¬ажное
–азделы
ѕоиск в креативах


ѕрочее

Ћитература:: - ∆ива€

∆ива€

јвтор: »горь Ўанин
   [ прин€то к публикации 17:38  02-02-2023 | Ћев –ыжков | ѕросмотров: 387]
ёл€ выползает в кухню, когда € поднимаю закипевший чайник. ¬зъерошенна€, заспанна€, она т€жело опускаетс€ на стул, с трудом морга€. ѕод глазами залегли тени, губы растрескались, щеки запали. ћо€ стара€ футболка висит на ней как на вешалке, под тканью угадываютс€ ключицы и выпирающие плечи, будто там вовсе один скелет.

Ч ѕочему не разбудил? Ч спрашивает хрипло. Ч я же хотела сварить тебе кофе.

—тавлю чайник на место и отхлебываю из кружки, не свод€ с ёли глаз. ƒлинные темные волосы спадают на лицо, но она даже не пытаетс€ смахнуть. ѕальцы тереб€т край футболки, погасший взгл€д скользит по стенам, словно ища, за что зацепитьс€.

Ч Ќекогда, € растворимый забод€жил, Ч отвечаю наконец. Ч »ди спи.

√оворит слабым голосом:

Ч я выспалась. ’очешь, сделаю €ичницу?

ѕытаетс€ делать вид, что все в пор€дке.  ак раньше. ѕодает признаки жизни из последних сил. ƒумает, € устал видеть ее разбитой, бесконечно вал€ющейс€ на кровати без движени€. ≈е чувство вины витает в воздухе и кажетс€ даже плотнее, чем запах кофе из моей кружки.

Ч ћне надо бежать, Ч говорю. Ч ¬ следующий раз сделаешь, хорошо?

ћедленно кивает. Ќе веритс€, что всего несколько недель назад она была полна сил и излучала оптимизм. Ўел шестой мес€ц беременности, врачи определили девочку. ёл€ тут же придумала им€ Ч сказала, дочка будет ¬икой, как бабушка. ’ороша€, мол, примета, называть детей в честь бабки или деда. ѕросматривала по интернет-магазинам кол€ски и колыбельки, фонтанировала иде€ми, гадала, кого выбрать крестными. ѕодруги несли одежду и советы, все смазывалось в бесконечную суету, похожую на маленький ураган, где ёл€ чувствовала себ€ как рыба в воде и вовсю наслаждалась.

Ѕыла середина июл€, жара сто€ла невыносима€. я вернулс€ с работы. ¬ квартире царила тишина, слишком непривычна€ и неестественна€ Ч сразу стало €сно, что что-то случилось. »з-за задернутых штор спальню заполн€л сумрак, но € все равно разгл€дел все так, будто на потолке разместили прожектор: см€тое окровавленное оде€ло, сползша€ простын€. » ёл€, тоже вс€ в крови, скул€ща€ и растрепанна€, сидела на кровати сгорбившись и прижимала к груди нечто, показавшеес€ мне сперва комь€ми сырого м€са.

¬рачи не сказали ничего конкретного. ѕричинами могли быть слабость организма, генетическа€ предрасположенность, какие-то проблемы с шейкой матки, еще черт пойми что. ќпределить точно не удалось. ƒл€ ёли это и неважно Ч вы€снение обсто€тельств все равно не вернуло бы ¬ику.

Ч ¬се, € пошел.

«аставл€ю себ€ наклонитьс€, чтобы чмокнуть ее в макушку, и ёл€ заставл€ет себ€ улыбнутьс€. ¬оздух такой т€желый, что кажетс€, словно кто-то сдавливает грудь руками, меша€ дышать. —мутна€ радость, что мне нужно уходить на работу и не сидеть целый день дома в этой невидимой м€сорубке, стала почти привычной и не вызывает уже той нескончаемой неловкости, что поначалу. ¬ первые недели ёл€ не выходила мен€ провожать, только корчилась под оде€лом, и каждый раз казалось, что € бросаю ее умирать в одиночестве.

ќна поднимает голову:

Ч ’орошего дн€.

 ак будто он действительно может быть хорошим.

***

¬ечером, возвраща€сь с работы, € замечаю у подъезда незнакомую девочку лет восьми. –уса€ косичка с бантиком, голубое платье в белый цветочек. –астер€нно мнетс€ у домофона. Ќаверное, забыла ключи. ∆дет, когда кто-нибудь выйдет и дверь откроетс€.

Ч —ейчас, Ч говорю, перехватыва€ пакет с продуктами поудобнее, чтобы выудить из кармана ключ.

¬здрогнув, она огл€дываетс€ на мен€ зелеными глазищами и тут же убегает. Ўаркают босоножки, хлопают складки подола. Ќевольно озираюсь в поисках кого-нибудь из соседей, но двор почти пуст, если не считать одинокую мамашу с кол€ской в дальнем конце. ƒетей в нашем доме не так уж много, и эту девочку € бы точно запомнил. Ќаверное, приходила к подружке, а незнакомый д€дька, подкравшийс€ со спины, спугнул. Ќе наврала бы родител€м чего лишнего.

ёл€ встречает в прихожей, и € невольно замираю Ч бледность немного отступила, волосы расчесаны, губы изогнуты в едва уловимой улыбке. Ќаспех поцеловав мен€ в щеку, она выхватывает пакет. ѕальцы перебирают консервы и овощи, зарываютс€ глубже, а затем она разочарованно опускает пакет на пол.

Ч »щешь что-то? Ч спрашиваю. Ч Ќадо было что-то купить?

Ч Ќет-нет.

√л€дит с непон€тной хитрецой, смущенно отвод€ руки за спину. —овсем как три года назад, когда € спр€тал обручальное кольцо в шкафу, собира€сь сделать большой сюрприз, а она нашла и несколько дней делала вид, будто ничего не знает.

Ч “ы выгл€дишь лучше, Ч говорю после паузы.

Ч » чувствую себ€ лучше.

ѕочти физически ощущаю, как сердце становитс€ легче, будто кто-то сбросил балласт. ¬рачи предупреждали, что все будет т€нутьс€ намного дольше, и € готовилс€ утопать в безнадеге еще не один мес€ц, но теперь забрезжил свет. «начит, скоро все кончитс€. ѕридетс€ пройти еще немало мглы, еще многое перетерпеть, но теперь, когда конец уже виден, это будет легче.

¬есь вечер, готов€ ужин, накрыва€ на стол, уход€ в туалет и возвраща€сь, ёл€ продолжает осматриватьс€ и загл€дывать в каждый угол. ¬ыйд€ из душа, € застаю ее на балконе. Ќеподвижна€, вцепивша€с€ в бортик, она напр€женно смотрит вниз. Ѕесшумно приближаюсь, прослежива€ взгл€д. “ам наша машина. ’мурюсь: вроде цела€, р€дом никого подозрительного.

Ч „то такое? Ч говорю негромко.

ќна подпрыгивает и тут же расслабленно выдыхает:

Ч Ќичего! ѕросто подышать вышла.

ёркает в спальню, а € остаюсь снаружи не в силах тронутьс€ с места. Ќедавнее облегчение рассеиваетс€ и выцветает, вытесненное догадкой Ч мгновенное исцеление ёли может объ€сн€тьс€ только непор€дком в голове. ≈сли депресси€ сменитс€ безумием, легче станет совсем уж нескоро. »ли вообще не станет.

 огда укладываемс€ спать, ёл€ прижимаетс€ ко мне под оде€лом. “епла€ и хрупка€ как мышонок. —тиснув зубы, приобнимаю тонкую талию и зарываюсь носом в пахнущие бергамотовым шампунем волосы. –аньше это мгновенно отзывалось томным напр€жением в трусах, но теперь € не могу заставить себ€ почувствовать хоть что-нибудь.

Ўепчет:

Ч ” нас сегодн€ были гости.

Ч ѕапа? ќн вроде не предупреждал, обычно звонит же илиЕ

Ч Ќет, ты ее не знаешь. ƒевочка незнакома€, така€ миленька€.  оса длиннюща€, платье голубенькое.

—лушаю, затаив дыхание.

Ч ѕросто постучалась, € даже сначала открывать не хотела, никого же не ждала, Ч продолжает ёл€. Ч ј потом думаю, посмотрю в глазок. ј там ребенок, так интересно стало.

Ч “ы ее впустила?

Ч Ќет, € вышла на площадку, и мы разговаривали.

Ч ќ чем?

Ќе отвечает. —лышно, как бьетс€ бутылка где-то во дворе, потом раздраженное ругательство. ѕшикает автоматический освежитель в туалете, гавкает у соседей пес. ћолчание раст€гиваетс€ на долгие минуты, и € успеваю решить, что ёл€ заснула, когда она вдруг выдает:

Ч ќна сказала, что ¬ика не умерла.

–аспахиваю глаза. ¬ зыбкой темноте спальни замерли очертани€ мебели, словно над нами нависают безмолвные наблюдатели. ∆елудок скручиваетс€ и холодеет. — трудом вороча€ €зыком, € спрашиваю:

Ч «ачем ты рассказала ребенку про выкидыш?

Ч я и не рассказывала. я похвалила платье, спросила, где родители, что-то еще было такое, ни о чем. ј потом она просто сказала, что мне не надо грустить, потому что мо€ дочка не умерла. » убежала.

√лубоко дышу, собира€ мысли как рассыпавшиес€ бусины. ”слышанное тоже можно было бы списать на съезжающую крышу, если бы € не видел девочку своими глазами. ѕочему-то с ёлей она разговаривала, а мен€ испугалась. Ќаверное, ее кто-то попросил, не мог же ребенок до такого додуматьс€.  то-то из сердобольных соседей, например. ’отели успокоить и помочь, а получилась зла€ шутка.

Ч ¬ика не могла умереть, Ч говорю хрипло, и собственные слова напоминают мне ржавую нефильтрованную воду, хлещущую из прорвавшейс€ трубы. Ч ќна же и не жила даже. Ќе родилась, значит, не умирала. Ѕыл только плод, не сформировавшийс€ в человека, не успевший ничегоЕ яЕ Ќе знаю, как объ€снить. ” теб€ были надежды и представлени€ о ней, поэтому ты думала, что она уже что-тоЕ ну, случившеес€, состо€вшеес€. Ќо не случилось ведь. Ќе состо€лось. Ќикто не умирал, потому что никого не было.

“ак или иначе, € давно удерживал это в себе. ƒругими формулировками, более ограненными, менее острыми, но порывалс€ сказать много раз. ѕонима€, что ёлю такое скорее разозлит, чем утешит. ќно зрело как гнойный прыщ и вот брызнуло.

ёл€ не двигаетс€, но € ощущаю, как ослабевают ее объ€ти€. ѕусть отстранитс€, пусть отвернетс€, мне надо больше воздуха. ћеньше духоты.

Ч “еб€ это успокаивает? Ч спрашивает она. Ч  огда ты так думаешь, то страдаешь меньше? Ёто помогает?

ќтвечаю, недолго помолчав:

Ч ƒа. “ак легче.

Ч ’отела бы € думать также, Ч говорит она и наконец отворачиваетс€. Ч “олько это неправда.

***

Ќочью негромкий скрип вырывает мен€ из зыбкой дремы. „асто моргаю, заторможенно всматрива€сь в темноту. ƒверца шкафа распахнута. ёл€ ворошит вещи, загл€дыва€ под мои сложенные джинсы и толстовки, ссутуливша€с€ и съеживша€с€ как напуганный кролик. “опорщатс€ в стороны спутанные волосы, белеет кожа на плечах Ч точь-в-точь полуденница, сошедша€ с картинок из книжки со страшными сказками. ћрак сглаживает детали, и на какой-то миг кажетс€, что происход€щее нереально, что € продолжаю спать и видеть сон.

Ѕормоча под нос, ёл€ закрывает шкаф и огл€дывает спальню. “ут же прикрываю веки, не подава€ виду, что проснулс€. Ќа спине выступает холодный пот, пальцы пробивает нервна€ дрожь. ёл€ стоит неподвижно целую минуту и выходит. —лышно, как шаркают по линолеуму в коридоре босые ступни, шуршит сн€тый с вешалки осенний плащ. «в€кают сн€тые с крючка ключи, щелкает дверной замок.

 огда дверь закрываетс€, € выползаю из-под оде€ла и бреду в прихожую, неуверенно держась за стены. √лаза привыкли к темноте, и не нужно включать свет, чтобы увидеть, что ёл€ забрала мою св€зку ключей. «начит, хочет вз€ть машину. ћозг судорожно пульсирует в черепе, отказыва€сь сообразить, куда она вздумала ехать среди ночи.

—потыка€сь на ровном месте, € бросаюсь на балкон. Ќужно успеть крикнуть, остановить, хот€ бы вы€снить причины. Ёто слишком странно, чтобы сразу пон€ть, что к чему. —лишком абсурдно, чтобы поверить, что происходит взаправду.

 огда выхожу, снизу тренькает сигнализаци€. ”дивленно замираю. ќткрыв заднюю дверцу, ёл€ скрываетс€ в машине, видно только тощие ноги в шлепанцах и полы плаща. — трудом различаю сквозь стекла, как торопливо шар€т по салону руки. Ќикуда она не собираетс€. ќна ищет.

∆арка€ летн€€ ночь мгновенно делаетс€ морозной, и € невольно растираю грудь ладон€ми, сил€сь стр€хнуть мурашки. ¬ пам€ти всплывают вычитанные в интернете статьи про сумасшедших, твор€щих нечто непон€тное и необъ€снимое. ‘отографии из соцсетей с непримечательными лицами обычных людей. –азрозненные обрывки интервью с их родственниками: Ђэто казалось безобидным поначалуї, Ђон никому не мешалї, Ђу всех свои тараканыї, Ђслишком быстро прогрессировалої, Ђмы не знали, что это обернетс€ такими последстви€миї.

Ќе проходит и п€ти минут, как ёл€ вылезает и хлопает дверцей. —нова пиликает сигнализаци€, отдава€сь эхом от сп€щих домов. Ќедолго посто€в в прострации, ёл€ запахивает плащ и медленно двигаетс€ в сторону подъезда.

„то-то отвлекает мое внимание: в дальнем конце двора, пр€мо под уличным фонарем застыла маленька€ девочка. ƒлинна€ коса, цветочки на платье. ∆елтый свет придает лицу болезненный оттенок, глаза уперлись в мен€ угрюмым взгл€дом. — трудом сглотнув, пытаюсь подавить нарастающую внутри волну холода. ƒевочка совсем не выгл€дит испуганной или потер€нной, будто ночные скитани€ по улице Ч привычное дело. „то там за родители, раз допускают такое.

—крежет ключа в замке вырывает мен€ из оцепенени€. “ихо чертыхнувшись, успеваю вернутьс€ в кровать пока ёл€ раздеваетс€ в прихожей.

***

Ќесмотр€ на улучшени€, дни т€нутс€ все так же мучительно. ƒаже прекративша€ хандрить, ёл€ по-прежнему вызывает беспокойство. Ќастораживает. √лаза мечутс€ в бесконечном поиске, пальцы нетерпеливо тереб€т серьги в ушах. Ќа простейшие вопросы отвечает невпопад, иногда надолго уходит в себ€ и сидит без движени€, молча п€л€сь в стену. ќдин раз € заметил, как она подн€ла коврик под унитазом и внимательно разгл€дывала пол. ≈сли спросить, что происходит, она отмахиваетс€ и смущенно улыбаетс€, тут же мен€€ тему. Ќаблюдаю за ней каждую минуту как дотошный исследователь, тщетно пыта€сь нащупать грань между приемлемым поведением и шагом в пропасть сумасшестви€.

ќдним из вечеров, затормозив у подъезда, € оп€ть замечаю девочку: следит из-за угла дома, как выхожу из машины. ¬етерок полощет подол плать€, солнце отсвечивает на волосах. «ам€вшись на мгновение, € твердо шагаю в ее сторону.

Ч Ёй! Ч кричу. Ч ѕодойди-ка.

ѕодскочив от испуга, она скрываетс€. —тискиваю зубы и срываюсь на бег, но когда оказываюсь за углом, удивленно замираю: двор пуст, только соседка тет€ »ра, т€жело отдува€сь, тащит прижатый к груди огромный цветочный горшок с уныло торчащим зеленым ростком.

Ч ќ, привет! Ч улыбаетс€, увидев мен€. Ч —мотри, монстеру ухватила, баб ¬ера отдала, говорит, не растет она нихрена. ћожет, у мен€ очухаетс€. ” нее кошки дома все цветы пожрали, от этой ничего почти не оставили, вот спасать буду, выхаживать.

—лушаю вполуха, высматрива€ детский силуэт за кустами или под припаркованными машинами. “ом€тс€ на жаре мусорные баки, в€ло покачиваютс€ цветочные кусты в клумбах-покрышках, скучают облупленные скамейки. “ыс€ча мест дл€ пр€ток, до утра искать можно.

Ч ” мен€ на балконе как раз место есть, ¬олодькины инструменты на антресоли перетащу, будет красота, Ч с упоением продолжает тет€ »ра. Ч ≈сли разойдетс€, така€ здорова€ вымахать может, новый горшок искать придетс€. ’от€ по-любому придетс€, этот позорный какой-то. “олько баб ¬ере не говори, что € так сказала, хот€ ты в тот дом все равно не ходишь, да иЕ

ѕеребиваю:

Ч “еть »р, вы девочку тут не видели сейчас, в вашу сторону побежала?

”дивленно огл€дываетс€:

Ч  акую девочку? Ќи души же, € вон оттуда всю улицу перлась, увидела бы. „ь€ девочка-то, Ќаська поди, –ыбковых дочка?

Ч Ќет, не местна€ кака€-то.

»ра снова огл€дываетс€. —едеющие пр€ди прилипли ко взмокшему лбу, отсвечивают на шее бусы из фальшивого жемчуга.

Ч ƒа не было никого, вот те крест. ѕоказалось, может?

Ч ћожет.

Ћицо соседки делаетс€ догадливо-подозрительным, как у зрител€ в кинотеатре, раньше времени разгадавшего концовку.

Ч ¬ы там как вообще? Ч спрашивает медленно, будто невзначай. Ч ёлька че, не оклемалась еще?

¬нутри мгновенно вырастает каменна€ стена, ограждающа€ от чужих пос€гательств. “ак много за ней, за этой стеной, о чем невыносимо т€нет рассказать хоть кому-нибудь, выплеснуть и избавитьс€. — каждым днем это гниет все сильнее, отравл€€ и разъеда€.

√оворю сухо:

Ч ƒержимс€.

Ч ѕотерпеть надо, Ч часто кивает тет€ »ра. Ч ” мен€ у плем€нницы также было лет п€ть назад, чуть не убилась бедолажка, муж вообще с ума сходил. “оже по первости им чудилось вс€кое. » ниче, вон прошлой зимой родили нормально, все хорошо теперь. ѕережить надо, это кончитс€. Ќе навсегда это.

ѕоднимаю на нее внимательный взгл€д, будто увидел впервые. ¬полне возможно, что девочку тет€ »ра и подослала, иначе не объ€снить ведь, почему она не увидела, где та спр€талась.  ак тут с кем-то делитьс€, как выговариватьс€, если люди пытаютс€ творить добро, от которого нужно спасатьс€ словно от пожара.

Ч —пасибо, Ч говорю. Ч ” нас все получитс€.

***

ёл€ встречает мен€ в прихожей и, нетерпеливо вырвав пакет с продуктами, запускает руку внутрь. Ўуршат полиэтиленовые обертки, позв€кивают стекл€нные банки. «акусив губу, она опускает пакет на пол и едва не ныр€ет туда с головой. Ћетит наружу пачка макарон, выкатываетс€ банка консервированной кукурузы, рассыпаютс€ жизнерадостные апельсины.

Ч “ы что? Ч выдавливаю, когда удивление смен€етс€ испугом.

ќна поднимаетс€, сутул€сь как нашкодивший хулиган.

Ч √де она? Ч спрашивает.

Ч „то? “ы разве что-то просила?

Ч ќй, ну хватит, а! я не могу больше! √де ¬ика?

–уки невольно сжимаютс€ в кулаки, дыхание сбиваетс€.

Ч ¬ика?

Ч ƒевочка оп€ть приходила, оп€ть сказала, что мо€ дочка не умерла! «начит, ты ее пр€чешь! √де она?

”казываю на развороченный пакет:

Ч Ёто ее ты там искала? ¬ продуктах? ƒумаешь, € ребенка как овощи таскаю? »ли в шкафу храню? » в машине ты тоже искала ее? я что, мог ее там оставить, типа в бардачке спр€тать или под сиденьем? –ебенка маленького?

ёл€ пристыженно отворачиваетс€:

Ч я думала, ты спал.

Ч ƒа кака€ разница! Ч ору. Ч “ы вообще понимаешь, что творишь? “ы младенца по шкафам ищешь!

Ч ј где искать?  уда ты ее дел? Ёто весело тебе или что? я думала, все пропало, € чуть не подохла от всего этогоЕ €Е € как дом большой построила, понимаешь? ѕо кирпичикам выкладывала, детальку к детальке подгон€ла, а онЕ он вз€л и рухнул за секунду! ¬от как это чувствуетс€, ты же понимаешь тоже! я чуть с ума не сошла! ј теперь оказываетс€, что этого не было, просто ты не хочешь говорить, куда дел нашу дочку. —колько еще ждать, когда ты ее вернешь?

¬дох. ¬ыдох. ¬дох. ≈ще вдох. ¬ыдох. Ќельз€ срыватьс€, хоть кто-то здесь должен сохран€ть рассудок.

Ч ёль, послушай себ€, пожалуйста. “ы же понимаешь, что нет ¬ики, ты своими глазами видела, в руках держала, там вообще без вариантов. Ч ќт собственных слов € трескаюсь как хрупкий лед под т€желыми шагами, голос невольно повышаетс€. Ч ј сейчас кака€-то малолетка тебе приходит в уши ссать, ее не пойми кто подсылает, и ты веришь как дурочка! Ќе бывает такого, понимаешь? ≈сли бы ¬ика выжила, разве € стал бы ее от теб€ пр€тать? “ы в самом деле с ума сходишь, возьми себ€ в руки, не хватало мне теб€ еще в дурку сдать!

ёл€ открывает рот, чтобы ответить, но слезы не дают проговорить ни слова. ћахнув рукой, она бросаетс€ в ванную. ’лопает дверь, плещет включенна€ вода, лишь немного приглуша€ надрывные рыдани€.

***

”тром просыпаюсь до будильника. –еальность складываетс€ постепенно, сраста€сь рваными кра€ми: см€тое оде€ло, шкаф, прикроватный столик с витаминами и телефоном. –ассвет пробиваетс€ сквозь неплотно задернутые шторы, заполн€€ все слабым светом. ћедленно сажусь. ёли в кровати нет, но ее негромкий голос слышитс€ из прихожей Ч наверное, кто-то позвонил, и она вышла поговорить. ¬от что мен€ разбудило.

—онливость испар€етс€ окончательно, и тогда € различаю, что вместе с ёлей говорит кто-то еще. √олос совсем тихий, почти шепот. —лов не разобрать. ’мур€сь, € соскальзываю с постели и осторожно двигаюсь в прихожую.

ёл€ перед открытой дверью. Ќесмотр€ на пом€тое со сна лицо, выгл€дит бодрой и оживленной. ” порога снаружи молода€ женщина в зеленом ситцевом платье. ƒлинные русые волосы вьютс€ по плечам, в ушах поблескивают серебр€ные серьги-колечки, на губах улыбка. ќна что-то говорит, каса€сь пальцем ёлиного подбородка, и та тоже улыбаетс€.

Ч „то случилось? Ч подаю голос, подход€ ближе.

ќбе огл€дываютс€ на мен€: ёл€ с удивлением, гость€ с испугом. Ќесколько секунд проход€т в напр€женном молчании, а потом женщина разворачиваетс€ и скрываетс€. ¬ыгл€нув на лестничную клетку, ёл€ пожимает плечами и закрывает дверь.

Ч  то это? Ч спрашиваю.

Ч Ќе знаю.  ажетс€, мама той девочки. ќни похожи.

Ч » зачем она пришла?

ёл€ гл€дит с сомнением, прикидыва€, отвечать или нет, а потом осторожно произносит:

Ч √оворит, хотела просто поздороватьс€.

Ќепонимающе смотрю на дверь, будто сейчас она откроетс€ и кто-нибудь все объ€снит. –азложит по полочкам. –азжует и положит в рот. ¬опросов так много, что чудитс€, будто € бьюсь лбом о кирпичную кладку.

Ч ќна сказала, с моей дочкой все будет хорошо, Ч тихо продолжает ёл€.

ќзарение накрывает как взрывна€ волна, тут же расставл€€ все по местам:

Ч Ёто что, секта кака€-то?

Ч Ќ-нет, то естьЕ “о есть, € не знаю, ноЕ

Ч ёль, ты понимаешь, что это все вообще дикость кака€-то? —ектанты, они жеЕ ќни специально ищут таких людей, нуЕ  оторыеЕ что-то плохое пережили, на них воздействовать легче, понимаешь? »м просто надо теб€ типа завербовать или как там, понимаешь? ќни узнали откуда-то про нас и ход€т теперь, а ты уши развесила и ерундой занимаешьс€, понимаешь?

ќна поджимает губы, тыча в мен€ пальцем:

Ч я знаю, что это правда! я чувствую! ј даже если нет, тоЕ «наешь, как мне хреново было, знаешь? ј как они по€вились, сразу отлегло, € пр€м ожила. Ёто не просто так, € все понимаю, € же не дура. —ердце не обманешь, особенно материнское. » вот лучше € в таком состо€нии буду, чем обратно, чемЕ ¬ общем, лучше тебе поскорее вернуть ¬ику, а то € вообще не знаю, это простоЕ

ѕеребиваю, стара€сь удерживать ровный тон:

Ч ¬ики нет, и тебе придетс€ с этим смиритьс€, сейчас или потом. ≈сли € их еще хоть раз увижу, сразу ментов вызову. » если ты не перестанешь пороть чушь, пойдем с тобой по специалистам, там тебе уж точно объ€сн€т, что правда, а что нет.

ёл€ улыбаетс€ краешком рта, в один миг дела€сь холодной как острый кусок льда.

Ч ¬али уже на работу, Ч говорит, проход€ мимо мен€ в спальню. Ч я спать хочу.

***

 огда выхожу из подъезда, платье незнакомки мелькает за горками детской площадки Ч значит, наблюдала. » снова убежала, едва увидев мен€.

—тискиваю зубы и тороплюсь за ней, лавиру€ меж припаркованных машин. ”треннее солнце заливает сонные клумбы, искр€тс€ капли росы на лепестках цветов. “олстый рыжий кот испуганно шарахаетс€ в сторону, вспархивает с качели голубь. “ам, в дальнем конце двора, облупивша€с€ уныла€ песочница. Ќа скамейке р€дом клюет носом незнакома€ старуха, ветерок терзает пакет у ее ног.

ќсматриваюсь. «десь тупик, значит, женщине некуда деватьс€. ≈сли только успела забежать в подъезд, но дл€ этого нужен ключ от домофона. »ли кто-то открыл изнутри. Ќо тогда € точно услышал бы сигнал.

Ч ƒоброе утро, Ч говорю негромко, приближа€сь к старухе.

¬скидывает голову. Ћицо такое морщинистое, что похоже на скомканную тр€пку, выцветшие глаза щур€тс€ на солнце, седые лохмы растрепались по плечам. ќдета€ в серое холщовое платье, она напоминает одновременно злую ведьму и школьную уборщицу, выползшую из каморки со швабрами.

Ч «десь была женщина, только что, Ч продолжаю. Ч ¬ы видели, куда она пошла?

—таруха поднимает руку, тыча в мен€ узловатым пальцем:

Ч “еб€ предупреждали! “ы помнишь?

√олос сиплый и тихий. ѕока хмурюсь, пыта€сь сообразить, что к чему, она повтор€ет уже утвердительно:

Ч “ы помнишь.

—умасшедша€. Ќевольно отступаю, словно бо€сь заразитьс€, когда из-за спины доноситс€ бодрый оклик. “ет€ »ра, в солнечных очках, с сумкой на плече, плывет как большое жизнерадостное облако.

Ч “ы на работу? ѕоздновато сегодн€! Ч ”дивленно осматриваетс€. Ч ћне показалось, ты с кем-то разговаривал.

ѕоворачиваюсь к старухе, но ее и след простыл. “олько пуста€ скамейка да в€ло трепыхающийс€ пакет. —лабость мгновенно схватывает колени, сердце сжимаетс€ в холодный ком. я же отвлекс€ всего на секунду, она не могла так быстро уйти.

Ч яЕ я простоЕ Ч м€млю. Ч ѕодошел, а тутЕ

“ет€ »ра не слушает:

Ч ј € на распродажу. ѕриехали там эти, как их, из »ндии, там парфюмери€ вс€ка€ и тр€пки, бусы еще вроде. Ћидка сказала, надо пораньше, а то все разгребут, цены же не то что у нас. я и проснулась ни свет ни зар€, сейчас в автобусе все будут думать, что € как эти бабки, которые в поликлинику с утра пораньше, вот уж не думала, чтоЕ

Ч я тороплюсь, Ч перебиваю дрожащим голосом, как в тумане выискива€ взгл€дом свою машину.

Ч ј € так и сказала, что опаздываешь! ƒавай, удачи нам!

***

Ќочь дышит духотой в распахнутую балконную дверь. «анавеска меланхолично колышетс€ как гигантска€ медуза, снаружи доноситс€ негромка€ музыка из чьей-то машины. я лежу на спине, разгл€дыва€ потолок. “емнота плотна€ словно туман Ч кажетс€, при каждом вдохе она проникает в легкие, пропитыва€ мен€ и окрашива€ все нутро черным. ѕривычна€ жизнь, и так надломленна€ после выкидыша, теперь вовсе расходитс€ глубокими трещинами. Ќе могу вспомнить, когда чувствовал себ€ счастливым. Ѕудто это было не со мной, а с кем-то другим, до кого никак не дот€нутьс€.

ёл€ спит р€дом, отвернувшись. ¬ечером мы помирились, и она старалась вести себ€ как обычно, но в лице так и сквозило недоверие. ƒумает, € обманываю ее. ∆дет, когда достану ¬ику из кармана или из-под кровати. ¬се осматривает углы, разгл€дывает из окна машину. Ѕудь у мен€ возможность загадать желание, € бы осталс€ один в целом мире, без сход€щей с ума жены, без лезущих в душу соседок, без странных сектантов, топчущихс€ у порога. ¬ылез бы из всего этого как зме€ из старой кожи. ќтбросил бы прочь.

—он накрывает мен€ смутными видени€ми, но тут же разбиваетс€ вдребезги от неожиданного звука совсем р€дом. Ўарканье чьей-то ноги по линолеуму в коридоре. —о сбившимс€ дыханием приподнимаюсь на локт€х, широко раскрытыми глазами гл€д€ в темный дверной проем. —нова шарканье, и вот уже можно различить невысокий силуэт. ѕодол плать€, тонкое щупальце Ч косичка.

ƒевочка осторожно ступает в спальню, двига€сь к ёле, но тут замечает, что € проснулс€, и замирает.

Ч “-ты как сюда попала? Ч спрашиваю осипшим голосом, судорожно вспомина€, закрывал ли дверь, когда вернулс€ с работы. Ч  то тебе разреЕ

ѕригнувшись, она прошмыгивает на балкон. —тучат по полу босые п€тки, взвиваетс€ отдернута€ занавеска.

Ч ёл€! Ч толкаю ее в плечо. Ч ѕроснись, звони в полицию!

ѕока она что-то бурчит сквозь сон, € выпрыгиваю на балкон. ¬се качаетс€ перед глазами: старый проржавевший от дождей велик, замотанные в полиэтилен коробки с ненужными вещами, пустые цветочные горшки. ƒевочки нет. ¬цепившись одеревеневшими пальцами в перила, € смотрю вниз. ¬сего лишь четвертый этаж, люди выживали и при падени€х с гораздо большей высоты.

√азон под окнами чист, если не считать пары отблескивающих бутылок да белеющих в свете фонар€ окурков. Ќикакого распластавшегос€ детского тельца. Ќикаких криков, никакой суеты.

Ч „то там? Ч спрашивает из спальни ёл€.

Ч “ут была эта девочка.

Ч √де тут?

¬озвращаюсь с балкона и хватаю со стула штаны.

Ч ѕр€мо тут, в квартире! Ч говорю. Ч “ы впустила?

Ч ¬ смысле впустила? я спала.

¬ыгл€дит удивленной. ≈сли и притвор€етс€, то очень хорошо. Ќаспех запрыгнув в штаны, мчусь в прихожую и дергаю ручку. «аперто. «начит, зашла и закрыла за собой. Ќет, € бы точно услышал, как щелкает замок.

Ч Ќикуда не уходи! Ч кричу ёле, открыва€ дверь и ныр€€ в подъезд.

¬низу € шатаюсь по газону, наклонившись и щур€сь, будто потер€л ключи. Ѕудто тело заметить так же сложно, как рассыпавшуюс€ мелочь. “еплый ветер ласкает взмокший затылок, сердце застр€ло в горле гор€чим куском.

Ќичего, только мусор. “олько запущенна€ трава да редкие сорн€ки.

Ч „е, мужик, закладку ищешь? Ч доноситс€ насмешливо откуда-то сверху.

–аздраженно сплевываю. ѕриснилось. ѕочудилось. »гра теней, оживленна€ уставшим от бессонницы разумом. “ревога перешла все границы, надо держать себ€ в руках. Ќе доходить до крайностей.

ёл€ сидит на кровати с включенным ночником, когда снова по€вл€юсь в спальне. —вет ложитс€ на заспанное лицо, подчеркива€ мешки под глазами и нездоровую бледность. √л€дит с ехидным прищуром:

Ч ћожет, это тебе по специалистам надо?

***

¬есь следующий день незнакомки преследуют мен€ как призраки. ƒевочка перебегает дорогу, когда торможу на красный по пути на работу. ќборачиваетс€, гл€д€ с озорной улыбкой, будто зовет поиграть в догон€лки. ∆енщина сидит за столом на террасе летнего кафе, скучающе покачива€ ногой. ѕровожает задумчивым взгл€дом, когда проезжаю мимо. Ћицо открытое и при€тное, но € отвожу глаза как от дохлой кошки. ∆елудок сжимаетс€, сил€сь вытолкнуть выпитый утром кофе, приходитс€ дышать глубже, чтобы отогнать тошноту.

—таруха ма€чит за окнами офиса. —туча пальцами по клавиатуре, € то и дело отрываюсь от экрана, чтобы выт€нуть шею и выгл€нуть наружу. ќна то сидит на обочине тротуара, сгорбившись и шевел€ губами, то медленно шатаетс€ из стороны в сторону. ѕрохожие не обращают на нее внимани€, будто и не замечают вовсе.  уса€ губы до крови, € подавл€ю желание спросить у кого-нибудь из коллег, вид€т ли они старуху. ≈сли ответ будет отрицательным, € точно тронусь. ’от€, суд€ по всему, тер€ть уже нечего.

—ловно угадав мои мысли, она поворачиваетс€ к окну и коситс€ на мен€, улыба€сь гнилыми зубами.

¬се они заодно Ч и девочка, и женщина, и эта бабка. „его-то добиваютс€, нарочно извод€т мен€. » если раньше хот€ бы бо€лись, то теперь ведут себ€ нагло. ¬ызывающе.  ак будто они стали сильнее, а € слабее. Ќаверное, твор€т свои сектантские ритуалы, выпива€ мен€ досуха.

¬ыдохнув, закрываю лицо руками. Ќадо бежать. Ѕрать ёлю, снимать квартиру в другом конце города. ѕр€татьс€. »ли без ёли, если уж они ей так нрав€тс€. „ерт с ними, лишь бы оставили в покое мен€. ѕусть все исчезнут, пусть останусь только € один.

***

Ч ќни были здесь сегодн€? Ч спрашиваю с порога, вернувшись домой.

ёл€ невинно хлопает ресницами:

Ч  то?

Ч Ќе включай дуру!

—бросив обувь, € обхожу квартиру, хот€ понимаю, что никого не найду. ѕо пути с работы € видел и девочку, и женщину, и старуху. ¬сех в разных местах, всех слишком далеко. ќни не успели бы оказатьс€ здесь раньше мен€. — другой стороны, могут быть и другие.  то знает, сколько их всего.

Ч ѕередай им Ч еще раз увижу, вообще не знаю, что сделаю, Ч говорю, провер€€ ванную. Ч ’очешь, чтоб мы другую квартиру искали? »ли к ним перебратьс€ думаешь? “ак пожалуйста, € теб€ не держу, нечего мне мозги клевать.

ёл€ наблюдает мои метани€ без удивлени€, прислонившись спиной к стене и скрестив руки на груди.

Ч я плов приготовила, Ч говорит как ни в чем не бывало. Ч –уки помыть не забудь.

¬есь вечер она ведет себ€ совсем как раньше, будто не было этих нескольких недель ада. –ассказывает что-то про подруг, шутит, смеетс€. —прашивает, надо ли добавки. Ћасково гладит по волосам, целует в шею. ¬ глазах при этом сплошной лед, а к губам прилипла едва уловима€ усмешка. Ќе могу отделатьс€ от ощущени€, что на мен€ движетс€ поезд, и отпрыгнуть в сторону уже поздно.

 огда ложимс€ спать, усталость затаскивает мен€ в сон почти сразу, но ёл€ тащит обратно:

Ч ƒа. ќни сегодн€ были здесь.

ѕоднимаю т€желые веки. ¬ висках гулко пульсирует, лицо горит как при лихорадке.

Ч ƒевочка. » женщина. ј еще бабушка, не видела ее раньше. ¬се были здесь.

ћозг лениво сопротивл€етс€, сопоставл€€ факты. —таруха не могла, она торчала весь день перед моим офисом. «начит, кака€-то друга€. «начит, их и правда больше.

Ч » € вспомнила то, что забыла, Ч продолжает ёл€.

≈е голос словно раствор€етс€ в темноте, растека€сь по комнате. я вдыхаю ее голос вместе с воздухом, и он отравл€ет каждую клетку моего тела. —лабость не дает даже пошевелитьс€. ѕрикрываю глаза. ≈сли засну, то ничего не услышу. Ќадо просто заснуть.

Ч ¬спомнила про тот день, когда все случилось. ≈сли бы € не забывала, то мне не было бы плохо. я бы с самого начала знала, что все хорошо. Ёто просто из-за боли. –одова€ боль, понимаешь? –одова€ боль забываетс€, и вместе с ней € забыла другое.

ќна касаетс€ моей груди кончиками пальцев, не дава€ заснуть. ѕо коже пробегают мурашки, кровь в венах делаетс€ холодной как колодезна€ вода.

Ч Ѕыло столько крови, когда все началось. » столько боли. Ёта боль благодатна, € давно ждала ее, € готовилась. Ќо она все равно оказалась слишком сильной. я сразу пон€ла, что это значит. „то врем€ пришло. „то пора, понимаешь?

— трудом заставл€ю себ€ шевелить €зыком:

Ч Ќет, не пришло. Ѕыло слишком рано.

Ч » мне сразу стало страшно. –аньше € думала, что буду радоватьс€ в этот момент, но мне стало страшно. «наешь, чего € бо€лась? „то она не закричит. „то мо€ девочка не закричит. ќна вышла из мен€, в холод, в обычный мир, во всю эту тоску, она должна была закричать, никак иначе. Ќикогда в жизни € ничего так не бо€лась. Ќикогда в жизни мне не было так страшно.

 ровать поскрипывает, щеку обжигает ёлино дыхание Ч значит, она нависла надо мной. «ажмуриваюсь крепче. ћеньше всего на свете сейчас хочетс€ видеть ее.

Ч Ќо она закричала! ћо€ ¬ика закричала, и мне сразу стало спокойно. ≈сли бы € не забыла это, если бы помнила, € бы не грустила ни минуты. я бы с самого начала знала, что тебе нельз€ верить. ѕотому что она кричала.

Ч “ы бредишь, Ч шепчу. Ч »з теб€ вышел фарш, вот и все. ћертвый плод. ƒаже не ребенок. ќн не мог кричать. я сдам теб€ в дурдом. »ли пр€мо сейчас собирай монатки и катись к своим психопатам. ќставьЕ оставьте мен€ в покое. ѕожалуйста.

ќна отстран€етс€ и затихает. ѕока прислушиваюсь, ожида€ продолжени€, сон заполн€ет голову туманом.

Ќе знаю, сколько проходит, когда мен€ снова будит ёлин бубнеж. ≈ле продрав глаза, осматриваюсь: в постели только €, из кухни расплескиваетс€ свет. —лышно разговор. ƒетский голос что-то отвечает ёле, а потом обе переход€т на шепот.

Ч —уки, Ч хриплю, сполза€ с кровати.

ёл€ сидит на стуле, склонив голову набок, девочка с косичкой говорит ей что-то в самое ухо. ќни замечают мен€, но это ничего не мен€ет. Ќе трога€сь с места, ёл€ широко улыбаетс€, а девочка продолжает шептать.

Ч ¬он отсюда, Ч говорю.

’ихикнув, девочка юркает мимо мен€. ’лопает дверь туалета.

Ч «ачем ты их впускаешь? Ч спрашиваю.

Ч я никого не впускала, Ч отвечает ёл€, не перестава€ улыбатьс€.

Ѕросаю на нее недовольный взгл€д и двигаюсь к туалету.  огда дергаю ручку, изнутри выскальзывает женщина, что приходила вчера утром. ѕокосившись на мен€, она тут же исчезает в темноте спальни. ўелкаю выключателем, зажига€ в туалете свет. ѕусто.

Ч „то происходит? Ч кричу, ступа€ в спальню. Ч „то за фокусы?

¬ключаю свет в спальне и тут же тер€ю дар речи Ч на краю кровати устроилась старуха. Ћадони сложены на колен€х, голова чуть наклонена. Ѕольше никого. ∆енщина могла скрытьс€ на балконе, но € уверен, что это не так. ƒогадка входит в подкорку мозга как игла шприца. Ёта мысль мелькала раньше, но тер€лась еще на подлете, слишком сюрреалистична€, чтобы иметь право на жизнь.

ƒевочка, женщина и старуха Ч это один человек. ѕридумайс€ мне такое при свете дн€, точно уверилс€ бы в собственном безумии, но сейчас, среди ночи, гл€д€ в блеклые глазенки ухмыл€ющейс€ бабки, € ни капли не сомневаюсь.

«адом отступаю на кухню, будто старуха вот-вот кинетс€. ёл€ все так же сидит на стуле, но лицо теперь серьезное. Ќи улыбочки, ни насмешечки. »схудавша€, растрепанна€, в пижамных шортах и топе, она умудр€етс€ выгл€деть как направленное в лицо дуло пистолета Ч смертоносно и неумолимо.

Ч Ќ-надо вызвать ментов, Ч говорю тихо. Ч “ы сделаешьЕ что-нибудь? ѕоможешь?

ёл€ поднимаетс€, чтобы вз€ть со стола нож. Ѕлик перекатываетс€ по лезвию, тонкие пальцы сжимают дерев€нную руко€тку. ћо€ жена Ч ход€чее воплощение слова Ђугрозаї.  ажетс€, кухню заполнили черные тучи, и вот-вот гр€нет гром.

¬ыдавливаю кривую улыбку:

Ч „то, убьешь мен€?

ёл€ подходит ближе и хватает мен€ за локоть, не дава€ шанса отступить. ”влажнившиес€ глаза болезненно блест€т, на виске вздулась син€€ жилка, лоб покрыт испариной.

Ч ќна мне все рассказала, Ч говорит вполголоса.

Ч ёл€, у нас в доме посторонний, Ч отвечаю, из последних сил удержива€ себ€ от паники. Ч ƒавай ты положишь нож, и мыЕ

ќна качает головой:

Ч Ёто не посторонний. Ёто наша ¬ика.

ћы долго смотрим друг на друга в полной тишине. ”сталость и непонимание перемалывают мен€ в труху, мысли никак не выстраиваютс€, все вокруг плывет и размываетс€.

Ч ќтпусти, Ч говорю наконец. Ч я хочу уйти отсюда.

Ч Ќет, послушай! Ч она сжимает локоть сильнее. Ч Ќе веришь, да? я докажу. ќна мне все рассказала.

ќстрие ножа подрагивает у моего подбородка. ёл€ дышит часто и прерывисто. ≈сли нападет, € смогу с ней справитьс€. ƒаже ослабленный, € дам отпор.

Ч ќна сказала, ты мен€ больше не любишь. » уже давно.

 раем глаза отмечаю, что старуха застыла в дверном проеме.

Ч ” нас просто сложный период после выкидыша, Ч говорю. Ч Ёто не значит, что € теб€ неЕ

Ч Ќет, Ч перебивает ёл€. Ч “ы перестал любить мен€ еще раньше. ѕотому все и случилось, правда же?

¬о рту мгновенно пересыхает, голова будто разлетаетс€ на куски. ќна не могла узнать, никто не мог.

Ч “ы ходил к той женщине, Ч продолжает ёл€, жадно наблюда€ за моей реакцией.

¬ пам€ти тут же всплывает гр€зна€ однушка на первом этаже. ѕожелтевшие от курева обои, составленные у стены пустые банки. ѕровон€вшие паласы, мебель в кошачьей шерсти, тусклые лампочки. » толста€ тетка в халате, что называет себ€ знахаркой.

Ч “ы прочитал про нее где-то в комментари€х, тогда все и придумал. ќна дала какую-то жижу в скл€нке, а ты вылил мне это в чай. “ем самым утром, когда все случилось. “ы до последнего не верил, что сработает, просто хотел попробовать, да? —пособ, за который тебе ничего не будет.

ћен€ будто выворачивают наизнанку, с издевательской легкостью вынима€ все, что было спр€тано. —амое сокровенное, самое потаенное, самое гр€зное теперь лежит на виду. “о, что сдирает все маски и покровы. “о, чего никто не должен видеть.

√оворю медленно, с трудом подбира€ слова:

Ч яЕ € хотел расстатьс€. ј ты залетела, и этоЕ Ёто нас навсегда бы друг к другу прив€зало. ј € не хотел. ƒаже если развестись, еслиЕ € не знаюЕ ћы бы навсегда были св€заны. Ёто обуза на всю жизнь, слишком много всего, €Е

ёл€ морщитс€, словно учу€ла запах падали:

Ч ≈сли бы € знала, то послала бы теб€ нахер, вообще бы ничего не требовала. Ќадо было просто сказать. ≈сли бы € знала, что ты сделаешь с моей дочкой, € бы больше никогда в жизни к тебе не приблизилась.

—таруха медленно проходит в кухню, осматрива€ мен€ с ног до головы.

Ч “еб€ предупреждали, Ч говорит. Ч “ы помнишь?

Ч “ы помнишь? Ч тут же подхватывает ёл€. Ч ѕомнишь, что та женщина тебе сказала?

“етка в халате говорила много чего: про цены на автобусы, про древесный наполнитель дл€ котов, про лунные циклы и ремонт в подъезде. √оворила про старшие и младшие арканы “аро, про визиты инопланетных цивилизаций. ѕро призраков в стенах и про треснувший бачок унитаза. Ќо ёл€ спрашивает не о том.

Ч ќна, Ч запнувшись, сглатываю подступивший к горлу ком. Ч ќна сказалаЕ ќна сказала, когда обращаешьс€ к мраку за помощью, он всегда отвечает. Ќо нельз€ угадать, каким будет ответ.

—таруха молодеет на глазах Ч разглаживаютс€ морщины, густеют волосы, платье мен€ет цвет. ∆елтые растрескавшиес€ ногти выравниваютс€, спина выпр€мл€етс€, ноги удлин€ютс€. “еперь это снова молода€ женщина. Ћегка€ и грациозна€, она гладит ёлю по плечу. Ћицо задумчиво-отрешенное как при прогулке по парку.

Ч ƒа, Ч кивает ёл€. Ч ¬се правильно.

Ќеожиданно рассме€вшись, женщина уменьшаетс€ ростом и взмахивает руками. ¬олосы заплетаютс€ в косу, на платье снежным вихрем проступают цветочки. ёл€ смотрит на нее с нежностью.

Ч Ёто наша ¬ика, Ч говорит. Ч  акой она могла бы стать.  акой она хочет стать.

ƒевочка вскидывает голову с надеждой.

Ч я не понимаю, Ч говорю.

Ч “ы обратилс€ к мраку, Ч отвечает ёл€. Ч ќн помог тебе, но и ¬ике оставил шанс. Ўанс ответить злом. ќна еще может родитьс€.

ѕусть это закончитс€. ћне надо проснутьс€ от долгого сна, даже если придетс€ проснутьс€ в психушке. Ћишь бы все встало на свои места, лишь бы закончились вещи, которым нет объ€снени€.

ёл€ тычет ножом мне в грудь, и € пытаюсь отпр€нуть. ’ватка на локте становитс€ стальной, боль впиваетс€ мелкими зубками.

Ч ≈й нужна жизнь, Ч шепчет ёл€. Ч ∆изнь за жизнь, понимаешь?  то-то должен лишитьс€ жизни, чтобы она ее обрела.

Ч “ы мен€ не убьешь, Ч говорю. Ч Ёто бред.

Ч ¬от и посмотрим.

ќна замахиваетс€, но € перехватываю руку с ножом и дергаюсь всем телом, вырыва€сь. ƒевочка отскакивает в угол, рот испуганно перекошен, глаза как блюдца. ќскалившись, ёл€ пытаетс€ высвободитьс€, но € сжимаю ее зап€стье, и пальцы тут же слабеют, едва не выпуска€ нож.

Ч ƒавай просто разберемс€, Ч выдыхаю. Ч Ёто все не может быть правдой.

Ч ћне нужна мо€ дочь, а не ты!

ќна налегает на мен€, сил€сь достать ножом, и мы валимс€ на пол. Ћезвие вспарывает мое плечо, рана вспыхивает пламенем, алые брызги рассыпаютс€ по полу. ѕеред глазами ро€тс€ черные мураши. »звива€сь как угорь, ёл€ рычит и щелкает зубами. –аскрасневша€с€, взмокша€, озверевша€. Ќож где-то между нами, и € нервно его нащупываю, одновременно пыта€сь не дать свободы ёлиным рукам.

Ч ѕожалуйста, Ч выдавливаю. Ч ѕожалуйста, давай простоЕ

ѕальцы наконец перехватывают руко€тку. Ќа мгновение лезвие упираетс€ в преп€тствие, а потом м€гко его преодолевает. –азинув рот, ёл€ раскидывает руки в стороны, и € отшатываюсь.

Ќож торчит из ее живота, вошедший почти полностью.  ровь растекаетс€ вокруг багровой лужей, отража€ свет люстры. ƒевочка выползает из угла на четвереньках как маленький зверек.

Ч я не хотел! Ч выкрикиваю. Ч я в-вызову скорую, только не вставай!

ѕытаюсь подн€тьс€, но ёл€ хватает мен€ за зап€стье. Ќа губах пузыр€тс€ красные слюни, побуревшие зубы изображают слабую улыбку.

Ч ѕусть так, Ч хрипит она. Ч “ак тоже хорошо.

ƒругой рукой она выдергивает нож и отбрасывает. –ана выплевывает густую струйку, лезвие зв€кает по полу. ¬ика склон€етс€ над ёлей, тер€€ контуры и очертани€. »счезают объем и цвет, все маленькое тельце рассеиваетс€ облаком пара. —екунда Ч и девочки больше нет.

Ч “ак даже лучше, Ч говорит ёл€, не выпуска€ моей руки. Ч я готова отдать свою жизнь.

ќна т€нет мен€ к себе.  ак завороженный, € повинуюсь и погружаю пальцы в рану.  ра€ тут же расход€тс€ словно голодный рот, гор€чие внутренности пульсируют и булькают.

— каждым словом ёлины губы исторгают сгустки крови:

Ч “ы больше никуда от нее не денешьс€. ќна теб€ не оставит.

√лаза медленно закатываютс€, €зык вываливаетс€ наружу. ƒолга€ судорога по всему телу Ч и вот ёл€ расслабл€етс€, откидыва€ голову. ¬ыт€гиваютс€ безжизненные руки, с последним выдохом обездвиживаетс€ грудь.

я так и сижу, опустошенный и потер€нный, со звен€щим вакуумом в голове, пока ладонь не различает уверенное шевеление. ѕальцы машинально откликаютс€ на движение и выт€гивают из раны нечто живое. Ќечто, что никак не могло там оказатьс€.

ћладенец. ƒевочка. —плошь в крови, в€ло подергивающа€ ручками и ножками. ѕуповина т€нетс€ к телу ёли как толстый электропровод. ¬с€ мо€ суть сжимаетс€ в болезненном спазме, кажда€ мышца тела каменеет. —ердце распухает, не дава€ дышать. ѕусть она перестанет двигатьс€, пусть исчезнет. ѕусть не издаст ни звука.

Ќо ¬ика раскрывает рот, вдыхает и кричит.


“еги:





3


 омментарии

#0 17:39  02-02-2023Ћев –ыжков    
Ѕл€... —трашно, что пиздетс. " ладбище животных" отдыхает, по-моему.
#1 21:57  02-02-2023дважды √умберт    
если пропустить через чат джипити, можно сделать сценарий
#2 23:18  02-02-2023mamontenkov dima    
ќчень хорошо, как по мне. Ќо сразу не осилить, дочитаю утром.
#3 23:27  02-02-2023»рма    
ќчень понравилось.
#4 01:16  03-02-2023Oneson    
»нтересно
#5 18:24  03-02-2023 Ѕлэк    
кено пр€м . малаток.
#6 15:35  04-02-2023mamontenkov dima    
’з... не дочитал. » бойс€ глаголов, а то у теб€ в каждой строчке - € лежу, ёл€ сидит, женщина бежит, девочка пердит и так далее... «ло это.

 омментировать

login
password*

≈ше свежачок
ѕожалуйста, не проповедуй мне
о синей мгле и приключившимс€ говне,
живописуй не зло на фоне зла,
и не добро, что бур€ унесла.
ћне расскажи, прошу теб€, о дне,
когда ты любишь, искренне, и вне
каких-то истин, правил и границ,
когда ты жив, и чище певчих птиц
выводишь трель
без образа люб€....
09:00  20-03-2023
: [10] [Ћитература]
“ы жива ль еще, мо€ старушка,
жив и €Евот, в городе осел,
управл€йс€ как-нибудь с избушкой,
не приеду - слишком много дел:
пить, гул€ть, и местных девок трахать
соблазн€€ нежною строкой,
€ бл€д€м ћосквы чубатый хахаль,
но внутри - ты помнишь - не такой:
€ по-прежнему лиричной музе внемлю
по березкам трепетность хран€,
но пахать в глуши р€занской землю
это, извини, не дл€ мен€....
09:23  17-03-2023
: [8] [Ћитература]
Ћасточонок. √лава 8

" ому-то сегодн€ -  расна€ горка,
” нас же с Ќаташкой - ина€ есть дата.
¬се чепчики в воздух!  ричите нам "√орько!"-
ƒва века совместных рассветов-закатов!

Ћетим в јпельсинной ¬еленной кометой,-
—жимаетс€ врем€, нам мес€ц - эпоха!...
16:20  12-03-2023
: [9] [Ћитература]
Ёлли, оживи дыханьем “ото.
¬ этом мире каждый день происходит не то.
ћерна€ ложка, источник ужаса Ц старение, глинтвейн.
—трашила гул€ет по промке, копит на квадракоптер, влюблЄн в ƒаму червей.
ј черви Ц не всегда только смерть:
Ёто убежище, вой в проводах, лежбище, подъездна€ клеть,
–азделЄнна€ этажами, множитс€ снами....
14:24  12-03-2023
: [8] [Ћитература]

” неба ни души, хоть не пиши.
Ќа буквы слов наложено прокл€тье.
—тарательно пытаюсь, но спа€ть €
»х не умею ушками вершин.

ЅлюЄт весна нежданною пургой.
ѕроспектами идут войска и тени.
» кажутс€ мгновени€ не теми,
 оторые вчера ещЄ рукой

я смахивал, как слЄзы....