, амбиции и возможности, происход€ из разных слоев иракского общества, в том числе и из самых высших. Ќо и их не пожелали использовать в игре, опаса€сь своеволи€ и измены. —амосто€тельные люди, обременЄнные большим количеством вли€тельных родичей, семейными св€з€ми, дающими возможность чувствовать поддержку, а потому вести себ€ независимо, не годились на роль номинального лидера. “от должен был мгновенно и жестоко подавл€ть в самом зародыше любой заговор, беспрекословно исполн€ть волю хоз€ев, в том числе по их указке начинать войну. Ћучшие аналитики, психологи, прочие специалисты Ћэнгли трудились, создава€ портрет человека, которого следовало отыскать среди тыс€ч других, а после сделать ему заманчивое предложение. я был слишком молод, а потому не занималс€ поисками. “вой дед попросил мен€ пригл€детьс€ к молодым эмигрантам из »рака. ѕохожее задание получил и »льхам, тогда звавшийс€ јбдаллой.  андидат должен был происходить из бедной, даже нищей семьи, не иметь практически никаких св€зей в истэблишменте, придерживатьс€ ультраправых убеждений, раздел€ть идеологию панарабизма, котора€ легла в основу программы партии Ѕјј—. ќн получит все блага из рук хоз€ев, а в случае каких-либо осложнений по их воле все и потер€ет. Ѕолее того, он будет уничтожен, понесЄт кару как неблагодарный изменник, предатель. » он знал об этом, Ўамси, когда соглашалс€ работать с пиндосами. »менно потому и в первую войну, и во вторую хоз€ева обращались с ним и с его страной не как с независимым лидером и суверенным государством, а как со сбежавшим рабом, которого нужно изловить и наказать, а вверенную территорию отн€ть. ’арактер юноши, с которым € играл в шахматы, которому приносил книги, а также, не скрою, демонстрировал не очень пристойные заведени€ ночного  аира, был подход€щим дл€ роли диктатора, даже сатрапа. ќн хотел славы, власти, денег, и ради достижени€ этого соглашалс€ пролить реки крови, переступить через страх и совесть. ќн казалс€ мне сделанным из металла, готовым жертвовать собой и уничтожать врагов. Ќесмотр€ на то, что парти€ Ѕјј— возглавл€лась его родственниками, этого €вно недоставало дл€ построени€ блест€щей карьеры, о которой он грезил. я знал, что мой при€тель восхищалс€ советским диктатором —талиным, который, по слухам, оказывал кое-какие услуги царской охранке, чтобы на определЄнном этапе своей революционной де€тельности иметь большую свободу манЄвра. ѕр€мых доказательств у нас, конечно же, не было, но и предположени€ не приводили в негодование иракского боевика, который к тому времени уже не единожды обагрил свои руки человеческой кровью, за что был уважаем своими соратниками как Ђчеловек делаї. ќн не видел в поступках своего кумира ничего дурного, и сам готов был идти той же дорогой. ѕо его мнению, следовало использовать любую возможность дл€ достижени€ цели, а уже после, набравшись сил и расставив на ключевые посты в государстве своих людей, полностью подчинив общество своей воле, можно начать маневрировать. Ђћаленькие страны подобны женщинам, которым нужно выгодно выйти замуж, Ч говорил он в те годы. Ч ќни не могут существовать самосто€тельно. ¬последствии покровител€ можно помен€ть, особенно если имеешь ценное имущество, на которое всегда сыщутс€ претенденты. ” нас и у вас есть нефть, и об этом нужно помнить. — таким приданым всегда можно подыскать хорошую партию. ќдин јллах знает, что будет дальше, но пока мне не из чего выбирать и некуда отступать. Ќа родине € сидел в тюрьме, был заочно приговорЄн к смертной казни. “еперь мне нужно боротьс€ только за то, чтобы иметь право возвратитьс€ в »рак...ї

- ƒл€ чего ты говоришь мне это? Ч спросила € у отца, когда он, отдыха€, пил красный кисловатый напиток из лепестков Ђсуданской розыї. —ама €, одурманенна€ лекарствами и домашними настойками, сидела на стуле, как дерев€нна€, стара€сь уловить суть рассуждений. Ч “ы хочешь сказать, что мой царь, как и вы с »льхамом, пользовалс€ покровительством американских спецслужб? „то ж, пусть так! «начит, иного выхода у него не было. Ќе важно, какие ошибки он делал в молодости, шел ли на сделки с совестью, чтобы получить возможность подн€тьс€ из праха. јллах не дал ему богатых родственников, но ≈го же волею мой царь встретил тех, кто нуждалс€ в его услугах, и воспользовалс€ этим. Ќа вершину горы можно подн€тьс€ по-разному Ч на крыль€х орла или ползком, как зме€. ¬ажно там оказатьс€, и уже после показать, кто ты есть на самом деле. ≈сли ты хочешь заставить мен€ разочароватьс€ в любимом, ты еЄ никогда не достигнешь. я слышала о нЄм ещЄ и не такое, но всЄ равно осталась при своЄм мнении. » останусь навечно, пока буду помнить себ€ и зватьс€ Ўамси аль-Ўукри! »з деревушки, где все болезни лечили верблюжьей мочой, он подн€лс€ до уровн€ лидера нации, и этим обессмертил себ€, ещЄ не совершив главный подвиг! ≈динственное, что могло бы отвратить мен€ от него, Ч помилование, прин€тое от врагов! ѕодаренна€ ими жизнь, вилла на Ћазурном берегу в Ќицце, которую, как € знаю, ему обещали вместо виселицы, но только в случае полной капитул€ции, чистосердечного раска€ни€ и выдачи всех государственных тайн, включа€ программу создани€ оружи€ массового поражени€. “ы, папа, как внештатный сотрудник секретных служб, должен знать, что так было!

- “ак было, € знаю. Ч ќтец смотрел на мен€ странно, снизу вверх, будто умол€€ не прогон€ть его. Ч Ќо теперь этого уже не будет никогда. »з двух дорог, о которых говорил жрец вуду, а € узнал от теб€, он выбрал первую. ќн умер, а, значит, его дело будет жить. »ншалла, посмотрим, как это произойдЄт. Ќо уже €сно, что јмерика, стремительно схватив голыми руками этот неостывающий уголЄк, долго удерживать его, не сможет и бросит. “е, кто хотел повелевать всем миром, ув€зли в песках, и в этом состоит главна€ заслуга их бывшего ставленника. ќт его нынешнего решени€ напр€мую зависело, будет ли у иракских патриотов стимул продолжать борьбу, или им придЄтс€ признать, что до сих пор они воевали за мЄртвую идею. Ќо иде€ жива. ¬ неЄ вошЄл дух мученика, принЄсшего себ€ в жертву во врем€ праздника »д аль-јдха. ¬есь мир увидел, как именно это произошло; а после трусы почувствовали страх, храбрецы Ч гнев. Ќо, самое главное, очень многие пон€ли, что с американцами можно и нужно дратьс€, и они у€звимы. я не хуже твоего понимаю это, Ўамси. —овершив демонстративную, нарочито жестокую расправу с человеком, который хот€ бы в силу преклонных лет уже не мог серьЄзно угрожать им и по той же причине имел право на почтение, американцы и коллаборационисты расписались в своЄм поражении. Ёто был последний их довод, акт отча€ни€, выражение бессильной €рости. Ќо это был конец его земного пути, а начало, признаюсь, не предвещало ничего героического. Ѕедн€к, которому неожиданно улыбнулась удача, зачастую ведЄт себ€ гораздо подлее и циничнее богача, не осознающего, чем он на самом деле владеет, не чувствующего ужаса перед перспективой потер€ть всЄ это в случае неповиновени€. Ќет, Ўамси, € не собираюсь порочить перед тобой того, кого сам почитаю теперь за шахида и праведника. ƒо последней минуты € не знал, какое решение он примет, потому что дервишем мой при€тель не был никогда; материальное долго ставил выше духовного. »зменени€ наметились в самом конце его эпохи, когда он стал автором стихов и прозы, а ещЄ до того велел его же собственной кровью переписать весь  оран. ѕовтор€ю, что во времена нашей молодости он производил иное впечатление. ћы с тобой ещЄ никогда не говорили об этом, и твой царь вр€д ли был откровенен до конца. “еперь ему уже.ничто не может повредить, ибо главное свершилось. ѕуть грешника в –ай был извилист, сложен и труден, долог и полон опасностей, как переход зимой через горы по обледеневшим тропам в ночное врем€...

* * *

- √овори, папа, Ч прошептала €, снова начина€ всхлипывать. Ч —кажи быстрее всЄ, что хочешь, а потом оставь мен€! —коро ночна€ молитва, и мне нужно успеть собратьс€ с силами...

-  ак ты понимаешь, у американцев был не один кандидат в правители »рака. ќни нашли нескольких наиболее подход€щих молодых патриотов, то есть панарабистов, у которых волосы вставали дыбом от злости лишь при упоминании о красных и одновременно об англичанах и корол€х. ¬сем им дали возможность продолжить образование в университетах на казЄнный счЄт. ¬ противном случае сыновь€м бедн€ков нечего было наде€тьс€ зан€ть высокий пост. ћоему при€телю было трудно в университете Ч ведь он и грамоту-то узнал поздно, хоть потом и полюбил чтение. Ќа этом помощь закончилась. ƒальше началс€ забег с преп€тстви€ми, в процессе которого претенденты должны были в реальных боевых услови€х показывать свои сильные и слабые стороны, демонстрировать качества, дающие возможность преуспеть. „тобы вкладыватьс€ в определЄнную кандидатуру, деловые люди должны получить гарантии того, что не прогадают. ј возможности про€вить себ€ были, особенно после того, как в феврале шестьдес€т третьего года в »раке гр€нул очередной путч. “огдашний правитель  асем был, как водитс€, убит, несмотр€ на выданные гарантии безопасности. ќн струсил, но всЄ равно не выжил. ¬озможно, твой царь, Ўамси, в трудные свои дни вспомнил и о нЄм.  асем был застрелен пр€мо в телестудии, и его труп, вместе с телами двух других генералов, казнЄнных, тогда без суда, многократно демонстрировалс€ бывшим подданным. ¬ числе других к власти пришЄл генерал аль-Ѕакр, покровитель и родственник твоего цар€. ѕокойный  асем прекратил членство страны в Ѕагдадском пакте, пошЄл на сближение с —оветами, за что и поплатилс€. ѕозволить и дальше кому попало захватывать власть в этом богатом нефтью, стратегически важном районе американцы не могли. ќни должны были €витьс€ в роли благодетелей, заступников и менторов тамошнего руководства, за что собирались вз€ть неверо€тно щедрую плату. » в этом случае стране уж точно не грозила Ђкрасна€ заразаї. ѕосле победы путча, когда в ходе боЄв широко примен€лось новенькое американское оружие, начались расправы со сторонниками прежней власти и с коммунистами. —оставл€ть ЂчЄрные спискиї помогали агенты ÷–”, а на спусковые крючки нажимали баасистские боевики, в том числе и мой при€тель. ЂЁскадроны смертиї гордо именовались Ќациональной гвардией. »наче как штурмовиками этих реб€т назвать было нельз€. » на гладах у американских агентов нужно было вести себ€ активно Ч стрел€ть, резать, жечь, тащить людей в тюрьму. —лизн€кам нечего было рассчитывать на дальнейшее покровительство. “вой царь про€вил тогда похвальное рвение и стал членом  омитета партийной безопасности новой тайной полиции. — тех пор и началось его стремительное восхождение к вершинам власти. ќн возглавл€л тогда Ђƒжихаз ’анинї Ч партийную секретную службу по разведке и контрразведке. ¬ руковод€щих органах партии Ѕјј— перспективному молодому де€телю, конечно же, сразу предложили крупный пост Ч заместител€ генерального секретар€. «а те п€ть лет, что прошли до нового переворота в июле шестьдес€т восьмого, несколько претендентов, вход€щих в сформированную агентами ÷–” группу, успели погибнуть, или сойти со сцены. Ќо кое-кто оставалс€, и среди них Ч мой при€тель. —ам € уже занималс€ нефт€ным бизнесом, а политикой интересовалс€ только как добропор€дочный обыватель. ¬ апреле того же, шестьдес€т восьмого года, € стал счастливым отцом. ёна€ жена јйша родила мне первенца Ч ’амал€. » мой отец, и € интересовались астрономией и, да простит мен€ јллах, астрологией. «вЄздное небо всегда влекло к себе романтические души арабов, и потому сын получил им€ звезды, альфы ќвна, под знаком которого по€вилс€ на свет. я как раз играл с трЄхмес€чным крохой, держа, его на колен€х, когда услышал от отца об очередном путче в Ѕагдаде. ћой при€тель фактически руководил переворотом, одновременно принима€ в нЄм самое активное участие, Ч лично вошЄл во дворец и отстранил от власти президента јрефа. “от немедленно пон€л, что к чему, и без сопротивлени€ отступил. ≈го отпустили в “урцию, потом он уехал в Ћондон. √енерал аль-Ѕакр стал президентом. ¬скоре молодой, энергичный, красивый родственник президента зан€л пост вице. » постепенно оставил старику минимум реальных полномочий, куриру€ службу безопасности республики, что давало возможность полностью контролировать ситуацию в стране. ћы с отцом в ≈гипте ужасались, узнава€ о тех зверствах, что творили в »раке его подчинЄнные. Ќо американцам, похоже, импонировали решительность и безжалостность вице-президента, который задолго до официального вступлени€ в должность главы государства фактически руководил »раком. —тарик аль-Ѕакр во врем€ саммитов лишь кивал головой, в то врем€ как высокий, стройный, наглый родственник, шокиру€ публику блеском элегантных костюмов и улыбки из-под ухоженных усов, недипломатично, даже скорее разв€зно, вел переговоры, едва не закидыва€ ноги на стол. ќн тогда во всЄм подражал американцам, восхищалс€ ими, старалс€ им угодить, причЄм не только сообразу€сь с выгодой, а по склонности сердечной. ќн считал, что проводить модернизацию страны без помощи из ¬ашингтона нереально, и, как мне казалось, даже несколько перегибал палку, бурно восхища€сь ‘рэнком —инатрой, фильмом Ђ рЄстный отепї, джазом и вестернами. —трасть к дорогим автомобил€м и многодневным прогулкам на €хтах тоже подогревалась из-за океана. “огда их ставленнику было можно всЄ, в том числе совершать вопиющие преступлени€, как говоритс€, Ђпротив человечностиї. Ћишь бы не доставл€л хлопот, а, напротив, всеми силами помогал им? √лавными символами американского вли€ни€ дл€ многих местных жителей стали бутылки Ђ ока-колыї в магазинах, пакетики с чипсами и прочие товары такого рода. Ќо, главное, страна стала купатьс€ в золоте благодар€ тому, что новый лидер прин€лс€ умело лавировать между различными центрами силы, существовавшими тогда в мире. ќн раздавал авансы не только пиндосам, но и —оветам, которые предпочли закрыть глаза на недавнюю охоту за коммунистами. ЂЌевестаї ловко использовала своЄ Ђприданоеї, к тому же, успеху способствовала напр€жЄнность на Ѕлижнем ¬остоке. –овно за мес€ц до твоего рождени€, Ўамси, началась так называема€ Ђ¬ойна —удного дн€ї. ≈гипетские войска, воспользовавшись тем, что израильт€не отмечали большой религиозный праздник Ђ…ом  ипгурї, форсировали —уэцкий канал и устремились вглубь —инайской пустыни. ћы с отцом, затаив дыхание, следили за развивающимс€ наступлением, но не наде€лись на победу. ћы знали, что цены на нефть неминуемо взлет€т. “ак оно и вышло. “ы много слышала об этой войне, но вр€д ли осмысливала тогдашние событи€, воспринима€ их поверхностно, схематично.  ак мы и ожидали, Ўтаты оказали »зраилю помощь, и наступление захлебнулось. ¬ ответ арабские страны стали бойкотировать поставку нефти в ≈вропу и —Ўј. ÷ены па наш товар мгновенно взмыли до небес. “ы принесла своим родным великое счастье, дочка. — твоим по€влением семь€ аль-Ўукри сделалась одной из самых состо€тельных в ≈гипте. ј в ћеждуречье или, как ещЄ говорили, на ѕобережье, как раз незадолго до этого национализировали нефт€ную отрасль. ƒва обсто€тельства, национализаци€ вкупе с подъЄмом цен, открыла перед молодым, решительным, расчЄтливым и по-своему очень умным диктатором безграничные возможности. ќн вошЄл в зенит могущества. ѕотом многие говорили, что он про€вил себ€ как помешанный или крайне недалЄкий человек. я не раздел€ю эту точку зрени€. ѕо большому счЄту он ошибс€ всего один раз, но эта ошибка стоила тыс€чи других. ¬з€в за правило игру на противоречи€х между тогдашними двум€ сверхдержавами, он и во врем€ кувейтского кризиса наде€лс€ на то, что ещЄ существовавший —оветский —оюз наложит Ђветої на резолюцию о войне. “ак, несомненно, и случилось бы ещЄ несколько лет назад, но в дев€ностом году бывший колосс уже шаталс€, агонизировал и сам нуждалс€ в помощи. ѕроамерикански настроенное руководство страны, которую президент –ейган наградил почЄтным, величественным прозвищем Ђ»мпери€ злаї, ни в коем случае не могло пойти на конфликт с бывшим своим Ђверо€тным противникомї. “вой царь, Ўамси, по моим сведени€м, получил какие-то гарантии от консервативного крыла в руководстве —оюза и  оммунистической партии и прин€л их заверени€ за официальную позицию страны. Ќикем и ничем не сдерживаемому властителю трудно было представить, что часть высокопоставленных чиновников может давать безответственные обещани€ и подмен€ть мнение руководител€ своим. ¬полне веро€тно, советские ортодоксы наде€лись повли€ть на президента √орбачЄва, но им это не удалось. Ђ¬етої не наложили, и войне в «аливе дали зелЄный свет. » вот здесь американцы вспомнили о тех прегрешени€х своего бывшего протеже, на которые до этого не обращали внимани€. ќни ничего не делают даром, и провинившийс€ лидер должен был посто€нно помнить, каким монстром его выстав€т на второй день после размолвки. ≈сли бы југусто ѕиночет, к примеру, вдруг изменил им, все пытки и казни на стадионе тотчас поставили бы ему в вину. Ќо он оставалс€ верным, а твой царь не смог наступить себе на горло. ƒа, он был тираном и палачом. Ќо в первую очередь он был ’оз€ином. “ак, кажетс€, русские называли и —талина. ј насто€щий хоз€ин чувствует себ€ в ответе за вверенную страну. ќн уже привык иметь много денег, строить дома, автострады, электростанции, школы и университеты. ќн не жалел средств дл€ ликвидации неграмотности, обеспечивал бесплатное лечение, субсидировал покупку холодильников и телевизоров. ќн, конечно, не забывал свою семью, свой клан, но это, как ты знаешь, обычна€ дл€ нашего общества практика. я далеко не во всЄм одобр€ю его действи€, потому что не €вл€юсь, подобно тебе, влюблЄнной в него женщиной. я могу только отметить сильные и слабые стороны этого во всех отношени€х незаур€дного человека. Ќаверное, ему нужно было быстрее ориентироватьс€ в мен€ющемс€ мире, а он с трудом мен€л свои привычки, был склонен двигатьс€ по инерции, в то врем€ как следовало всеми силами тормозить, делать вираж, а уже после нажимать на педаль газа. “€жЄлому судну, автомобилю, самолЄту сложно остановитьс€, если он уже набрал максимальную скорость.   тому же сказалось отсутствие р€дом мудрых людей, имеющих право советовать властелину, Ч но так всегда и бывает при тиранических режимах. Ћюбой человек мер€ет чужие поступки по себе, и он не мог даже представить, что огромна€ страна, €дерна€ держава, про€вит полную покорность и позволит купить себ€ так дЄшево...

я слушала отца, не перебива€, потому что он говорил о не известных мне вещах. ћой царь, мы сразу условились с тобой не произносить ни слова о политике, к € неукоснительно соблюдала договор. “еперь же € получила возможность узнать теб€ лучше и пон€ть многое из того, что до сих пор приходилось просто принимать на веру.

- ќн очень хотел получить атомную бомбу. ќчень! Ѕыл уверен, что тогда его никто не посмеет тронуть. —начала наде€лс€ на помощь —оветов, которым хотелось воткнуть кинжал в бок »зраил€, но на серьЄзные действи€ др€хлеющие вожди не отважились. ќн наде€лс€ обойтись своими силами, но, то ли не успел, то ли не смог. «десь € тебе точно ничего не скажу. Ќикаких доказательств того, что работы по созданию оружи€ массового уничтожени€ им проводились, представить не удалось, и война окончательно прин€ла черты захватнической. “олько объектом присвоени€ были уже не территории, а нефть. “а сама€ Ђгор€ща€ водаї, котора€ на короткое врем€ принесла »раку сказочное изобилие, стала причиной двух войн и прочих чудовищных бедствий. ¬ерный своим об€зательствам, и сам жела€ этого, президент начал войну с »раном, где как раз незадолго до того до этого победила исламска€ революци€, и страну возглавил фанатичный шиит а€толла ’омейни, Ќа него, использовав давний приграничный конфликт, и натравили американцы своего протеже. Ѕойн€ эта стоила обеим странам огромных людских и материальных потерь, но »ран был надолго отвлечЄн от других конфликтов, в частности, и с »зраилем. ¬ойна закончилась ничем после восьми лет кровопролити€. «наменитые Ђволновые атакиї, примен€вшиес€ на тогдашних пол€х сражений, до сих пор €вл€ют собой картину ада на земле. “от, кто их видел, не может забыть...

- я знаю. Ч ћне не хватало воздуха. ќкно было приоткрыто, и €, подойд€, опершись ладон€ми на раму, несколько раз жадно, со всхлипом, вздохнула. Ч ћне доводилось слышать воспоминани€ ветеранов той войны, котора€ не была нужна никому, кроме врагов этих народов. Ќо каким образом возник кувейтский кризис?  ак ты понимаешь, папа, € не могла напр€мую спросить об этом. Ќа такие темы существовало табу. ƒа € и сама не хотела его огорчать, понима€, как больно вспоминать об этом. ѕыталась додуматьс€ сама, но не сумела. “ы говоришь, что была надежда на —оветский —оюз, который, наложив Ђветої на резолюцию —овбеза ќќЌ о войне, мог бы на много лет вперЄд предотвратить безнаказанные бомбЄжки. Ќа €дерную державу не напала бы никака€ коалици€...

- ¬от именно! Ч ќтец даже хлопнул раскрытой ладонью по столику, блеснув двум€ золотыми перстн€ми с бриллиантами и рубинами. Ч ќдно врем€  увейт входил в вилайет Ѕасра, и иракские вожди издавна точили на него зубы. Ќо за то врем€, что шла ирано-иракска€ война, на геополитической сцене произошли глобальные перемены. Ќе знаю в точности, что американцы обещали твоему царю в награду за нападение на бесноватого а€толлу, но в итоге не дали ничего.  азна была пуста, и хоз€ин не мог смиритьс€ с этим. ќн хотел навести пор€док в своЄм доме, но не имел такой возможности. ÷ены на нефть рухнули так же стремительно, как в своЄ врем€ подн€лись, а больше »рак ничего в принципе не мог экспортировать, разве что финики.  онфликт и началс€ именно с того, что страны ќѕ≈  Ч экспортЄры нефти Ч нелегально превышали установленные ими же квоты добычи, что сбивало цены. ќсобенно часто превышал квоты  увейт, который к тому же, как считали в »раке, воровал нефть из их общего месторождени€ –умейла.  роме нефт€ных полей эти две страны никак не могли поладить граничащие территории, что создавало дополнительную напр€жЄнность. », наконец, за врем€ восьмилетней войны с »раном »рак сильно задолжал  увейту, но расплачиватьс€ не торопилс€. Ќапротив, требовал новых займов, мотивиру€ это тем, что спасал весь арабский мир. —аудиты списали долг, не жела€ св€зыватьс€ с агрессивным соседом, а  увейт всЄ т€нул, жела€ с помощью этих денег повыгоднее дл€ себ€ уладить другие конфликты.  ак известно, ненависть должника к кредитору Ч сама€ сильна€. “вой царь, Ўамси, привык, что от него откупаютс€, будто от разбойника с большой дороги. Ќо на сей раз богатые арабские страны почему-то не спешили это делать, хот€ войны не хотел никто...

- ѕочему же? Ч быстро спросила €, бо€сь, что отец передумает откровенничать и, сославшись на близость молитвы »ша, отправитс€ совершать омовение. Ќо он, похоже, решил довести исповедь до конца.

- Ќаш президент ’осни ћубарак находилс€ в эпицентре всех этих событий и осуществл€л миротворческие миссии, организовывал переговоры противосто€щих сторон Ч и на уровне дипломатов, и на самом высшем. ќн потом во всЄм обвинил иракскую сторону, котора€ не вн€ла голосу разума. Ќа первый взгл€д это так, ноЕ Ќикогда не поверю, что в Ўтатах не учли особенности характера своего бывшего сателлита! ¬еликолепнейший психолог, змей-интриган ƒжордж Ѕуш-старший не мог не понимать, что своими уклончивыми, нарочито м€гкими, расплывчатыми послани€ми он словно бы приглашает хищника напасть на жертву!  увейт оказалс€ в роли прив€занного козлЄнка, и тигр, пришедший, чтобы сожрать его, напоролс€ на выстрел охотника. ¬от как € всЄ это вижу! ѕотом и посол —Ўј в »раке госпожа √лаопи, и другие руководители различных штатовских ведомств говорили, будто не ждали полного захвата  увейта, а имели в виду аннексию двух безлюдных островов, из-за которых шла т€жба. Ђ усочкиї  увейта вз€ть, выходит, можно, а весь эмират целиком, ни в коем случае! Ќо разве такой человек, каким был мой при€тель и твой царь, будет довольствоватьс€ кусочками?! ќн из породы людей, люб€щих риск, насто€щий авантюрист отроду живущий по принципу ЂвсЄ или ничегої! Ѕолее того, в ¬ашингтоне бо€лись, что Ђжирные котыї с берегов ѕерсидского залива испугаютс€, как часто бывало, и заплат€т дань, тем самым погасив занимающеес€ плам€. ќни увер€ли  увейт, всех его соседей, что войны не будет, и те верили, про€вл€ли несговорчивость с тем, кто не терпел возражений. “еперь, по прошествии шестнадцати лет, мне это пон€тно более, чем когда бы то ни было! Ќаш президент не хотел усилени€ одиозного режима, предпочитал сохран€ть статус-кво, но войны бо€лись. ≈Є хотели на ѕотомаке, Ўамси! ќни искусно расставили ловушку, завлекли туда жертву и захлопнули еЄ! ѕосле того, как оккупаци€  увейта свершилась, тон за€влений ЂЅелого ƒомаї моментально изменилс€ на пр€мо противоположный. ј почему это не сделали раньше? √оспожа посол имела, возможность предупредить главу государства, изготовившегос€ к войне, о том, что реакци€ ее страны в этом случае будет очень жЄсткой, что Ўтаты окажут  увейту военную помощь! Ќо нет! Ќи она, ни другие представители вашингтонской администрации и не подумали это делать! Ќапротив, посоветовали разбиратьс€ самим, а после все уехали в отпуска, и отозвали посла √ласпи! ѕолностью открыли дорогу на  увейт, многократно за€вив, что ни при каких услови€х не вмешаютс€! — пеной у рта увер€ли, что собственные граждане, избиратели и налогоплательщики, не допуст€т, чтобы их сыновей и мужей отправл€ли защищать трусливого шейха ас-—абаха! ѕо-моему, дл€ начала войны больше ничего и не нужно было делать. Ёто оказалась западн€Е

- Ќо зачем, папа?.. “ы, наверное, знаешь, так скажи мне! Ч я смотрела в окно, на свет€щиес€ силуэты четырЄх минаретов ближайшей к нашему дому мечети, с которой муэдзин должен был вскоре прокричать азан.

- —кажу, дочка! Ётот лидер оказалс€ больше не нужен патронам. ќн возомнил себ€ президентом независимого государства, а его считали взбунтовавшимс€ слугой. Ђ расной угрозыї больше не существовало. ј€толла ’омейни умер за год до того, а новые власти »рана уже не вызывали такого страха. “вой царь любил позировать фотографам в костюме ковбо€; так он себ€ и вЄл, не про€вл€€ в нужный момент благоразуми€. ѕотребовав уважени€ своих прав в пам€ть о прошлых заслугах, он просчиталс€. Ќеудобных, опасных лидеров американцы не терп€т. —перва такого следует проучить, и, если не исправитс€, уничтожить, заменив покорным, угодливым. ¬ойд€ в  увейт, любой вождь уже не мог покинуть его, не потер€в лица. —делай он это сразу, услышав окрики из ќќЌ, или позже, непосредственно перед войной или после полного разгрома, как это, в конце концов, и получилось, итог получалс€ примерно одним и тем же. ƒостав из ножен меч или кинжал, нужно пускать его в ход, или же не доставать вовсе. » добровольно убиратьс€ из захваченной страны, предварительно еЄ ограбив, слишком мелко дл€ де€тел€ с наполеоновскими амбици€ми. ”ступить многократно превосход€щей силе можно, но только тогда, когда более нет никаких вариантов. “ак он и поступил, оказавшись фактически пленником в окружЄнной врагами стране, но пленником непобеждЄнным. » тот, кто хотел сломить его морально, отлично понимал это. ѕоджать хвост или пойти на смерть; третьего пути не было. »ли полное подчинение, или долга€, безнадЄжна€ война, которую нельз€ выиграть. ѕредполагалось, что за двенадцать лет, пусть в дев€носто первом году точных сроков никто не знал, всЄ каким-то образом разрешитс€. »ли произойдЄт очередной переворот, или президент, сир, твой царь, умрЄт сам, что едва не случилось. Ќо он выжил и поправилс€, начал молодеть и крепнуть, пережива€ вторую юность и чувству€ необыкновенный прилив сил. Ёто Ч заслуга двоих, колдуна √насингбе и тво€. Ќаде€тьс€ на естественную кончину диктатора, на новый путч и прочие подобные событи€ не приходилось. ” оппозиции внутри страны без посторонней помощи не было никаких шансов. ѕон€в, что далее ходить вокруг да около бессмысленно, прав€щие круги страны, оставшейс€ к тому времени единственной сверхдержавой, прин€ли решение начать новую войну, призванную решить больной вопрос раз и навсегда. «а предлогом дело не стало Ч придумали жуткую сказку про новейшее супероружие, разрабатываемое €кобы в передвижных лаборатори€х. Ќикто этих грузовиков так и не увидел, но в них хотели верить. » поверили! ¬ойна началась. “ы лучше мен€ знаешь, как было дело. Ќедавно этот многолетний, мучительный спектакль закончилс€. «анавес упад. » вышло, что, по сути, втора€ война началась только ради того, чтобы погубить одного человека. ќ дес€тках тыс€ч других погибших они даже не вспоминали. ƒа, они убили врага, но не победили! ќн не сдалс€, и это главное. “ело умертвить в некоторых случа€х гораздо легче, чем уничтожить дух. ¬место повышени€ уровн€ жизни американцы получили новые расходы, самолЄты, нагруженные гробами, чувство безысходности и разочаровани€. ћне кажетс€, что Ђиракский синдромї окажетс€ еще более т€жЄлым, чем Ђвьетнамскийї. “огда оправдывали своЄ поражение противодействием —оветского —оюза и его сателлитов, теперь же ссылатьс€ не на кого. ќни проиграют Ч € в этом уверен. » проиграют именно тому самому, слабому, маленькому государству, наспех слепленному англичанами из трех несовместимых частей. —ейчас мы даже не представл€ем себе, Ўамсн, каким будет мир в скором времени, но € предполагаю, что далеко не таким, как ещЄ совсем недавно. » начало этим переменам было положено на твоих глазах, дочка, и даже при твоЄм участии. ƒолгое врем€ € не посмел бы и думать о том, что на берегах “игра один за другим родитс€ трое детей, в жилах которых будет течь его и мо€ кровь, и мы, таким образом породнимс€. „то ж, значит, так рассудил јллах, а ќн всегда, справедлив. Ч ќтец подошЄл ко мне, по-прежнему сто€щей у окна, несмело тронул за плечо. Ч Ўамси! Ќам пора. —коро ночна€ молитва. ≈сли ты нездорова, можешь лечь в постель. Ч ќтец, так и не дождавшись моей реакции, уже хотел выйти из гостиной, но тут € схватила, его за зап€сть€, своими влажными, холодными руками. ќн вздрогнул и остановилс€, лицо его при этом выражало откровенный страх. ќн не мог предугадать, что € скажу сейчас, и потому смотрел мне в глаза выжидательно и настороженно, и на высоком, морщинистом лбу его блестели капли пота. ќн уже давно вернулс€ из своего офиса, но ещЄ не сн€л добротный двубортный костюм, и даже изысканный шЄлковый галстук с любимой золотой булавкой был пов€зан так же тщательно, как, всегда.

- ѕапа!.. Ч я всЄ сильнее сжимала ему руки, и зрачки его расшир€лись Ч не столько от боли, сколько от волнени€. Ч “ы говоришь, как их враг, а сам им служилЕ очень долго, правда? ¬едь и с »€ьхамом тогда, в “урции, ты встретилс€ не случайно. ѕомнишь, в оружейной лавке, когда вы договорились использовать мен€ в вашем делеЕ ј если бы он, мой царь, узнал об этом, что было бы со мной? “ы подумал обо мне, папочка?..

ћуэдзин уже провозглашал азан, а мы смотрели друг на друга, крепко держась за руки, и наши пальцы мелко дрожали. «а моей спиной на чЄрном небе си€ли звезды, как всегда бывает зимой, особенно €ркие и пронзительные. » полна€, огромна€, как серебр€ное блюдо, луна уже заходила за купол мечети, с минарета которой вскоре зазвучала икама Ч второй призыв к молитве. ќтец всегда после омовени€ успевал сменить светское платье на простую рубаху и такие же брюки, а также надеть кружевную шапочку. ќн молилс€ всегда босой, и чисто вымытые руки его с отполированными ногт€ми были влажными. “еперь уже у отца не оставалось времени подготовитьс€, а он очень нервничал, всегда помн€, как јллах избавил его от авиакатастрофы.

- ƒумал, дочка. » возненавидел американцев именно за это. ќни ведь помнили обо мне всЄ врем€, и специально послали »льхама переговорить со мной. ¬ оружейной лавке была €вка Ч ты права. Ёто очень удобно, потому, что за магазинами всегда трудно следить. “уда может зайти любой, не вызвав подозрений. я сыграл на пам€ти о нашем общем прошлом, посыла€ теб€ на ѕобережье. ƒа, € сотрудничал с амерамн, так ведь и он сотрудничал! Ѕлагодар€ им он стал президентом. ј после превратилс€ в их закл€того врага. “ак и €Е ƒело в том, что мне пришлось ещЄ в шестидес€тых порвать с ними. я думал, всЄ кончено и забыто. ќказалось, что агенты ÷–” в ≈гипте следили за мной, знали, что € женилс€, что у мен€ по€вились дети.  огда мы с »льхамом разговаривали в задней комнате оружейной лавки, € был потр€сЄн его осведомлЄнностью, хоть мы давно уже не виделись! ќн знал, что ты Ч врач, и о разводе тоже упом€нул, и о √арвардском университете. ћен€ не запугивали и не шантажировали, нет! ћне просто посулили выгодные контракты, это правда. ј дела мои тогда, шли плохо Ч цены на нефть били очень низкие. » мне предложили сделку. “вой царь считал мен€ своим единомышленником, который оказывал американцам услуги по необходимости, с холодным сердцем, как когда-то делал и он сам. Ќо ты избавила мен€ от позора, доченька. Ч ќтец порывисто прижал моЄ лицо к своему плечу, потом тихо отстранил. Ч “ы подарила ему любовь, и € тоже не чувствую себ€ предателем. “ы скрасила последние его годы, и он сделал теб€ счастливой. » € могу вздохнуть спокойно Ч вы здесь, р€дом, все внуки живы, и вы, дети мои, тоже, слава јллаху!..

Ѕедный отец, ты ещЄ не знал, что вскоре всем нам придетс€ рыдать у постели сестрЄнки «ейн, которую погубила именно €. ѕогубила из-за своей забывчивости, впрочем, вполне объ€снимой в моЄм положении. Ќо всЄ равно € до сих пор не в силах избавитьс€ от чувства страшной вины. ∆рец вуду √насингбе предупреждал мен€, что ни в коем случае нельз€ покупать у незнакомцев африканские маски и прочие амулеты, а € забыла передать его слова родител€м и брату с сестрой, а также их супругам. ѕосле моего возвращени€ в отчий дом мы виделись с «ейн, и € ещЄ могла бы предостеречь еЄ, но ужасна€ болезнь сделала мен€ рассе€нной. ¬ начале две тыс€чи восьмого года сестрЄнка забеременела после дес€тилетнего перерыва, и счастливый муж купил ей талисман, по слухам, помогающий в родах, Ч кроличью лапку. ѕотом оказалось, что лапка эта приносила своим владельцам только беды. ј годом раньше, в седьмом, как раз в начале феврал€, когда € заново училась жить, привыка€ к дому и родственникам, когда безуспешно пыталась припомнить черты своих детей, живущих в –оссии, мне было не до предостережений √насингбе, за что потом пришлось дорого заплатить...

- »ди к себе, дочка, иди скорее! Ч прошептал отец, подталкива€ мен€ к двери. Ч “ы больна, и потому јллах простит теб€. ј € должен ещЄ раз попросить у Ќего милости, ибо страшно виновен и перед Ќим, и перед людьми. ƒо того, как ќн примет мен€ к себе, € должен почувствовать себ€ прощЄннымЕ

* * *

- “акое же серебр€ное блюдо луны, дивно прекрасной в окружении переливающихс€ звЄзд, висело в небе Ѕагдада той ночью, когда началась война. ѕотом уже вспышки взрывов, дымы пожаров закрыли от людей красоту вечных небес, и свет померк дл€ живых и дл€ мЄртвых. Ќо в убегающие часы тишины € сидела за столом в клинике, уронив на руки усталую голову, и из последних сил боролась со сном, ¬ ожидании нападени€ € вновь начала практиковать, принима€ и взрослых, и детей.  роме того, заменив спешно выехавшего за границу профессора, читала студентам-медикам курс токсикологии, который, как мне казалось, вскоре мог им пригодитьс€. Ќакануне второй войны мне довелось узнать тайну первой.  роме того, € наконец-то смогла предположить, мой царь, чем был вызван твой роковой недуг в дев€носто восьмом году. ∆рец вуду √насингбе, как всегда, оказалс€ прав, Ч это не был рак лимфатической системы.

¬о врем€ операции ЂЅур€ в пустынеї войска коалиции, в частности, американцы широко примен€ли боеприпасы с сердечниками из обеднЄнного урана. “ем и объ€сн€лась их потр€сающа€ воображение эффективность, когда танкова€ брон€ лопалась подобно гнилой ткани, разрываемой сильными руками. Ќо токсичность чудо оружи€ во много раз превосходила предельно допустимую; военное преступление совершалось не только против врагов, но и против своих же солдат. Ч ѕри попадании в цель сердечник сам разрушалс€ от удара, и €довита€ уранова€ пыль попадала в человеческий организм через дыхательные пути и открытые раны. ¬ итоге огромное количестве ветеранов этой войны умерли от заболевани€, напоминавшего лейкемию, то есть рак крови, или же рак.лимфатической системы; некоторые специалисты грешили на лучевую болезнь. Ђ—индром ѕерсидской войныї, так назвали его впоследствии, унЄс много жизней тех, кто подвергс€ тогда агрессии, и тех, кто на них напал. ”ран не делал разницы между сторонами конфликта, ибо все они били обычными людьми. ћногие из студентов, с которыми € беседовала, накануне второго нашестви€, вспоминали, как болели и погибали их родственники, друзь€ и знакомые. ј € думала лишь о тебе, мой царь, да ещЄ о колдуне из √аны, но, разумеетс€, ничего не говорила студентам. ћы старались не запугивать друг друга, но все без исключени€ понимали, что совсем скоро, уже несколько дней спуст€, та сама€ зараза, которую без преувеличени€ можно назвать €дерной, свова начнЄт убивать нас. Ѕрат ’амаль передавал мне насто€тельные просьбы родителей вернутьс€ в ≈гипет или уехать в –оссию вместе с детьми, младшему из которых было всего четыре мес€ца. » мне пришлось потом кормить чужих младенцев, чтобы молоко не подступало к горлу, не давило на грудь, не душило мен€! Ќикто не осудил бы многодетную женщину, если бы она покинула пылающую страну, но € не бо€лась позора. я просто хотела быть возле теб€, мой царь, потому что очень многие тогда предали теб€ и пожелали переждать войну за границей или встретить захватчиков как освободителей, поступить к ним в услужение. » € не могла оставить теб€, несмотр€ на желание быть р€дом с малышами. “огда € и потер€ла их, несмотр€ на то, что все трое выжили; потер€ла навсегда. ќни начали осознавать себ€ среди российских лугов, под тенью берЄз, ката€сь на санках со снежных горок, и потому их нельз€ назвать детьми пустыни. ќчень часто они между собой говор€т по-русски, а €, мать, не понимаю этого €зыка...

Ќакануне войны € сутками пропадала в больнице, где лежали и двое моих старших детей с подозрением на гепатит; впоследствии им диагностировали безжелтушную форму. ћуину, ’ейат и –и€ду посчастливилось вырватьс€ из ада, а. другие больные детишки в большинстве погибли. ѕод бомбЄжками и обстрелами трудно уцелеть даже взрослому и здоровому. Ёти же, ослабленные, малокровные, еле живые страдальцы со склерами цвета кожицы лимона, не могли громко плакать. ќни безучастно смотрели на мен€, когда € ощупывала их вздутые животы с выпирающей печенью, а сама глотала слЄзы от €рости и бессили€, понима€, что они обречены. » если даже каким-то чудом получитс€ победить болезнь, смерть всЄ равно придЄт за ними. ќгненный смерч взрывов или лед€на€ лапа голода Ч кака€ разница дл€ маленького цветка, сожгут его или замороз€т? » € старалась пожалеть каждого, ходила по палатам и коридорам, прижима€ то одного, то другого ребЄнка к себе, шептала им ласковые слова, укачивала, успокаивала, как будто они были моими. Ѕольше € ничего не могла сделать дл€ них, и стыд буквально выедал мои глаза, при мысли о том, что собственных детей мне удалось спасти. Ќо ’амаль ведь не мог забрать к себе всех, и в »орданию отправить после долгих, мучительных согласований удалось совсем немногих. «абыв об отдыхе и еде, несколько раз в день забега€ к крошечному –и€ду, чтобы его покормить, € стучалась в двери ещЄ остающихс€ в городе гуманитарных миссий, выходила на  расный  рест, стара€сь вытащить из обречЄнной на разгром столицы как можно больше своих пациентов, но особого успеха не добилась. Ќесколько дес€тков вырванных из могилы и поныне переписываютс€ со мной, кто по »нтернету, кто от руки. ƒети, которые постарше, а также родители тех, кому уже исполнилось семь лет и больше, в каждом послании принимаютс€ снова и снова благодарить мен€, а € искренне не понимаю, за что, я ведь сделала так мало, что стыдно до сих пор, но на большее не был способен никто на этой земле. Ћишь далеко-далеко, за бескрайним океаном, жили нелюди, кровопийцы, которые несколькими словами могли остановить зловеще тикающий механизм и спасти этих детей, многих других, кого вскоре не стало. ћогли, но не сделали этого; наоборот, они жаждали крови, дрожали от нетерпени€, предвкуша€ скорую победу, которую и поспешили объ€вить в тот момент, когда насто€ща€ война только начиналась. » они сойдут в ƒжаханнам, кто раньше, кто позже, и путь этот прол€жет дл€ них по родной земле. ѕо стране, котора€, очень надеюсь, всЄ-таки действительно сумела одуматьс€...

¬ те дни »рак, а особенно Ѕагдад наводнили многочисленные Ђборцы за мирї.  аждого из них, особенно если он был белым, € подозревала в шпионаже.  ришнаиты, хиппи, йоги, прочие, много о себе возомнившие, часто психически больные, они заполонили отели и улицы, пели мантры, гремели камешками в бычьих пузыр€х, звонили в колокольчики и умол€ли приковать их цеп€ми близ стратегически важных объектов, увер€€, что ни одна бомба туда, не попадЄт. Ётот дешЄвый балаган выматывал мои нат€нутые нервы, и € просила теб€, мой царь, запретить толпам доступ в город, не тратить на них без того скудные запасы продовольстви€, не выполн€ть их идиотских просьб и не слушать заверений в дружбе, от которых, в лучшем случае, не будет никакого толку. Ќо ты в предвоенные дни был вовсе не таким, как прежде, а отрешЄнным и печальным. я видела, что ты смертельно услал. Ђ√остю Ч последнюю овцу!ї Ч гласит закон пустыни. “ебе ли не знать этого, любовь мо€? ќни могут пребывать здесь три дн€ и ещЄ одну треть дн€, и только после этого можно поинтересоватьс€, кто они и что ищут у нас. Ёти люди наход€тс€ под моей зашитой, раз пришли сюда, и € должен оказывать им приЄм. ќни не равнодушны, раз поспешили к нам. —могут ли помочь?  онечно, нет. Ќо даже желание сделать это само по себе означает помощь! “аков был твой ответ. ѕосле, помолчав, ты спросил: Ђ“ы прин€ла решение, наконец?ї Ђ акое?ї Ч я думала о больнице, о наход€щихс€ там дет€х, но уже совершенно забыла о разношерстных пацифистах. Ђ“ы уезжаешь или остаЄшьс€?ї Ђћой царь, о чЄм ты спрашиваешь? ќткуда у теб€ вз€лись сомнени€?ї Ђ“ы не хочешь стать моей женой. Ѕоишьс€?ї " ќ нет, совсем не боюсь! » потому как раз сейчас отвечаю согласием. „то бы ни ты, ни кто-то другой не заподозрил мен€ в трусости и предательстве. я т€нула до той минуты, когда даже при огромном желании трудно будет обвинить мен€ в корыстиЕ" ћы хотели поженитьс€ на следующий день, мой царь, но ночью началась война. » уже не в мечети, а в бункере мы покл€лись друг другу в любви и верности, и € повтор€ла за муллой слова молитвы, второй и последний раз в своей жизни. — нами могло случитьс€ вс€кое, и € не хотела умирать, счита€сь всего лишь твоей наложницей. » тем, последним мирным вечером, оставшись одна в кабинете, € наскоро пришивала к серебристому платью блЄстки, потому что очень хотела быть красивей Ч дл€ теб€, мой царь! я выбрала те несколько минут, которые могла посв€тить сама себе, а не дет€м и не их родственникам, которые буквально набились в больничные коридоры. Ќи €, ни другие врачи не могли их оттуда выгнать. ћатери, бабушки, дедушки наперебой твердили, что бо€тс€ потер€ть детишек после начала бомбЄжек, а потому умрут с ними вместе.  ого могли, мы отправили по домам, а к самым т€желым допустили родных, потому что иного выхода всЄ равно не было. —делав обычные ежевечерние распор€жени€, € завершила обход и заперлась у себ€. Ќесмотр€ на возрастающую тревогу, то и дело взбадривала себ€ щипками, € некоторое врем€ шила. », закончив возитьс€ с платьем, услышала около дверей, с той стороны, хриплое бормотание. я узнала голос древнего, наверное, столетнего, высохшего, как мертвое дерево, старца, которого родные привезли сюда, чтобы не оставл€ть одного дома. ѕрислонив свой посох к стене, он уселс€ пр€мо на пол, даже не подстелив коврик или оде€ло. –аскачива€сь из стороны в сторону, не обраща€ внимани€ на гул голосов, на перешагивающих через него людей, он прот€жно читал какие-то стихи, но мне было некогда вникать в их смысл. Ќо после, одолеваема€ т€жЄлой дремотой, € вдруг €сно различила слова, и вздрогнула. –аньше мне казалось, что старик совершенно не понимает, что происходит вокруг, бормочет что-то случайное, невн€тное, зародившеес€ в его угасающем мозгу. Ќо высокий, худой, как скелет, похожий на ветхозаветного пророка, мудрец, вс€ одежда которого ранней весной состо€ла из длинного, кое-как обмотанного вокруг тела куска ткани, каркающим, уже нечеловеческим голосом, выкрикивал, жела€, чтобы его услышали испуганные, паникующие, потер€вшие вс€кую надежду люди:
—амый высокий не достигнет небес.
—амый огромный не покроет земли...
¬ горы пойду, добуду славы!

Ёто были древнешумерские распевы, которые старик соединил в один, смешива€ строки, как ему вздумаетс€. » мне стало немного легче, сердце застучало ровнее, и судорожно стиснутые пальцы разжались. ¬раг, сколь бы ни был он силЄн и коварен, не сможет одолеть тех, кто не хочет сдаватьс€. ≈щЄ не всЄ потер€но, и мы уйдЄм из столицы, пусть не в горы, где властвует курдска€ пешмерга, а в подземные ходы, в круглые залы, в отрытые за последние двенадцать лет бункеры, в те самые города, в одном из которых сказочный јладдин нашЄл свою волшебную лампу. “ак будет, и враги наши, ещЄ прокл€нут тот день, когда решили атаковать древнюю, легендарную землю, по сравнению с которой их золото, их машины, их бомбы Ц ничтоЕ

ј старик всЄ пел о шумерском городе Ёнлиле, лик которого излучает ужас, о его стенах, неприступных даже дл€ бога. » об его врагах, которые найдут там западню и ловушку, потому что сыны его жаждут битвы. ”сталость вз€ла свое, и €. положив под голову свернутую шаль, задремала. ≈щЄ собиралась обойти палаты, включа€ и те, где лежали ћуин и ’ейат, но не смогла даже пошевелитьс€ и забылась. —омкнула веки дл€ того, чтобы проснутьс€ от во€ сирены, предупреждавшей о по€влении в небе вражеских самолЄтов. я спала, потому что до этого не ложилась очень долго, около двух суток, а серебр€на€ луна светила в окно больницы.

ћне снилс€ каирский квартал √елиополис; там € раньше любила бывать из-за таинственного дома, который долгие годы занимал мои мысли и прит€гивал мои взоры. Ёто здание пользовалось дурной славой, считалось обителью зла. “ам находили пристанище сатанисты и наркоманы, хот€ € ни тех, ни других в его окрестности никогда не встречала. ј вот летучих мышей замечала часто; они пищали и шуршали крыль€ми под потолком. Ќесмотр€ на ужасающие слухи и строгие родительские запреты, € часто пыталась проникнуть вглубь дома, но всЄ-таки отступала, будучи не в силах сделать ещЄ несколько шагов по гулким комнатам и ненадЄжным лестницам. ¬нутри когда-то роскошного дома выл ветер, летал песок, и на дорогой паркет лил дождь. ƒом прозвали Ђ«амок баронаї; построен он был в виде индуистского храма, а внутри имел европейское убранство. –амы зеркал, двери, ручки, звонки Ч всЄ было золотое, и стерегли это богатство каменные змеи и драконы. Ўедевр возник здесь волей и прихотью бельгийского промышленника, барона Ёмпена, а после его смерти ни один владелец не пожелал оставить себе эту собственность. ƒом переходил из рук в руки, пока не опустел и не обветшал. ћама была уверена, что коварный бельгиец заколдовал своЄ жилище, чтобы уже никто не смог им воспользоватьс€. —овсем никчЄмной идеей было разместить там детский оздоровительный лагерь.  огда € уехала в »рак, мрачные развалины всЄ так же пр€тались среди деревьев, пуга€ и одновременно прит€гива€ к себе редких прохожих. “аким € в ту роковую ночь и увидала тот дом, чему совсем не удивилась. ѕодн€вшись по винтовой лестнице, € вошла в дверь и замерла на пороге. ћой царь, ты сидел за столом, в парадном мундире и при регали€х, совсем один в громадном заброшенном зале.  ак всегда, спокойно и тщательно, ты ел свою любимую рыбу, запива€ еЄ белым вином, а р€дом, в пепельнице, дымилась гаванска€ сигара.

я очень удивилась, что ты оказалс€ в  аире, да ещЄ в этом жутком доме, но ничего не сказала. Ќаоборот, обрадовалась, что нашла теб€, быстро пошла к столику, за которым ты сидел в самом центре громадной залы, но не успела сесть р€дом. ¬незапно, громко и оттого очень противно, будто у мен€ под черепом, завыла сирена, и €, оторопев, вскинула голову. ¬ коридорах больницы топали, плакали и кричали; кажда€ мать старалась найти в палатах своего ребЄнка и уже вместе с ним бежать в укрытие. Ёти люди ещЄ не забыли, как нужно вести себ€ при бомбЄжках, а € попала в подобную ситуацию впервые, и потому застыла у стола, заворожено гл€д€ в окно. “ам почему-то всЄ было зелено Ч небо, откуда уже ушла луна, дома, минареты, деревь€, Ч как будто на город набросили прозрачный покров. » на этом фоне рассыпались цепочки, фонтаны, гирл€нды, букеты огней Ч словно столица справл€ла шумный, радостный праздник. я представл€ла себе атаку совсем не так, и даже подошла поближе к окну, чтобы лучше сориентироватьс€, пон€ть, куда полетели самолЄты, и подвергаетс€ ли опасности наш госпиталь.

¬ это врем€ распахнулась дверь, и вбежал Ќасим, мой коллега, держа на руках заспанных ћуина и ’ейат. ƒети ещЄ не до конца очнулись и тЄрли кулачками глаза, но не плакали. ”видев мен€, они обрадовались, засме€лись, а Ќасим, бледный, не похожий на себ€, закричал:

- Ўамси, быстрее в укрытие! »ди за мной, € проведу теб€ и оставлю с детьми. “ам всЄ готово, и ты сможешь принимать раненыхЕ ќ, јллах, неужели всЄ начинаетс€ снова? ƒвенадцать лет назад € потер€л отца и брата, а теперь, должно быть, пришЄл и мой черЄд...

ќн оказалс€ прав, мой милый, толстый, неуклюжий, но очень добрый Ќасим.   тому времени, как неверо€тно чЄрной, даже беззвЄздной апрельской ночью наша группа покинула столицу и удалилась в пустыню, в бедуинские палатки, его тело, извлечЄнное из-под обломков больничного флигел€, уже погребли родственники. ј €, устроив судьбу своих детей, к собственному удивлению, не чувствовала страха. я видела, что не все гвардейцы и солдаты сн€ли форму только дл€ того, чтобы укрытьс€ от захвативших город врагов, выдав себ€ за мирных жителей. ћногие из защитников Ѕагдада, превратившись в неграмотных, лишЄнных каких-либо документов кочевников, отправились на сто€нки своих племЄн, к родственникам, под покровительство шейхов. » € брела вместе с ними, в толпе закутанных по самые глаза женщин, и несла на руках чужого младенца, мать которого умерла час назад на моих руках от т€желейшей травмы головы, полученной при обстреле. я радовалась, что могу кормить и пеленать мальчика, чего мне так не хватало после отъезда собственных детей, и одновременно горевала, вспомина€, скольких раненых и больных € оставила в подвалах госпитал€ на произвол судьбы. Ќо что могла сделать €, не имеюща€ отныне никаких прав, никаких возможностей, а, напротив, прокл€та€ и отверженна€, с недавних пор тво€ законна€ жена, мой царь?.. ƒа мена сразу же упр€тали бы в тюрьму, лишив медицинской помощи тех самых кочевников, в шатрах которых мы укрылись, и повстанцев, которым € ещЄ раз перед уходом из столицы пообещала не покидать и сражатьс€ бок о бок. я не знаю, каким путЄм покинул город ты, мой царь, но была спокойна, потому что јбу-¬алид дал мне слово сберечь теб€, во что бы то ни стало. я брела в толпе женщин, старых, молодых и совсем юных девочек, и на блок постах нас то и дело обыскивали рослые американки рыжие, веснушчатые или, наоборот, мулатки, и потом отпускали, не обнаружив оружи€ или какой-то другой подозрительной ноши. » потому, что они ничем не выдел€ли мен€ из остальных бедуинок, € пон€ла, как постарела и опустилась за врем€, прошедшее с начала налЄтов до падени€ столицы. я плохо помнила, когда спала, что ела, и говорили ли мы хоть раз с тобой, мой царь. —корее всего, что нет; мы оба за эти три недели не имели ни одной свободной минуты дл€ этого. я оперировала, перев€зывала, зашивала раны, извлекала осколки, выхаживала угоревших и обожжЄнных, простуженных и отравившихс€ испорченной пищей, неочищенной водой. „ем занималс€ ты, мой царь, € не знаю, и никогда после теб€ об этом не спрашивала, но догадывалась, что именно в те дни закладывалс€ фундамент, на котором впоследствии, уже без теб€, совместными усили€ми патриотов этой земли был воздвигнут храм борьбы, доблести и победы. ƒаже в те дни € верила, чувствовала, что когда-нибудь тво€ родина снова станет свободной. Ётот час уже близок, мой царь. я надеюсь дожить до того дн€, когда последний оккупант уйдЄт с ѕобережь€, и ветви ив у рек вавилонских растреплет чистый свежий ветерЕ

* * *

ћы шли по каменистой дороге, а пустын€ вокруг блестела так, словно песок был металлический; и молодой мес€ц светил нам с небес. » люди эти, бредущий в никуда, напоминали библейских скитальцев, изгнанных из родных мест и вынужденных искать приют на чужбине. ћимо нас по автострадам двигались бесконечные колонны американских грузовиков и бронетехники; очень часто на малой высоте летели вертолЄты, нарочито устрашающий дизайн которых заставл€л воспринимать их как €щеров с оскаленными паст€ми. ћен€ спасало отупение, вызванное нечеловеческой усталостью. я воспринимала происход€щее вокруг как т€жкий, дав€щий сон, от которого в любой момент можно избавитьс€, оказатьс€ в твоих объ€ти€х, мой царь. я шла, несла младенца, спала на ходу. я кормила его грудью и тоже спала. ѕотом нас встретили мужчины с верблюдами, забрали детей и вещи. ћалюток устроили в подвешенных к верблюдам люльках, тюки приторочили к сЄдлам. я уходила от цивилизованного, удобного, привычного мира в другой, из которого все мы, ведущие свой род от …оруба, и происходим, мой царь. ћы растЄм из общих корней с финиковыми пальмами, и стру€ща€с€ в недра нашей земли нефть, которую уже очень давно использовали дл€ подогрева воды в аравийских бан€х, как человеческа€ кровь, дарует жизнь, а потер€вший еЄ попадает в лапы смерти. » после, прожив некоторое врем€ в шатрах бедуинов, € познала их души, вместе составл€ющие душу земли. я, городска€ жительница, скорее европейка, чем арабка, постепенно мен€лась, обща€сь с кочевниками и их жЄнами, училась ждать и верить, выживать и боротьс€, мне было очень плохо там поначалу, мой царь, пусть т€жЄлой работой мен€ не нагружали. Ѕольшей частью €, как везде, принимала больных, которые, заслышав обо мне, пот€нулись к нашей сто€нке едва ли не со всей страны.  аждый день равнодушно, без эмоций, € внимала витиеватым комплиментам, которые говорили мне эти почтительные и остроумные, красноречивые и поэтичные сыны песков и звЄздных небес. Ќе закончившие ни одного класса даже начальной школы, они ориентировались по светилам и безошибочно предсказывали погоду на много дней вперЄд, они умели толковать сны и, как мне казалось, свободно общались со звер€ми и птицами. ќбострЄнное чувство чести собственного достоинства, которые ныне скорее мешают жить люд€м, помогали им не потер€тьс€ среди безбрежного мор€, где песчаные барханы вздымались, словно насто€щие волны. ” бедуинов никогда не было тюрем, потому что самым страшным наказанием, фактически смертной казнью, только раст€нутой на многие часы и дни, было изгнание из племени. „еловек не может один существовать в пустыне, ему некуда идти. » если не случитс€ так, что ему удастс€ получить приют и убежище среди представителей другого рода, он горько пожалеет, что его не убили сразу. Ќо получить посто€нный, а не трЄхдневный приЄм было исключительно сложно Ц чужаков бедуины не жаловали никогда. » только если после по€влени€ гост€ вдруг принималс€ идти дождь, или выздоравливали больные, одерживались военные победы, пришельца считали принос€щим удачу и оставл€ли при себе. Ќо в таком случае, если вдруг фортуна отворачивалась от племени, за это могли спросить всЄ с того же приблудыша, и спросить очень строго...

я спала в одной палатке с п€тью другими женщинами, и у каждой было по грудному ребЄнку. ћужчины ночевали отдельно, часто собирались на вечерние встречи, куда представительницам слабого пола доступ был закрыт. Ќо однажды майским вечером, когда уже село солнце, и в пустыне резко похолодало, € вышла из шатра, закончив долгий, утомительный приЄм пациентов, никогда в жизни не видевших врача. Ќесколько стариков, и среди них шейх племени, сто€ли невдалеке и тихо беседовали о чЄм-то, то гл€д€ на небо, то указыва€ пальцами куда-то в сторону; но ни одного слова мне не удалось разобрать. ѕочти всех авторитетных старцев, толкователей исламского права, € знала, потому что уже не раз говорила с ними. ќдин был судьей дл€ соплеменников в тех случа€х, когда совершались убийства, другой отвечал за браки и разводы, третий советовал, как лучше разделить имущество. Ѕыл с ними и стихотворец по имени »саф, ни разу не проигравший ни одной €рмарочной дуэли Ч разумеетс€, поэтической. ¬ благодарность за исцеление любимого сына от многодневной лихорадки, вызванной, как оказалось, мелкоочаговой пневмонией, »саф уже успел сложить обо мне балладу, которую распевал, пользу€сь любым удобным случаем, и таким образом вербовал дл€ мен€ пациентов. ќн же сумел чудесным образом переправить на сто€нку мой сакво€ж с хирургическими инструментами, а также несколько коробок всевозможных медикаментов, которые трудно было вывезти из Ѕагдада, не вызвав подозрени€ у оккупантов. »саф зна€ наизусть древнюю Ђ нигу песенї и больше всего на свете хотел отправитьс€ в хадж, но даже до войны в племени не хватало денег на то, чтобы оплатить паломничество дл€ шейхов.

я опасалась подходить к знатным мужчинам ближе, чем это дозвол€лось неписанными законами, но все же сумела различить в сгущающемс€ мраке высокого, жилистого человека в белом длинном оде€нии и головном платке, перехваченном шнуром. ѕохоже, это был весьма почтенный гость, раз его принимали в своЄм шатре шейха и разговаривали с ним очень уважительно, но в то же врем€ без подобострасти€, с истинно бедуинским достоинством. Ќа какой-то миг гость племени повернулс€ в мою сторону лицом, и € увидела его длинную, совершенно седую бороду; черты же его тер€лись в тени, отбрасываемой куфьей, и темнота мешала мне разгл€деть его как, следует, дело в том, что далеко не к каждому приезжему про€вл€ла € интерес, но этот человек показалс€ мне знакомым. ћуча€сь сомнени€ми, € напр€гала гудевшую от усталости голову, стара€сь сообразить, где и когда € с ним встречалась. —корее всего, это было ещЄ в столице, но кочевники редко по€вл€лись там, и уж тем более не могли попасть на тщательно охран€емую виллу, бывший в течение нескольких лет моим домом.

—уд€ по аромату кофе с кардамоном, пр€ными вкусными волнами растекавшемус€ от шатра, близ которого сто€ли мужчины, € пон€ла, что беседа предполагаетс€ долга€, и в ходе неЄ будет опорожнено множество медных кофейников, потому что каждый участник важных переговоров мог выпить по несколько чашечек. ЌеподалЄку жарили барана, и р€дом в палатке несколько женщин спешно готовили кушань€ дл€ торжественной трапезы, мелкие, жЄлтого окраса собаки шныр€ли между палатками, наде€сь получить кость или кусок требухи. «венели колокольчиками важные, мудрые, равнодушные ко всему верблюды. ћычали они крайне редко и, как казалось, неохотно. «евнув, € оставила попытки рассмотреть таинственного пришельца и решила утром узнать все новости у јсры, котора€ сейчас хлопотала над сковородками и горшками, чтобы гость осталс€ доволен оказанным приЄмом. ќна слыла лучшей поварихой в племени, и потому перва€ узнавала самые гор€чие новости, которые, похоже, тоже готовились на кухне.

я уже повернулась, чтобы неслышно, на цыпочках, удалитьс€ в свою палатку, где мне предсто€ло провести ещЄ одну т€гостную ночь, вполне комфортную дл€ бедуинки, но абсолютно нетерпимую дл€ изнеженной горожанки, какой была €. ЌочЄвки на кошмах, среди гр€зи и насекомых, невозможность прин€ть ванну и постирать бельЄ, необходимость есть руками из общего котла, а также ещЄ тыс€ча мелких и крупных проблем заставл€ли мен€ мечтать о возвращении в столицу, где € могла быть более полезной подполью, чем здесь, среди очень достойных, но совершенно чужих мне людей. ћой царь, ты обещал, когда придЄт врем€, прислать за мной человека и забрать к себе, но в течение мес€ца не прислал никого, и € уже начала тревожитьс€. Ѕедуинска€ св€зь работала едва ли не лучше спутниковой, и потому € знала, что ты жив и находишьс€ на свободе, доходили до мен€ вести и о хвастливом, преждевременном обращении президента —Ўј, объ€вившего войну победно завершЄнной, и о прокатившемс€ по стране шквале атак повстанцев, который свидетельствовал лишь о том, что дух нации жив. я дышала только верой в то, что столетний старик, который в больничных коридорах пел о сражени€х, жертвах и победах, действительно умел предвидеть будущее, а, значит, мы ещЄ встретимс€ с тобой. я думала об этом и в тот момент, когда п€тилась к своей палатке, стара€сь не привлечь внимание людей и собак; последние могли обнаружить моЄ присутствие и поставить мен€ в более чем неудобное положение. ¬ любом случае, после с того € не смогла бы пользоватьс€ в племени прежним уважением; скорее всего, мен€ под любым предлогом выдворили бы, если не в пустыню, то в какую-нибудь деревню, а € не хотела уходить опозоренной.   тому же в таком случае € оставалась без св€зных, главный среда которых, поэт »саф, уже успел очень много дл€ мен€ сделать.

¬незапно гость сказал несколько слов громче, чем до этого, и ноги мои подогнулись в колен€х. я решила, что ослышалась, ошиблась, ибо этого не может быть, Ч € узнала твой голос, мой царь! “ы сумел идеально замаскироватьс€ под пожилого, почтенного кочевника, словно резинкой стерев бывший свой облик, но голос осталс€ прежним, и только он выдавал теб€. Ќе сразу € смогла набрать в лЄгкие воздух, пр€ный от кофейного аромата и жирный от запаха жареной баранины. ћне хотелось броситьс€ к тебе сейчас же, уже не обраща€, внимани€ на старцев, потому что жена не могла пр€татьс€ от собственного мужа! я готова была вал€тьс€ у теб€ в ногах, мог царь, умол€€ забрать отсюда немедленно и вести с собой куда угодно, даже в тюрьму и на плаху. Ќеимоверным, свод€щим с ума волевым усилием € заставила себ€ сдержатьс€ и сесть на остывавший песок, потому что в противном случае могла просто упасть в обморок. я сидела, поджав под себ€ ноги, вытира€ слезы и пот с лица концом головного платка, и шепотом посылала тебе своп самые гор€чие благословени€. Ќо € не знала, можно ли сейчас приближатьс€ к тебе, показывать, что мы знаем друг друга, потому что вражеский лазутчик мог притаитьс€ за любой палаткой. “еб€ искали по всей стране, за твою голову давали дес€тки миллионов долларов, и в таких обсто€тельствах € не ручалась ни за одного, даже самого пор€дочного человека. ћне оставалось.лишь ждать, когда ты сам найдешь возможность св€затьс€ со мной; без этого ты просто не мог уехать. » €, отдышавшись, немного прид€ в себ€, с трудом подн€лась на непослушные ноги. —о стороны всЄ происход€щее выгл€дело вполне заур€дно Ч женщине стало плохо, € она села на песок, а после удалилась в палатку, чтобы отлежатьс€ до утра. ¬сЄ происходило уже после окончани€ молитвы ћагриб, а молитву »ша € по болезни имела право пропустить. –ебенка, к тому времен€ отдала прибывшим за ним родственникам, которых по моей просьбе разыскал в Ѕагдаде тот же »саф, и они гор€чо благодарили мен€ за его спасение, приглашали в любое врем€ остановитьс€ в их доме, если мне доведЄтс€ прибыть в столицу. я предпринимала все возможные усили€, чтобы прекратить лактацию, то есть засушить грудь, как выражались простые женщины, и постепенно мне это удалось. Ќо ещЄ долго мне снилось ночами, что мои дети лежат р€дом, плачут и прос€т есть, а € никак не могу проснутьс€, чтобы дать им молока. “от же сон € увидела и майской звездной ночью, когда небо раскинуло свой гигантский шатЄр над нашими, маленькими и жалкими. я отчЄтливо слышала голоса всех трех малышей, которые далеко-далеко на севере, где врем€ текло точно так же, как у нас в пустыне, и над лесами, над лугами, над реками плыла весенн€€ ночь, скучали и звали мен€. Ќо € оп€ть не успела покормить их, потому что јсра, та сама€ уважаема€ женщина, мать четырнадцати детей, властна€ и сурова€, но одновременно сострадающа€ и добра€, довольно-таки бесцеремонно тр€хнула мен€ за плечо. ћои часы давно испортились, и починить их было некому. я прислушалась и, пон€в, что кофемолки ещЄ не заработали, а, значит, до утренней молитвы остаетс€ достаточно времени, пон€ла, что час очень ранний! ћне удалось проспать совсем немного.

- Ўамси, вставай! Ч јсра смотрела на мен€ как-то по-новому, смущЄнно и настороженно. ѕохоже, она сумела добыть главную новость Ч о том, что € не просто доктор и городска€, учЄна€ женщина, но ещЄ и тво€ жена. Ч »ди в крайнюю палатку, р€дом с которой пасетс€ бела€ верблюдица...

Ѕольше мне ничего и не нужно было слышать. Ѕелой верблюдицы до вчерашнего вечера в том племени не было; видимо, ты и приехал на ней. Ёто была тво€ любимица, дающа€ самое лучшее молоко. ƒойкой верблюдиц занимаютс€ мужчины, и ты, мой царь, прекрасно справл€лс€ с этим, одним нажатием рук опорожн€€ неподатливое вым€. “ы многое умел делать своими руками, мой царь, в богатстве и довольстве сохранив все навыки своего нищего детства. “ы ничего не забыл, соблюдал все правила и обычаи, и потому даже на блокпостах при обысках теб€ не узнавали.  огда мы в группе из дес€ти кочевников, которым требовалось по торговым делам попасть в Ѕагдад, продвигались к столице. » € слышала непристойные шуточки военных, ехавших в автомобил€х или сидевших на броне бэтээров, то с трудом сдерживалась, чтобы громко не закричать, не прокл€сть их и не броситьс€ на вооружЄнных до зубов врагов с голыми руками. Ѕольше всего их интересовало, каковы мы под чадрами; и зр€ командование довер€ет деликатные обыски исключительно женщинам в форме, считали они. ј когда нас останавливали и вы€сн€ли, кто мы и куда направл€емс€, € цепенела от ужаса, и та же сама€ чадра спасала мен€ от разоблачени€. ” бедуинов нет документов, и ты вз€л им€ действительно существующего старика, своего дальнего родственника. “огда јллах набросил на нас свой покров и спас от плена. Ќо до тех пор произошла наша встреча в палатке, близ которой паслась бела€ верблюдица...

я шла между шатрами в предрассветных сумерках, и уже кое-где за складчатыми пологами раздавалс€ скрип кофейных мельниц, по традиции возвещавший о наступлении утра. Ќачало молки кофе и его приготовление издревле служило сигналом дл€ подъЄма пастухов, погонщиков мулов и верблюдов, прочих жителей пустыни, начинающих свой обычный нелЄгкий день.

Ѕела€ верблюдица узнала мен€, пот€нулась ко мне своей удлиненной, благородной головой на длинной шее и тихонько замычала. я потрепала еЄ по морде, погладила по горбу, сверкающему даже во мраке, как снежна€ горна€ вершина. ј потом € отвела полог от входа в шатЄр и увидела теб€, мой царь. “еперь € удивл€лась, как вчера вечером не могла узнать теб€. „ем-то эта встреча напомнила мне увиденный в ночь начала войны сон, только сидел ты на ковре, а не за столом, и одежда на тебе была совсем друга€. “ы пил не белое вино, а верблюжье молоко из глин€ной пиалы, и, увидев мен€, как будто сразу не поверил своим глазам. “ы не спеша, допил молоко, отставил чашку и только после этого легко, совсем не по возрасту, подн€лс€, сделал навстречу мне несколько шагов, а после стиснул в объ€ти€х и так прижал к себе, что у мен€ перехватило дыхание. Ёта сцена могла бы обидеть не знающую теб€, но €-то прекрасно понимала, что причиной необъ€снимого поведени€ €вл€ютс€ не холодность и эгоизм, а спокойствие и чувство собственного достоинства. “аким ты был в светлые, и тЄмные периоды своей жизни, выступа€ в роли палача и жертвы, в тронном зале президентского дворца и в  адамне, бывшем центре военной разведки, где оборвалс€ твой земной путь, мой великий царьЕ

“ы смотрел на мен€ тем майским утром в бедуинской палатке, и € видела, как пл€шет плам€ в твоих зрачках; но внешне твое волнение более ни как не про€вл€лось. ћы оба были готовы тут же, упав на ковры, излить друг на друга свою любовь, но не стали этого делать. Ќапротив, мы чинно уселись р€дышком в ожидании прихода шейха, который обещал навестить теб€ утром и вместе помолитьс€. », пока он не пожаловал, ты сказал мне главное, ради чего € ждала теб€ целый мес€ц, муча€сь от неизвестности и страха. “ы говорил, крепко, до боли, стискива€ мою руку в своей, совершенно не замеча€ собственной, недюжинной даже в пожилом возрасте силы, а € упивалась этой сладкой болью!

- “ы пойдЄшь со мной, «абиба, потому что нужно помочь раненым, которых уже много, шейх и другие не желали отпускать теб€, так ты им понравилась как человек и как врач; и потому мне пришлось признатьс€, что ты Ч мо€ жена.  л€нусь јллахом, € не хотел подставл€ть теб€ под удар, но иначе было никак не доказать этим упр€мым люд€м своЄ право. “олько брачные узы в их глазах €вл€ютс€ достаточным основанием дл€ того чтобы не преп€тствовать мне в моих намерени€х забрать теб€ отсюда. “еперь, мен€, уже не бо€тс€, «абиба, Ч продолжал ты тихо и грустно, называ€ мен€ именем кашей общей любимой героини. Ч ќтныне € должен бо€тьс€ их и всегда помнить, какой подвиг совершают вожди племени, добровольно отказыва€сь от тридцати миллионов долларов. «дешний шейх не захотел принимать наших людей у себ€ дл€ того, чтобы ты их лечила пр€мо здесь, даже руководству€сь св€щенным правом Ђдахейль'' Ц убежища. » тогда € сказал, что возьму теб€ с собой, о чем мы вчера и говорили за кофе. » лишь сегодн€шним утром шейх согласилс€ отпустить теб€, расстатьс€ с уважаемой женщиной, об искусстве которой поют баллады. Ќо перед этим он желает лично удостоверитьс€, хочешь ли ты последовать за мной, а взамен на согласие остатьс€ в племени предложит тебе очень большие деньги и нежизненный почЄт, покровительство лично его и семьи. “ы должна ответить ему и покл€стьс€ јллахом в том, что делаешь это добровольно, что € не забираю теб€ силой...

- ≈сли бы € хотела денег, мой царь, давно вернулась бы в ≈гипет к отцу, который намного богаче шейха. Ќо мне нужен именно ты, и потому € более нигде, кроме как с тобой, не смогу обрести желаемое. я отвечу уважаемому шейху таким образом, чтобы у него не оставалось никаких сомнений, и он не преп€тствовал бы тебе, мой царь, воссоединитьс€ с женой.  огда мы отправимс€ в путь? Ч » € едва не вскочила с ковра, чтобы тотчас же начать собирать свои скромные пожитки.

- ћы не можем сейчас ехать вдвоЄм, «абиба, Ч с сожалением ответил ты, обнима€ мен€ одной рукой, а другой нежно перебира€ мои плохо расчЄсанные, потускневшие, седые на висках волосы. Ч „ерез два дн€ соберутс€ наши попутчики, и мы отправимс€ с ними Ч будто бы на базар. ƒо тех пор придЄтс€ пробыть здесь, в гост€х. ѕоверь, мне совсем не нужно это, но иначе не получаетс€...

- ј вдруг шейх за это врем€ пошлЄт своего человека к пиндосам и приведЄт сюда морских пехотинцев? Ч ”же тогда € не довер€ла люд€м, тем более если речь шла о щедро оплаченной измене. Ч ¬от этого € боюсь, мой царь. ћен€, может быть, не тронут, потому что € нужна шейху. Ќо € не смогу простить себе твою смерть или плен, и умру тоже.

- Ќе говори таких слов, «абиба! Ч “ы утешал мен€, как маленькую девочку, обнима€ и целу€, глад€ по голове и похлопыва€ по спине. Ч Ќе надо, јй€, моЄ маленькое чудо! ѕочему ты думаешь, что мы так глупы и не подумали об этом? јбу-¬алид пригласил на эти дни к себе в гости плем€нника шейха, который сможет вернутьс€ домой только в том случае, если с нами ничего не случитс€.  роме того, всегда спокойнее кочевать по пустыне или торговать в городах, когда тебе не объ€влена месть за предательство брата по вере. ѕочтенный мудрый шейх решит, как поступить, потому что здесь его дом. ≈му некуда уйти, он не сможет забрать в Ўтаты своЄ плем€. ј оставатьс€ здесь после того, как предал, очень опасно. ќчень. Ч “ы смотрел на мен€ потаЄнно гор€щими глазами, и мне было жарко. Ч   сожалению, очень многие, кому € довер€л, действительно сложили оружие, получив деньги и уверени€ в безбедном будущем. Ќо эти шакалы просчитались, потому что послужить оккупантам хот€т многие, в том числе курды и шииты. ¬от оии и подел€т между собой объедки, брошенные американцами. ј тех, кто занимал высокие посты в прошлом, к їзелЄной зоне" и даже к руководству на уровне среднего звена близко не подпуст€т. ќтсидетьс€ не удастс€ никому, Ч продолжал ты, понижа€ голос, потому что мы услышали у полога палатки шорох чьих-то шагов, а потом Ч старческое покашливание шейха. ¬озможно, он предполагал, что мы с тобой после долгой разлуки зан€лись любовью, и счЄл необходимым предупредить нас о своЄм приходе. Ч ≈сли ты, кто согласилс€ существовать под п€той неверных, спаслись от смерти теперь, это вовсе не значит, что завтра »блис не утащит их души в ƒжаханнам. » мы будем делать всЄ дл€ того, чтобы это произошло как можно скорее. “о же самое можно сказать и обо мне, и о моих старших сыновь€х, которых тоже усиленно ищут. —корее всего, нас всех когда-нибудь предадут и убьют, потому что слишком много денег обещают, и предател€ми окажутс€ наши родственники. Ќо всЄ-таки помни всегда о том, что в стране есть очень много таких людей, которыми можно гордитьс€. ћы скоро вернЄмс€ в город, н ты познакомишьс€ с ними. Ќаверное, кого-то из них ты спасЄшь от смерти, дашь возможность оп€ть сражатьс€. ¬от и всЄ, что € пока могу тебе сказать. ј сейчас мы с тобой должны встретить почтенного шейха, которого и так заставили слишком долго ждать у входа...

  одному из таких людей, в прошлом студенту Ѕагдадского университета по имени √ази, и направл€лась € жарким июльским днЄм, чтобы, по возможности, пр€мо в доме сделать ему оперению Ч удалить пулю, застр€вшую в м€гких ткан€х плоти. »нструменты и лекарства в коттедж, где проживал √ази, кстати, они очень богатых торговцев, доставили отдельно, через один из многочисленных подземных ходов. —ама €, конечно же, не могла нести их с собой, потому что каждого прохожего, будь то мужчина или женщина, могли многократно обыскать на улицах, а то и забрать в полицию на неопределЄнный срок. «ачистки проводились после каждого, как выражались оккупанты, Ђтерактаї. ћы называли эти атаки иначе, и безумно радовались каждой. Ќо и платить приходилось дорого Ч после обстрелов и взрывов начинались репрессии, и € не собиралась рисковать своими жизнью и свободой, лично перенос€ сакво€ж. Ќо без оружи€, инструментов и перев€зочных материалов € превращалась в безобидную молодую женщину Ч хиджаб, наглухо застегнута€ розова€ кофта, длинна€ юбка и босоножки. “аких на обезображенных войной улицах столицы можно было в ночное врем€ встречать довольно часто. √ази жил в районе ’ей аль-ƒжихад, и € уже почти дошла до его дома, когда началась облава.

¬роде бы, неподалЄку грузовик, начинЄнный взрывчаткой, протаранил ворота то ли полицейского участка, то ли военного объекта, и все прилегающие улицы тотчас же заблокировали. я услышала глухой, даже не громкий взрыв, и лишь слегка замедлила шаг. ј после быстро пошла, почти побежала в проулок, увод€щий мен€ от дома несчастного √ази. ”слышав рычание автомобильных моторов и отрывистые, лающие команды громил в глубоких касках, которые жестами и взмахами автоматов приказывали всем прохожим остановитьс€, отойти к стенам домов и заборам, € изменила своп намерени€ и стала молитьс€ о том, чтобы выскочить самой и не навести карателей на дом √ази. ќгнестрельное ранение само по себе не служило уликой против парн€. ќн мог попасть под пулю, просто проход€ по улице. Ќо тот факт, что он осталс€ дома, а не обратилс€ в госпиталь, заставл€л задать резонный вопрос: почему? –езультатом ночкой перестрелки, которую вела небольша€ группа наших людей с американским патрулЄм, стали рана √ази и гибель его друга ќмара. “ретий, ’амед, сумел невредимым нырнуть в спасительный люк; от него мы и узнали о необходимой √ази операции. ј поскольку тело ќмара оказалось у американцев, и погиб он с оружием в руках, по€вление его раненого друга в поле зрени€ нынешних властей не сулило ничего доброго. я не колебалась ни секунды, когда узнала о несчастье √ази, и при первом удобном случае отправилась в ’ей аль-ƒжихад, предварительно уточнив маршрут по плану города. “еперь € жалела о том, что практически не знала Ѕагдада, прожив там несколько лет, но у мен€ и не было такой возможности. ≈сли бы € каким-то непостижимым образом могла узнать свое будущее, € попросила бы теб€, мой царь, получше познакомить мен€ со столицей. ¬прочем, € была почти у цели, когда началась зачистка, и пострадать могла именно из-за неЄ. ћоментально определив тактику своего поведени€ при обыске и, возможно, в полиции, € спокойно отошла к группе женщин. Ќекоторое врем€ спуст€ нас, будто овечье стало, погнали по улочке прочь от дома √ази, чему € несказанно обрадовалась. — другой стороны, мен€ теперь могли запомнить, сфотографировать, вз€ть отпечатки пальцев, и тогда вновь по€вл€тьс€ здесь было бы рискованно. Ћюбой житель окрестных домов подтвердит, что € не местна€, и тогда сразу же возникнет вопрос, зачем € посто€нно хожу сюда...

я семенила в толпе воющих и плачущих женщин, сама, не подава€ голоса и вс€чески демонстриру€ конвоирам свою покорность. ќни между делом, руга€сь и понука€ своих пленников, обсуждали взрыв машины, за рулЄм которой сидел водитель-смертник. »з их слов € пон€ла, что жертв оказалось много, около сорока, но сколько точно, ещЄ не подсчитали. »здалека слышалс€ вой сирен Ч к месту взрыва спешили автомобил€ —корой помощи, и один из них вжикнул мимо нас по засаженной пальмами улице. ƒела€ вид, что ничего не понимаю, € прислушивалась к репликам топающих р€дом солдат, а, может, сержантов, половина из которых были мулаты. ƒокументы мне сделали на подлинное им€, а фамилию € вз€ла от первого мужа. я была Ўамси аль-јхмади, когда училась в √арварде, и именно это обсто€тельство, похоже, сыграло пр€мо-таки мистическую роль. ћы ещЄ не успели добратьс€ до полицейского участка, как р€дом взвизгнув тормозами раздалс€ очень знакомый мне голос:

- ’индс, стой! Ќеужели это Ўамси аль-јхмади?! Ќеверо€тно! я не верю своим глазам! ¬от так сюрприз, Ќефертити!

»менем древнеегипетской царицы мен€ называли только в √арварде, и всего несколько парней, среди которых был знаменитый ƒжуд Ѕраун. »менно его супруг «афер назначил мне в любовники. —кандал тогда разразилс€ громкий, его пришлось улаживать совместными усили€ми моего брата ’амал€, мусульманской общины Ѕостона и администрации университета. ѕринимали посильное участие студенты и профессорско-преподавательский состав. ¬се охарактеризовали мен€ как исключительно прилежную и пор€дочную студентку, котора€ не заслуживает и сотой доли предъ€вленных обвинений. —ейчас ƒжуд Ѕраун, улыба€сь во весь рот, выгл€дывал из-за дверцы Ђ’аммераї, и его веснушчата€ физиономи€ си€ла, как новенька€ монета. ¬ первую секунду € растер€лась, не зна€, повезло мне или наоборот. Ќо выбирать не приходилось. ƒжуд мен€ узнал, и хорошо еще, что документы при мне были на это им€!

- „то, подружку встретил, Ѕраун? Ч добродушно ухмыльнулс€ сидевший за рулЄм морпех с внешностью “ерминатора. Ч ƒавно знакомы?

- —то лет! ј если точнее, то одиннадцать! Ч ƒжуд, похоже, впр€мь обрадовалс€ и не собиралс€ это скрывать. Ч ¬месте учились в √арварде, а это кое-что да значит! ќна у нас шла первой по успеваемости. —лушай, Ўамси, а куда теб€ ведут? “ы что-то натворила? Ч ƒжуд спрашивал, дурачась, сам не вер€ в мою виновность.

- ¬идишь, что нас тут восемь? Ч я быстренько пересчитала своих товарок по несчастью. ќни прекратили рыдать и начали наперебой просить отпустить их к дет€м и мужь€м, которые, не дождавшись в урочный час своих жЄн, могут прогневатьс€. я понимала каждое слово этих бедолаг, а ƒжуд и прочие американцы только досадливо морщились, €вно жале€, что влипли в такую заварушку. —ейчас могли бы пить кока-колу или играть в настольный теннис, или дремать в гамаках под навесами. ј вместо этого приходитс€ на адской жаре выслушивать галдЄж горластых восточных дам, которые могли перекричать грохот бо€ средней интенсивности. «а спиной выскочившего из Ђ’аммераї ƒжуда чЄрный, жирный дым столбом поднималс€ в бледно-голубое, словно запылЄнное небо. ћы сто€ли под акацией, рон€ющей на наши головы и на растрескавшуюс€ землю сожжЄнные зноем листь€. Ч Ќет, дев€ть! Ч я второп€х не заметила старушку под чЄрной чадрой. Ч “ы считаешь, что мы Ч террористки?! я, например, шла от одного пациента к другому, и теперь неизвестно, когда попаду туда. ћен€ могут оставить в полиции надолго...

- Ўамси, ты не знаешь, что такое морпехи! Ч ƒжуд, хоть и был только военным врачом, залихватски вып€тил грудь. Ч Ќет лучше друзей и нет хуже врагов, чем они, запомни это. ј поскольку мы Ч давние друзь€, бо€тьс€, нечего. ” теб€ документы с собой? ¬прочем, € сморозил глупость. ѕо городу никому нельз€ ходить без документов. Ч я достала свои бумаги и отдала их Ѕрауну. ќн, взгл€нув лишь мельком, передал документы сопровождавшим мен€ конвоирам и местному полицейскому. “е, не найд€ ничего подозрительного, вернула всЄ Ѕрауну. ќн ободр€юще улыбалс€, потом вдруг помрачнел. Ч  ошмарный взрыв, Ўамси, сорок п€ть трупов и семьдес€т раненых! я как раз оттуда, но, к сожалению, зан€тьс€ бедолагами не смог. —ейчас с ’индсом едем на аэродром, и потом на Ђвертушкеї Ч в ћосул. ћогу подбросить теб€ до дома пациента, если будет по пути. ћы ведь коллеги, и должны помогать друг другу. Ќу что, реб€та? Ч ƒжуд обращалс€ к конвоирам, которые, похоже, были с ним на дружеской ноте. Ч ќтдадите еЄ мне? Ѕогом кл€нусь, что Ўамси не причастна к этому взрыву. ћы только спасаем людей, но никогда их не убиваем.  роме того, Ўамси аль-јхмади происходит из очень богатой и авторитетной в ≈гипте семьи...

- Ѕен Ћаден тоже происходит из авторитетной семьи, Ч пожЄвыва€ резинку, заметил водитель ’индс. Ч Ёто не доказательство.

- ƒа ладно тебе! Ч разозлилс€ ƒжуд. Ч  акое, к чЄрту, ещЄ нужно доказательство? я много лет с ней проторчал в аудитори€х и просто€л за столами в анатомичках. »ли ты и мен€ подозреваешь в св€з€х с Ѕен Ћаденом. ’индс?

- ’ватит орать, забирай еЄ, Ч распор€дилс€ сержант, которому не терпелось побыстрее отделатьс€ от захваченных на улице женщин, Ч документы чистые, и полицейский говорит, что в момент взрыва видел эту женщину далеко от места происшестви€. Ќо помни своЄ обещание, ƒжуд, насчЄт личной ответственности...

-  онечно запомню, ћакберни! Ќадеюсь, что Ўамси мен€ не подставит. —адись, детка! Ч ƒжуд, рису€сь передо мной и демонстриру€ свои почти безграничные возможности, распахнул заднюю дверцу Ђ’аммераї. —ид€щий там офицер переместилс€ на переднее кресло, а мы с ƒжудом забрались назад. Ђ’аммерї тут же встроилс€ в длинную колонну автомобилей, из открытых люков которых во все стороны торчали стволы крупнокалиберных пулемЄтов. ћорпехи, похоже, были сорваны по тревоге, потому что свои хот доги и гамбургеры они дожЄвывали на.марше, зажав под мышками кто автомат, кто винтовку ћ-16. ќдин из парней громко, смачно хохоча, рассказывал, как его выдернули буквально из сортира, где он тужилс€ над вкопанной в землю трубой.

ƒжуд, выгл€нув из окна, зычно заорал, обраща€сь к проказнику:

- Ќу ты, –он, не позорь морпехов! — нами едет красива€ женщина!

- јх, вот оно что! Ч –он, суд€ по всему, смутилс€, и продолжал рассказ уже на три тона ниже. —уд€ по тому, как гоготали его слушатели, тему он не сменил. ћне, правда, было все равно о чем говор€т эти, в сущности, неплохие реб€та, которые оказались здесь не по своей воле, и уж в данный-то момент совсем не выгл€дели моими врагами. я, отвеча€ на многочисленные вопросы ƒжуда, которые он выстреливал короткими очеред€ми, и тут же в не менее бешеном темпе рассказыва€ о себе, € пыталась сообразить, как вести себ€ дальше и под каким предлогом покинуть автомобиль. —корее всего, нужно, указав на какой-нибудь дом, объ€снить, что именно там мен€ и ждЄт пациент. Ќо ведь ƒжуд может пойти туда со мной, да ещЄ кого-нибудь из морпехов прихватит, а то и нескольких, чтобы не напоротьс€ на засаду, и тогда мой обман откроетс€. Ќи в ноем случае нельз€ превратить удачу в провал, и поточу € лихорадочно обдумывала план дальнейших действий. ¬стреча с ƒжудом Ѕрауном пришлась как нельз€ кстати; ему поверили и отдали мен€ фактически на поруки.   тому же местный полицейский свидетельствовал в мою пользу, подтвердив, что € не находилась поблизости от места взрыва,  онечно, мен€ не особенно порадовал сам факт наблюдени€ со стороны ло€льного американцам иракского полицейского, но в данном случае его слова добавили достоверности за€влени€м ƒжуда Ѕрауна.   тому же мой великолепный английский не оставл€л сомнений в том, что € действительно могла закончить √арвард. Ќа какое-то врем€ € оказалась в безопасности и под охраной морпехов. —корее всего, они сейчас направл€ютс€ на аэродром, как и сказал ƒжуд, к своим десантным вертолЄтам, и оттуда вылет€т в ћосул. —уд€ по тому, что колонна двигалась внушительна€, и с ними был хот€ бы один врач уровн€ ƒжуда, € пон€ла Ч им предстоит бой и, скорее всего, т€жЄлый. Ќо что же делать с √ази, который у себ€ дома мучаетс€ от боли и ждЄт моей помощи? Ѕывший футболист ’амед, который и принЄс весть о его ранении, заклинал мен€ јллахом спасти друга, с которым они уже как брать€. Ќо должен же парень пон€ть, что не всЄ зависит от мен€ в данном случае, и другого выхода, кроме как прин€ть приглашение морпехов, у мен€ не оставалось.

- ћелисса „андлер всем сообщила, что ты развелась с мужемЕ помнишь, какой шум подн€лс€ тогда у нас из-за его подозрений? “еб€ отец не пустил в  алифорнию, верно? Ч ƒжуд говорил взахлЄб, не обраща€ внимани€ на сид€щих тут же сослуживцев. ¬прочем, до сих пор мы лишь обменивались сведени€ми об общих знакомых, оставшихс€ в Ўтатах. Ч «начит, сюда отправилась? Ќаверное, по линии ќќЌ? » осталась до сих пор? ѕрактикуешь частным образом или состоишь при госпитале? Ч Ќа безым€нном пальце левой руки Ѕрауна блестело тонкое золотое колечко, и €ростное солнце то и дело выбивало из него искры. я знала, что ƒжуд женилс€ на ƒженнифер √лэйв, тоже выпускнице √арварда, только с экономического факультета, и у них к насто€щему времени родилс€ третий ребЄнок Ч девочка, после старших сыновей. Ч я дом купил, понимаешь ли, а то старый уже тесноват стал. „тобы кредит оплатить, завербовалс€ сюда, тем более что мы ведь переехали в јрканзас, и с прежнего места € всЄ равно уволилс€. “ебе не страшно здесь жить, Ўамси? Ч заботливо спросил Ѕраун. ¬идимо, моЄ см€тение было восприн€то им не совсем верно. Ч ћожет, тебе просто не выбратьс€? “ак € помогу, это несложно. «ачем тебе здесь мучитьс€?  аждую ночь бои, заснуть не дают. “о пушки бьют, то миномЄты. ј потом раненых везут одного за другим. Ч ƒжуд вытащил из кармана пакетик пайкового крекера. Ч ’очешь? я угостил бы теб€ кофе, но некогдаЕ

- —пасибо, ƒжуд, € не голодна. ≈сли можно, подвези мен€ к дому, который € укажу. “ут недалеко. Ч —пасительна€ мысль сверкнула в моЄм мозгу, как молни€.  ак раз здесь, через квартал, проживала семь€ того самого мальчика, которого € вынесла на руках из пылающего города и долго кормила грудью в бедуинском шатре. Ѕез мен€ младенец не выжил бы, и все родственники –асула, которому уже исполнилось полгодика, называли мен€ своей сестрой, обеща€ прин€ть в любое врем€ дн€ и ночи. ≈сли € вдруг приеду туда, пусть на вражеском Ђ’аммереї, эти люди не удив€тс€, и всегда подтверд€т, что € действительно занимаюсь здесь медицинской практикой. ќ том, чьей женой € стала совсем недавно, в семье –асула ничего не знали и сообщить никуда не могли.

-  онечно, Ўамси, подвезЄм! Ч ƒжуд смотрел на мен€ всЄ-таки беспокойно, вопросительно. Ч Ќадо будет с тобой встретитьс€ как-нибудь, поболтать, посидеть подольше, если ночь тиха€ получитс€.  ак ты не боишьс€ этих гигантских кузнечиков, когда и реб€там-то от них не по себе? ј комары, мотыльки, которые ночами прилетают к фонар€м Ч это же мерзость! я уже молчу о вс€кой ползучей заразе, котора€, говор€т, может запросто отправить к праотцам. ¬прочем, у вас в ≈гипте, наверное, всЄ то же самое, и ты привыклаЕ “ы живЄшь в Ѕагдаде?

Ѕраун спросил так неожиданно, что € вздрогнула. ћой однокашник смутилс€, €вно списав всЄ на строгие исламские правила, и поспешил успокоить мен€. ¬одитель с сид€щим р€дом офицером переговаривались о чЄм-то своЄм и нас не слушали, но € всЄ-таки перехватила подозрительный взгл€д ’индса, который, похоже, не довер€л арабам априори и в каждом из них видел противника. ѕоскольку в данном случае морпех оказалс€ не так уж далЄк от истины, € не обижалась и улыбалась своей Ђмедовойї улыбкой, между прочим примеча€ разруху, запустение и беспор€док за окнами нашего Ђ’аммераї. ¬о врем€ первой войны, как мне рассказывали в госпитале, завалы после бомбЄжек разбирались тотчас же, к все разрушенные объекты даже в услови€х санкций были восстановлены в кратчайшие сроки. —ейчас же, когда санкции отменили, и у новых властей были разв€заны руки, картины полного хаоса удручали Ч груды щебн€ и мусора с весны вал€лись по бокам дороги, и никто не спешил приводить столицу в пор€док. ƒжип то и дело прыгал на рытвинах, и мы клацали зубами.

- Ўамси, не сердись. ѕонимаю, что буду лишним в твоем доме, Ч оправдывалс€ Ѕраун. Ч “ы, наверное, оп€ть вышла замуж? “акие не засиживаютс€!

- Ќа секунду представив, каким стало бы лицо Ѕрауна, узнай он им€ моего мужа, € лишь скупо кивнула замотанной в хиджаб головой.

- “ы прав, ƒжуд. —кажи мне, где теб€ найти, и € приеду.

- —кажу, разумеетс€, только нужно ещЄ из ћосула вернутьс€, Ч вздохнул Ѕраун, и сид€щий р€дом с водителем Ч офицер предостерегающе кашл€нул. Ч ¬сЄ-таки подумай пока, Ўамси, не стоит ли тебе уехать отсюда. «десь даже днЄм хреново, не говор€ уж о ночах. Ќе боевик пристрелит, так обычный али-баба зарежетЕ  уда теб€ забросить? Ч Ѕраун всматривалс€ в пейзаж за окном, но из-за подн€той пыли почти ничего не видел. я тоже ориентировалась неважно, но наугад ткнула пальцем в стекло, за которым возник запущенный, но когда-то уютный коттедж, даже сейчас увитый виноградом. Ч “уда? ’индс, останови, мы на минутку выйдем. “о есть € на минутку, а Ўамси Ч насовсем. Ч ƒжуд, похоже, всЄ-таки хотел удостоверитьс€, что в доме мен€ знают, и ему потом не влетит.

- ћинута, не больше. »наче опоздаем, Ч заметил строгий офицер-морпех в солнцезащитных очках и немного косо сид€щем берете.

- ≈сть! Ч ƒжуд выпрыгнул ещЄ на ходу, подал мне руку. ћы остановились перед воротами, ведущими во внутренний дворик, и € не хотела даже думать о том, что будет, если хоз€ев не окажетс€ дома. –ешив, что война все спишет, и можно выругать за необ€зательность родственников моего маленького пациента, € постучала и почти сразу же услышала торопливые шаги во дворике. ƒжуд, склонившись к моему уху, сквозь зубы заметил и одновременно бросил порез плечо непри€зненный взгл€д на оставленный нами Ђ’аммерї:

- Ќе считай мен€ трусом, Ўамси, мы сейчас летим в пекло. Ч » дальше он прибавил фразу, от которой € облилась сначала гор€чим, а после Ч холодным потом.  ак вы€снилось, один из твоих родственников, мой парь, навел оккупационное командование на след твоих старших сыновей, вместе с которыми был и твой внук. Ќи с кем из них € никогда не встречалась, но слышала много сплетен, особенно насчет первенца; но в любом случае € сочла необходимым немедленно сообщить новость через св€зного. ¬ ћосул морские пехотинцы направл€лись именно дл€ того, чтобы арестовать или, в крайнем случае, уничтожить людей, в жилах которых текла тво€ кровь, мой царь, и этого было достаточно. ƒвое мужчин, один из них Ч инвалид после покушени€, а также мальчик-подросток, находились в доме местного шейха. Ќо кто конкретно донЄс, ƒжуд не знал, или не хотел говорить.  огда ворота, открылись, и на пороге по€вилс€ отец –асула, € была близка к панике и не знала, как бы побыстрее вырватьс€ из объ€тий благодарных хоз€ев.

”видев р€дом со мной американца в военной форме и не разобрав, что он врач, мужчина побледнел, как стена, несмотр€ на то, что был очень смуглым, весьма упитанным и по натуре жизнерадостным.

- —кажи ему, чтобы не пугалс€, Ч попросил Ѕраун. Ч ћне ничего не нужно здесь, к тому же начальство намылит шею вместо одной минуты прошло три. ¬от мо€ визитка, любому покажи Ч мен€ найдут. ћы должны вернутьс€ завтра или послезавтра. „ао! Ц » ƒжуд не дожида€сь, пока хоз€ин обретЄт дар речи, бросилс€ к Ђ’аммеруї. ƒжип рванул в облаке были догон€ть идущую на аэродром колонну.

- јссалам алейкум, ‘арман! я всего на минуту Ч хочу узнать, как поживает мой молочный сын –асул.  ажетс€, именно сегодн€ ему исполнилось полгода? Ќе обращай внимани€ на парн€, который сейчас подвез мен€ по пути. Ёто Ч военврач, мы вместе учились в университете и случайно встретились. Ч Ѕольше € ничего не успела добавить, потому что угодила в водоворот восторгов и жалоб. ’оз€ин дома и отец ребЄнка ‘арман тут же позвал всех домочадцев, и его сестра вынесла во дворик заметно подросшего черноглазого карапуза. “от немедленно мен€ узнал, чем удивил собравшихс€, и деловито причмокива€, полез ко мне за пазуху. ≈ще долго после этого € никому не могла передать младенца, который тут же начинал орать и цепл€тьс€ за мою шею; одновременно пришлось упрашивать хоз€ина не резать в мою честь ни овцу, ни даже курицу, потому что у мен€ много больных, и лишнего времени нет.

- я нижу, –асул, что ты здоров и весел, слава јллаху! Ч я высоко подкинула т€желенького паренька на руках, а потом прижала его к себе, куса€ губы от тоски по своим малюткам. –и€ду тогда было восемь мес€цев, и он рос вдали от родной матери, лишенный еЄ молока и еЄ любви; из-за них € обожала всех младенцев мира, готова была н€нчитьс€ с каждым, и в другой раз охотно повозилась бы с –асулом. Ќо в тот кошмарный день € думала то о раненом √ази, то о люд€х, по чьи души летели в ћосул спецназовцы и десантники. Ёто были сводные брать€ моих детей, и сын одного из них, мой царь, приходилс€ плем€нником ћуину, ’ейат и –и€ду. пусть даже по возрасту был их старше. ѕотому € и страдала из-за них, как из-за родных, несмотр€ на то, что совсем еще недавно опасалась их козной и, пр€чась на вилле, еженощно ожидала непри€тностей. Ќо этого но случилось, страх ушел, и осталась только тревога за тех, кто был дорог тебе, мой царь.  ак бы ни любил ты наших общих детей, они, пусть только в силу малолетства, не могли заменить тебе тех, рождЄнных дочерью твоего д€ди, старшей женой, единоплеменницей, как и положено в арабских семь€х. я не ревновала, нет. я хотела спасти их, и потому обидела ‘армана, не прин€в его приглашение к обеду.

- ≈сли хочет помочь мне, отвези к пациенту. Ёто недалеко. Ц я вспомнила адрес €вки, расположенной поблизости. –азумеетс€, € соблюдала вое меры предосторожности, но отец –асула и не подозревал мен€ в какой-либо запрещенной оккупантами де€тельности. ќн был из тех арабов которые, как и мой папа, с широкой улыбкой клан€€сь американцам всегда держали камень за пазухой, они были ненадЄжны в глазах представителей обеих сторон конфликта. »х презирали, но по мере необходимости использовали; так поступила в тот раз и €.

-  онечно, отвезу! Ќо ты непременно приедешь ко мае еще раз, Ўамси! Ч ‘арман, припл€сыва€ и всплескива€ руками, хлопотал вокруг мен€, и все женщины в его семье выстроились в очередь, жела€ со мной поцеловатьс€. Ќикому из них не пришло в голову спросить, почему € иду к больному без сакво€жа, и ƒжуд Ѕраун почему-то тоже не обратил на это внимани€. ¬озможно, все его мысли были зан€ты предсто€щей операцией в ћосуле, или же внезапна€ встреча с однокашницей притупила его наблюдательность. ј вот офицеру и водителю во мне что-то сильно не понравилось. ѕервый, всЄ врем€ вытирал длинные пальцы гигиеническими салфетками, наблюда€, как бы € не подложила им в Ђ’аммерї взрывчатку, а второй, беспрестанно двигающий мощной челюстью, заметно нервничал, когда € находилась у него за спиной, и потому высадил мен€ с €вным облегчением.

ћне пришлось всЄ-таки осмотреть маленького –асула; он оказалс€ действительно здоров, и это мен€ очень обрадовало. Ќо уехать сразу не удалось Ч сестра ‘армаиа попросила мен€ зайти и к еЄ ребЄнку, п€ти лет, у которого вчера началс€ понос, а под конец мен€ препроводили на женскую половину, где коротала дни дев€ностолетн€€ бабушка хоз€ина, носивша€ им€ первой жены ѕророка Ч ’адиджа. ќсвободилась € только через два часа, когда вертолЄты были уже в ћосуле или очень близко; только тогда ‘арман, продолжал балагурить а нахваливать прелести девушки, которую выбрал в жЄны вместо погибшей матери –асула, соизволил вывести из ворот потрепанную Ђјудиї и галантно усадить мен€ на заднее место. ћне все-таки удалось вытащить хоз€ина из дома задолго до предвечерней молитвы, чтобы он успел вернутьс€ к семье и не сильно задерживал мен€ в пути.

¬ Ђјудиї ‘армана ехать было куда менее при€тно, чем в Ђ’аммереї ƒжуда Ѕрауна. Ќас то и дело останавливали, требовали предъ€вить документы, а один раз и вовсе обыскали машину. ¬ других же местах, наоборот, тормозить и даже снижать скорость было строго запрещено, а уж тем более не дозвол€лось высаживать пассажиров! ¬ открытые окна Ђјудиї попеременно проникали то волнующий аромат роз, то отвратительный смрад пожаров, заставл€€ мою душу то взмывать на крыль€х надежды, то камнем падать в пропасть отча€ни€. я была настолько поглощена мысл€ми об услышанном от ƒжуда, что не обращала внимани€ на дула автоматов и винтовок, которые просовывались пр€мо в салон Ђјудиї и шевелились в непосредственной близости от моего лба. —тара€сь выгл€деть как можно более естественно, € то и дело повтор€ла, что €вл€юсь врачом и еду к больному, которому необходима срочна€ помощь, а сама пыталась высчитать, сколько же точно километров между Ѕагдадом в ћосулом, и сумею ли € хоть как-то помочь обречЄнным. ћне казалось, что если сделать это не удастс€, ты прокл€нЄшь мен€, мой царь. » ошиблась Ч ты обвинил во всЄм себ€.

Ќа последнем блокпосту нам пришлось подождать, пока атлетического сложени€ негр в пропотевшей Ђпесчанкеї попьет кофе; напиток только что приготовили с помощью пластикового пакета с химическим реагентом, куда дл€ получени€ тепла добавл€ли воду. »з этих ручищ цвета сажи с розовыми ладон€ми нам с ‘арманом удалось вырватьс€ пр€мо перед молитвой јср, и потому пришлось творить еЄ в доме св€зного. –азумеетс€, в присутствии ‘армана мы объ€снитьс€ не могли, а после окончани€ намаза выгон€ть гост€ было неудобно, и потому пришлось оставить его на чашечку кофе. «а то врем€, что св€зник ’ишам беседовал с ‘арманом о футболе, верблюжьих бегах и даже о танцах, которыми оба увлекались до сих пор, € успела зайти к хоз€йке, побыть у неЄ минут п€тнадцать, чего вполне хватило бы дл€ осмотра, а после встретитьс€ в соседней комнате с сыном ’ишама јли, который до войны входил в подразделение Ђ‘едаиї, то есть €вл€лс€ добровольцем-смертником. ѕарень пон€л мен€ с полуслова и тотчас же нырнул в люк, находившийс€ во дворике, за очагом. ѕодземный ход вЄл в такое место, откуда можно было без помех, шифрованным текстом передать донесение.

- я сделала всЄ, что могла, мой царь. ¬иноватых в том, что твои сыновь€ и внук погибли, нет.  огда моЄ сообщение пришло в ћосул, дом шейха Ќаввафа «ейдана был окружЄн штурмующими, а подразделение ƒжуда Ѕрауна прибыло позже, на подмогу.

Ѕой шел шесть часов. ¬ доме было то ли четыре, то ли п€ть человек, включа€ инвалида и мальчика. Ўтурмующих Ч несколько сотен. Ќикто, включа€ твоего внука, не подумал сдаватьс€. ћальчик не покинул отца и д€дю, когда ему предложили сделать это, и вовсе не потому, что кто-то удерживал его в доме и прикрывалс€ им. ∆илище шейха превратили в крепость и погибли с оружием в руках, оборон€€ еЄ, как положено арабским наследным принцам, и мальчик сражалс€ дольше остальных. “еперь € жалею, что никогда не видела этого юного геро€, который, к счастью, приходитс€ близким родственником моим дет€м. я молю јллаха о том, чтобы их душам, душам шахидов: светло и спокойно было в ƒжаннаме, и хочу видеть моих сыновей достойными тех, кого € так хотела спасти, но не смогла.  ем бы ни были взрослые, они искупили свои грехи и очистились перед јллахом, смыли проступки жертвенной кровью. ј внук тот, мой царь, сам не успев сделать в жизни ничего плохого, пал в неравном бою с неверными, ушЄл в бессмертие пр€мо из детства. “еперь вы встретились...

–ассказав обо всЄм јли, € вернулась к ’ишаму и ‘арману, как ни в чЄм не бывало. » вскоре словоохотливый толст€к в длинном белом оде€нии и пЄстром платке отбыл домой на своей Ђјудиї, чтобы успеть до темноты, а €, переодевшись в брюки и рубашку, сменив хиджаб на куфийю, спустилась в тот же люк, где прежде исчез јли, только повЄл мен€ ’ишам. ѕосле взрыва, прогремевшего утром у дома √ази, € уже не могла открыто по€вл€тьс€ там, и в то же врем€ не имела права вернутьс€ в предместье, где поселилась на врем€, не удалив пулю и не облегчив страдани€ раненого. я больше ничего не могла сделать дл€ твоих родных, и потому зан€лась спасением человека, который жертвовал собой ради нашего дела. ѕеред √ази открывалось много дорог, но он выбрел эту, и тем самым доказал, что любит свою родину больше жизни.

”же ночью, пропустив две молитвы, устала€, и гр€зна€, € выбралась из люка во внутреннем дворике дома √ази, после чего, немного отдохнув и помывшись, начала операцию. Ќа рассвете, отсто€в молитву «адир и воздав хвалу јллаху за ≈го милости ко мне и √ази, € вслед за дождавшимс€ мен€ ’ишамом спустилась в люк, дума€ только о том, чтобы не заснуть по пути и не обременить св€зника, который торопилс€ доставить мен€ домой. Ќо, пон€в, что не смогу добратьс€ до своего нынешнего жилища, € прикорнула на женской половине дома. ’ишама и сразу же забылась; сил не оставалось даже на то, чтобы бо€тьс€ и страдать. » всЄ врем€, что € спада, кто-то сидел р€дом со мной, охран€€ и благословл€€. ѕроснувшись только вечером, € не нашла возле себ€ никого. » пон€ла, откуда сошла благодать, Ч родители √ази всю ночь творили дуйю, личную хвалебную молитву, помина€ мое им€. “олько это впоследствии и позволило мне взгл€нуть в твои глаза, мой царь. √ази и сейчас жив, насколько мне известно, так же как его друг ’а-мед, которого € отн€ла у смерти той же зимой.

ѕрости, мой царь, за то, что это были на твои сыновь€Е

¬новь переодевшись в кофту, юбку к хиджаб, € беспреп€тственно вернулась к себе в предместье, и там получила приказ более не покидать подпольный госпиталь, расположенный в одном из бывших правительственных бункеров. — ƒжудом Ѕрауном, к сожалению, мы уже не встречались. ¬первые в жизни € не сдержала данное слово, потому что ƒжуд вернулс€ на родину вскоре после операции в ћосуле. ќн не мог больше видеть убитых детей...

* * *

я вспоминала тот день, когда мы расстались, и свет дл€ мен€ померк, сид€ у постели умирающей сестрЄнки «ейн. я раз или два упоминала при тебе ее им€, мой царь; разговоры о незнакомых люд€х всегда раздражают. Ќо в момент нашего прощани€, когда ты тоже лежал в постели, вернее, на узкой раскладной койке, муча€сь от жестокой головной боли, вызванной т€жЄлой контузией, € так же рыдала от бессили€, от невозможности помочь и спасти, пусть даже ценой собственной жизни. ћежду этими двум€ трагеди€ми пролегло п€ть лет и словно бы цела€ эпоха. ¬сЄ происходило совсем по-разному, но в моЄм сердце до сих пор зи€ют две одинаково глубокие, жгучие, кровавые раны. » если в твоей гибели, мой царь, € не могу обвинить себ€, то сестру можно было предупредить о гроз€щей ей опасности, но € не сделала этого.

«ейн с мужем долго жили в японии, где оба пристрастились к суси и сасими; им приходилось часто присутствовать на званых обедах и ужинах. японска€ кухн€ не терпит поспешности, в ней и очерЄдность подачи блюд, и стиль оформлени€ стола продуманы до мелочей, и эта гармони€, эта красота заворожили эстетку «ейн. ¬ японии суси-мастера обучаютс€ не менее п€ти лет, прежде чем им довер€т слепить первый шарик из риса и замороженной определЄнным образом рыбы, котора€ употребл€етс€, тем не менее, сырой. „тобы без последствий питатьс€ так, нужно с детства иметь соответствующую закалку, привычку, а «ейн вскормили традиционными арабскими кушань€ми. Ћюбимых зеркальных карпов подавали варЄными и жареными, и над каждым куском читалась молитва. «ейн прискучили вековые обычаи и налаженна€ жизнь, и потому она очерт€ голову кинулась в омут острых ощущений. —естра буквально заболела японией.

 огда мы с «ейн впервые встретились после долгой разлуки, это была уже зрела€, спокойна€, уверенна€ в себе женщина-хоз€йка, котора€ хлопотливо обустраивала их с мужем дом в …окогаме и переживала лишь из-за того, что имела только одного ребЄнка. «ейн очень хотела ещЄ детей, молилась об этом ежедневно, но, видимо, при рождении ёнуса у неЄ возникли осложнени€, не позвол€вшие забеременеть вновь. —естра, стара€сь в меру своих сил отвлечь мен€ от ужасных воспоминаний, закармливала жареными кальмарами с чесноком, курицей по-€понски Ч с бульоном и вином, поила кофе с кардамоном, засахаренными вишн€ми и ананасом.

ќна взахлЄб рассказывала мне и родител€м о волшебной стране, где проживала вместе с мужем и сыном, в подробност€х описывала чайную церемонию, которую совсем недавно досконально изучила, к тому же «ейн уже посещала учител€ по каллиграфии. ¬ том, €понском домике, она все окна закрыла разноцветными жалюзи в форме вееров и уставила вазами с икебаной. ј ёнус, еЄ сын, не на шутку увлекс€ манга, €понскими комиксами, и участвовал в ролевых играх по их сюжетам. ћуж «ейн очень много работал и не имел времени заниматьс€ буддийской экзотикой, но своим домашним в этом не преп€тствовал. ј вот наш отец посто€нно предостерегал «ейн от излишнего увлечени€ чужими обыча€ми и от пренебрежени€ своими, которые в любом случае должны определ€ть образ жизни и мыслей тех, кто был рождЄн и взращЄн рабами јллахаЕ

«ейн заболела японией Ч сначала в переносном, а потом и в примем смысле; и не просто заболела, а умерла. ёнусу было около дес€ти лет, когда јллах услышал молитвы его матери. ”знав о своей беременности, «ейн расцвела от счасть€. ќна хотела родить дочку, и вскоре ультразвуковое исследование несказанно обрадовало еЄ. ћуж не возражал, раз уже имел наследника. «авернув по торговым делам в  итай, он купил в лавке талисман, который, как увер€л торговец, приносит несказанную удачу, и, в том числе, отлично помогает родоразрешению. Ёто была забальзамированна€ кроличь€ лапка, вызвавша€ у и без того восторженной «ейн бурю положительных эмоций. ¬скоре после этого они оп€ть приехали в  аир погостить, и € в последний раз видела сестру здоровой. ќка показала мне талисман, а € даже не вспомнила, о чЄм предубеждал колдун √насингбе, потому что рыдала по тебе день и ночь, мой царь, и думала только об отмщении. —естра с з€тем очень жалели, что из-за Ђэлектронного браслетаї € не могу посетить их прелестный домик в японии на берегу “ихого океана. —ама € никаких переживаний по этому поводу не испытывала, мне нечего было делать в »окогаме. „еловек, который помога€ мне осуществить мечту о возда€нии, проживал в ≈гипте и €, не желала ни на день с ним расставатьс€. ”же тогда € решила навсегда уйти от мирской жизни.

ћама считала, что €, несчастна€ вдова, завидую сестре, но она ошибалась. я была равнодушна к успехам «ейн н старалась проводить с ней как можно меньше времени. ћне непри€тно было слышать, чей угодно смех, а «ейн тогда хохотала до упаду. ≈Є огромные глаза си€ли, и € не подозревала о том, что совсем скоро они потухнут. » тогда € прокл€ла себ€ за то, что, оплакива€ одного человека, не сумела сохранить другого -столь же любимого. ƒо сих пор не знаю, был ли виной всему талисман, или же трагеди€ всЄ равно случилась бы. ѕричиной оказались гельминты Ч черв€ки, которых всегда полно в сырой рыбе. ћестное население как-то приспособилось существовать в этих услови€х. Ќесмотр€ па то, что многие €понцы и корейцы заражены гельминтами, с ними практически никогда не случаетс€ того, что произошло с «ейн.

—начала ни сама она, ни супруг, ни доктора не обратили внимани€ на периодически возникающую головную боль, списыва€ всЄ на т€готы беременности. Ќо однажды утром у сестры отказали рука и нога; еЄ срочно увезли в клинику. ¬севозможные исследовани€ поставили врачей в тупик Ч картина не позвол€ла диагностировать какое-либо из известных заболеваний головного мозга, и муж, впав в отча€ние, поспешил переправить «ейн домой, в ≈гипет. ќн наде€лс€ на помощь и любовь родных, котора€ способна творить чудеса, и, разумеетс€, на усердные молитвы. Ѕуквально поселившись в отдельной палате, куда поместили сестру, € часами разгл€дывала снимки, читала написанные на латыни заключени€, но токе тер€лась в догадках. «ейн становилось всЄ хуже, она уже не могла членораздельно говорить, а до родов оставалось больше двух мес€цев. Ќа операцию муж согласи€ не давал, бо€сь за здоровье будущего ребенка, и € не смела настаивать. Ќо трепанаци€ черепа не потребовалась. ќднажды, склонившись утром над постелью безмолвной сестры, € увидела на ее лице маленьких белых черв€ков. ќни быстро и в огромных количествах выползали из носа, из ушей, изо рта, даже из глаз «ейн, но сама она уже ничего не понимала, и только, когда боль становилась невыносимой, еле слышно стонала, умол€€ мен€ помочь.  оллега, доктор аль-„афи, сев р€дом со мной на белый кожаный диван, шЄпотом предупредил, что положение очень серьЄзно, и необходима срочна€ операци€ кесарева сечени€, чтобы спасти ребЄнка, потому что матери уже не помочь. √игантское количество черв€ков, расплодившихс€ в мозгу, необратимо разрушили его, функции невосстановимы, и € должна объ€снить всЄ это з€тю, јбдул-–ахману, который ничего не хочет слышать и требует любой ценой спасти супругу. јль-„афи серьЄзно опасалс€ за его психическое здоровье.

- ƒаже если волею јллаха случитс€ чудо, и ваша сестра выживет, она никогда не вернЄтс€ к полноценной жизни и станет, как выражаютс€ в ≈вропе, Ђовощемї. ј муки еЄ родственников, в том числе и ваши, со временем сделаютс€ невыносимыми. Ќадеюсь, коллега, что вы понимаете мен€ и не подозреваете в чЄм-то постыдном.  есарево сечение необходимо ещЄ и потому, что в любой момент может произойти паралич дыхательного центра, и тогда будет поздно. Ќадо молить јллаха только о том, чтобы еЄ плод не был заражЄн гельминтами...

я кивала, залива€сь слезами, потому что устав аль-„афи зр€ такие слова никогда по произносил. ¬ ночь на четвЄртое но€бр€ две тыс€чи восьмого года, за два дн€ до своего тридцатип€тилети€, € пережила вторую кошмарную ночь, равной которой была только одна Ч декабрьска€, п€ть лет назад. Ќаша группа отошла в дальнюю пещеру, недавно обнаруженную спелеологами и наскоро оборудованную дл€ того, чтобы в ней можно было жить. —о сводов капали грунтовые воды, по стенам текли ручейки, катились камешки, и под ногами при ходьбе хлюпала жижа, а мне, котора€ кроме об€занностей врача исполн€ла ещЄ и функции поварихи, пришлось замешивать тесто дл€ лепЄшек и кое-как печь их в наспех сделанном очаге. ѕо счастью, один из наших бойцов до войны складывал печки, слыл непревзойдЄнным мастером своего дела, а потому даже в подземелье мог соорудить выложенную кирпичами €му, к стенам которой €, кашл€€ от едкого дыма, поспешно прилепл€ла раскатанные пласты сырого теста. я пекла лепЄшки дл€ наших реб€т, муча€сь от головной боли, то и дело, сплЄвыва€ от дурноты, временами даже тер€€ ориентацию в пространстве. Ќо понима€, что нужно накормить бойцов, а после ухаживать за тобой, мой царь, € через силу шевелила руками и ногами, то и дело, вздрагива€ от шороха осыпающейс€ породы и панически бо€сь обвала. јбу-¬алид потом рассказал мне, что именно в то врем€ к наход€щемус€ на поверхности св€знику приехал мальчишка на велосипеде, украшенном побр€кушками, ленточками, гудочками, с притороченной автомагнитолой, Ч это был вестник —удьбы. “аких пареньков по дорогам разъезжало много, и часто они ночами продавали пиво из багажников автомобилей. Ќа них никто не обращал внимани€, и потому нелегальных торговцев можно было использовать в экстренных случа€х, когда более никто не мог прошмыгнуть через блок посты американцев и их прислужников. Ќакануне теб€ едва не схватили, мой царь, а перед тем еще три раза чудом удалось уйти от погони.  ольцо продолжало сжиматьс€, и потому мы вынуждены были отойти в ненадежную пещеру, оставив обжитую, координаты которой могли выдать пойманные в деревне наши люди. ћы не могли знать наверн€ка, сколько из сопровождающих теб€ в ту ночь попали в руки оккупантов живыми, но в любом случае должны были учитывать возможность предательства с их стороны. “ебе пришлось подн€тьс€ на поверхность и посетить одну из деревень в родных местах дл€ встречи с нужным человеком, потому что вести его под землю никто из наших реб€т не советовал. „ерез час после того, как мы с тобой и охраной вошли в предназначенный дл€ переговоров дом, деревню стремительно окружили морпехи. »х вертолеты, снабженные инфракрасными системами слежени€, приземлились, будто ста€ стерв€тников, плотно окружив деревню, и с бортов тотчас же ударили оруди€. Ђќни идут сюда, бегите!ї Ц крикнул хоз€ин дома, влета€ с фонарем к нам в комнату, и тут же первый снар€д врезалс€ в стену дома, круша его в пыль. Ќападавшие знали, где именно мы остановились, и открыли огонь без предупреждени€. ¬се произошло так быстро, что мы не успели нырнуть в спасительный люк невредимыми. ¬торой и третий снар€ды обрушили крышу, и мы оба были контужены; только ты, мой царь, гораздо сильнее. ќкровавленные, почти ослепшие от боли, от забившего глаза каменного крошева и дыма, мы все-таки протиснулись в извилистые подземные ходы, и јбу-¬алид долго волок теб€ на своей спине до старого бункера, откуда немного погод€ посоветовал перебратьс€ в новый, самый дальний. ѕотом с теми, кто на врем€ боестолкновени€ оставалс€ под землей, в несколько заходов перетащили в дальние пещеры все вещи, включа€ складные походные кровати, рюкзаки и оружие, за сохранность которого при такой сырости € не могла ручатьс€. јбу-¬алид обеспечил нам с тобой убежище, куда ни один посторонний не мог беспреп€тственно проникнуть. ¬ какой уже раз € восхитилась легкостью, с которой наши охранники ориентировались в сложнейшей системе туннелей и бункеров; без неЄ не мыслилась де€тельность диверсионных групп, да и вообще подполь€. ќчень многие высоколобые аналитики по всему миру жестоко ошибались, счита€, что там, где нет лесов, партизан никогда не будет. Ќо в стране, котора€ посто€нно воевала, то с иноземными захватчиками, то раздел€€сь на несколько непримиримых лагерей, ещЄ с незапам€тных времЄн сохранилось множество вместительных укрытий. ¬ них могли пр€татьс€ люди, хранить пищу и оружие, а разветвлЄнные, бесчисленные ходы позвол€ли по€вл€тьс€ то в одном, то в другом конце города, перемещатьс€ из центра на окраины и обратно, практически не встреча€ сопротивлени€. “е, кто твердил о полном разложении баасистского режима, об его неспособности противосто€ть врагу, выдавали желаемое за действительное. “аким образом, они пытались оправдать собственную трусость, ибо нет смысла сопротивл€тьс€ неизбежному. Ќо нашлись и те, кто успел заложить сеть организации, подготовить всЄ дл€ начала успешной партизанской войны. Ѕыли созданы разведка и контрразведка, служба безопасности, €вки, система ухода в подполье. » мне не раз пришлось ответить на вопросы суровых мужчин с пустыми глазами, которые предлагали, подобно другим твоим жЄнам и дочер€м, мой царь, мне выехать из »рака.

- Ёто не будет предательством, Ч говорили они, и € чувствовала, что дочери ёсуфа аль-Ўукри здесь не довер€ют. ” вас дети...

- я до конца буду боротьс€ за свободу страны, в которой родились сыновь€ и дочь. Ѕомбы бросали и в них, а, значит, мой долг Ч мстить...

Ћюки и просто отверсти€ были везде Ч на улицах, во дворах, в сара€х, в комнатах под циновками и коврами. ƒиверсионна€ война разгорелась практически сразу же, ещЄ до падени€ Ѕагдада, и к лету достигла вполне приемлемой интенсивности. ¬ылазки традиционно приписывались террористам из Ђјль- аидыї Ѕен Ћадена, но лично € никого из них в наших р€дах не встречала. ¬се знати друг друга ещЄ с мирных времЄн, когда ни один ваххабит не посмел бы сунуть нос на ѕобережьеЕ

—озданна€ сетева€ структура могла функционировать без руководител€, и именно это обсто€тельство сыграло основополагающую роль после того, как ты был схвачен, мой царь. –ешени€ в основном принимали командиры групп, и зачастую бойцы —опротивлени€ узнавали друг друга только по паролю, который единственный передавалс€ из центра. ѕопавшие в плен могли указать лишь на нескольких своих товарищей, и организаци€ отбрасывала раскрытую €чейку, как €щерица Ч хвост. Ёто был единственный, жестокий, но правильный выход из положени€. ќружие, как правило, брали с подготовленных складов, потом начали покупать и выменивать у амеров; многие из них подсели на лЄгкие наркотики и не могли обходитьс€ без дозы.

≈щЄ до контузии € заметила, что ты не хочешь больше жить, мой царь. “ы сильно сдал, постарел, изменилс€ и внешне, и внутренне. “ы двигалс€ и говорил, как во сне, и почти не интересовалс€ ходом боевых операций, которые разрабатывались и осуществл€лись совсем другими людьми. —лучившеес€ летом в ћосуле ударило по тебе гораздо сильнее, чем € могла предполагать. “ы несколько раз говорил, что во сне видишь внука, которому было только тринадцать лет, и он ещЄ ни разу не любилЕ

ћеханизм войны, вычищенный и отлаженный, работал, но не сам по себе, а волей и усили€ми вовлечЄнных в общее дело людей. ¬зрывались нефтепроводы, оккупанты и их прислужники каждый день подвергались атакам. Ќо после этого мы не досчитывались своих реб€т, которые, пешие или на машинах, взрывались, унос€ с собой тех, кто пос€гнул на чужую землю или продал захватчикам свою. Ѕрали и заложников, в основном из числа местных изменников, и отпускали их очень редко, потому что гнев был велик, и нервы сдавали. ¬ыкуп за них не требовали, правда, бывали и исключени€, особенно когда возникала нужда в средствах. »менно в том прокл€том декабре потребовалось как можно скорее про€снить судьбу двадцати пленЄнных коллаборационистов, среди которых были весьма вли€тельные де€тели шиитской общины. ћнени€ высказывались разные, полевые командиры самосто€тельно решить вопрос не могли и потому обратились к тебе. ќдин из св€занных с подпольем кади зан€лс€ этим.  ак вы€снилось после, человек этот буквально накануне встречи был арестован. ќн сильно струсил и, чтобы ему сохранили жизнь, назвал деревню и дом, где ты, мой царь, должен был ждать его. ѕотому морпехи сразу же открыли огонь по зданию, тщательно сровн€в его с землЄй. ќни знали, что внутри есть потайной ход, и в случае начала переговоров о сдаче в плен ты непременно им воспользуешьс€. ѕреследовать же бойцов под землЄй никто из них не решалс€. Ќырнувший, как правило, без труда отрывалс€ от погони.

Ќо всЄ-таки они достали теб€ в ту ночь, мой царь; о своих, куда более легких ранени€х, € даже не вспоминала. Ќаскоро перев€зав свою левую руку, € правой укрывала теб€ грубым шерст€ным оде€лом, а после то и дело ощупывала собственное, посеченное каменной крошкой лицо. я колола обезболивающее нам обоим, и потому почти спала, не реша€сь покинуть теб€, беспомощного и ослабевшего. ¬ подземелье, где мы в тот момент находились, никакой враг не мог войти, и все же после предательства человека, который сам и насто€л на той встрече в деревне, € уже ни за кого не ручалась, и всегда держала под рукой автомат.

я понимала, что ничем не смогу помочь тебе в услови€х нашего госпитал€, а выход на поверхность означает верный плен. —начала € диагностировала у теб€ сотр€сение мозга, а после заподозрила ушиб. я держала в своей гор€чей от жара руке твою, лед€ную и в€лую; чуткими пальцами ловила редкую волну пульса. ћой же частил, и в висках звонко стучали молоточки, другого врача пока найти не удалось, мне помогали фельдшер и санитар, которые сами могли справитьс€ с перев€зками, но делать операции не решались. я должна была как можно скорее выздороветь, но тебе требовалось лечение, которое могли предоставить только в госпитале. ѕеред тем, как забытьс€ после дозы промедола, ты сказал, что всегда успеешь застрелитьс€. ј € даже не вздрогнула, понима€ Ч из всех возможных это будет наилучший вариант. ¬прочем, нет, сильнее всего € желала тебе уйти во сне, и делала рискованные инъекции, могущие парализовать дыхательный центр. ѕомн€ предсказание бокора и все ещЄ не жела€, в него верить, € сквозь тревожную дрЄму слушала твоЄ дыхание Ч замедленное, неравномерное, хрип€щее. –едкий, неретмичный, напр€жЄнный пульс €снее слов говорил о твоЄм состо€нии, я понимала, что необходимо сделать спинномозговую пункцию, но не решалась на такую операцию при отсутствии необходимых инструментов, да ещЄ € с раненой рукой. ѕроводить дегидратационную терапию мне тоже было нечем. ¬сЄ, что € могла тогда делать, Ч это промокать кусочком марли твой лоб, твои щЄки, на глазах становившиес€ восковыми, и € уже не бо€лась этого. Ќаоборот, хотела, чтобы твои страдани€ поскорее закончились.

јбу-¬алид вошЄл так тихо, что € не услышала его шагов. ќхранник тронул мен€ за плечо и глазами показал, что нужно выйти в соседнее помещение дл€ разговора, а здесь не беспокоить больного. я, пошатыва€сь, встала, и едва не ударилась лбом о стену, не сразу попала в отверстие, замен€вшее дверь. ћорфин спас мен€, иначе € лишилась бы рассудка от гор€, услышав скупые, т€жЄлые, как каменные глыбы, слова верного нашего стража.

- Ўамси, только что привезли послание шейха, и € прочЄл его, потому что получил разрешение это сделать. ѕо законам Ђјсабий€ї твой муж и мой сир должен сдатьс€, чтобы предотвратить намеченную резню. —лово шейха племени стоит выше любого другого приказа, и так было даже в прежние годы. “еперь же твой муж, Ўамси, Ч самый обычный подданный шейха. » потому должен, как другие, про€вл€ть безграничную преданность своему роду. ќн об€зан совершить самопожертвование, дабы избавить остальных от смертельной опасности. ƒа, амеры сами не станут уничтожать его плем€. ѕошлют какую-нибудь банду шиитов, которые, без сомнени€, только того и ждут. јмеры этих законов не знают Ч им подсказали прислужники. ћне даже представить страшно, чем может все закончитьс€, если до беззащитных людей дорвутс€ головорезы, делать нечего, Ўамси. ¬ данном случае мы проиграли. ѕоверь, € сам умер бы за него, но это ничего не исправит. ∆аль, что сир не согласилс€, как € предлагал ранее, инсценировать свою гибель и на врем€ покинуть страну, это не так трудно было бы устроить. ƒл€ проведени€ экспертизы амерам потребовалось бы несколько мес€цев, и это врем€ мы могли потратить с умом. Ќо теперь уже поздно, Ўамси, мы загнаны в ловушку. » именно ты, его любима€ жена, «абиба, должна первой узнать об этом...

- ќн хотел погибнуть здесь, только здесь, Ч ответила €, чувству€, что сама вот-вот потер€ю сознание. Ч ѕойдЄм к нему, јбу-¬алид...

- ” нас ещЄ есть врем€, Ч ответил охранник, помога€ мне сделать несколько шагов до твоей койки. Ч Ќе надо будить того, кто в последний раз спит среди друзей. ќтвет нужно дать завтра утром, в шесть часов. », если он будет положительным, мы должны предоставить амерам возможность забрать арестованного. Ўейх обещал позаботитьс€ о тебе и твоих дет€х, Ўамси, если будет нужно, и просил пон€ть его...

- я понимаю. Ч —лезы текли по моим пылающим щекам и мгновенно высыхали, а губы были жЄсткими и солЄными. Ч јбу-¬алид, мой царь говорил совсем недавно, что его задача Ч не руководить операци€ми, не выступать с обращени€ми, и уж тем более не отсиживатьс€ здесь, скрыва€сь от преследователей. ¬ы справитесь и без наго, а он должен выполнить очень важную, самую главную миссию. Ђ≈сли прекрат€тс€ облавы на мен€, вам будет легче. Ќо есть дело, которое никто другой не сможет выполнить. ќт моего решени€ будет очень много зависеть в скором времени, и € приму это решениеЕї јбу-¬алид, он как будто знал про это письмо. Ќаверное, предполагал, что в ход будет пущен последний козырь Ч омерзительный шантаж, от которого нет защиты!..

- —ир мне тоже говорил, что больше не нужен здесь. Ч јбу-¬алид держал в дрожащей руке письмо н гладил усы, стара€сь не заплакать при мне. —ам он совсем недавно похоронил старшего сына. Ч ≈го нова€ мисси€ Ч па уровне духа, веры. Ќо дл€ мен€ нет и не будет дн€ страшнее этого. я не привык сдавать тех, кому кл€лс€ в верности.

- ¬раги будут радоватьс€ и глумитьс€, но недолго! Ч я говорила, как в бреду, глад€ теб€, мой царь, по волосам, по щекам, по плечам. ј ты спал, и € с ужасом заметила, что тебе стало легче, и щЄки порозовели. –аньше € обезумела бы от счасть€, нащупав участившийс€, уже не напр€жЄнный пульс, услышав более ровное, без хрипов, дыхание. —нова, как и п€ть лет назад, случилось чудо, но теперь € не радовалась ему, а, напротив, проклинала своЄ врачебное искусство. ≈сли бы ты умер тогда, мой царь, нам с јбу-¬алидом не пришлось бы невольно предавать теб€. Ч “ы видишь?! ≈му лучше...

- јллах всегда справедлив, Ўамси, Ч вполголоса сказал охранник. Ч  огда сир проснЄтс€? Ч ќн продолжал называть теб€, как прежде, и делал это даже с большей почтительностью.

- Ќе знаю, Ч с трудом ответила €. —удороги сжимали моЄ горло, а зубы стучали так, что € бо€лась прикусить €зык. Ч  ак только это случитс€, € позову теб€, јбу-¬алид...

- Ёто уже случилось! Ч “ы говорил громче обычного, мой царь, и € пон€ла, что твой слух пострадал от контузии. Ч ¬ чЄм дело, «абиба?

- јбу-¬алид принЄс письмо, Ч пролепетала €, взгл€дом умол€€ охранника продолжать, потому что сама была близка к истерике. ћорфин перестал действовать гораздо раньше, чем € ожидала. —тресс сделал голову €сной, а мучени€ Ч непереносимыми.

- —тарейшины требуют, чтобы вы сдались, сир, Ч сказал јбу-¬алид, включа€ мощный светодиодный фонарь и разворачива€ письмо. Ч –азрешите, € прочитаю вслух. Ўамси, выйди, если тебе т€жело...

- ѕосвети мне, € прочту сам. Ч “ы с трудом повернул голову, морщась от боли, прот€нул руку. јбу-¬алид вложил в неЄ испачканный, см€тый лист бумаги, на котором, кроме в€зи слов € разгл€дела несколько красных печатей. Ёто означало, что послание одобрено не одним, а несколькими шейхами, и потому значение его многократно возрастает.

- я останусь, мой царь. Ч ћне, по сути, идти было некуда, потому что в каждом помещении находились чужие мужчины.  роме того, € не хотела тер€ть ни одной минуты, когда ещЄ могла находитьс€ р€дом с тобой, смотреть на теб€, слышать твой голос.

-  ак хочешь, любовь мо€. Ч “ы уже читал письмо, и јбу-¬алид, склонившись над твоей койкой, голубоватым лучом освещал листок, уже ненавистный мне. я даже не думала, как поступила бы на месте шейхов, получив такой ультиматум; € просто проклинала, презирала их. ѕока ты читал, € всЄ сильнее сжимала кулаки, и после этого долго не могла ун€ть дрожь в сведЄнных пальцах. јбу-¬алид, похоже, чувствовал себ€ немногим лучше моего. —вет фонар€ колебалс€, трепетал, скольз€ по низкому потолку пещеры и неровным, сырым стенам. ѕосле того, как ты отложил листок на оде€ло, мы еще какое-то врем€ молчали. Ќи €, ни јбу-¬алид не могли заговорить первыми, мой царь. Ќам оставалось только ждать.

- ќни пишут, что € пожил достаточно, Ч наконец прервал ты паузу, и мы разом вскинули головы. Ч јллах подарил мне долгие годы. ќни знают о моей контузии и считают, что € все равно умру в подземелье без помощи. —тарейшины требуют, чтобы € сдалс€ американскому командованию, которое гарантирует уважительное обращение. ј у племени Ч женщины, дети, верблюды, пожитки. ¬сЄ это, живое и неживое, будет уничтожено, если € продолжу скрыватьс€.  огда идЄт гражданска€ война, сама€ жестока€ резн€ будет выгл€деть естественно. Ќикто не удивитс€, если родичей свергнутого тирана убьют из мести. ” мен€ было и есть много врагов. “от, кто выдел€етс€ из толпы, всегда вызывает зависть. Ќедавно один шейх сказал, что јллах покарал мен€ за гордыню. «а то, что мои изва€ни€ сто€ли на улицах, и везде висели портреты. Ч “ы усмехнулс€, вспомина€ об ушедшем и сладком. Ч ƒа, это так и было. Ќо попробуйте представить изва€ни€ и портреты тех, кто пришЄл уже после мен€ и кто придЄт потом. ќни смогли бы вызвать только смех и презрение. »менно потому таких пам€тников больше никогда не будетЕ Ч “ы ещЄ немного помолчал, отдыха€, и € вновь вытерла твой лоб. “ы вытащил из-под подушки пистолет и показал его јбу-¬алиду. Ч Ёто их не устроит? я согласен ускорить разв€зку.

- Ќет, к сожалению, Ч покачал головой охранник. Ч ¬ы должны сдатьс€ живым, сир. Ёто об€зательное условие.

- «начит, им мало избавитьс€ от мен€ и удостоверитьс€ в этом. ” них есть много важных вопросов. » € уже знаю, что им отвечу...

- ѕеред тобой две дороги, мой царь, Ч напомнила € о предсказании √насингбе. Ч “ак говорил великий жрец. ћы должны расстатьс€. “ебе предложат жизнь и сотрудничество с ними Ч в этом € не сомневаюсь. ћне очень больно, мой царь, но € стараюсь смотреть правде в лицо. “еб€ всЄ равно сдадут, чтобы получить награду.

- я сдамс€ завтра. Ч Ёти слова прозвучали дл€ мен€, как пистолетные выстрелы, и нестерпима€ боль пронзила сердце. Ч ≈сли јллаху будет угодно, € переживу ночь. —тупай, јбу-¬алид, и объ€ви, что € принимаю услови€. Ч “ы пошарил под своей подушкой, достал массивный золотой перстень с печатью. ¬з€л с раскладного столика, сто€вшего у твоего изголовь€, оставленный мною скальпель и привычно полоснул по своему зап€стью, перереза€ вену. ќкунул печать в кровь, приложил еЄ к бумаге. Ч ѕередай это шейхам, јбу-¬алид. Ч “ы прижал к надрезу смоченный в спирте тампон и откинулс€ на подушки. Ч я хочу побыть с Ўамси. ѕусть нас не тревожат до завтра. ” нас есть о чЄм поговорить на прощание. Ѕудь осторожным, јбу-¬алид, береги себ€. “олько тебе € могу доверить мою жену и моих детейЕ Ч ќхранник поспешно встал, а ты прот€нул ко мне руки, словно хотел обн€ть. Ч ”мм-ћуин, прис€дь поближе. Ч “ы никогда не звал мен€ так, и € уже в который раз содрогнулась, осознав, как близка горька€ минута расставани€. Ч “ы стала моей первой и единственной насто€щей любовью. я буду помнить о тебе до смертного часа, и каждое моЄ слово, каждый мой вздох будут посв€щены тебе. “еперь мне не о чем мечтать и сожалеть. “ы сделала мен€ счастливым, ”мм-ћуин, и ты имеешь право после этого полюбить другого. я освобождаю теб€ от всех кл€тв и об€зательств. “ебе всего тридцать, и ты не можешь оставатьс€ одинокой...

я рыдала в голос, уже не стесн€€сь, потому что охранник ушЄл, а больше никто не мог нас слышать. “ы просил мен€ запомнить номер счЄта и название швейцарского банка, куда перевели нашу с детьми долю наследства. » €, уже не наде€сь на собственную пам€ть, иголкой нацарапала цифры на крыль€х древнего жука-скарабе€, с которым ни на минуту не расставалась.  огда € сделала это, ты заговорил снова.

- ”езжай отсюда, возвращайс€ к дет€м, к родител€м, к брату. ¬ырасти моих, сыновей и дочь, расскажи им обо мне, когда придЄт врем€. ѕроживи долго, столько лет, сколько пошлЄт јллах. “ы не можешь покинуть детей, не имеешь права оставить их сиротами. ќни услышат обо мне много плохого, € знаю, и € не хочу, чтобы им было стыдно. —редства, оставленные на счете в Ѕерне, подар€т тебе независимость. ёсуф больше не сможет попрекать теб€ и принуждать к чему-либо. » ещЄЕ Ч “ы, мой царь, расстегнул свой нагрудный карман, достал оттуда два тЄмно-зелЄных шарика. я увидела их, развернув бумагу, и только потом пон€ла, что это Ч высушенной лист неизвестного мне дерева. Ч √насннгбе оставил мне это снадобье ещЄ п€ть лет назад, когда возвращалс€ в јфрику. ќно начисто стирает пам€ть, и даже Ђдетектор лжиї, Ђсыворотка правдыї, на которые так уповают наши враги, не смогут разв€зать человеку €зык. —лишком много тайн хран€т мои мозг и сердце, и их необходимо уничтожить. ћне пришлось долго боротьс€ с искушением сделать это, ”мм-ћуин, но всЄ же € решил передать снадобье тебе. “ы Ч врач, а потому сумеешь найти ему применение. Ќо € не собираюсь представать перед оккупантами ничего не помн€щим, лишЄнным разума. ћне стыдитьс€ нечего, ибо € всегда был честным и справедливым правителем страны. «най, что € никогда не прибег бы к помощи террористов и всегда преследовал их во им€ пор€дка и спокойстви€. “ы услышишь ещЄ много лжи обе мне, но не верь, ни одному их слову. ћы много говорили с тобой и обсудили те вопросы, которые волновали нас. “ы знаешь обо мне больше, чем кто-либо другой, и понимаешь, что любой властитель врем€ от времени бывает вынужден про€вл€ть жестокость. » те, кто сейчас охотитс€ за мной, не придумают ничего другого. ќни тоже станут казнить по суду и убивать без суда, будут мстить н ликовать, будут бо€тьс€ и скрыватьс€. » по прошествии нескольких лет другие тоже поймут, что живущих здесь людей не превратить в европейцев и американцев, как не повернуть всп€ть “игр и ≈вфрат.

¬ те минуты € думала, что уеду в ≈гипет, разморожу счЄт и возьму в свой дом детей. Ѕуду ли практиковать, не знала, предполагала после решить по обсто€тельствам. Ќо јллаху было угодно, чтобы € избрала иной путь и продолжала бой. ∆елание поступить так возникло после того, как € увидела на мониторе ноутбука гр€зного, заросшего спутанной бородой старика с колтуном в волосах, низкорослого и сутулого, с грубыми короткопалыми руками, которого на глазах всего мира называй твоим именем. ¬ момент пленени€ ты действительно лежал на койке и выгл€дел не лучшим образом, но ничего похожего на заранее сн€тый пасквиль, на подлое, клеветническое, отвратительное шоу там не происходило. »м мало показалось захватить теб€ и убить. ѕотребовалось ещЄ и опозорить, плюнуть в души романтиков и поэтов, которыми в большинстве своЄм всегда были арабы...

Ќе по€вись этот репортаж, € уехала бы к брату и дет€м, а после не возвращалась бы в своЄ прошлое. Ќо пон€в, что не имею права жить спокойно и мирно, € прин€ла иное решение. ѕока јллах не призвал теб€ в ƒжаннам, € должна была боротьс€.  ак каждое твоЄ слово и дело были посв€щены мне, так мои поступки, мои мысли были обращены только к тебе, мой царь.

Ќекоторое врем€ спуст€ € исчезла из ћеждуречь€. —урова€, рано постаревша€, скрывающа€ под хиджабом седину женщина-врач словно растворилась в воздуха. ¬место неЄ весной второго года войны в ƒубае впервые по€вилась блест€ща€, очень богата€ прожигательница жизни арабского происхождени€ по имени Ћейла аль-’амади. ¬ысока€, стройна€, с волосами тона красного дерева и влажными газельими глазами, она мен€ла изысканные туалеты по несколько раз за вечер, а еЄ бриллианты, лимузины, толпы поклонников, кидающихс€ от вожделени€ под колЄса, поразили даже ко всему привыкших жителей Ёмиратов. ѕартизанку сменила куртизанка, беспечна€ и одновременно алчна€, котора€ проводила ночи с шейхами и банкирами, с нефт€никами и султанами, и от каждого получала баснословно роскошные подарки. ќна бесконечно курсировала на разных €хтах по изумрудным водам ѕерсидского залива, угощалась коктейлем из золотого бокала, который потом забирала, с собой, принимала самые экзотические спа-процедуры и капризно требовала, чтобы еЄ погрузили в залив на батискафе и показали подводный мир. ќчередной богач, ничуть не удивившись, быстренько устроил дл€ красотки экскурсию на дно морское, за что и получил Ћейлу в постель на целых три ночи, как она и обещала. ѕотом она, разумеетс€, в сопровождении сор€щих деньгами кавалеров побывала в јджмане, ‘уджейре и Ўардже, после чего отбыла в Ѕахрейн, а уже оттуда проследовала в во€ж Ч  атар, ќман,  увейт. «атем Ћейлу видели в Ўвейцарии, в альпийском курортном городе »нтерлакен, где она встречалась преимущественно с мусульманами, и в их же обществе услаждала свое тело афганскими, €понскими, тибетскими и китайскими процедурами, а после спокойно, как честно заработанные, принимала от них заранее оговоренную плату. “о же происходило и в Ћондоне, в престижном районе  енсингтон, р€дом с √айд-парком; и там Ћейла, закутанна€ то в норковое, то в горностаевое, то в песцовое манто, прогуливалась по садам в обществе жаждущих еЄ благосклонности единоверцев. ј после того, как, посетив фешенебельный ночной клуб, Ћейла остановила свой выбор на богатейшем саудите-нефтанике, он утром сам, лично, выставив за дверь ошеломлЄнного массажиста, натирал ножки своей возлюбленной драгоценными эфирными маслами. Ќо это не остановило жадную до наслаждений Ћейлу, и вечерний чай, Ђфайф о'клокї, она пила уже в обществе английского аристократа, который тоже не усто€л перед еЄ чарами и раскошелилс€. “ам же в Ћондоне, в отеле ЂЎератон ѕарк “ауэрї, смаковала Ђкоктейль с камушкомї, причЄм три раза, и таким образом добавила к своим сокровищам два бриллианта и один рубин! ѕотом, как водитс€, к обутым в золочЄные туфельки кожкам пленительной дивы рухнул искушенный ѕариж, который после ее отбыти€ недосчиталс€ огромного количества бутылок шампанского Ђѕоммериї н Ђ–еми  уатрої, а также целого сундучка самых дорогих ювелирных изделий. Ќа Ћазурном берегу Ћейла си€ла огромную виллу, куда, повину€сь внезапно возникшему капризу, полую неделю никого не пускала. «акрывшись в дальней комнате виллы, она сидела перец компьютером, врем€ от времени просматривала арабские спутниковые каналы и долго, надрывно рыдала, заочно прос€ прощени€ у своего мужа, сидевшего на скамье подсудимыхЕ “огда € позвол€ла себе снова становитьс€ Ўамси, «абибой, јйей, мой царь, и мысленно умол€ла теб€ простить мен€ и пон€ть.  ака€ разница дл€ повстанцев, откуда придут к ним средства, позвол€ющие продолжать борьбу, ни в чем не веда€ нужды?! Ќи одного доллара, ни одного фунта или евро из тех денег € не вз€ла, себе Ч все без остатка по длинной цепочке подставных счетов переправила на ѕобережье. ћы все равно не могли быть с тобой, мой царь, и € решила использовать данную јллахом красоту дл€ той же цели, дл€ которой ранее примен€ла полученные в √арварде знани€. я жадно следила за тобой, мой царь, отмеча€ каждый твой жест, и по взгл€дам, по мимике пыталась пон€ть, как ты себ€ чувствуешь, оправилс€ или нет от контузии, в каких услови€х содержишьс€, настроен ли на дальнейшую борьбу с врагами. » € понимала, что твое состо€ние стабилизировалось, но последстви€ контузии всЄ ещЄ досаждают тебе. ћой царь, ты казалс€ то чересчур заторможенным, то неверо€тно эмоциональным. ¬ такие минуты € пыталась убедить самое себ€ в том, что всему виной та, прошла€ травма, а не какие-то опыты с твоей психикой, не свидетельства применени€ вс€ких инфразвуковнх генераторов и Ђсывороток правдыї, с помощью которых оккупанты пытаютс€ докопатьс€ до государственных тайн свергнутого ими режима. Ќо у мен€, само собой, не было никаких доказательств, и потому приходилось принимать действительность такой, какой она была в то врем€, и всеми силами старатьс€ помочь тем, кто осталс€ верен тебе, мой царь. ≈два ли не с первого дн€ процесса € уже знала, что смертный приговор неизбежен, Ч когда убивали твоих адвокатов, когда тебе и другим подсудимым не давали говорить, удал€ли вас из зала под надуманными предлогами, когда еще до вердикта за€вл€ли, что никакого наказани€, кроме казни, ты не заслуживаешь. » в то же самое врем€ € получала по своим, более чем надЄжным каналам, которые свидетельствовали, что амеры готовы в любой момент одним окриком прекратить это судилище и вывести теб€ из-под удара, Ч но только в обмен на сотрудничество и полную откровенность. ћои тогдашние поклонники спорили, совсем как на скачках, срыва€ голоса до хрипоты: пойдЄшь ты на сделку с ними или нет, потому что в противном случае впереди ма€чит эшафот. ќни спорили, эти благополучные, сытые, вылощенные мужчины, молодые и старые, но все неверо€тно богатые. ќни не знали ответа, а € знала, но, конечно же, ничего им ие говорила! Ќаоборот, состроив капризно-скучающую гримаску, € просила их хоть на минуту забыть о политике и свозить мен€ на какую-нибудь верт€щуюс€ башню или же покатать на самолЄте над озЄрами розовых фламинго, голубыми лагунами и гор€чими, жЄлтыми песками.

ѕотом Ћейлу аль-’амади видели в  итае, »ндии, в ёжной јфрике и в јвстралии. “аблоиды писали о ней, гада€, откуда вз€лась эта пожирательница мужских сердец и как еЄ насто€щее им€. ѕредполагаемый размер состо€ни€ Ћейлы заставл€л учащЄнно битьс€ сердца поклонников Ђгламураї, но только за шанс приблизитьс€ к рыжеволосой красавице, потанцевать с ней приходилось выстилать стодолларовыми купюрами весь пол в зале, причЄм так, чтобы не был виден и крохотный кусочек паркета. “аинственна€ гури€ порхала по миру, кружила головы пылким баловн€м судьбы, и их дары тотчас же исчезали, едва угодив в холЄные ручки с длинными крепкими бордовыми ногт€ми. ј вскоре деньги и драгоценности возникали в песках пустынь, в городах и деревн€х ћеждуречь€, но уже в виде автоматов, патронов, гранатомЄтов, взрывчатки. ¬ойна шла, пожира€ подаренные куртизанке бриллианты, и даже из космоса было видно, как полыхают бесчисленные огни на маленьком участке такой мирной, нежно-голубой планеты...

я вспоминала об атом, мой царь, когда шла р€дом с каталкой «ейн до дверей операционной, держа сестру за руку, как теб€ в ночь перед вечной разлукой. я вспоминала грандиозные пиры и прогулки на €хтах, гонки на джипах по пескам и верблюжьи бега, бесконечные танцы и соколиную охоту, когда усташ алъ-„афи вышел ко мне и сообщил, что на свет по€вилась плем€нница, но сестра вр€д ли проснЄтс€ после операции. » никто Ч ни супруг «ейн, ни наши родители, ни даже брат ’амаль не нашли в себе достаточно решимости дл€ того, чтобы дать согласие на отключение сестры от систем жизнеобеспечени€, которые лишь продлевали агонию, и отпустить ее душу в ахиру. Ёто пришлось сделать мне.

Ёпилог

ѕод крышей сонно ворковали голуби, которых в доме аль-Ўукри, в отличив от других, разводили вовсе не дл€ того, чтобы съесть с бобами. Ўамси допила щербет со льдом, отставила, стакан и несколько раз глубоко вздохнула, батистовым платочком промока€ струйки пота, ползущие по лбу из-под чЄрного хиджаба. ќна прикрыла накрахмаленной салфеткой блюдо с недоеденными €чменными лепЄшками, которые обычно просила подать на ужин перед отъездом в √изу. —егодн€шний вечер мало чем отличалс€ от прочих, разве что сегодн€ у Ўамси совсем не было аппетита.

¬ысока€ стройна€ дама, одета€ в благовонные шуршащие шелка, выключила компьютер, встала с верт€щегос€ кресла, пот€нулась, размина€ затЄкшие члены. ѕровела ладон€ми по лицу, словно стира€ усталость, и улыбнулась, в который уже раз взгл€нув на фотографию в рамке из слоновой кости. Ќа ней трое смуглых детишек, два мальчика и девочка, хохотали, сто€ среди российских снегов на лыжах, и зубы их были такими же белыми, как гора на заднем плане. ћуин, ’ейат и –и€д были в €рких спортивных костюмах, перчатках и шапочка с помпонами. » нетрудно было представить, что знойные дети пустынь блест€ще выполн€ли юниорские нормы по скоростному спуску и бегали кроссы ничуть не хуже своих норвежских и финских друзей...

Ўамси задвинула кресло на колесиках под стол и, стремительно подойд€ к двери, погасила верхний свет. Ќажав кнопку под металлической ручкой, заперла кабинет, а после быстро и бесшумно спустилась на лифте в подземный гараж, между делом припомина€, не забыла ли закончить какое-либо из дел, намеченных на сегодн€. ƒень догорал и уходил навсегда, тем самым дела€ все ошибки неисправимыми.

—реди множества автомобилей Ўамси выбрала самый лучший Ч в тон одеждам, чЄрный мощный джип, и села за руль. ѕодумала, что никогда уже на дисплее еЄ мобильного телефона не высветитс€ номер трубки отца, который частенько звонил после окончани€ ночной молитвы. ћес€ц назад ёсуфа »брахима аль-Ўукри, обмыв и завернув в три куска простого белого полотна, в сопровождении многочисленной родни отвезли на кладбище и закопали р€дом с его отцом лицом к ћекке. ƒом в Ћуксоре опустел, вдова јйша перебралась в јлександрию, а дочь Ўамси изъ€вила желание непременно провести эту зиму в  аире.

ќна покрутилась по городу, чтобы стр€хнуть автомобили наружного наблюдени€, проехала по мосту через Ќил, в котором отражалась ночна€ иллюминаци€ столицы. ќт станции метро шли люди, многие из них громко разговаривали и сме€лись. ѕохоже, это была туристическа€ группа из √ермани€, и, скорее всего, они специально осматривали подземку, потому что к другим достопримечательност€м туристов возили организованно.

Ўамси гнала джип по проспектам мегаполиса, потом по шоссе, разреза€ плотную тьму мойными фарами, легко обход€ легковушки, разноцветные такси, комфортабельные междугородние автобусы и старенькие местные грузовички; один раз повстречалс€ даже конный экипаж, нан€тый каким-то любителем экзотики, и джип сильно испугал лошадь. ѕочему-то в последнее врем€ поездки к пирамидам часто приходилось совершать второп€х; в прошлый раз пришлось долго сидеть с однокашниками из √арварда в кофейне ‘ишави близ рынка ’ан аль-’алили. “огда джип Ўамси едва, не врезалс€ в арендованную машину толстого пожилого чеха, возвращавшегос€ из √изы в  аир. “еатрализованное представление Ђ«вук и светї, состо€вшеес€, как всегда, у подножь€ —финкса, едва не закончилось дл€ него драматически. ѕосле этого Ўамси стала ездить к пирамидам јбусира Ч на этом насто€ла женщина, ради встреч с которой и приходилось еженедельно посещать гробницы фараоновЕ

¬ который уже раз проезжа€ этим путЄм Ўамси, казалось, дремала и одновременно вспоминала всЄ, что с ней было раньше; она черпала в образах прошлого силы жить теперь. ”же почти четыре года Ўамси аль-Ўукри встречалась с €зыческой жрицей, понима€ всю глубину собственного падени€, но мысль о торжествующих врагах была дл€ неЄ страшнее мук јда. ќна сумела обмануть тех, кто защЄлкнул на еЄ зап€стье электронный наручник и следил за ней теперь, периодически пуска€ машину с сотрудниками спецслужбы следом за, еЄ автомобилем. —таруха, ожидавша€ ее сейчас в одной из мраморных комнат под сложенной из известн€ковых блоков усыпальницей, за огромной гранитной дверью, знала, многие тайны давно уже канувшей в небытие страны, и только еЄ на всем белом свете беспрекословно слушалась неистова€ Ўамси аль-Ўукри.

Ѕывало, что обуревавшие еЄ чувства вызывали головокружение, и тогда приходилось, остановив внедорожник, массировать пальцы и зап€сть€, как учили ещЄ в Ѕостоне китайские студенты, и через некоторое врем€ дурнота отступала. Ќо сегодн€ Ўамси, собранна€ и спокойна€, мысленно произносила тс слова, о которых не смела даже знать, и ощущала, как с каждой минутой тело еЄ тер€ет вес, а глаза начинают видеть ночью, будто днЄм. Ёто означало, что душа Ўамси готова на врем€ покинуть тело, как бывало уже не раз.

ѕобывав за свою ещЄ короткую жизнь любимой дочерью и невинной девушкой, бездетной несчастной женщиной и любимой женой, матерью троих детей, партизанским доктором в пещерах и блест€щей светской львицей, Ўамси решила, что теперь имеет право удалитьс€ от мира. ќтныне она не имела права выходить замуж и рожать детей; более того, даже на одну ночь никакой мужчина не смел остатьс€ в еЄ спальне. ѕо воле жрицы совсем ещЄ молода€, полна€ сил, прекрасна€ женщина должна была умереть при жизни именно дл€ того, чтобы максимально усилить и освободить от плотских оков свой без того могучий дух, который после лишений, вследствие специальных упражнений сможет существовать длительное врем€ вне тела. ѕериодически уедин€€сь со жрицей в течение нескольких лет, Ўамси сделала потр€сающие успехи в новом дл€ себ€ деле Ч она привыкла преуспевать во всЄм, чем когда-нибудь занималасьЕ

Ѕлистательный полЄт Ћейлы аль-’амади прервала через два года после успешного начала и бриллиантовый след долго мерцал в аравийском небе. ≈щЄ накануне возлюбленна€ султанов и миллиардеров блаженствовала, на јзорских островах в јтлантическом океане, наблюда€ за дельфинами и китами, купалась, несмотр€ на зиму, в тамошних гор€чих источниках; гул€ла пол гигантскими деревь€ми уникального парка “ерра Ќостра, принимала массаж под тЄплым водопадом неподалЄку от городка –ибейра √ранде. јзорские острова привлекли Ћейлу ещЄ и потому, что песок на тамошних пл€жах был чЄрный, вулканический, столь любимый ранее и вполне соответствующий мрачноватой натуре таинственной жрицы любви. — јзорских островов Ћейла аль-’амади отправилась в ћадрид, а оттуда вылетела в Ќью-…орк свежа€, как утренн€€ роза, одета€ в разукрашенную обильными узорами дублЄнку с воротником и манжетами из красной лисы. ¬о всех поездках красавицу сопровождала кошка-сфинкс с громадными ушами, в зелЄной в€заной жилетке. Ћейла носила кошку на груди, под дублЄнкой, и в тот роковой день всЄ было так же...

¬ Ќью-…орк Ћейла прилетала не раз. ѕочтив своим присутствием несколько элитарных компаний и отведав коктейль из маракуйи, лесных €год и мЄда, поданный в украшенном живой орхидеей бокале, она отправл€лась то в один, то в другой банк, где на специальных счетах оставл€ла добытые средства, которые после прохождени€ по длинной цепочке снимали уже совсем другие люди. ƒважды Ћейла беспреп€тственно посещала —оединЄнные Ўтаты јмерики, но в третий, сразу же после наступлени€ две тыс€чи шестого года, при прохождении паспортного контрол€ она была задержана и помешена в группу товарищей по несчастью, которые кто, молча, кто, возмуща€сь, ждали разъ€снений и извинений. Ћейла, высока€ и неприступна€, с кошкой за пазухой, всем своим видом демонстрировала презрительное равнодушие к происход€щему, а сама думала о том, что провал как никогда, близок. ¬ремени даром ослепительна€ дива не тер€ла Ч она ухитрилась достать оба шарика √насингбе из ошейника своей любимицы и сунуть их в рот, когда, успокаива€, целовала животное в морду и в загривок. ѕотом всю группу пригласили пройти в отдельное помещение дл€ разбирательства, а Ћейлу быстро отделили от остальных и препроводили в другой конец коридора, где у двери кабинета уже сто€л полицейский.

 расавица, поблЄскива€ шикарными серьгами, смотрела на докучающих ей так же брезгливо. ƒвое мужчин в штатском, которые ждали еЄ в дальнем кабинете, не заметили в поведении задержанной ничего предвещающего стремительную разв€зку.  огда мисс аль-’амади предложили пройти в помещение и сесть в кресло, она проделала это с тем же видом, с каким принимала ухаживани€ и восторги богатеев в ƒубае и Ћондоне, в —иднее и в ѕариже, в ƒели и в  ейптауне. Ќо не успела изнеженна€ особа присесть на краешек кресла, как персикова€ кожа еЄ побледнела, а после сделалась похожей на гипсовую маску. „ерез мгновение задержанна€ откинулась на спинку кресла и потер€ла сознание, не успев ответить ни на один вопрос господ в штатском, которые уже несколько дней поджидали в международном аэропорту таинственную женщину, подозреваемую в св€з€х е исламскими террористами и, по упорным слухам, оказывающую им неоценимые услуги. Ѕросившиес€ к Ћейле агенты пон€ли, что опоздали, прошл€пили, и женщина успела прин€ть €д, улизнув от них навсегда. Ќо спуст€ некоторое врем€ вы€снилось, что задержанна€ в аэропорту сообщница мусульманских экстремистов не умерла, а впала в кому, и дл€ еЄ спасени€ даже потребовалась инкубаци€; много дней Ћейла аль-’амади дышала только через трубки. ќ том, чтобы допросить еЄ, не могло быть и речи, и даже своЄ насто€щее им€ она не смогла назвать. ѕосле демонстрации еЄ фотографии по телевидению сразу несколько человек позвонили и сообщили, что с этой дамой они в дев€ностых годах прошлого века вместе учились в √арварде, и звали еЄ тогда не Ћейла аль-’амади, а Ўамси аль-јхмади, по происхождению она египт€нка, а не аравийка, как думали прежде, и в те годы была замужем за функционером одной из египетских партий, с которым позже развелась, что же касаетс€ природы неведомого €да, то врачи и биологи сразу же предположили его растительное происхождение, но ничего более конкретного установить не смогли.

» тогда, и позднее ни один человек, проводивший врем€ с Ћейлой и даривший ей драгоценности, не был потревожен. ¬се банковские счета, через которые проходили вырученные от реализации подарков средства, остались в неприкосновенности. „ерез п€ть мес€цев эту в недавнем прошлом неотразимую чаровницу, а ныне обт€нутый пергаментной кожей скелет увидели ёсуф и јйша аль-Ўукри, после чего им самим потребовалась медицинска€ помощь. ¬ начале лета несчастную всЄ-таки удалось вывести из комы, и тут оказалось, что она начисто позабыла свой родной €зык. ¬зрослый младенец мочилс€ в памперсы и сосал из рожка, а после јйше пришлось во второй раз выкармливать и учить ходить свою тридцатитрЄхлетнюю дочь. »змучившийс€ мысл€ми о своей непростительной вине в происшедшем с дочерью, ёсуф на три мес€ца угодил в американскую клинику, где работала та сама€ ћелисса „андлер, котора€ вместе с коллегами вернула к жизни безутешного отца своей подруги.  огда последстви€ ишемического инсульта были в основном устранены, Ўамси достигла уровн€ развити€ п€тилетней девочки! ќна громко сме€лась, играла в куклы и, к огромному удовольствию реб€тни из соседних коттеджей, участвовала наравне с ними во вс€ких пр€тках и п€тнашках. √оворить с ней приходилось примитивными фразами и только по-английски; арабский €зык еЄ мозг отвергал напрочь. ёсуф с јйшой сн€ли коттедж на полгода., наде€сь до праздника »д аль-јдха, с помощью интенсивного лечени€ и страстных молитв, вернуть старшей дочери разум, но все усили€ разбивались о неведомый, непреодолимый, мистический барьер. ¬о врем€ праздника »д аль-‘итр, пришедшегос€ в тот год на конец окт€бр€, Ўамси не только уверенно ходила и говорила, а даже бегала и тараторила, но это приводило родителей в еще больший ужас, чем если бы она лежала и молчала. ќна капризно требовала купить ей мороженое или заводную машинку, часами гон€ла кассеты с мультиками и раскачивалась на качел€х. ”важаема€ чета не могла возвратитьс€ в родные кра€ с такой дочерью, зна€, что арабское общество крайне негативно относитс€ к слабоумным и потому ёсуфу приходилось руководить де€тельностью принадлежащих ему предпри€тий по »нтернету, электронной почте и телефону из Ќорфолка. јйша, кроме ухода за дочерью, занималась ещЄ и тем, что посто€нно выдумывала причины, по которым семь€ была вынуждена задерживатьс€ в јмерике сперва на два мес€ца, потом ещЄ на два, а после Ч на один...

–одители Ўамси собирались отправитьс€ в ћекку, несмотр€ на то, что уже побывали там, но врачи запретили главе семейства участвовать в многодневном т€жком испытании, достаточно изнурительном даже дл€ здорового. јйша, залива€сь слезами, просила, сына сопровождать еЄ в хадже, но ’амаль никак не мог выкроить дл€ этого врем€, особенно в тот год, когда »д аль-јдха практически совпал с Ќовым √одом и. наступил сразу после –ождества. —упруги остались дома, но всЄ-таки решили принести в жертву барана.  роме того, они убрали и украсили комнаты в коттедже, накрыли стол на три персоны, потому что стыдились приглашать к себе единоверцев. Ўамси наблюдала за этими приготовлени€ми из своего уголка, откровенно не понима€, чем зан€ты родители, потому что праздник уже прошЄл. “от, уютный, благостный, когда в соседних домах нар€жали елки, и на лужайке поставили большую, дл€ всех, которую унизали золотыми и красными шарами, добавили к ним банты из парчи, а на макушку водрузили восьмиконечную переливающуюс€ звезду. Ўамси вместе со своими маленькими друзь€ми перебывала в гост€х у всех, кто жил неподалЄку, и пришла в восторг от богато накрытых столов Ч с гус€ми, индейками, окороками и ростбифами, а также огненным глинтвейном с мускатом и гвоздикой, Ђ—нежными трюфел€миї и рождественским миндальным печеньем. ѕерепуганна€ јйша умол€ла дочку только об одном Ч чтобы она не т€нула в рот прокл€тую свинину, а довольствовалась фруктами и сладост€ми, дочь это обещала, правда, неохотно. » в рождественскую ночь, выскочив из дома одного из мальчишек, где в камине жарко пылал огонь, она отправилась с реб€тнЄй на мокрый луг, под зимний дождь, увлека€ за собой ЂручеЄкї, состо€щий из державшихс€ за руки малышей. ќни были такие разные Ч белые, чЄрные, жЄлтые, смуглые, даже краснокожие, но одинаково счастливые. ¬се вместе распевали гимны, и им вторил басом нар€женный —анта- лаусом местный охранник, Ўамси не была такой беспечной даже в первом своЄм детстве; она резвилась, словно стара€сь наверстать упущенное, парила в потоках блаженства и лЄгкости, как всегда бывает с людьми, не от€гощенными разумом. ѕотом схватила ладошку идущего последним мальчика-метиса, и все они закружились около громадной ели с ¬ифлеемской звездой наверху и россыпью разноцветных огней на т€жЄлых, пахнущих смолой лапах...

- ќна тоскует по дет€м, ёсуф, Ч прошептала јйша, со слезами на глазах наблюдавша€ за дочкой через окно их коттеджа.

- Ўамси не помнит своих детей, Ч хрипло ответил безутешный отец. Ч Ёто просто американска€ девочка, котора€ славит ’риста!..

“е пл€ски под лед€ным дождЄм не прошли даром, и Ўамси слегла, с жестокой простудой, и ночью накануне ƒн€ жертвоприношений, едва не задохнулась. јйше пришлось немедленно вызывать доктора, потому что Ўамси во сне хрипела, и лицо еЄ посинело, как у удавленной, а на губах выступила кровава€ пена. ќбезумевший ёсуф, пон€в, что загубленна€ им девочка навсегда уходит, рвал на себе волосы и кричал во всЄ горло, умол€€ јллаха забрать его жизнь, но об€зательно спасти Ўамси. ¬идимо гор€ча€ просьба отца возымела действие, потому что спуст€ п€тнадцать минут припадок прошЄл так же неожиданно, как началс€, а на лбу больной выступила испарина. ќбъ€снив родител€м, что это обсто€тельство говорит о скором выздоровлении, молодой врач удалилс€, а отец с матерью попеременно дежурили у постели, то и дело вскрикивающей во сне Ўамси Ч до тех пор, пока не наступило субботнее утро тридцатого декабр€Е

ёсуф и јйша смотрели по спутниковому телеканалу трансл€цию хаджа из —аудовской јравии и не заметили, как их взросла€ малютка, надев шлепанцы не на ту ногу и халат наизнанку, выбралась из своей комнаты, и тихонько, остановившись в двер€х, прин€лась разгл€дывать комнату, украшенную золотыми и серебр€ными цеп€ми, наполненную изысканными восточными ароматами, посередине которой на диване, прижавшись друг к другу, сидели несчастные пожилые супруги ёсуф и јйша, дума€, что дочка после ночного приступа будет спать ещЄ долго, погрузились в созерцание толп паломников в одеждах ихрам, к которым им на сей раз не удалось присоединитьс€. » мысленно, как мусульмане всего мира, они были там, в месте зарождени€ своей религии. ∆адно наблюда€ за каждым шагом, каждым движением попадавших в объективы камер мужчин и женщин, стариков и молодых, муж и жена возносили свои молитвы, и главную Ч о выздоровлении возлюбленной дочери Ўамси, обеща€ отдать за это жизни свои и счастье своЄ. ёсуф с јйшей молились, залива€сь слезами, и не видели, как высока€ худа€ женщина с детским выражением лица на цыпочках подкралась сзади к их дивану и собралась гавкнуть по-собачьи, чтобы в шутку испугать родителей. Ўамси уже открыла рот, но в это врем€ картинка на экране телевизора помен€лась на другую, и диктор быстро заговорил на не пон€тном теперь дл€ неЄ €зыке. Ѕезумна€ сначала с интересом наблюдала, как два человека в спортивных куртках и в масках с прорез€ми ведут под руки третьего, с открытым лицом и короткой седой бородой. ќна воспринимала происход€щее как увлекательнее кино, и о увлечением следила за тем, как на шею аккуратно причЄсанного человека, одетого в чернильного цвета пальто и ослепительно-белую рубашку, сбоку набрасывают толстую, скрученную из каната петлю. ¬ сводчатой камере, где все это происходило, собрались ещЄ какие-то люди; и все они громко кричали, часто повтор€€ одно € то же слово. ¬ их рунах сверкали трубки мобильных телефонов, а лица искажали гримасы €рости и торжества.

Ўамси хотела спросить у родителей, какой фильм они смотр€т так рано, и что за буковки ползут внизу экрана, но в это врем€ высокий человек с петлЄй на шее, который уже сто€л на помосте, что-то сказал, обраща€сь к собравшимс€, и те заорали еще громче. Ѕеспам€тна€ женщина вдруг замерла, встретившись глазами с мужчиной, которого там, на экране, хотели повесить. Ўамси не понимала, что еЄ мучает сейчас, кака€ сила не даЄт ей убежать прочь из гостиной и не смотреть на ужасную сцену земного ада.  отора€ зачем-то по€вилась праздничным днЄм, заставив сердце сжатьс€, а после застучать нервно и неровно. Ўамси заплакала и обессилено опустилась на диван, р€дом со своей матерью, котора€ вздрогнула, как от удара...

јйша, опомнившись, толкнула мужа, в бок. “от обернулс€ и увидел Ўамси, котора€, прот€нув к экрану руки с раздвинутыми пальцами, подн€лась с дивана, и стала мелкими шажками приближатьс€ к телевизору. Ћицо еЄ выражало неимоверную муку, а голова мелко тр€слась, как у древней старухи. Ўамси силилась вспомнить и не могла, и изо рта еЄ вылетали сдавленные, звериные клокочущие стоны. –астрЄпанна€, полуодета€, Ўамси подобралась совсем близко к экрану, как раз в тот момент, когда лицо обречЄнного дали крупным планом, и в следующий миг оно пропало. Ќо тем кто только что видел жуткие кадры, казалось, что он еще смотрит в их комнату, и белый канат, как зме€, обвивает шею, пов€занную плотным чЄрным платком. Ўамси так и смотрела перед собой, но не видела в телевизоре новой картинки, не слышала того, что говор€т ей родители, стара€сь увести из гостиной и уложить в постель.

¬сЄ-таки сделав несколько шагов к двери, Ўамси вдруг остановилась. ѕотом, с нечеловеческой силой рванувшись обратно к экрану уже выключенного ёсуфом телевизора, она пронзительно закричала по-английски, раскинув руки, словно жела€ обн€ть кого-то, и глаза еЄ, казалось, сейчас выскочат из орбит:

- ћой царь! √де же он?.. ќн ведь был здесь, только что был!  уда же он ушЄл?! ѕусть вернЄтс€! я люблю его! «ачем он оставил мен€?..

» ещЄ до того, как окаменевшие из-за пережитого родители смогли приблизитьс€ к Ўамси, чтобы удержать еЄ, больна€, как была, в ночной сорочке, халате и шлЄпанцах, с развевающимис€ волосами, выбежала из гостиной в коридор, потом в переднюю, и далее Ч на улицу. ќна летела, как стрела, мимо украшенной Єлки, по мокрой траве, по заледеневшему асфальту, к воротам, а перепуганные, ничего не понимающие соседи лишь шарахались в разные стороны, прекрасно зна€, что от сумасшедших можно ждать вс€кого. ¬ конце концов ѕол, тот самый охранник, который в рождественскую ночь потешал реб€тню в костюме —анта- лауса, поймал Ўамси в охапку у самой изгороди, за которой проходила оживлЄнна€ автострада.

- ћой царь! Ч душераздирающе прокричала Ўамси и обвисла на руках дюжего детины с рум€ным, круглым и растер€нным лицом. ќн никогда не видел Ўамси такой, какой она снова стала этим утром, в св€щенный день »д аль-јдха. ќна очнулась через сутки, под непрекращающийс€ грохот петард, под сполохи фейерверков на потолке палаты, куда еЄ спешно доставили из коттеджа, под восторженный рЄв людей, с полуночи отмечавших наступление Ќового √ода. Ўамси моментально всЄ вспомнила и пон€ла, что ждать более нечего. “еперь она вдова и должна надеть траурную чадру.

- ћне было так хорошо, так спокойноЕ ј теперь € хочу умереть! ≈го больше нет, а, значит, нет и мен€. Ёто уже навсегдаЕ  акое страшное слово! ћне бы вернутьс€ к рождественской Єлке, где € беззаботно пл€сала с детишками, и сама была такой, как они! «ачем, зачем вы это сделали, вернули мне прошлое?! ƒл€ чего вы так мучаете мен€?..

- ћы вернЄмс€, очень скоро вернЄмс€ домой, доченька Ц бормотал сид€щий у изголовь€ Ўамси ёсуф. Ч “ы поправишьс€, иншалла, и пересилишь горе. ћы все поможем тебе, а потом ты увидишь своих детей и снова захочешь жить. —уществует только одно условие твоей свободы Ч ты не должна пытатьс€ попасть в јмерику. » вообще тебе советуют подольше не уезжать из дома. “ы уже давно не была в јлександрии, в  аире, в Ћуксоре! ѕоживи с нами, Ўамси, прошу теб€! ћне не так долго осталось. √ода два, не больше. ” теб€ ещЄ будет врем€, а у мен€ его почти совсем нет. я сознаю, что страшно виноват перед тобой. Ќо всЄ же ты обрела, счастье там, куда мне пришлось послать теб€. “еперь € сделаю всЄ, что ты захочешь! ¬ыполню любое твоЄ желание, если это успокоит теб€!

- ѕапа, покойный —алам как-то упоминал о пожилой женщине, досконально изучившей обр€ды ƒревнего ≈гипта.  ажетс€, он не раз консультировалс€ относительно религиозных церемоний, магии и медицины именно с ней. —алам говорил, что она ведЄт свой род от царицы ’атшепсут...

- ƒа, —алам знал еЄ, но тебе лучше бы этого не делать! Ч запротестовал ёсуф. Ч Ўирк, €зычество Ч великий грех. —алам понимал, что его ждЄт наказание за неправедные дела. » он погиб, как ты знаешьЕ

- “ы только что обещал выполнить любое моЄ желание, а другого у мен€ нет. ѕосле болезни € обрела новые возможности, которые могу употребить на пользу люд€м. ћогу сказать тебе, папа, что, выйд€ из комы, € стала экстрасенсом, и потому хочу проконсулїтироватьс€ с ней, задать кое-какие вопросы.  роме того, мен€ одолевают странные сны. я уже несколько раз видела себ€ в голубом платье с синими розами, наход€щейс€ в окружении саркофагов и мумий. Ќа стенах маленьких комнат, куда € заходила, были изображены, тоже синие, птицы, рыбы и дельфины. „то это значит? я тер€юсь в догадках. Ќи один исламский богослов мне ничего не объ€снит. ¬ молитвах € пыталась прогнать эти видени€, хотела избавитьс€ от способности видеть людей насквозь, но не смогла. Ѕолее € не желаю уходить от реальности и ответственности, а потому заклинаю теб€, папа, Ч сведи нас со жрицей! Ѕез теб€ € не имела бы этого украшени€, папа. Ч Ўамси показала отцу электронный наручник, и тот виновато опустил глаза. Ч “ы просил амеров вернуть мен€ домой, и они старались выполнить твоЄ пожелание. »м удалось опознать мен€, скорее всего, с помощью однокурсников из √арварда, но € тогда ещЄ не знала об этом. “ам, где € прожила несколько лет, мне довер€ли такие тайны, которые не должны были стать досто€нием твоих покровителей из Ћэнгли. я сделала то, что должна была сделать, чтобы ни при каких обсто€тельствах не повредить оставшимс€ на ѕобережье и тем, кто имел со мной отношени€ в других странах. Ётим своим поступком € как бы подтвердила подозрени€ Ч ну и пусть! я ни о чЄм не жалею и другой судьбы не хочу. Ѕольше не проси у мен€ прощени€, папа, не мучай себ€ понапрасну. ”строй нашу встречу с интересующей мен€ женщиной и ни о чЄм потом не спрашивай. ј €, как ты знаешь, тайны хранить умею...

- ќт јллаха нет и не может быть тайн, Ўамси, Ч глухо ответил ёсуф, сжима€ руки дочери в своих, наполовину парализованных. Ўамси сжигал внутренний жар, и она смотрела на отца сухими, с огненным блеском, глазами. Ч Ќо € не могу отказать тебе, столько перестрадавшей из-за мен€. Ёта старуха живЄт в Ћуксоре и встречаетс€ далеко не с каждым, кто еЄ домогаетс€. Ќо в пам€ть о —аламе, возлюбленном брате моЄм, она, наверное, примет теб€. ѕри встрече покажи ей подаренного им жука-скарабе€. Ќо о том, что случитс€ после, € ничего не хочу знать. –азум вернулс€ к тебе, дочка, и в день страшного суда ты ответишь за всЄ, что уже совершила и совершишь ещЄ. я только ещЄ раз предупреждаю Ч ты вступаешь на путь грехаЕ

Е ƒжип промчалс€ по песку и остановилс€ в тени освещенной луной пирамиды. ∆енщина в чЄрном заперла дверцу и направилась к еЄ базальтовому подножью; концы платка трепетали за спиной идущей подобно крыль€м огромной птицы. ∆енщина подн€лась на ровную, за много веков отшлифованную до зеркального блеска площадку, и стала ждать.

“еперь Ўамси была посв€щена если не во все, то во многие секреты древних мастеров, возводивших эти монументальные, инопланетно-прекрасные гробницы, которые служили отнюдь не только дл€ погребени€ фараонов, их жЄн и детей. «десь хранили сокровища и рукописи, осуществл€ли тайные встречи и переговоры, делали ещЄ много такого, о чЄм не должны были догадыватьс€ посторонние. », в числе прочего, совершали магические обр€ды. Ѕез того, что много тыс€челетий спуст€ невежественные люди назвали колдовством, невозможно было идеально гладко отполировать твЄрдый базальт, а после положить плиты очень плотно, так, чтобы в зазоры не проходил даже человеческий волос. ƒревние мастера знали секрет, позвол€ющий разм€гчать камень до уровн€ современного пластилина; в таком виде он легко поддавалс€ обработке. » подн€ть исполинских размеров плиты на головокружительную высоту обыкновенные люди не смогли бы и в двадцать первом веке, даже употребив все имеющиес€ в их распор€жении механизмы. Ќо жрецы имели возможность с помощью одной лишь энергии, направленной определенным образом, тыс€чекратно уменьшать вес этих глыб. » тогда строители, из которых отнюдь не все были рабами, могли филигранно точно установить плиты под заданным углом. —облюдени€ правил постройки каждой пирамиды и еЄ двойника требовали законы, неукоснительно исполн€емые и оберегаемые посв€щенными, фараонами и жрецами. Ќа стены пирамид наносились магические знаки, а проделанные в камне отверсти€ располагались так, что энергетические потоки, неверо€тно усилива€сь, направл€лись в разные стороны света и могли достигать любой точки планеты...

¬осьмидес€тисемилетн€€ жрица не сразу согласилась посв€тить дочь ёсуфа и плем€нницу —алама в секреты своего древнего мастерства. ƒве недели она внимательно, по вечерам, выслушивала подробную исповедь вдовы, вертела в крючковатых сухих пальцах золотого жука-скарабе€, что-то пришЄптывала, чмока€ морщинистыми губами, и даже после этого потребовала еще мес€ц на раздумь€. ѕотом, в очередной раз напомнив правоверной мусульманке об ожидающих еЄ после смерти адских страдани€х, жрица милостиво согласилась заниматьс€ с ней при условии полной покорности и ухода из мира живых на врем€ свершени€ обр€дов. ќна же объ€снила Ўамси и значение сна, в котором присутствовали глин€ные саркофаги, высохшие мумии, голубое платье с вышитыми синими розами и синие же изображени€ птиц, рыб, дельфинов на стенах. ¬ ночных видени€х скорб€щей €вл€лс€ легендарный Ћабиринт на острове  рит, который оказалс€ огромным некрополем, то есть выполн€л предназначение, сходное с египетскими пирамидами. » Ўамси, видевша€ себ€ в образе жрицы этого храма смерти, в синих оде€ни€х, считавшихс€ траурным у древних греков, должна была навсегда позабыть о простых человеческих радост€х, перестать любить и рожать, радоватьс€ и наде€тьс€ на лучшее. ѕтицы, рыбы и дельфины, по веровани€м греков, сопровождали душу умершего в подземный мир, а, значит, таково и стало с недавних пор предназначение Ўамси. Ѕоги даровали ей возможность видеть человеческое тело насквозь, а, значит, помогать попавшим в беду, если они не виновны и не заслуживают наказани€. Ќо она же, сохран€€ жизнь одним, может забирать еЄ у других, тех, которые употребили щедрый дар богов во зло, и многократно, из злобы, корысти, себ€люби€ убивали сами...

ѕонима€, что, признав других богов кроме јллаха, она совершила наит€гчайший грех, за который последует неминуема€ расплата, Ўамси не сомневалась в правильности выбранного пути, ибо другого вое равно не было.

-  роме возможности видеть внутренности людей, наход€щихс€ р€дом, ты получила другую Ч воздействовать на чувства и мысли тех, кто находитс€ далеко, и даже против их желани€ сообщать им свою волю. я верю, что ты не употребишь этот божественный дар во зло и всегда будешь осторожна, выбира€ из множества людей только тех, кто действительно достоин кары. ќ, женщина по имени —олнце, таких людей, как ты, в мире только несколько, и бокор √насингбе сразу пон€л это. Ќаход€сь в долгом беспам€тстве, ты прошла посв€щение, потому что видела именно то, что видели очень давно избранники богов, проход€щие его в гробнице »сиды. ѕод действием снадобь€ бокора, когда тело твоЄ лежало в постели, в госпитале, и сердце едва билось, ты наблюдала те картины и слышала те звуки, что сопровождали посв€щаемых. я не зр€ так подробно расспрашивала теб€ об образах и мелоди€х, что проносились в твоЄм мозгу, когда тело едва жило, и в конце концов пришла к выводу, что —алам не лгал. “ы действительно ведЄшь свой род от фараонов, которые проходили это посв€щение и взмывали на крыль€х пламени к звЄздам, посещали дальние миры и говорили с той, котора€ была, есть и будет, имеющей много имЄн, но без имени, руководительницей времени, посланницей богов, хранительницей миров и племЄн, живущих в них, всеобщей матерью, рождЄнной из ничего, создательницей всего, держащей весы и меч судьбы. “ы видела огненного зме€ и слышала чистый голос богини богов. ќна называла теб€ своей дочерью и говорила, что будущее твое не в еЄ руках, а в твоих, и ты свободна поступать, как хочешь. “ы победишь или падЄшь, но только Ч сама ответишь за это. ƒух твой столь силЄн, что может пронизывать пространство и врем€, и вол€ тво€, усиленна€ любовью и ненавистью, способна сокрушить обитель греха! “ы, потомица царственной крови, должна отныне посв€тить себ€ служению той, с кем говорила в далЄких мирах. “ы рассказывала мне об этом, даже не всегда понима€ смысл слов и образов, но €-то понимала всЄ, женщина по имени —олнце, рождЄнна€ в городе јмона-–а! » слова матери матерей о том, что ты очистишь египетские храмы от осквернени€, надо понимать так; и в самом ≈гипте, и подле него скоро вспыхнет св€щенное плам€. “ы должна идти впереди толпы и нести факел, зажжЄнный, от €ркого огн€ в дальних мирах. ѕосле того, как ты на врем€ уйдЄшь от мира живых, ты должна будешь вернутьс€ туда в ином образе. “ы будешь уже не земной женщиной из плоти и крови, а духом борьбы и победы над пороками, которые не могут более торжествовать близ св€щенных алтарей.  ак говорили в те благословенные времена на этой земле: ЂЅудь мечом нашего освободител€!ї Ќаверное, ты понимаешь не всЄ, что € говорю тебе сейчас, но скоро поймЄшь. ƒобровольно принесЄнные тобой жертвы дают тебе право идти впереди, а велика€ любовь тво€, равных которой не было на свете уже много веков, сделает теб€ бессмертной и непобедимойЕ

Ўамси шЄпотом повтор€ла слова жрицы, подход€ к маленькой двери у подножь€ каменной громады, как всегда, с северной стороны. ќстановилась, взгл€нула на часики и пон€ла, что поторопилась сегодн€, опаса€сь опоздать, как в прошлый раз, а жрица приводила управл€ющий плитами механизм точно в срок.

ќставалось ещЄ п€ть минут, и Ўамси, которой вдруг захотелось расплакатьс€, обернулась. ќна увидела звЄздное бескрайнее небо над √изой, клон€щуюс€ к закату луну над молчаливыми, мрачными пирамидами.  азалось, что всЄ происходит не на «емле, а в том самом, бесконечно далЄком, затер€нном в просторах космоса мире, где она побывала по воле —удьбы.

¬дова подн€ла лицо к серебр€ному диску и увидела, как еле заметный пр€мой луч на несколько мгновений по€вилс€ в небе, словно соедин€€ планету с еЄ спутником. » по лучу стремительно проскакал полупрозрачный конь. ¬ седле сидел вит€зь в кольчуге и шлеме, будто бы тоже сплетЄнных из лунных лучей. „ерез секунду лунный луч погас.

- ¬сЄ это было не с тобой! Ќе с тобой! “а, блудница, грешница, умерла, и еЄ больше нет. “ы вновь пережила младенчество и детство, училась ходить, говорить, читать, писать. “ы воскресла после смерти, как воскресает солнце на восходе, как оживает земл€ после разлива Ќила. »ди и смотри вперЄд, потому что врем€ не течЄт всп€тьЕ

- Ёто было со мной, Ч вполголоса сказала Ўамси. ”миротворЄнна€ и спокойна€, она вытерла глаза и подошла к стене большой пирамиды, чтобы, шагнув в мрачный зев, на много часов умереть дл€ всего мира.

–овно в назначенный час раздалс€ громкий шорох, и камень, пролежавший здесь много тыс€ч лет, повернулс€. „Єрна€ фигура, освещЄнна€ лунными лучами, похожа€ на обитающий в пирамиде призрак, нагнулась и шагнула в пр€моугольную дыру. » тотчас же массивна€ каменна€ дверь бесшумно закрылась за ней.

 ќЌ≈÷

I но€бр€ 2009 Ч 2 июл€ 2011
—анкт-ѕетербург

“елефон дл€ св€зи с автором: 8-812-298-65-86


“еги:





0


 омментарии

#0 13:32  29-10-2012Ћиди€ –аевска€    
ѕросили еще? Ќате.
#1 13:36  29-10-2012≈вгений ћорызев    
боль
#2 13:48  29-10-2012ƒмитрий ѕеров    
»нна, сжальтесь! ћы ещЄ то не прочитали даже наполовину, ну.
#3 13:50  29-10-2012√удвин    
ахуенно. спасибо, инна.
#4 13:51  29-10-2012метеорит    
жирный клиент дл€ пранкеров
#5 14:27  29-10-2012√ригорий ѕерельман    
горд тем, что живу с автором в одном городе. теперь пон€тно, за что нас все не люб€т. из зависти.
#6 14:35  29-10-2012Sgt.Pecker    
¬место всего этого говна достаточно было одной фотки своей пизды.Ќебритой конечно же,бритых не читаем
#7 15:37  29-10-2012Ўева    
Ќаписать 13 романов и не научитьс€ текст разбивать на абзацы? No comment. ѕо-моему автор не туда попала.
#8 20:22  29-10-2012lohnessi    
:((((( оп€ть магобыбы. :)))))
#9 20:27  29-10-2012¬ладимир ѕавлов    
«ато по диагонали прет. ∆ивенько так, можно диагоналить
#10 20:50  29-10-2012hemof    
ты чЄ, жара, контакты плав€тс€
#11 23:06  29-10-2012S.Boomer    
приЄм, приЄм, 29.10.2012 12:00 абанент временно не доступен, 29.10.2012 14:00 абанент вне зоны действи€ сети, 29.10.2012 16:00 абанент спалилс€ и временно не обслуживаетс€, бугага!11
#12 02:08  30-10-2012»ль€ ’”4    
ржу.

тЄтка чиста на боланс вымораживает.

переведу полтос ща :)
#13 02:12  30-10-2012»ль€ ’”4    
хот€ нет.

чо то жаба душит
#14 05:57  30-10-2012д€д€ ол€    
дорога€ “ронина »нна —ергеевна, 1967 года рождени€.

вы забыли указать номер паспорта и контакный телефон. но это все равно трогательно. € бы все ваши романы пощупал.

только столько прочитать - это мне бутылку нужно поставить. 0.75 как минимум.
#15 06:34  30-10-2012д€д€ ол€    
дополнительное спасибо за крупный шрифт в некоторых предложени€х. это дл€ мен€ важно.

эпиграфы мен€ просто достали. € чуть ли не плакал. ну надо же такое придумать!



ћетро! — коробкой прусь навстречу!

—кока же вас здесь, ептвоюмать...

’отела бы пр€мо здесь раздетьс€,

Ќо нету р€дом никого близкого, и кровать

ѕохотью разорвана на куски,

я сосу костные мозги

 уба-—ири€, —ири€- уба

Ќуби€ Ц соски

 рокодила нильского.

Ќоски пахнут сильно.

»х стирают в Ќиле.

ј лучше бы соски тискали...

гр€зными пальтцами

коммунистскими.



#16 20:42  30-10-2012д€д€ ол€    
мое любимое в этом синопсесе:



≈Є отец, богатый нефтепромышленник, св€занный с египетской разведкой и ÷–” —Ўј, вынудил дочь, ранее получившую в јмерике медицинское образование, отправитьс€ по линии ќќЌ в »рак дл€ работы врачом. Ќа самом деле этот статус был прикрытием шпионажа. ѕроизошло всЄ в 1998 году. —амовластно распор€дившись судьбой дочери, опозорившей семью разводом с мужем, отец сломал ей жизнь, обрЄк на унижени€, и страдани€, которые молодой женщине пришлось испытать на чужбине.



ќна вернулась дев€ть лет спуст€ Ч вдовой, матерью троих детей, после ранений, контузии и комы. Ќо страшнее всего были дл€ неЄ воспоминани€ о второй иракской войне.
#17 20:44  30-10-2012д€д€ ол€    
Ёто ж синопсис головного мозга с продолжением.
#18 23:16  30-10-2012Mattey    
„е это за книга бл€??? Ќаху€ вообще эти буквы???

 омментировать

login
password*

≈ше свежачок
11:51  08-12-2016
: [11] [ѕалата є6]
ѕусть у теб€ нет рук,
ѕусть у теб€ нет ног,
“ы мне была как друг,
“ы мне была как сок.

¬ дверь не струи слезой,
» молоком не плачь,
я ж только утром злой,
я ж не фашист-палач.

¬ыпил второй стакан,
— синью твоих глазниц,
¬ысосал весь твой стан,
¬месте с губой ресниц....
08:27  04-12-2016
: [14] [ѕалата є6]
ѕропиталс€ тобой €,
- –усь,
¬ыпиваю, в руке
- √руздь,
“акой гр€зный,
Ќо соль в нем есть.
ћо€ родина разна€,
„то пиздец.
“олько гр€зью
Ќе надо срать
„то, мол, бл€д€м там
Ѕлагодать.
¬ колее моей черной
-  уст.
¬ырос, сцуко,
» похуй грусть....
09:15  30-11-2016
: [62] [ѕалата є6]
¬олоока€ ќльга
удаленным лицом
смотрит длинно и долго
за счастливым концом.

¬ол осталс€ без ок,
без окон и дверей.
ќльга зрит ему в бок
наблюденьем корней.

Ќаблюдением зрит,
уделЄнным лицом.
¬ол ушел из орбит....
23:12  29-11-2016
: [10] [ѕалата є6]
я снимаю очередной пустой холст. Ѕелое полотно, на котором лишь мо€ подпись, выведенна€ угольным карандашом. Ќа нат€нутой плотной ткани должны были быть цветы акации.
Ќа картине чуть раньше, вчерашней, над моей подписью должны были плавать золотые рыбы с крючками во рту....
—таруха варит жабу, а мы поЄм. ’орошо споЄм Ц получим свою долю, споЄм так себе Ц изгнаны будем в лес. “аковы обычные услови€. » вот мы стараемс€. —таруха говорит, надо душу свою вкладывать. ј где ж нынче возьмЄшь такое? ≈Є и раньше-то днЄм с огнЄм, а теперь и подавно....